Septiembre de 2020

Un plan en tres pasos

El mundo está a punto de realizar una hazaña científica: a principios del año que viene seguramente esté lista una vacuna segura y eficaz contra la covid-19. De hecho, es probable que haya más de una. Es el acontecimiento que finalmente brindará al mundo la posibilidad de acabar con la amenaza de la pandemia y volver a la normalidad.

Como seremos capaces de inmunizar contra la enfermedad, los Gobiernos podrán levantar las medidas de distanciamiento social, la gente ya no tendrá que llevar mascarilla, y la economía mundial empezará a funcionar otra vez a toda marcha.

Pero la erradicación no ocurrirá de manera automática.…  Seguir leyendo »

La inhabilitación del president Torra precipita la política catalana a nuevas elecciones. En realidad, la inminente convocatoria electoral no debería coger a nadie por sorpresa. Cataluña llevaba inmersa en una desconcertante fase preelectoral desde que el pasado enero Torra diera por agotada la legislatura y anunciara nuevas elecciones sin llegar a convocarlas formalmente. El Gobierno catalán se encontraba en una situación insostenible, paralizado por su debilidad parlamentaria y por los continuos desencuentros entre ERC y Junts per Catalunya. Ante esta situación lo más aconsejable era dar por finiquitada la legislatura y volver a convocar a los catalanes a las urnas.

En efecto, en condiciones de normalidad, tanto la inestabilidad política en Cataluña como la inhabilitación de Torra serían motivos más que suficientes para un inminente avance electoral.…  Seguir leyendo »

Va siendo la hora de los porqués. Sabemos desde los inicios de la pandemia que la vasta mayoría de los niños están más protegidos contra el coronavirus, por ejemplo, y que las personas con diabetes de tipo II, la asociada al sobrepeso, sufren peores consecuencias que la mayoría de la gente. Esos datos son relevantes en sí mismos, pero necesitamos entender los porqués, por qué los niños están más protegidos y por qué los obesos están más expuestos. Constatar un hecho es solo un primer paso de la investigación científica. Pero es averiguar por qué ocurre lo que abre una nueva puerta al conocimiento y a sus aplicaciones médicas.…  Seguir leyendo »

El Rey y las tres montañas

Tras los sucesos del día 25 de septiembre, ha quedado constatado ante la opinión pública nacional el acoso contra la Corona por el presidente del Gobierno -por omisión y acción- y algunos miembros del Gobierno -por acción-, que, simultánea y alucinantemente, integran el poder ejecutivo y la oposición anticonstitucional en España. Esta oposición, a diferencia de la «discrepante», refuta el sistema de legitimidad «en que se apoyan los poderes constituidos, poniéndose, por tanto, en tela de juicio la fundamentación del sistema y del poder» (De Vega).

Este hostigamiento incesante a la Corona, a ratos sin cuartel, a ratos sibilino, sostenido por miembros del Gobierno, que prometieron desempeñar sus cargos con lealtad al Rey y a la Constitución, lo convierte en algo sin parangón, inimaginable y de una gravedad extrema.…  Seguir leyendo »

Tengo la percepción de que los españoles hemos pasado del estado de alarma al estado de ansiedad. Después de tres meses de confinamiento domiciliario, pacientemente soportado, y dos meses de tregua, se ha establecido una creciente sensación de incertidumbre e inquietud. Según el diccionario de la Real Academia de la Lengua Española, ansiedad es un “estado de agitación, inquietud o zozobra de ánimo”.

A este estado general de zozobra, ocasionado por una inesperada pandemia, se une una enconada lucha por parte de Moncloa contra el gobierno de la Comunidad de Madrid. Sánchez intenta endosar a Ayuso los desaciertos que muchos españoles observamos en los meses anteriores a la gestión sanitaria del equipo encargado (Illa, Simón) de gestionar una crisis de dimensiones desconocidas.…  Seguir leyendo »

Pertenezco a una generación que creció creyendo que la Guerra Civil había sido la lucha entre Federico García Lorca y las Fuerzas del Mal. Mi larga militancia en el partido de los catalanistas propietarios de la marca «socialistas» tuvo que ver con ese cuento.

