Lunes, 14 de septiembre de 2020

US president Donald Trump (right) is welcomed by British prime minister Boris Johnson (centre) and NATO secretary-general Jens Stoltenberg during the NATO Summit in London, December 2019. Photo by Mustafa Kamaci/Anadolu Agency via Getty Images.

Does the UK have a foreign policy? The failures in Iraq and Afghanistan curbed our Blairite appetite for intervention. Then the Brexit referendum and the advent of Donald Trump as US president upended the European and Atlantic pillars of our strategy. The UK has been outflanked by Russian opportunism, and on China it is confused about the balance of security risk and economic opportunity. Meanwhile, the world is accelerating into a dangerous, bipolar era of geopolitics.

The claim that leaving the EU would open a highway to British global influence was always hollow. Since 2016, the UK’s influence has declined; our forces are barely present in international theatres of conflict and, as recent days have again shown, the Brexit soap opera undermines our diplomacy and soft power.…  Seguir leyendo »

Certidumbres e incertidumbres en la economía

La economía española, como la de otros muchos países, está condicionada por lo que pueda ocurrir en los próximos tiempos con la Covid-19. A estas alturas la pandemia ha generado en nuestra economía algunas certidumbres, pero también bastantes incertidumbres que hacen poco fiable un pronóstico cerrado sobre su situación. Hay que tener en cuenta, desde luego, que las incertidumbres siempre acompañan a todos los pronósticos, porque incluso las situaciones más probables pueden ocultar sorpresas importantes. Pero en este caso las incertidumbres sobre los aspectos sanitarios y sus repercusiones en la economía superan a los habituales de otras ocasiones. Una somera descripción de esos factores puede ayudarnos a intuir los problemas que quizá nos esperen en los próximos meses.…  Seguir leyendo »

La idea de una Europa unida sigue siendo popular en Alemania. Las cuatro libertades básicas del mercado interior —la libre circulación de mercancías, personas, servicios y capitales— son muy apreciadas y se consideran un hecho natural, sobre todo entre los jóvenes. La mayoría de la población sabe que, a pesar de ser el mayor contribuyente neto, Alemania se beneficia de la integración europea. No obstante, a muchos alemanes les preocupa la dirección en la que se está moviendo Europa a gran velocidad con la crisis del coronavirus. Efectivamente, el camino que pretende emprender con los fondos de reconstrucción financiados con deuda implica importantes riesgos financieros que, de hecho, afectan a toda la Unión.…  Seguir leyendo »

Rompiendo el espejo

Los padres constituyentes (diputados y senadores) que aprobaron la Constitución consideraron imprescindible el estado de alarma para afrontar catástrofes naturales o industriales y epidemias según dejaron claro en los debates de la época. Quisieron que en el propio texto de la Constitución (artículo 116) quedase recogido de forma expresa que la declaración del estado de alarma correspondía en exclusiva al Gobierno por un plazo de 15 días. Y también de forma expresa que su prórroga solo sería posible si el Congreso de los Diputados la autorizaba. Con ello se corresponsabilizaba al Congreso —eventualmente con diputados de la oposición— en la lucha contra la pandemia.…  Seguir leyendo »

Esta imagen es un compuesto de datos de la nave espacial Magellan de la NASA y el Pioneer Venus Orbiter. NASA / JPL-Caltech

En el capítulo titulado Cielo e infierno de la serie Cosmos, Carl Sagan nos contaba una anécdota científica divertida y un tanto embarazosa. Las primeras observaciones del planeta Venus a través de los telescopios primitivos no permitían distinguir ningún rasgo sobre su superficie. La geografía de Venus estaba oculta por una densa atmósfera opacada por nubes, cuya composición era desconocida. A partir de aquí, se desbocó la imaginación: No podemos ver la superficie de Venus, porque está tapada por nubes. Bueno, ¿y de qué están hechas las nubes? De agua, por supuesto. Por lo tanto, Venus debe tener mucha agua.…  Seguir leyendo »

La tesis defendida por Pablo Iglesias, en la Complutense de Madrid, en enero de 2008, «Multitud y acción colectiva postnacional. Un estudio comparativo de los desobedientes de Italia a Madrid (2000-2005)» es el estudio de una serie de manifestaciones de masas: «acción colectiva», localizados en Europa por cuestión práctica, porque se produjeron en el área de una unidad política supranacional y porque la diferencia de la izquierda radical europea con otras izquierdas es constatable (p. 503).

