Sábado, 5 de septiembre de 2020

La cabeza de Cicerón

De España se puede decir hoy lo que se decía de Turquía hace un poco más de un siglo: es el hombre enfermo de Europa. Con un Gobierno hipertrofiado, despilfarrador y bamboleante, que se apoya precariamente en un partido populista-comunista y en varios partidos separatistas; con una deuda pública que no es ciertamente la mayor de Europa en términos relativos a la renta nacional, pero que acaba ya de sobrepasar el umbral del 100% y lleva visos de seguir subiendo de modo alarmante; con una gestión desastrosa en campos como el sanitario (la pandemia se ha cebado en la población española con tasas de sobremortalidad inusitadas, y sigue haciéndolo), el educativo, el económico o el fiscal, por no hablar del territorial; con los niveles de desempleo más altos de Europa; con déficits presupuestarios crónicamente por encima de lo comprometido con la Unión Europea y con tendencia a crecer en lugar de disminuir; con gravísimos problemas de educación que tres ministros (¡nada menos!)…  Seguir leyendo »

Svetlana Alexiévich dedicó La guerra no tiene rostro de mujer —el primer título de su ciclo Voces de la utopía— al destino de las mujeres soviéticas que sirvieron en el frente durante la Segunda Guerra Mundial, cuyo número ascendió a 800.000. Sobre ese tema solo había libros de “hombres escribiendo sobre hombres”, y sus historias diferían de las que ella había oído contar en la aldea donde creció, cuando se formaban corrillos al atardecer, a las viudas y madres de hijos sacrificados en el conflicto bélico. Sus relatos, en los que no había “héroes ni hazañas increíbles, sino humanos involucrados en una tarea inhumana”, cuestionaban las mitologías patrióticas erigidas por los hombres, en las que se silenciaba a la otra mitad.…  Seguir leyendo »

Coronavirus, ciencia y universidades

Estamos viviendo una de las peores crisis de la historia moderna, con un impacto global y unos efectos devastadores y especialmente dolorosos. A pesar de la respuesta ejemplar de muchos profesionales, la crisis de la covid-19 ha demostrado la fragilidad de nuestras estructuras básicas y la ausencia de capacidad de anticipación. Incluso varios meses después de finalizar el estado de alarma, y a pesar de la experiencia ya acumulada, la gestión de la pandemia genera muchas dudas y preocupación.

Durante estos meses se ha producido un hecho que en nuestro país es novedoso, todos hemos vuelto la mirada a la ciencia, a los científicos.…  Seguir leyendo »

Durante miles de años la acción militar se ha ejercido en la superficie terrestre o en la de los mares, y desde la irrupción de los submarinos también en sus profundidades; pero desde hace algo más de un siglo una nueva expresión del poder militar ha ido progresivamente consolidándose y tomando fuerza: el poder aéreo. Un poder muy diferente de las otras formas del poder militar, principalmente por la singularidad del medio físico en el que desarrolla su actividad, el aire y el espacio, que también imprime un carácter especial a los que dedican sus vidas a servir en sus filas.…  Seguir leyendo »

¡Con lo que me afané en seguir los consejos de mi padre sobre el leer, de mi madre sobre el escribir y de ambos sobre el estudiar! No llegaron a presenciar, para su bien -aunque se detectaban trazas de cacahuete-, el definitivo triunfo de la hez. Que sí, que siempre ha habido listos, como dice el tango. Sacudirse responsabilidades, o ser desleal en el momento oportuno, siempre ha tenido premio. Pero eso atañe a la ética. Existían últimamente -en los últimos siglos, quiero decir- ciertos requisitos estéticos. Una decoración del hombre y de su alma que llamábamos cultura antes de que los okupas ocuparan el vocablo.…  Seguir leyendo »

En los últimos seis meses, la lucha contra la pandemia de la Covid-19 ha puesto a prueba, entre otras muchas cosas, la organización territorial de España. Han quedado al descubierto algunos defectos muy graves en la relación y coordinación con el Gobierno y en el desarrollo de las competencias autonómicas.

Desde hace décadas, los partidos nacionalistas han aprovechado cada negociación que tenían en situaciones de ausencia de mayorías absolutas de izquierda o derecha para vaciar de competencias al Estado. Esa inercia ha llevado a algunos al órdago en estos tiempos difíciles: “La independencia es la única opción” para gestionar la crisis, aseguraba en junio ese modelo de eficacia y solidez llamado Quim Torra.…  Seguir leyendo »

Cuando el COVID-19 apareció por primera vez, los requerimientos de cuarentenas estrictas y de confinamientos breves y herméticos habrían sido un pequeño costo a pagar para mantenerse a salvo. Ahora que la pandemia ha infectado a más de 26 millones de personas en 213 países y territorios, necesitamos encontrar nuevas maneras de controlarlo que no sean sólo efectivas sino también eficientes.

Para evitar infligir más dolor del necesario, deberíamos apuntar las órdenes de quedarse en casa con la mayor precisión posible hacia quienes tienen más posibilidades de plantear un riesgo para los demás. Esto exige no sólo rastrear los contactos de quienes están infectados, sino también distinguir cuáles de sus contactos tienen más posibilidades de haberse infectado.…  Seguir leyendo »

La inédita crisis de la COVID‑19 llevó a miles de millones de personas a trabajar, socializar y consumir en forma digital. Este cambio crea una oportunidad histórica para liberar el potencial de la digitalización aplicada a la financiación de un desarrollo más inclusivo y sostenible.