Antony Beevor, británico pero atinado hispanista, ha sintetizado maravillosamente bien esta peculiaridad de nuestra memoria histórica con una observación crucial: España y su guerra civil son un caso excepcional desde el punto de vista historiográfico porque, en contra de lo que siempre sucede, en nuestro país la historia la escribieron los perdedores.

De mi experiencia no podía sacar conclusiones generales, pues con abuelos en los dos bandos —quiero decir en los dos bandos del bando perdedor: socialistas y anarquistas—, estaba especialmente prefigurado para tragar cualquier patraña que enalteciese ese paraíso perdido del que nos expulsó el odioso «alzamiento nacional».…  Seguir leyendo »

Rodrigo Rato ha sido absuelto en el pleito penal de la salida de Bankia a Bolsa. No es el primer caso. Podemos recordar otros muchos casos, pero solo afectan a gente de derechas porque Griñán, Chaves y Pujol han podido pasar el verano en la playa. La sentencia absolutoria supone un varapalo más que notable para la fiscal que formuló la acusación sin pruebas. Pero es igual, nadie le exigirá responsabilidad alguna, entre otras cosas porque probablemente sea de la Asociación de Jueces de izquierda llamada «Justicia democrática» (como la Memoria), y porque en la Justicia se actúa con impunidad.

Rodrigo Rato tiene pendiente el pleito de su situación patrimonial, que lleva ya cinco años (¡cinco años!)…  Seguir leyendo »

A finales de agosto, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, dijo: “No creo que deba haber debates presidenciales”. Pelosi continuó explicando el por qué, y señaló que Trump “de algún modo, actuará probablemente por debajo de la dignidad que exige la presidencia; lo hace todos los días”. Y tenía razón.

En el primer debate Trump-Biden, era imposible no sentirse agotado tras 90 minutos de caos, mentiras y constantes interrupciones que procedían, de forma abrumadora, del propio presidente.

Hay un término muy técnico que utilizamos en Estados Unidos para este tipo de debacle: «total shitshow«, o sea, un espectáculo de mierda.…  Seguir leyendo »

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, y el candidato presidencial demócrata, Joe Biden, participan en su primer debate de la campaña presidencial de 2020. (REUTERS/Brian Snyder)

El exvicepresidente estadounidense Joe Biden ingresó al primer debate presidencial el martes por la noche con una sólida ventaja en las encuestas, tanto a nivel nacional como en los estados que están aún en disputa. Cada semana hay más estados comenzando con las votaciones tempranas y los votos en ausencia, por lo cual el presidente Donald Trump necesitaba sacudir la carrera de una manera dramática. Trump no lo hizo y dejó intacta la ventaja de Biden. Quizá, lo dejó con la mayor ventaja que ha tenido.

Cuando se enfrentó a preguntas sobre su gobierno y políticas actuales, Trump lanzó palabras al aire, cambió de tema, hizo acusaciones difamatorias y convenció a cualquier espectador racional de que en realidad está rebasado.…  Seguir leyendo »

Activists of Ahle Hadees Ittehad Council protest during an anti-Shiite rally in Karachi, Pakistan, on Sept. 20. (Rizwan Tabassum/AFP/Getty Images)

Last month, I sent a tweet — intended as a commentary on Pakistan’s problem of political abductions — that sparked a violent backlash of gender-based slurs, slut-shaming and death threats. By the next day, #ArrestMarviSirmed_295C became the top trending Twitter hashtag in my country, with countless people suggesting my extrajudicial murder. They took their inspiration from Pakistan’s controversial blasphemy laws. (Section 295-C makes it a criminal offense to use derogatory remarks about the Holy Prophet.) The hatred and calls for violence sent me into hiding, fearing that vigilantes might take matters into their own hands. The mere accusation of blasphemy has become a license to kill in most of the Muslim world, particularly in Pakistan.…  Seguir leyendo »

