Miércoles, 13 de marzo de 2019

Comparece el Estado

Las declaraciones de la última semana en el juicio del procés han dado una magnífica lección sobre lo que es (y lo que no es) un Estado moderno digno de tal nombre, que no puede reducirse y mucho menos identificarse con ningún líder o partido político por mucho poder que acumule. Efectivamente, aunque los líderes populistas, nacionalistas y autoritarios (que vienen a ser lo mismo) pretendan apropiárselo mediante la ocupación sistemática de las instituciones, el discurso simplificador y reduccionista y la invocación a un pueblo que solo ellos definen y representan, un Estado es mucho más que su clase política. Afortunadamente.…  Seguir leyendo »

Para empezar, unos pocos datos públicos: nuestro idioma español o castellano es la segunda lengua del mundo como materna tras el chino mandarín, con 442 millones de hablantes nativos. La tercera en comunicación internacional, tras el inglés y francés, y también la tercera con más usuarios de internet, después del chino y el inglés, con 256 millones, lo que representa el 7,6 % del total. Genera el 16% de nuestro PIB y crea unos tres millones de empleos directos, lo cual no es poco en estos tiempos. Además de ser idioma oficial de 21 países. En Estados Unidos lo hablan más de 36 millones.…  Seguir leyendo »

Hemos inventado ya la prisión perfecta, se llama Internet y se parece al panóptico de Bentham, esa cárcel con forma de estrella en la que un solo guardián podía dar cuenta de la vigilancia de cientos de presos. Al final, el epicentro de la libertad ha resultado ser su negación absoluta: un espacio en el que pensábamos actuar a nuestras anchas, pero en el que los movimientos más mínimos están controlados y queda registro de toda actividad.

A veces no hay nada más difícil de penetrar que una verdad desnuda. La fantasía de la comunicación parece desdibujar el hecho de que con cada búsqueda un domingo a las cuatro de la tarde, con cada like a una declaración de “dudosa moralidad” o cada distraído whatsapp estamos redactando nuestra sentencia.…  Seguir leyendo »

El empuje de los partidarios de un segundo referéndum sobre el Brexit en las últimas semanas ha llevado a muchos, dentro y fuera del Reino Unido, a creer que la salida era reversible, que el mantra del voto popular todavía lo podría evitar. Otros siguen pensando que la maraña legislativa, burocrática y política es tan sumamente tupida que nunca se podrá deshacer —y los hechos parecerían darles la razón— y que, por tanto, el Brexit, de facto, no podrá producirse.

En Bruselas, sin embargo, el sentimiento generalizado es de puro hartazgo y ya no se molestan ni en disimular. Las instituciones quieren que los británicos firmen de una (maldita) vez el famoso acuerdo —que, como han repetido hasta la saciedad, no están dispuestos a modificar— y se vayan.…  Seguir leyendo »

El Parlamento británico ha decidido rechazar la ratificación del Acuerdo de Retirada alcanzado entre los jefes de Estado y de Gobierno de la Unión Europea y el Gobierno de Reino Unido. Lo ha hecho a pesar de las garantías suplementarias que, con gran esfuerzo, se habían ofrecido por parte de la Unión. Esta decisión, que lamento profundamente, supone prolongar el contexto de incertidumbre a poco más de dos semanas de la fecha en que teóricamente debería materializarse el Brexit. Hay muchas lecciones que podemos extraer de un proceso que mantiene al pueblo británico en un auténtico callejón sin salida.

Es imposible entender el Brexit sin tener en cuenta la conjunción de tres factores.…  Seguir leyendo »

En las últimas semanas hemos asistido a una concienciación en Europa sobre el creciente problema del antisemitismo y la inaplazable necesidad de atajarlo. Y, por primera vez, se empiezan a mencionar aspectos de este fenómeno que la corrección política biempensante ha venido silenciando. Primero, que el problema del odio contra los judíos en Europa viene azuzado por sectores de las comunidades musulmanas, que actúan con impunidad en su acoso agresivo a la población hebrea, ante el silencio y la connivencia de partidos, prensa, academias, el mundo cultural y el artístico. Segundo, que por mucho que se busquen permanentemente equidistancias, la incitación antisemita en el espectro político es hoy mucho más relevante desde la izquierda que desde la derecha.…  Seguir leyendo »

El 1 marzo de 1992 se celebraba en Sarajevo el referéndum que decidía la independencia de Bosnia-Herzegovina de la Federación Yugoslava (un referéndum que había sido boicoteado por la comunidad serbia y que aprobó la independencia con el 67% de los votos). A mediodía, la comitiva de invitados a una boda salía de la iglesia ortodoxa de Barcarsija, en el casco antiguo de la ciudad. Un coche se detuvo frente a la iglesia. Cuatro hombres se bajaron del coche e intentaron retirar la bandera serbia que ondeaba en la iglesia. Los asistentes a la boda se opusieron. Uno de los tipos del coche, Ramiz Delalic -también conocido como Celo, es decir, Cabeza Rapada-, sacó una pistola e hirió de muerte al padre del novio y luego tiroteó al pope que oficiaba la ceremonia.…  Seguir leyendo »

Hasta las elecciones generales de 2015 la política española se caracterizaba por contar con dos grandes partidos: el PP dominaba, prácticamente, el espacio que iba desde el centro a la derecha, y el PSOE, el del centro a la izquierda. El conjunto lo completaban IU y un pequeño grupo de partidos nacionalistas y regionales. La hegemonía de las grandes formaciones permitía constituir gobiernos estables, bien mediante acuerdos puntuales con alguna de las fuerzas pequeñas, bien por lograr mayorías absolutas.

