Domingo, 26 de febrero de 2012

This week the UN Human Rights Council has an opportunity and a duty to help Sri Lanka advance its own efforts on accountability and reconciliation. Both are essential if a lasting peace is to be achieved. In doing so, the council will not only be serving Sri Lanka, but those worldwide who believe there are universal rights and international legal obligations we all share.

Nearly three years since the defeat of the Liberation Tigers of Tamil Eelam (LTTE) by the Sri Lankan government there has still been no serious domestic investigation of the many allegations of war crimes and crimes against humanity committed by both sides during the civil war’s final stages.…  Seguir leyendo » “Our duty to Sri Lanka, and human rights”

“If a war were to break out between Iran and Israel, whose side would you be on?” someone asked me on Facebook a few weeks ago, when an Israeli strike against Iran’s nuclear facilities was reportedly imminent.

From early adolescence, at the start of Iran’s 1979 revolution, my loyalties have so often been questioned that I’ve come to think of such suspicions as my Iranian-Jewish inheritance.

In the early 1980s in Tehran, a small group of socialist intellectuals who clandestinely gathered in an apartment every Thursday evening let me into their circle. Those were dangerous years. The government was new to power and violently insecure.…  Seguir leyendo » “What Two Enemies Share”

No hay nada tan kafkiano en El proceso de Kafka como la historia que le cuenta a Josef K. un sacerdote que se presenta como «capellán de la prisión» en la oscuridad de la catedral vacía. No en vano Orson Welles extrajo ese «relato dentro del relato» del final del libro y lo convirtió en una especie de preámbulo onírico a su película. Las palabras del narrador aún resuenan en mis oídos como trasfondo de una solemne puerta abierta hacia la luz:

«Ante la ley hay un portero. A este portero se le acerca un hombre del campo y le pide que le deje entrar en la ley.…  Seguir leyendo » “Los porteros de la ley”

Cuando no al tiento, es decir, al primer toque, al segundo o hasta al tercero. Ustedes los habrán visto muchas veces, a conductores españoles quienes, más que aparcar su automóvil entre otros dos y en la calle, se hacen sitio a golpe de parachoques. Las ayudas electrónicas han logrado aliviar esta manifestación atávica del descuido nacional por todo lo que nos es ajeno, pero son impotentes contra la salida en tromba de ocupantes de vehículos que abren sin mirar las portezuelas de los suyos hasta que ya no pueden más porque ya han golpeado las de sus vecinos. Si no me creen, interrumpan la lectura de este artículo y bajen al aparcamiento para contar las marcas que la ineducación ha dejado en su propio coche, un acabado martelé idiosincráticamente nacional.…  Seguir leyendo » “Aparcar de oído”

El presidente de Ecuador, Rafael Correa, acaba de ganar una importante batalla legal contra la libertad de prensa en su país y ha dado un paso más en la conversión de su gobierno en un régimen autoritario. La Corte Nacional de Justicia, máxima instancia de la magistratura, ha condenado al diario El Universo, decano de la prensa ecuatoriana con más de 90 años de existencia, por injurias al mandatario, con una sentencia severísima: 40 millones de dólares y tres años de cárcel a los principales responsables del diario, los hermanos Carlos, César y Nicolás Pérez.

El proceso contra El Universo se inició hace poco menos de un año, con motivo de un artículo del periodista Emilio Palacio, quien, comentando la actuación del presidente en una confusa revuelta policial de septiembre de 2010 en la que se vio implicado, afirmaba: “El dictador debería recordar, por último, y esto es muy importante, que con el indulto, en el futuro, un nuevo presidente, quizás enemigo suyo, podría llevarlo ante una corte penal por haber ordenado fuego a discreción y sin previo aviso contra un hospital lleno de civiles y gente inocente”.…  Seguir leyendo » “El honor del mandatario”

¿Qué tienen en común Nicolás Sarkozy, Mahmud Ahmadineyad y Vladímir Putin? Que próximamente afrontarán difíciles contiendas electorales. Lo mismo vale para Barack Obama y Hugo Chávez. Y muchos otros presidentes. Este año habrá elecciones presidenciales o cambios de jefe de Gobierno en países que, en su conjunto, representan más de la mitad de la economía mundial. Pero no es solo eso. Más relevante aún es que los muchos líderes que en los próximos meses deben buscar el voto popular tienen la responsabilidad de tomar decisiones que, para bien o para mal, influyen directamente sobre las múltiples, graves y simultaneas crisis que sacuden el planeta.…  Seguir leyendo » “Muchas elecciones, malas decisiones”

The French empire is back — this time, though, rather than coming to you, you will need to go to it.