Israelis protest parliament's plans to ban them from demonstrating during the nationwide covid-19 lockdown in Tel Aviv on Tuesday. (Oded Balilty/AP)

The new Jewish year has gotten off to a savagely grim start in Israel. On the eve of the Rosh Hashanah holiday, Prime Minister Benjamin Netanyahu’s government imposed the country’s second lockdown since the start of the covid-19 pandemic. Last week, the government again tightened restrictions. Citizens may travel no farther than a kilometer from their homes. Much of the economy will shut. The government even ordered synagogues closed, though it allowed indoor prayers under special rules on Yom Kippur, the holiest day of the year, which fell on Monday.

Superficially, this makes sense. Israel is indeed facing total breakdown in dealing with the pandemic.…  Seguir leyendo »

A man looks inside an overturned truck in the middle of National Road 27 in Ituri province in northeastern Congo on Sept. 16. On this road, vehicles travel in convoys escorted by police and soldiers because of recurring attacks by armed militias. (Alexis Huguet/AFP/Getty Images)

Since the start of 2019, more than 1,000 civilians have been killed in and around eastern Congo’s Beni region. These atrocities — which U.N. monitors have said may be war crimes — are the latest in periodic waves of massacres in the area since late 2014.

This violence followed the start of a large-scale Congolese army offensive against the Allied Democratic Forces (ADF), an Islamist rebel group originally from Uganda that has been active in Congo since 1995. As the Congolese army overran rebel camps and killed and captured dozens of combatants late last year, attacks on civilians rose in nearby areas.…  Seguir leyendo »

El presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, en el Palacio Nacional en Ciudad de México. Una de sus promesas de campaña era combatir la corrupción. Credit Adrián Monroy/Medios y Media vía Getty Images

He pasado dos décadas tratando de comprender la economía del narcotráfico en México. Durante ese tiempo, a menudo he escuchado una frase murmurada por mafiosos y periodistas especializados en delincuencia: “¿Quién necesita a los ángeles, cuando tienes a Dios?”. Si los cárteles sobornan a los mandos más altos del gobierno, es decir, a los dioses, entonces los servidores públicos de más bajo nivel, como los policías, ya no son un problema. El dinero sube como el gas y el poder fluye hacia abajo como el agua.

Cuando Andrés Manuel López Obrador ganó la presidencia en 2018 con una plataforma que prometía erradicar la corrupción en México, reconoció debidamente que el cambio tenía que empezar desde arriba.…  Seguir leyendo »

‘We Italians have clawed ourselves out of the tragic pit we were in this spring.’ Military trucks take away coffins in Seriate, Lombardy, in March. Photograph: Flavio Lo Scalzo/Reuters

If there ever was an unlikely country to be designated a model of collective civility, that’s Italy. My native land is usually depicted as a beautiful place whose abundance of natural and cultural treasures is entrusted, alas, to its disorganised, corrupt, unruly inhabitants.

And yet everybody these days seems to be lavishing praise on us: the New York Times, the Financial Times, the Wall Street Journal are all describing as exemplary the way in which we Italians have clawed ourselves out of the tragic pit we were in this spring, as coronavirus raged and convoys of military trucks had to be deployed to carry the coffins – they were so many.…  Seguir leyendo »

A la vista de la respuesta obtenida por el Presidente de la Generalidad, señor Torra, del Tribunal Supremo, quizás lo más adecuado sea empezar esta tribuna reproduciendo la ironía que despliega el Alto Tribunal casi al final de la sentencia que conocimos ayer, en la que, para responder a cierto reproche procesal, se pregunta si el acusado no está haciendo uso de una «especie de anómalo y exótico derecho a un proceso con ciertas dilaciones». Porque, la sentencia no es sino una larga respuesta a las excusas por un delito cometido con publicidad y soberbia.

