Marzo de 2008

By Simon Tisdall (THE GUARDIAN, 31/03/08):

Elections supposedly give voters the right to choose. But after 28 years of increasingly dictatorial rule, economic mismanagement, human rights abuses and international sanctions, the choice of what kind of future awaits Zimbabwe still rests with one man: Robert Mugabe.

The 84-year-old president’s hold on power, once both legitimate and unchallengeable, has been severely weakened by his own failures, isolation and paranoia, and now by an apparently stunning electoral reverse. All the stuffed ballot boxes in the world may not drown out Saturday’s cry of rage.

Yesterday’s official silence concerning the presidential election results suggests even the most expert vote-riggers, their dubious skills honed in earlier stolen contests, are at a stand over how to make defeat add up to victory.…  Seguir leyendo »

By Richard Holbrooke, a former ambassador to the United Nations who writes a monthly column for The Post (THE WASHINGTON POST, 31/03/08):

This former Taliban stronghold, where Osama bin Laden spent time planning the Sept. 11 attacks, has become an American success story. The Taliban is being pushed out, and a government presence is extending into previously hostile territory. At NATO headquarters in Kabul, most of Khost has been moved out of the “red” column — at least for now.

Khost shows that, with the right combination of resources and leadership, it can be done. But Khost is not simply a good-news story.…  Seguir leyendo »

By Norman Y. Mineta, who was commerce secretary from 2000 to 2001 and transportation secretary from 2001 to 2006. He is honorary chairman of Make Roads Safe — The Campaign for Global Road Safety in North America (THE WASHINGTON POST, 31/03/08):

A few years ago, I led a U.S. delegation to Bangkok for a high-level meeting on aviation safety. At the end of the meeting, the Thai transportation minister brought up an issue that had not been on our agenda.

“What I really need to talk with you about is road safety,” he said. “This is such a huge problem for us.”

Last year, 965 people lost their lives in air crashes around the world.…  Seguir leyendo »

By Peter Preston (THE GUARDIAN, 31/03/08):

You can write much of the script for London 2012 already: the tube strikes, the cost over-runs, the security computers that won’t work and the Kazakh weightlifters lost in Terminal Five. Factor fat helpings of familiar chaos. But the real problem for the Olympic games we thought we wanted to host is beginning to emerge from the smog over Beijing. Boycotts, boycotts everywhere, and never a pause to think.

Angela Merkel, the German chancellor, has given in already. She won’t be going to China this summer, like the Polish prime minister and Czech president. Mr Sarkozy is wandering down the same lightly principled path.…  Seguir leyendo »

Por Joan Lacomba, profesor titular de Trabajo Social de la Universidad de Valencia y autor de La inmigración en la sociedad española (EL PAÍS, 31/03/08):

Va ser a realmente difícil establecer con precisión cuál ha sido el efecto final de la entrada de la inmigración en campaña electoral en el resultado de las elecciones del 9 de marzo. En términos generales, la derrota del Partido Popular (pese a su incremento en el número de diputados) podría hacer pensar en primera instancia en el fracaso del uso político de la inmigración. Igualmente, la victoria del Partido Socialista (con mejora también de resultados) podría ser interpretada apresuradamente como el éxito de la estrategia del Gobierno en esta materia.…  Seguir leyendo »

Por Antonio Elorza, catedrático de Ciencia Política (EL PAÍS, 31/03/08):

La noticia de que una comisión de expertos está realizando en Turquía una revisión de los hadices del Profeta ha recibido una favorable acogida. Efectivamente, unos hadices tienen un valor sólo accidental, por usar la terminología del iraní Abdolkarim Soroush, otros plantean serios problemas por su contenido violento o discriminatorio. Entre los primeros se encontrarían las recomendaciones sobre remedios curativos o las relativas a la higiene en la vida cotidiana. Los segundos, en muchos aspectos, entran en colisión con la Declaración Universal de los Derechos del Hombre. Son obviamente éstos los que requieren un examen riguroso por parte de los teólogos musulmanes.…  Seguir leyendo »

