Jueves, 10 de septiembre de 2020

Una nación de ciudadanos libres e iguales. Eso es lo que Mariano Rajoy dijo que era España en el discurso de presentación de su candidatura en el Congreso de Valencia. Una expresión que apareció seis veces en la ponencia política y aparentemente nuclear de ese proyecto. Pero esto no justificaría que yo llamara marianistas a quienes firmaron el Manifiesto Libres e Iguales, ni que afirmara que lo que pretendían era reivindicar el discurso de Rajoy. Porque las palabras que expresan ideas políticas tienen contextos, profundidad, historia, intenciones, utilidades que no debo desconocer si las tomo en serio y con respeto, a ellas y a quienes las sostienen, especialmente cuando se las conoce y aprecia.…  Seguir leyendo »

El famoso discurso de Edmund Burke, el gran filósofo británico, a los electores de la ciudad de Bristol, quienes le habían recién elegido como su representante en el Parlamento de Westminster, el 3 de noviembre de 1774, es la crítica más aguda, aún hoy en día, del llamado mandato imperativo. Resulta fundamental entender por qué el rechazo del mandato imperativo se ha convertido en un elemento constitutivo de cualquier democracia parlamentaria contemporánea. Por ejemplo, se ha mencionado mucho el discurso de Burke durante los últimos tres años en relación con los diversos debates que determinaron la salida del Reino Unido de la Unión Europea, el Brexit.…  Seguir leyendo »

El principal desafío de nuestro modelo territorial durante los últimos años ha sido de naturaleza política, vinculado al aumento de la polarización ideológica sobre la cuestión territorial en la opinión pública y en los partidos con representación parlamentaria. Sin embargo, la crisis del coronavirus ha hecho que el principal reto del Estado autonómico pase a ser la gestión, pues la pandemia ha supuesto un verdadero test de estrés a la coordinación y cooperación intergubernamental y al ejercicio de autogobierno de las comunidades autónomas.

En los países federales, la respuesta al reto de coordinación ha sido heterogénea: más centralizada en Austria o en Suiza y menos en Alemania, donde las principales decisiones han estado en manos de los Länder, aunque coordinadas en foros similares a las Conferencias Sectoriales que tenemos en España.…  Seguir leyendo »

La democracia y la verdad

La democracia es un sistema político forjado por unos seres humanos que, tras muchas batallas y experiencias amargas, han aprendido que deben hacer compatibles dos cosas que de entrada parecen llevarse mal: la importancia de que la vida pública respete el valor de la verdad y la sospecha frente a quienes pretenden monopolizarla. Lo mismo puede decirse de la moral: entre los comportamientos morales exigidos por la democracia está también aprender a presentar la posición propia como políticamente preferible, pero no como moralmente superior. Los sistemas políticos liberales están construidos sobre la experiencia de que los mentirosos y los malvados deterioran la vida democrática menos que los administradores de la verdad y la bondad.…  Seguir leyendo »

La berrea

Se puede pensar que lo mismo que el león ruge, el pato parpa y el elefante barrita, el venado berrea. Pero si bien tienen en común sonidos propios de la especie, no todos se emiten en las mismas circunstancias ni alcanzan el mismo recorrido. Sean cuales sean las diferencias, lo que les asemeja es que comunican algo. Interpretar que nos «dice» un venado es labor -más que de psicólogos- de gente de campo, de esos menestrales que dibuja Barcáiztegui (Barca) en sus celestiales acuarelas, cada uno con sus dichos y saberes: «Don José, ¿sabía usted que el azulón no produce eco?».…  Seguir leyendo »

Las posiciones interesadas de varios grupos y líderes políticos bombardean la Monarquía con supuestas informaciones sobre el Rey Juan Carlos I. Se formulan acusaciones carentes de rigor y sin base objetiva pero conviene recordar que esto no es nuevo. Citemos sólo como referencia al socialista Demetrio Madrid. Fue víctima de condenas políticas y periodísticas hasta tal punto que se vio obligado a abandonar la política. La Justicia, cuando el daño ya era irreversible, vino a decir que era inocente. ¿Quién rectificó? Nadie. Don Juan Carlos I es objetivamente la persona más necesaria en el desarrollo de España desde el año 1975, cuando lideró el proceso de Transición.…  Seguir leyendo »

Esta semana continuamos el debate en el Congreso de los Diputados de la Ley Orgánica reguladora de la Eutanasia. Considero que debemos hacer una reflexión valiente y sincera: si una persona se encuentra con u na enfermedad irreversible, que le provoca dolor y sufrimiento, cuyo desenlace final será la muerte, ¿no tiene derecho a decidir si quiere morir con dignidad?Considero que tanto para ellos como para sus familiares es injusto que la legislación no ofrezca una respuesta.