El recurso argumentó que la sentencia que había condenado a Torra por desobediencia estaba plagada de todo tipo de defectos: entre otros, parcialidad de vocales de la Junta Electoral Central, del magistrado que instruyó, de algunos de los que juzgaron, infracción del derecho a la libertad de expresión, de falta de motivación, proporcionalidad o previsibilidad, del principio non bis in idem, de la presunción de inocencia.…  Seguir leyendo »

Pronto se celebrarán las elecciones presidenciales en EEUU. Como siempre, lo que se decida tendrá transcendencia para el resto del mundo. Hasta hace cuatro años, quién fuera el inquilino de la Casa Blanca tenía importancia en temas comerciales, militares y diplomáticos; pero ahora posee un interés añadido, así lo hemos percibido durante el actual mandato de Trump. Su próxima victoria, o derrota, tendrá que ver con la visión que la sociedad occidental tenga de sí misma durante las próximas décadas. Así que no es poco lo que nos jugamos los europeos.

Biden tiene 77 años y Trump 74. Los actuales candidatos representan la alternativa más longeva a la presidencia norteamericana de la historia.…  Seguir leyendo »

Juan Carlos I como chivo exculpatorio

De entre las muchas formas que existen para abordar el análisis y valoración de los aspectos de la conducta del rey emérito que han sido sometidos a escrutinio crítico a lo largo de los últimos meses, probablemente quepa resaltar dos. Una sería a través del concepto de responsabilidad. Cuando se asume este enfoque por supuesto que en primer plano hay que poner la que corresponde al protagonista de unos comportamientos inequívocamente reprobables desde diversos puntos de vista. Pero sin duda también parece obligado señalar a sectores y personas que, por acción o por omisión, han contribuido, y de manera significativa, al desenlace conocido.…  Seguir leyendo »

El año próximo deberían celebrarse elecciones para presidente en Nicaragua, y para integrar una nueva Asamblea Nacional. La buena fe del régimen, si la tuviera, debería estarse demostrando desde ahora, ya a contrarreloj, en busca de crear garantías democráticas suficientes que permitan a los ciudadanos elegir de verdad. Integrar una autoridad electoral independiente e introducir reformas profundas a las leyes electorales que aseguren que los votos serán contados sin trampas, y que todo el proceso estará sometido a la observación internacional. Sería la única manera de superar pacíficamente la crisis política, social y económica que agobia al país.

Pero está ocurriendo todo lo contrario.…  Seguir leyendo »

Se conoce como Triángulo de las Bermudas en el océano Atlántico a un área geográfica en forma de triángulo equilátero que se encuentra situada entre las Islas Bermudas, Puerto Rico y la ciudad norteamericana de Miami. Esta zona, según se asegura, reviste una peligrosidad potencial muy acusada pues existe la creencia de la desaparición en otros tiempos de una cuadrilla de aviones de la Marina USA y un gran número de barcos en la costa de Bahamas.

Todo ello me ha recordado la posición que ha decidido escoger nuestro presidente, Pedro Sánchez y, lo que es más grave y preocupante aún, la situación a la que está llevando a nuestro país en estos momentos.…  Seguir leyendo »

La prestigiosa editorial asentada en Cambridge Modern Humanities Research Association acaba de publicar una edición de la obra del genio español Francisco Nieva, «Coronada y el Toro», con una magnífica introducción y estudio del especialista en Nieva Komla Aggor, profesor de la Texas Christian University. «Coronada y el Toro» es una obra maestra. Aunque esta obra fue escrita en 1974, sólo pudo ser representada tras la muerte de Franco al haber transgredido con toda seguridad la Ley de Prensa de 1938, y no garantizar su legalidad la Ley de Fraga de 1966. Ahora bien, esta obra de Nieva también hubiera sido prohibida en la Segunda República, con el Reglamento de Espectáculos Públicos.…  Seguir leyendo »