Por Sebastian Balfour, catedrático emérito en la London School of Economics and Political Science. Es autor (con Alejandro Quiroga) de España reinventada. Nación e identidad desde la transición (2007). Traducción de Pilar Vázquez (EL PAÍS, 31/03/08):

El resultado de las elecciones del 9 de marzo plantea más interrogantes de los que resuelve. Tras su ajustada victoria, los socialistas se encuentran entre la espada y la pared. Zapatero no puede recurrir a los partidos de izquierda a fin de formar la mayoría parlamentaria necesaria, porque el electorado de estos partidos optó por dar su voto al PSOE para evitar una victoria del PP.…  Seguir leyendo »

Por Fernando del Rey, historiador. Entre sus publicaciones destaca el libro el poder de los empresarios. Política e intereses económicos en la España contemporánea (1875-2000), Taurus, 2002 (EL MUNDO, 31/03/08):

Como cabía esperar, pues así lo anunciaron hace tiempo, los nacionalistas catalanes y vascos tratan de obstaculizar el nombramiento de José Bono como presidente del Congreso de los Diputados. En la mañana del 26 de marzo, los medios nos despertaron con las declaraciones de Josu Erkoreka, portavoz del PNV, insultando al ex presidente de Castilla-La Mancha y ex ministro de Defensa con el término «cabestro». Con ese insulto, el representante del centenario partido evidentemente ha buscado trasmitir una imagen negativa del socialista, equiparándolo con la cerrazón centralista y con el españolismo intransigente, perfiles con los que desde años los nacionalistas periféricos han querido identificarlo para dinamitar su trayectoria.…  Seguir leyendo »

Por Serafín Fanjul, catedrático de la UAM (ABC, 31/03/08):

En enero de 1520 el Papa León X, Juan de Médicis, bautizaba al marroquí al-Hasan ibn Muhammad, imponiéndole sus propios nombres. En ese instante nacía para la Cristiandad Juan León, conocido por El Africano, escritor y viajero autor de una espléndida Descripción General de África, obra cuya traducción al español tuvimos el honor de realizar hace ya algunos años. En la reciente Pascua de Resurrección, el Papa Benedicto XVI ha cristianado al egipcio Magdi ´Allám, periodista del Corriere Della Sera. Entre uno y otro suceso todos los Pontífices -y antes de León X- han administrado el agua bautismal a miles de neófitos, sin embargo al diario El País no le ha gustado el gesto de Benedicto XVI con el nuevo cristiano y -sirviéndose de la libertad de expresión que no disfrutaría en ningún país musulmán- se ha aplicado a impartir urbi et orbi su campanuda doctrina habitual, sobre lo que el universo mundo debe, o no debe, hacer.…  Seguir leyendo »

Por Joaquim Coello, ingeniero (EL PERIÓDICO, 31/03/08):

La victoria de EEUU en la guerra fría que supuso la desaparición de la URSS, le situó en una posición de dominio y de liderazgo sin precedente histórico, porque es cierto que es este el primer imperio de alcance mundial.
Si las tres características de todo imperio son el poder económico, el militar y el cultural, así sucedió con Roma y los imperios español o británico. También es el caso de forma superlativa de EEUU, ya que el control económico del mundo a través de las finanzas, el liderazgo científico y técnico y la presencia de sus empresas multinacionales no tiene históricamente parangón.…  Seguir leyendo »

By David Ignatius (THE WASHINGTON POST, 30/03/08):

The Bush administration is coming to a crunch point soon in the two biggest conflicts in the Middle East — the Israeli-Palestinian stalemate and the struggle to create a stable Iraq. In each case, we can see the limits of military power in combating the “bad guys” who the administration believes are obstructing the path to peace.