-Mecanismos de producción de sentido. Son imprescindibles nuevos discursos y la reactualización de mitos del pasado en el Parlamento y en prensa, radio y televisión, panfletos, octavillas a través de partidos, sindicatos, grupos de interés, fuentes de producción político/normativas propias (p.…  Seguir leyendo »

Cada día, cerca de 2.000 millones de personas usamos los servicios de Facebook, Instagram y WhatsApp, una sola empresa con sede en California. En ellos, expresamos sin demasiadas reservas, a veces durante horas, nuestras pasiones, odios y amistades, y preferencias personales de todo tipo. Nos entregamos con mucha facilidad a estas redes, que nos ofrecen una apariencia de gratuidad; dulce ilusión. En realidad, sin darnos cuenta, lo pagamos caro, al proporcionar sin contrapartida nuestros datos personales, que luego se venden a los anunciantes. Como es sabido, estos anunciantes, al abandonar la prensa tradicional, han reducido dolorosamente los recursos de que se disponía antes para una información profesional fiable, controlada por periodistas capacitados y experimentados.…  Seguir leyendo »

Con la denominación de transición energética nos referimos en la actualidad a una nueva revolución industrial. Revolución que tiene lugar al abrigo de los objetivos en la lucha contra el cambio climático, acompañada de innovaciones tecnológicas verdes, de carácter disruptivo. La electricidad y el gas natural comienzan su andadura a finales del siglo XIX y en las dos primeras décadas del XX. Thomas Edison en los EE.UU., y Joseph Swan en Gran Bretaña, perfeccionaron, de manera independiente, el desarrollo aplicable a la lámpara incandescente, facilitando la rápida evolución comercial a partir de 1870 de la energía eléctrica. George Westinghouse, unos años más tarde, empezó a comercializar conexiones en corriente alterna, siguiendo los diseños realizados por Nikola Tesla, que permitirían la producción y transporte de energía eléctrica a gran escala y distancia.…  Seguir leyendo »

Repasemos las noticias que va provocando el Gobierno de España. Regresa Pedro Sánchez de sus vacaciones y se quita de encima la gestión de la pandemia para endosársela a las Comunidades Autónomas. Reúne a las empresas del Ibex para que le respalden en sus decisiones económicas, que no concreta. Aplica la misma táctica de elusión ante el curso escolar, cuya organización se deja a los docentes, que denuncian descoordinación e imprevisión. Se aplica en negociar los Presupuestos con Ciudadanos ante el riesgo de que no los apoyen los partidos que le auparon al Gobierno. Dedica tiempo a convencer a la derecha de que avale sus cuentas públicas que antes ha trapicheado con la extrema izquierda y los secesionistas.…  Seguir leyendo »

Cómo salvar a nueve millones de niños

El año pasado, un niño fallecía de neumonía cada 39 segundos, en promedio. Esta enfermedad, una forma de infección respiratoria aguda, es detectable, tratable y prevenible. Desde el año 2000 existen las vacunas antineumocócicas, que protegen de la bacteria causante de la neumonía y la meningitis (una infección cerebral mortal), pero su uso se ha concentrado principalmente en los países desarrollados, por una sencilla razón: son costosas. Afortunadamente, una nueva vacuna podría cambiar eso.