Earlier this month, Yves Jégo, the mayor of a small town southeast of Paris, officially announced his plans for the Bivouac de Montereau, better known as Napoleonland — an amusement park commemorating French history, with an emphasis on the emperor’s achievements, that will rival nearby EuroDisney.

The attractions will include the Egyptian campaign that helped begin Napoleon’s career and the brutal Battle of Berezina outside Moscow that helped end it. The reenactment of the taking of the Bastille — the start of a revolution that, depending on your point of view, Napoleon either channeled or strangled — could be the equal of Universal Orlando’s “Harry Potter”-themed Wizarding World.…  Seguir leyendo » “A Roller Coaster Ride of an Empire”

He vuelto a ver Europa, la excelente película de Lars von Trier que nos muestra en un viaje en tren una Alemania devastada a través de los ojos de un joven norteamericano. He evocado algunas de las más impactantes películas sobre esa Alemania aniquilada, con sombras fantasmales de soldados que vuelven a sus casas, padres alcohólicos, hijos que no pueden soportar la presión y terminan suicidándose. Un niño se quita la vida: algo escalofriante que muestra Roberto Rossellini en su inigualable Alemania, año cero.

Europa es el Ave Fénix. Tras dos guerras civiles terribles: la Gran Guerra de trincheras —inmortalizada en Senderos de Gloria por Stanley Kubrick— y la Segunda Guerra Mundial —de naturaleza apocalíptica— logra sobrevivir, con la ayuda norteamericana, a través del Plan Marshall.…  Seguir leyendo » “Europa”

En la fase actual de la crisis en que nos encontramos se plantean nuevos desafíos para el llamado Estado de bienestar (EB) y especialmente para el sistema público de pensiones. La problemática del déficit público con la reducción de los ingresos presupuestarios por la caída de la actividad económica y la consiguiente necesidad de recortar el gasto público para evitar que haya que recurrir a nuevos endeudamientos afecta claramente a los distintos ámbitos de la protección social.

En el caso de las pensiones públicas hay un factor singular por el aumento del paro, que disminuye las cotizaciones con las que se financian las rentas de los pensionistas, según el “sistema de reparto”.…  Seguir leyendo » “Crisis, pensiones y Estado de bienestar”

Vladimir V. Putin, the Russian prime minister, can barely open his mouth these days without being made fun of. After he compared the white ribbons of protesters to condoms during a televised call-in show, doctored photos of Mr. Putin with a condom pinned to his lapel went viral online within minutes. During the same show, Mr. Putin compared those opposed to his rule to the outcast Bandar-log monkeys of Rudyard Kipling’s “Jungle Book,” so the country’s most popular satirical television show depicted him as a goofy-looking boa constrictor.

The large demonstrations against Mr. Putin’s rule signal many important shifts in Russia’s political and civic life — including the return of political satire.…  Seguir leyendo » “The Kremlin’s Not Laughing Now”

Greek opinion is divided over the government’s plan to offer the Parthenon and other heritage sites as film and photo backdrops to raise revenue during its current economic crisis. “This is sacrilege!” one Greek tour guide protested. But others thought that, humbling though the measure might be, it was at least better than begging for foreign bailouts.

For some Greeks, the debate may have evoked a sense of déjà vu. Pericles, the great Athenian statesman, also proposed raiding the Parthenon to meet a shortfall, nearly 2,500 years ago — challenging the boundaries not just of good taste but of religious taboo.…  Seguir leyendo » “Greeks today might ask: What would Pericles do?”