The conundrum in Palestine is how to deal with Hamas, the militant Islamist group that controls Gaza. By firing rockets into Israel and provoking a punishing Israeli response, Hamas has nearly torpedoed the Annapolis peace process. It is a ruthless and unyielding organization but has strong support in Gaza, and, as Israel has discovered, it has been impossible to destroy militarily.…  Seguir leyendo »

Por Jeffrey Sachs, profesor de Economía y director del Instituto de la Tierra de la Universidad de Colombia. Traducido por Carlos Manzano (EL PAÍS, 30/03/08):

Los desesperados intentos de la Reserva Federal de Estados Unidos, popularmente conocida como Fed, para impedir que la economía de este país se hunda son notables por al menos dos razones. En primer lugar, hasta hace tan sólo unos meses, la opinión general era la de que Estados Unidos evitaría la recesión. Ahora ésta parece segura. En segundo lugar, las intervenciones de la Reserva no parecen eficaces. Aunque se han reducido drásticamente los tipos de interés y la Reserva ha prodigado liquidez a los bancos que se han quedado sin ella, la crisis se ha acentuado.…  Seguir leyendo »

Por Juan Goytisolo, escritor (EL PAÍS, 30/03/08):

Decididamente, Su Antigüedad Benedicto XVI, audaz mago de chistera capaz de todas las maravillas, no cesa de depararnos sorpresas. Desde su triste desprogramación del limbo al retorno a las calderas de Pero Botero, sus rectificaciones y añadidos al cuerpo doctrinal de la Iglesia desconciertan y aturden a la menguante grey que a trancas y barrancas pastorea.

En incesante zigzag, como su amigo y también ultramediático Sarko, un día saca a luz episodios remotos que muestran la inferioridad del islam, como en su célebre prédica de Ratisbona, y a continuación se desdice para aplacar la ira de los muslimes piadosos; otro, suspende el rezo para la conversión del pueblo judío, decisión de la que cabe deducir que lo excluye sin remedio de la beatitud del cielo; un tercero, limita el disfrute de ésta a los fieles de la Santa Iglesia Católica, discriminando así a centenares de millones de creyentes cristianos, ya sean anglicanos, calvinistas, luteranos o miembros de las Iglesias orientales remisas a su sacrosanta autoridad; un cuarto, autoriza el retorno al latín en la celebración de la santa misa a fin de recuperar el aura de misterio que envolvía la ceremonia antes de Juan XXIII (para ello hubiera sido mejor recurrir al sánscrito).…  Seguir leyendo »

Por Gustavo Martín Garzo, escritor (EL PAÍS, 30/03/08):

La escena más memorable de Tristana, la película de Buñuel, tiene lugar cuando enferma la joven y guapísima Catherine Deneuve. Su amante habla con don Lope para pedirle que se haga cargo de ella, y éste, con los ojos llenos de lágrimas, corre hasta su criada y le dice: “Ahora ya no se me escapa, Saturna. Si entra en mi casa ya no volverá a salir”. Ese es el arte de Buñuel, que lo más atroz y mezquino pueda transformarse en algo de una irresistible y conmovedora comicidad. Una comicidad que habla de nuestra pobre y precaria condición humana.…  Seguir leyendo »

Por Pedro J. Ramírez, director de El Mundo (EL MUNDO, 30/03/08):

Lo que el político arrogante no pudo soportar fue que el periodista impertinente dijera que anteponía su carrera política al sufrimiento de las víctimas y que por eso prefería sepultar la verdad a averiguarla, pasar página antes que leer hasta el final el libro del horror. Aquello era un intolerable ataque a su honor, una ofensa a su dignidad que no podía quedar impune. Por muy alto cargo público que fuera, había cosas que no estaba dispuesto a tolerar; y menos por parte de un individuo así. Acusarle a él de medrar sobre los cadáveres de los inocentes, insensible a todo dolor, ajeno a la trascendencia histórica del drama, era traspasar todos los límites.…  Seguir leyendo »

Por Antoni Giró i Roca, rector de la Universitat Politècnica de Catalunya (LA VANGUARDIA, 30/03/08):