La digitalización está transformando cada aspecto de las finanzas. Más de mil millones de personas en todo el mundo ya usan plataformas móviles de pago, que han convertido los teléfonos móviles en herramientas financieras. Las finanzas digitales ponen el análisis de macrodatos y la inteligencia artificial al servicio de avances en una variedad de áreas: criptomonedas, criptoactivos, préstamos entre particulares, microfinanciación colectiva, mercados virtuales, etcétera.…  Seguir leyendo »

“Some regimes oppress people so much that, one day, they are toppled for reasons that never occurred to them,” journalist Bahman Ahmadi Amouee writes in his devastating memoir, “Life in Prison,” in which he chronicles the years he spent as a political prisoner in Iran, from 2009 to 2014. Those words hold an important lesson for Iran today.

The arrest and long-term detention of prisoners of conscience is a tradition that goes back centuries in Iran — as it does everywhere. Now, mass arrests are experiencing a tragic revival, putting at risk thousands of people guilty of no other crime than protesting the Islamic Republic’s abuses of power.…  Seguir leyendo »

Cada cuatro años, sin excepción, los dos principales partidos políticos de Estados Unidos tratan de enamorar a los electores latinos para que voten por su candidato a la presidencia. El objetivo es claro: sin latinos no hay Casa Blanca.

Es un ritual predecible y, muchas veces, cargado de cinismo y ambición política. Es como si el Partido Republicano y el Partido Demócrata nos redescubrieran cada cuatro años para, luego, olvidarse de nosotros hasta la siguiente elección. El espectáculo es tan obvio y desvergonzado que hasta le han dado un nombre: el síndrome de Cristóbal Colón.

Y conforme crece el número de votantes hispanos, el proceso de convencimiento se ha hecho mucho más sofisticado.…  Seguir leyendo »

Much of Africa looks set to head to the polls in the coming months and many Africans, one suspects, have reason to fear. Burkina Faso, Chad, Côte d’Ivoire, Ethiopia, Guinea, Niger, Somalia, Tanzania and Uganda, among others, are all scheduled to hold national elections in the remaining months of 2020 or the earlier ones of 2021. In some cases, risks of violence emanate from incumbents barred by their constitution from running, yet driven by their appetite for power to stay on. In some, they stem from highly polarised politics that winner-take-all, high-stakes elections likely will worsen. Violence can be used to ensure victory, forestall defeat, intimidate opponents.…  Seguir leyendo »

Ibijoke Sanwo-Olu, wife of the governor of Lagos State in Nigeria, at a Men Against Rape walk in June.Credit...Adekunle Ajayi/NurPhoto, via Getty Images

In May, hundreds of thousands of people around the world became familiar with the slight smile of a young student named Uwa Omozuwa. She was studying in a church, working toward a degree in microbiology, when she was violently raped. Within days, she had died from the brutal injuries inflicted by her attacker.

When Ms. Omozuwa’s death became public knowledge, the outrage was swift and sustained. Social media was awash with posters featuring her smiling face and the hashtag #JusticeForUwa. Talk-show hosts, newspapers and blogs focused on the case. People criticized the public response of the Redeemed Christian Church of God, in one of whose branches Ms.…  Seguir leyendo »

‘Alexei Navalny’s viral videos have done more than anything to expose the luxurious lifestyles of the Kremlin’s elite.’ Photograph: Pavel Golovkin/AP

My favourite moment in The Godfather comes when Michael, barely moving his mouth, assures his brother: “It’s not personal, Sonny, it’s strictly business.” He’s not killing a New York City police captain to avenge his broken jaw, but to advance the Corleone family’s commercial interests.

It was a line I remembered when I first heard of the poisoning of Alexei Navalny, the Russian anti-corruption campaigner whose viral videos have done more than anything to expose the luxurious lifestyles of the Kremlin’s elite (here’s one about a vice-premier, a jet and a pedigree corgi). Commentators regularly explain such poisonings – like that of Sergei and Yulia Skripal in 2018, or that of Alexander Litvinenko in 2006, or indeed many others – by saying that Vladimir Putin is settling old scores, eradicating perceived traitors.…  Seguir leyendo »

Future of space travel belongs to the country that wants it most, and China leads the charge illustration by The Washington Times

On the 50th anniversary of the Apollo moon landings, Harris Poll asked young people in the United States and China what they wanted to be when they grew up. The results were strange. Most American youth surveyed — the young people who belonged to the only country to have ever placed astronauts on the lunar surface — admitted that they wanted to be professional “Vlogger/YouTubers” when they grew up. It was the Chinese youth who overwhelmingly aspired to be astronauts.

Speaking to Chinese state media in 2018, the head of China’s lunar program, Ye Peijian, outlined the Chinese view of their national space strategy in explicit geopolitical terms, specifically in naval terminology:

“The universe is an ocean, the moon is the Diaoyu Islands [sic], Mars is Huangyan Island.…  Seguir leyendo »