En la actualidad, la neumonía afecta desproporcionadamente a los más vulnerables: los niños y la tercera edad, especialmente los que viven en países en desarrollo. En 2019, 70 millones de niños carecían de vacunación antineumocócica.…  Seguir leyendo »

Hay que salvar a Beirut

Durante miles de años el Líbano ha sido el punto de reunión de distintas culturas y pueblos, y víctima de luchas regionales de poder que han impedido una paz duradera. Sin embargo, incluso durante la prolongada guerra civil del país (1975-90), su capital, Beirut, se las arregló para mantener una cultura abierta. Como bastión de medios de comunicación libres, foros literarios creativos e instituciones académicas de renombre, es la perla de Oriente Medio.

Pero las heridas históricas no sanan fácilmente; a pesar de haber adoptado una nueva constitución y lograr una renovación nacional después de la guerra, el sistema político libanés siguió plagado por la corrupción y dejó al Estado debilitado y a la economía en una situación disfuncional.…  Seguir leyendo »

Acallarán al parlamento de la India

Tras una pausa de casi seis meses, el parlamento indio volverá a reunirse a mediados de septiembre, con el país hundido en una crisis cada vez más profunda. Pero temo que no consiga una rendición de cuentas del ineficaz gobierno.

El parlamento está obligado a reunirse ahora porque la constitución de la India limita el intervalo entre sesiones a no más de seis meses, y la pandemia de COVID‑19 obligó a suspender todas las sesiones desde marzo. Con 4,5 millones de casos hasta el momento, la India ya es el segundo país más afectado del mundo, por encima de Brasil y Rusia y sólo detrás de Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

Transformar la agricultura de África

En los próximos 30 años, la población del África subsahariana se duplicará a más de 2.000 millones de habitantes, y sus economías se industrializarán. El desarrollo de África, por lo tanto, será crítico para la estabilidad, prosperidad y salud del mundo en el futuro. Teniendo esto en cuenta, el continente debería estar recibiendo mucha más atención internacional.

La crisis del COVID-19 ha resaltado una cantidad de vulnerabilidades globales, entre ellas la naturaleza descoordinada de la respuesta mundial a la pandemia, la incapacidad de apoyar a los países más pobres y a sus poblaciones para hacer frente a las consecuencias económicas y, por supuesto, la fragilidad de la infraestructura de atención médica existente.…  Seguir leyendo »

Cuando por aquel entonces apurábamos, en Casa Lucio, los pormenores de un histórico relevo gubernamental, mi interlocutor me desveló un secreto que tenía que ver con el prestigio de la distancia.

Desde entonces he tratado de validar esa hipótesis, que no deja de ser una de las paradojas del ejercicio del poder.

En su libro, oportuno y esencial: Felipe II: Hombre, Rey, Mito (La Esfera de los Libros), Enrique Martínez Ruiz, Catedrático de Historia Moderna de la Universidad Complutense de Madrid, desmenuza la historia magna de la Monarquía Hispánica, desgranando secuencias que harían las delicias de un guionista de Netflix al dibujar, con precisión de neurocirujano, los contornos de ese aforismo tan actual: «cuando algo no se conoce, se le puede dotar más fácilmente de prestigio».…  Seguir leyendo »

Mujeres protestan durante la ocupación de la sede de la Comisión Nacional de Derechos Humanos en la Ciudad de México, México, el 8 de septiembre de 2020. (Sashenka Gutierrez/EPA-EFE/Shutterstock)

La toma de las instalaciones de la Comisión Nacional de Derechos Humanos (CNDH) en Ciudad de México la semana pasada por colectivas feministas —que ha impulsado protestas en otros estados del país— es el resultado de una cadena de errores de las autoridades mexicanas.

Más que un golpe planeado estratégicamente, la toma por parte del Frente Ni Una Menos y otras colectivas se debe a la inacción del Estado para establecer políticas públicas que frenen la violencia contra las mujeres. En México, al menos 10 mujeres son asesinadas cada día.