Hoy en día transitamos por tiempos inciertos, de crisis y de renovación en los esquemas sociales, políticos, económicos y culturales que marcaron la segunda mitad del siglo XX. Las problemáticas actuales, cada vez más complejas, descubren un panorama sembrado de nuevos retos y nuevas necesidades. El cambio climático, las relaciones interculturales, la paz y la seguridad o las contradicciones del sistema económico y financiero global constituyen algunos de estos retos, que acompañan el cambio de paradigma generado por la postindustrialización, la globalización y la era de la información.…  Seguir leyendo »

Por William R. Polk, miembro del Consejo de Planificación Política del Departamento de Estado durante la presidencia de John F. Kennedy (LA VANGUARDIA, 30/03/08):

La guerra de Iraq ha redundado en un cambio apenas considerado pero indudablemente importante en el equilibrio de poder y de las expectativas en juego. Europeos, asiáticos y africanos ya no contemplan a Estados Unidos como indiscutible líder mundial. La reserva estadounidense de buena disposición está completamente agotada. Los sondeos de opinión indican en todo el mundo una creciente desconfianza e irritación contra Estados Unidos. Los más recientes señalan que en Alemania, por ejemplo, sólo tres de cada diez personas tienen un punto de vista positivo de Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

Por Mateo Madridejos, periodista e historiador (EL PERIÓDICO, 30/03/08):

El quinto aniversario del comienzo de la guerra de Irak fue conmemorado por los norteamericanos con sentimientos, informaciones y reflexiones encontradas, como corresponde a la situación endemoniada sobre el terreno, la sombría realidad de los 4.000 soldados muertos, las heridas múltiples, el desastre geoestratégico, los intereses en juego y el arduo camino para salir del atolladero. Única novedad: los pronósticos sobre la actitud que adoptará el próximo presidente ante una tragedia cuyo desenlace no afecta sólo a EEUU sino también a sus aliados europeos.
El empecinamiento del presidente Bush, su patética apelación a “la victoria estratégica” contra el terrorismo islámico o su aseveración de que los sacrificios no serán baldíos sólo pretenden enmascarar el panorama de ruinas y el fin de un “idealismo con botas” –según la expresión de Pierre Hassner–, de fuerte tradición en la política exterior estadounidense, que pretendió imponer la democracia por la fuerza y convertir a Irak en un modelo para encuadrar todo el Oriente Próximo bajo las banderas de la libertad.…  Seguir leyendo »

Por Antonio Papell, periodista (EL PERIÓDICO, 30/03/08):

Las leyes empíricas de los sociólogos políticos sobre los efectos de la mayor o menor participación en los resultados electorales han fracasado estrepitosamente este 9-M. Otro día habrá que explicar porqué la bajada de la abstención en ciertas comunidades autónomas ha supuesto un ascenso para el PP, en contra de lo que aseguraban los expertos, y cómo alguna caída de la participación en otros lugares ha beneficiado al PSOE. Sin embargo, estas generales han servido para reforzar otra ley empírica que ya empieza a consolidarse y que puede enunciarse así: cuando el Gobierno manifiesta una exacerbada reconcentración españolista y, por lo tanto, se muestra centralizador y uniformizador, poco flexible, cerrado por sistema a las demandas periféricas y enemistado con los nacionalismos, las formaciones particularistas de las comunidades históricas incrementan su clientela y tienden a crecer, en detrimento de los grandes partidos estatales.…  Seguir leyendo »

Por Manuel Jiménez de Parga, de la Real Academia de Ciencias Morales y Políticas (ABC, 30/03/08):

En diciembre de 1969 la revista «Cuadernos para el diálogo» dedicó un número extraordinario a la Administración de la Justicia en España. Nos encontrábamos en pleno franquismo. No obstante un grupo de aficionados a los temas jurídicos nos arriesgamos a enfocar el asunto con criterios liberales y democráticos. Mi colaboración la titulé «La independencia del poder judicial», el mismo encabezamiento de estas reflexiones escritas cuarenta años después.

Resulta obligado iniciar el razonamiento, entonces y ahora, con las sabias advertencias de Montesquieu: «No habrá libertad si el poder de juzgar no se separa del poder legislativo y del poder ejecutivo» (De l´Esprit des Lois, XI, 6).…  Seguir leyendo »