Domingo, 11 de octubre de 2020

Con un Gobierno así no hay democracia que resista

Cuenta la leyenda que la ciudad griega de Argos, fiada a la palabra de su sitiador Cleómenes con quien había ajustado un armisticio de siete días, fue invadida la tercera noche por el ejército espartano esgrimiendo el tirano que no se había estipulado nada sobre la caída de la tarde, si bien luego los dioses vengarían la perfidia de quien entendía, como en los versos de Virgilio, que «valor o engaño, si es con el enemigo, todo es uno». Es lo que ha acaecido en la Comunidad de Madrid tras lo que apalabraron el 21 de septiembre, con alarde de banderas y timbales, el jefe del Gobierno, Pedro Sánchez, y la presidenta autonómica, Isabel Díaz Ayuso, y al que el primero ha puesto fin este viernes a cañonazos.…  Seguir leyendo »

América Latina es una de las regiones más desiguales del mundo en términos de ingresos y oportunidades. Una de las áreas en las que estas desigualdades se hacen más presentes es la educación. Antes de la pandemia, los estudiantes vulnerables tenían en promedio un rezago en aprendizajes de dos años de escolaridad con respecto a sus pares menos vulnerables. Esta situación se ha visto agravada con la crisis de la covid-19 y el cierre de escuelas.

Se estima que la brecha de aprendizajes entre los alumnos más ricos y pobres se ha ampliado en un 25% (equivalente a más de seis meses de escolaridad), producto de las desigualdades de acceso a educación no presencial de calidad.…  Seguir leyendo »

Doce años antes del nacimiento de Cervantes, en 1535, cayendo felizmente en el error (en un acto de azarosa ¡serendipidad!) se acuñó por primera vez en Barcelona un escudo de oro. Desde el primer momento los numismáticos prefirieron enumerar las cifras de sus escudos por orden descendente. Pero pronto, desconcertadamente, el escudo de oro se convertiría en la principal unidad monetaria de referencia de España, con su peso de 3,4 gramos y con un valor de 350 maravedís. ¿Hasta 1817? A pesar de los nuevos escudos los terráqueos ¿seguimos siendo bípedos nutriéndonos de confusión? ¿por los siglos de los siglos?

En 1579, a la madre del autor del Quijote, doña Leonor de Cortinas, le hubieran venido al pelo 500 escudos de oro a tocateja.…  Seguir leyendo »

En el proyecto de poder de Sánchez, basado en la hegemonía de la propaganda y en la política de las emociones y del espectáculo, la irrupción de la pandemia no sólo constituye, como para cualquier gobernante, un contratiempo inesperado: se ha convertido en el cisne negro que puede echar todos sus planes abajo. Por eso desde el primer momento, y tras desoír las alertas tempranas que los organismos de seguridad le hicieron llegar antes de marzo, se ha empeñado en tratar la crisis con un enfoque mucho más político que sanitario. Siempre ha ido por detrás de los acontecimientos, atento solamente a la creación de un «relato» que pudiese imponer sobre las críticas de sus adversarios y la decepción de los ciudadanos: una rescritura de la realidad que evite la sensación del fracaso.…  Seguir leyendo »

La España decumbente

El vergonzoso espectáculo coprotagonizado por el Gobierno y la Comunidad de Madrid, durante las tres últimas semanas, no es sino la consecuencia del rotundo fracaso del encuentro del 2 de septiembre entre Pedro Sánchez y Pablo Casado. Todo se descuajeringa en nuestro complejo Estado compuesto, cuando desaparece la piedra angular del consenso, en torno a la que los constituyentes construyeron el entramado democrático.

Por enésima vez, desde que llegó al poder, Sánchez rehusó pagar el modesto precio político que requería el acuerdo sobre la gestión de la pandemia; y por enésima vez, desde que llegó a la oposición, Casado rehusó regalarle nada y respondió al desdén con el desdén.…  Seguir leyendo »

Los 40 Principales de la política española

Para los que disfrutamos de la música y hemos visto a Carles Puigdemont tocar a la guitarra Take Me Home, Country Roads, no existe peor pesadilla que la de los políticos españoles abandonando en masa el Congreso de los Diputados para dedicarse a una dilatada, esforzada y churrigueresca carrera musical.

Por suerte para los aficionados a la música, esta no suele convertirse en el escenario de retiro preferido por los políticos españoles. Y eso a pesar las más que demostradas dotes innatas para el espectáculo de muchos de ellos.

Algunos, como Esteban González Pons, se han dedicado a la literatura erótica, un terreno en el que los estragos pueden ser similares a los producidos en el terreno de la música.…  Seguir leyendo »

‘Hundreds of people have died since 27 September.’ A shelled street market in Tartar, Azerbaijan. Photograph: Valery Sharifulin/TASS

A tragedy is unfolding on the edge of Europe in and around the disputed region of Nagorno-Karabakh in the South Caucasus. A mostly forgotten war has restarted between Armenians and Azerbaijanis. Outsiders are struggling to respond. As someone who has reported on and studied this conflict for more than 25 years on both sides, let me try to lead you through the labyrinth.

It is worth emphasising first of all the human cost. Hundreds of people have died since 27 September, when the fighting broke out, almost certainly because Azerbaijan decided to launch a surprise offensive. Each side is now using fearsome long-range weapons that it has acquired over the last decade.…  Seguir leyendo »

A British soldier mans his gun while patrolling near the port of Umm Qasr south of Basra, Iraq in August 2004. Photo: Getty Images.

The aim of the Overseas Operations (Service Personnel and Veterans) Bill to end ‘the cycle of reinvestigation of historic events’ is understandable. This is a problem which needs addressing.

But the Bill’s proposed solution of introducing a ‘presumption against prosecution’ of crimes by British service men and women after five years – unless a case is deemed ‘exceptional’ – is not the way to fix it. The effect of this presumption could put the UK in breach of its existing obligations to bring to justice any persons alleged to have committed serious international crimes.

The Geneva Conventions require the UK to bring before the courts all cases where there is sufficient evidence of the most serious war crimes – such as willful killing and torture – not just exceptional cases.…  Seguir leyendo »

If there’s one word admirers and critics alike can agree on when it comes to The New York Times’s award-winning 1619 Project, it’s ambition. Ambition to reframe America’s conversation about race. Ambition to reframe our understanding of history. Ambition to move from news pages to classrooms. Ambition to move from scholarly debate to national consciousness.

In some ways, this ambition succeeded. The 1619 Project introduced a date, previously obscure to most Americans, that ought always to have been thought of as seminal — and probably now will. It offered fresh reminders of the extent to which Black freedom was a victory gained by courageous Black Americans, and not just a gift obtained from benevolent whites.…  Seguir leyendo »