Este gobierno ha minimizado la violencia de género desde el principio.…  Seguir leyendo »

La sala de emergencias del Hospital St. Joseph en Yonkers, Nueva York, el 20 de abril de 2020. (AP Photo/John Minchillo)

Durante los primeros meses de la pandemia del coronavirus, Estados Unidos se convirtió en un país de ermitaños y epidemiólogos aficionados. Los primeros se prepararon para lo peor; los segundos, desesperados, trataron de evaluar el peligro del que nos escondíamos. Entre los cursos sobre cómo preparar masa madre y las reuniones de Zoom, se redactaron y defendieron tesis doctorales en Twitter que trataban de precisar la “tasa de mortalidad por infección”: el porcentaje de personas infectadas, incluidos los pacientes sin diagnóstico, que morían por COVID-19.

Durante los primeros días, las estimaciones más positivas oscilaban entre 3% y 0.1%. Sin embargo, a medida que surgía más información, se redujeron las estimaciones razonables y ahora parecen estar en el rango de 0.5 a 1%.…  Seguir leyendo »

Una periodista lleva un traje protector durante la presentación de un sistema de bioseguridad contra el COVID-19 en el aeropuerto internacional El Dorado de Bogotá, el 31 de agosto de 2020. (Juan Barreto/AFP)

Esta pandemia no nos sorprendió a todos los periodistas por igual. Quienes cubrieron antes epidemias como el SARS, el ébola o el zika advirtieron en enero y febrero del desastre que se avecinaba. Medios de todo el mundo, sin embargo, actuaron entonces como si ese desastre no fuera a ocurrir.

A nadie debería sorprenderle que las redacciones, despojadas de expertos por años de recortes, ignoraran la magnitud de la tragedia; que jefes de sección cuyo éxito se juzgaba por el número de clics desoyeran los tambores lejanos de una historia que, por entonces, no generaba visitas; que reporteros políticos acostumbrados a cubrir pequeñas miserias apenas dedicaran tiempo a indagar sobre los preparativos de sus gobernantes; que directores sin interés por la información internacional dejaran fuera de sus portadas a un virus que había surgido a miles de kilómetros, pero que ya se transmitía en silencio en su propio país.…  Seguir leyendo »

The flags, from left to right, of Bahrain, Israel, the United Arab Emirates and the United States fly along a road in the resort city of Netanya, in central Israel, on Sept. 13. (Jack Guez/AFP/Getty Images)

At the White House on Tuesday, Israel will formalize peace with the United Arab Emirates and sign a declaration of peace with Bahrain. For some, this event symbolizes the advent of a new day in the region. Others bemoan it for rewarding the Israelis and doing little to end the occupation of the Palestinians.

The latter tend to ignore that at least in the UAE’s case, its decision stopped Israel’s unilateral annexation of the territories allotted to it by the Trump peace plan. As such, they overlook that it very clearly applied the concept of linkage in any Arab moves toward Israel: for partial or full normalization by Arab states, Israel will need to take positive — or in the UAE’s case, avoid negative — steps toward the Palestinians.…  Seguir leyendo »

En la época en que estaba escribiendo La broma infinita, David Foster Wallace ya se había separado de la escritora Mary Karr, pero “le compraba lencería cara y perfumes y se los enviaba de forma anónima”. Lo cuenta D. T. Max en su biografía Todas las historias de amor son historias de fantasmas, sin extrañeza, como si no fuera un inquietante episodio de acoso sexual. Al mismo tiempo omite, pese a disponer de las cartas que lo demostraban, que el escritor también la llamó por teléfono durante meses, siguió a su hijo de cinco años y estuvo a punto de matarla.…  Seguir leyendo »

The destruction of the Moria camp has forced people to sleep on roadsides. Photograph: Miloš Bičanski/Getty Images

A fire rips through a refugee camp. Migrants are blamed for starting it. Outraged locals vent their fury and demand that the migrants be removed.

That’s what happened last week at the Moria camp on the Greek island of Lesbos. It is also what happened almost a year ago. Then, tragically, a woman died. This time, there have, thankfully, been no deaths, but the camp has been completely destroyed. The claims last year that migrants had attacked firemen were false – it was, in fact, migrants who first tackled the blaze. This time, there is confusion as to how the fires began – some blame migrants angry at being quarantined after testing positive for Covid-19, others point the finger at hostile outsiders.…  Seguir leyendo »