Domingo, 30 de marzo de 2008

The Bush administration is coming to a crunch point soon in the two biggest conflicts in the Middle East — the Israeli-Palestinian stalemate and the struggle to create a stable Iraq. In each case, we can see the limits of military power in combating the «bad guys» who the administration believes are obstructing the path to peace.

The conundrum in Palestine is how to deal with Hamas, the militant Islamist group that controls Gaza. By firing rockets into Israel and provoking a punishing Israeli response, Hamas has nearly torpedoed the Annapolis peace process. It is a ruthless and unyielding organization but has strong support in Gaza, and, as Israel has discovered, it has been impossible to destroy militarily.…  Seguir leyendo »

Los desesperados intentos de la Reserva Federal de Estados Unidos, popularmente conocida como Fed, para impedir que la economía de este país se hunda son notables por al menos dos razones. En primer lugar, hasta hace tan sólo unos meses, la opinión general era la de que Estados Unidos evitaría la recesión. Ahora ésta parece segura. En segundo lugar, las intervenciones de la Reserva no parecen eficaces. Aunque se han reducido drásticamente los tipos de interés y la Reserva ha prodigado liquidez a los bancos que se han quedado sin ella, la crisis se ha acentuado.

En gran medida, la crisis de Estados Unidos fue provocada por la misma Reserva, ayudada por las ilusiones que se hizo el gobierno de Bush.…  Seguir leyendo »

Decididamente, Su Antigüedad Benedicto XVI, audaz mago de chistera capaz de todas las maravillas, no cesa de depararnos sorpresas. Desde su triste desprogramación del limbo al retorno a las calderas de Pero Botero, sus rectificaciones y añadidos al cuerpo doctrinal de la Iglesia desconciertan y aturden a la menguante grey que a trancas y barrancas pastorea.

En incesante zigzag, como su amigo y también ultramediático Sarko, un día saca a luz episodios remotos que muestran la inferioridad del islam, como en su célebre prédica de Ratisbona, y a continuación se desdice para aplacar la ira de los muslimes piadosos; otro, suspende el rezo para la conversión del pueblo judío, decisión de la que cabe deducir que lo excluye sin remedio de la beatitud del cielo; un tercero, limita el disfrute de ésta a los fieles de la Santa Iglesia Católica, discriminando así a centenares de millones de creyentes cristianos, ya sean anglicanos, calvinistas, luteranos o miembros de las Iglesias orientales remisas a su sacrosanta autoridad; un cuarto, autoriza el retorno al latín en la celebración de la santa misa a fin de recuperar el aura de misterio que envolvía la ceremonia antes de Juan XXIII (para ello hubiera sido mejor recurrir al sánscrito).…  Seguir leyendo »

La escena más memorable de Tristana, la película de Buñuel, tiene lugar cuando enferma la joven y guapísima Catherine Deneuve. Su amante habla con don Lope para pedirle que se haga cargo de ella, y éste, con los ojos llenos de lágrimas, corre hasta su criada y le dice: «Ahora ya no se me escapa, Saturna. Si entra en mi casa ya no volverá a salir». Ese es el arte de Buñuel, que lo más atroz y mezquino pueda transformarse en algo de una irresistible y conmovedora comicidad. Una comicidad que habla de nuestra pobre y precaria condición humana.

Es el humor del tropezón, de ese golpe de viento que arranca al paseante el sombrero y le hace correr tras él.…  Seguir leyendo »

Lo que el político arrogante no pudo soportar fue que el periodista impertinente dijera que anteponía su carrera política al sufrimiento de las víctimas y que por eso prefería sepultar la verdad a averiguarla, pasar página antes que leer hasta el final el libro del horror. Aquello era un intolerable ataque a su honor, una ofensa a su dignidad que no podía quedar impune. Por muy alto cargo público que fuera, había cosas que no estaba dispuesto a tolerar; y menos por parte de un individuo así. Acusarle a él de medrar sobre los cadáveres de los inocentes, insensible a todo dolor, ajeno a la trascendencia histórica del drama, era traspasar todos los límites.…  Seguir leyendo »

Hoy en día transitamos por tiempos inciertos, de crisis y de renovación en los esquemas sociales, políticos, económicos y culturales que marcaron la segunda mitad del siglo XX. Las problemáticas actuales, cada vez más complejas, descubren un panorama sembrado de nuevos retos y nuevas necesidades. El cambio climático, las relaciones interculturales, la paz y la seguridad o las contradicciones del sistema económico y financiero global constituyen algunos de estos retos, que acompañan el cambio de paradigma generado por la postindustrialización, la globalización y la era de la información.