Las elecciones de 2015 vinieron a modificar ese panorama, al verse mermado el poder electoral del PP y el PSOE, e irrumpir con fuerza Ciudadanos y Podemos.…  Seguir leyendo »

In Madrid last week, a senior politician told me that he was watching the Brexit crisis with growing astonishment. “England, the mother of parliaments,” he said, shaking his head. “We’ve looked up to them for so long.” Meanwhile an Italian friend who arrived in London on a delayed train — French customs officers are having a pre-Brexit strike at the Gare du Nord in Paris, delaying London-bound trains and demanding extra compensation — was also amazed. “We think our democracies are weak, elsewhere in Europe. But even if you took a bunch of Italians, Poles and Hungarians, kept them up all night and got them drunk, they still wouldn’t come up with anything as disastrous as what we are seeing in the House of Commons.”

Another week, another history-making vote: On Tuesday, the British Parliament rejected, again, Prime Minister Theresa May’s Brexit deal, an arrangement that would have given Britain a reasonably smooth transition period out of the European Union.…  Seguir leyendo »

Je me suis soudainement remise à rêver. Rêves effrénés. Rêves en désordre, titre d’un célèbre poème de Bachir Hadj Ali, ruminé à maintes reprises, scrutant l’horizon, espérant un signe, un souffle, une caresse, un rire, un cri… collectif. La fin de l’écrasement. On y est ! Ces manifestations populaires, grandioses, joyeuses et pacifiques, d’un bout à l’autre du pays ainsi que dans les diasporas sont porteuses d’un immense espoir.

Ce fut le cas en 1988 avec l’amorce de l’aventure démocratique. Plus de vingt ans avant les fameux « printemps arabes » de 2011. C’était une première ! Nous nous sommes mis à vivre frénétiquement après vingt-sept ans de parti unique et de télévision unique.…  Seguir leyendo »

Les événements d’Algérie sont, pour l’observateur de l’économie de ce pays que je suis, prodigieux à bien des égards. D’abord parce que, comme bien d’autres, je considérais cette révolte comme hautement improbable venant d’un peuple d’abord soumis à la barbarie terroriste pendant plus de dix ans, puis lourdement conditionné par le torrent de subventions déversé par le pouvoir pendant l’embellie pétrolière, et même après le contre-choc pétrolier de 2014.

Ensuite, parce que je m’étais convaincu, au bout de mon expérience au sein d’une task force d’experts réunie par l’ex-premier ministre Abdelmalek Sellal entre novembre 2015 et mai 2017, que seule la contrainte externe pouvait amener le régime à accepter des réformes structurelles.…  Seguir leyendo »

In the fall of 2015, I witnessed a late-night kidnapping. The perpetrators weren’t seeking cash, gold or any kind of ransom. They didn’t bother to wear masks.

They belonged to a Baptist vigilante crew sworn to bring wrath upon drug users. Sure of their righteousness, the men let me tag along and observe their crimes: home invasions, assaults and the abduction of a gaunt day laborer with a speed habit.

We were in the Himalayan foothills of Myanmar, near the border with China, the heart of the world’s largest methamphetamine trade. It is here that drug lords continue to churn out one of the Southeast Asian underworld’s top-selling products: little candy-pink pills, packed with methamphetamine, that smell a lot like vanilla frosting.…  Seguir leyendo »

What happens when “historic” defeats become commonplace?

Yet again, Prime Minister Theresa May has dragged her Brexit plan in front of the House of Commons. Yet again, she has been “historically” defeated: 242 votes for it, 391 against.

When it comes to Brexit, the only issue that has occupied her since she took office in July 2016, Mrs. May is completely and utterly powerless. And yet her most dangerous enemy is not an obstinate European Union or even the opposition Labour Party but the fanatical right wing of her own Conservative Party. Her most vicious detractors sit behind her during votes in Parliament and then tour television and radio studios merrily denouncing her the rest of the time.…  Seguir leyendo »

El presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, dio un discurso por los cien días de su gobierno el 11 de marzo de 2019. Credit Edgard Garrido/Reuters

Los primeros cien días de Andrés Manuel López Obrador en la presidencia han estado llenos de anuncios y proclamaciones. Ha hecho gestos grandilocuentes que han sido aplaudidos por la sociedad.

Les quitó a los expresidentes sus pensiones, optó por volar en aviones comerciales en vez de usar el Boeing presidencial (aunque el gobierno aún deberá seguir pagando el arrendamiento anual hasta que se venda) y convirtió a la residencia presidencial de Los Pinos en un museo abierto al público.

En campaña, López Obrador prometió transformar México. Creó enormes expectativas y abrió un debate generalizado sobre las políticas públicas, el pasado y el futuro de México, las cuales son buenas noticias.…  Seguir leyendo »