Las universidades están inmersas en el estudio de estos cambios y viviendo uno de los periodos más interesantes y comprometidos de su historia, pues la globalización ofrece grandes oportunidades pero plantea complejos retos para el futuro.…  Seguir leyendo »

La guerra de Iraq ha redundado en un cambio apenas considerado pero indudablemente importante en el equilibrio de poder y de las expectativas en juego. Europeos, asiáticos y africanos ya no contemplan a Estados Unidos como indiscutible líder mundial. La reserva estadounidense de buena disposición está completamente agotada. Los sondeos de opinión indican en todo el mundo una creciente desconfianza e irritación contra Estados Unidos. Los más recientes señalan que en Alemania, por ejemplo, sólo tres de cada diez personas tienen un punto de vista positivo de Estados Unidos.

Fuera de Europa, las cifras son aún más espectaculares: en Turquía, país aliado de Estados Unidos desde hace mucho tiempo, la proporción es inferior a 1.…  Seguir leyendo »

El quinto aniversario del comienzo de la guerra de Irak fue conmemorado por los norteamericanos con sentimientos, informaciones y reflexiones encontradas, como corresponde a la situación endemoniada sobre el terreno, la sombría realidad de los 4.000 soldados muertos, las heridas múltiples, el desastre geoestratégico, los intereses en juego y el arduo camino para salir del atolladero. Única novedad: los pronósticos sobre la actitud que adoptará el próximo presidente ante una tragedia cuyo desenlace no afecta sólo a EEUU sino también a sus aliados europeos.

El empecinamiento del presidente Bush, su patética apelación a «la victoria estratégica» contra el terrorismo islámico o su aseveración de que los sacrificios no serán baldíos sólo pretenden enmascarar el panorama de ruinas y el fin de un «idealismo con botas» –según la expresión de Pierre Hassner–, de fuerte tradición en la política exterior estadounidense, que pretendió imponer la democracia por la fuerza y convertir a Irak en un modelo para encuadrar todo el Oriente Próximo bajo las banderas de la libertad.…  Seguir leyendo »

Las leyes empíricas de los sociólogos políticos sobre los efectos de la mayor o menor participación en los resultados electorales han fracasado estrepitosamente este 9-M. Otro día habrá que explicar porqué la bajada de la abstención en ciertas comunidades autónomas ha supuesto un ascenso para el PP, en contra de lo que aseguraban los expertos, y cómo alguna caída de la participación en otros lugares ha beneficiado al PSOE. Sin embargo, estas generales han servido para reforzar otra ley empírica que ya empieza a consolidarse y que puede enunciarse así: cuando el Gobierno manifiesta una exacerbada reconcentración españolista y, por lo tanto, se muestra centralizador y uniformizador, poco flexible, cerrado por sistema a las demandas periféricas y enemistado con los nacionalismos, las formaciones particularistas de las comunidades históricas incrementan su clientela y tienden a crecer, en detrimento de los grandes partidos estatales.…  Seguir leyendo »

En diciembre de 1969 la revista «Cuadernos para el diálogo» dedicó un número extraordinario a la Administración de la Justicia en España. Nos encontrábamos en pleno franquismo. No obstante un grupo de aficionados a los temas jurídicos nos arriesgamos a enfocar el asunto con criterios liberales y democráticos. Mi colaboración la titulé «La independencia del poder judicial», el mismo encabezamiento de estas reflexiones escritas cuarenta años después.

Resulta obligado iniciar el razonamiento, entonces y ahora, con las sabias advertencias de Montesquieu: «No habrá libertad si el poder de juzgar no se separa del poder legislativo y del poder ejecutivo» (De l´Esprit des Lois, XI, 6).…  Seguir leyendo »

Even if American and Iraqi forces are able to eliminate Al Qaeda in Iraq, there are still three worrisome possibilities of new forms of fighting that could divide Iraq and deny the United States any form of “victory.”

One is that the Sunni tribes and militias that have been cooperating with the Americans could turn against the central government. The second is that the struggle among Arabs, Kurds, Turkmen and other ethnic groups to control territory in the north could lead to fighting in Kirkuk, Mosul or other areas.

The third risk — and one that is now all too real — is that the political struggle between the dominant Shiite parties could become an armed conflict.…  Seguir leyendo »