En nuestro país casos como el de Ramón Sampedro o el de Mª José Carrasco nos mostraron las consecuencias de no disponer de una normativa avanzada y garantista.…  Seguir leyendo »

Una transformación radicalmente inclusiva para la educación

El coronavirus cerró las puertas de las escuelas para más de mil millones de niños en todo el mundo. Debido a que la gran mayoría de ellos no ha podido hacer la transición a la educación en línea, los cierres de las escuelas ampliaron la brecha preexistente entre cuánto aprenden los niños ricos y cuánto aprenden los niños pobres.

Los desafíos son mayores en los países más pobres. En el África subsahariana, por ejemplo, aproximadamente uno de cada diez estudiantes tiene una computadora en casa, y más de la mitad viven en hogares sin electricidad. Las conexiones a Internet poco fiables, el acceso limitado a dispositivos móviles y los altos costos hacen que en dichos países el aprendizaje por medios electrónicos esté aún más fuera del alcance.…  Seguir leyendo »

La paz y la prosperidad empiezan por casa

Los africanos debemos asumir la responsabilidad en los asuntos de nuestro continente. Tenemos todos los ingredientes que necesitamos para alcanzar el éxito, empezando con una población en aumento —que incluye una gran cohorte de jóvenes con una educación cada vez mayor— y un entorno comercial y de inversión favorable. Y ahora, decididos a entrar en una era de paz y prosperidad africana, contamos con una plataforma institucional madura a través de la cual forjar, articular, reivindicar y defender nuestros intereses comunes bajo una política exterior africana unificada e independiente.

En una época en que cada vez se ven más políticas proteccionistas en el mundo para empobrecer al vecino, África está preparada para implementar un mercado común único: el Área Continental Africana de Libre Comercio (AfCFTA, por su sigla en inglés).…  Seguir leyendo »

La crisis de la COVID‑19 puso de manifiesto la importancia del agua, el saneamiento y la higiene. Como ya es bien sabido, lavarse las manos es una de las mejores primeras defensas contra el virus. Pero tres mil millones de personas (casi la mitad de la población mundial) no pueden hacerlo por falta de instalaciones básicas; 2200 millones (alrededor de un tercio) no tienen acceso seguro a agua potable; y casi el doble de esa cifra (4200 millones) vive sin ninguna clase de servicio de saneamiento.

La situación es incluso peor en las islas del Pacífico, donde el porcentaje de población sin acceso seguro a agua potable es el doble del promedio mundial y los indicadores sanitarios son peores que en África subsahariana.…  Seguir leyendo »

Cuando arrojamos una pelota de tenis al piso, rebota. Pero si tiramos una copa de vino, se hace trizas. Las economías de muchos países están en caída libre. ¿Rebotarán o se harán añicos? ¿Qué se puede hacer para garantizar una recuperación sólida?

Las consecuencias económicas de la pandemia del COVID-19 pueden no ser obvias, como sugiere la investigación en curso con Sebastián Bustos sobre crisis anteriores. En la crisis financiera global de 2008, los países menos afectados fueron los centros financieros como Estados Unidos y Suiza, mientras que los más afectados fueron Grecia, los Países Bálticos, Italia, Irlanda, España y Portugal, donde la producción perdida fue 10-100 veces mayor.…  Seguir leyendo »

Las Naciones Unidas cumplen 75 años este otoño; si se tratara de un año normal, muchos de los líderes del mundo se reunirían en la ciudad de Nueva York para celebrar este hito y abrir la reunión anual de la Asamblea General.

Pero este año es cualquier cosa, menos normal. No habrá ninguna reunión debido a la COVID-19, e incluso si la hubiera, no tendríamos mucho que celebrar. Las Naciones Unidas han quedado muy lejos de cumplir sus metas de «mantener la paz y la seguridad internacional», «desarrollar relaciones amistosas entre los países» y «lograr la cooperación internacional para solucionar problemas internacionales».…  Seguir leyendo »

En los últimos compases del verano, la evolución de la pandemia sigue siendo incierta, dado que el virus que la causa es todavía, a día de hoy, un gran desconocido.

Lo que sí sabemos es que las personas, las empresas y los Gobiernos han comenzado a adaptarse -aunque con retraso- a esta incertidumbre. Estos cambios de comportamiento impiden que se produzca un repunte en la actividad mundial más allá de la recuperación del tercer trimestre, pero reducen el riesgo de un nuevo descalabro de gran calado de la situación sanitaria y generan una polarización extrema en las rentabilidades entre los distintos sectores.…  Seguir leyendo »

The Emirati, U.S. and Israeli flags are pictured attached to an airplane of Israel's El Al upon its arrival at the Abu Dhabi airport in the first commercial flight from Israel to the United Arab Emirates on Aug. 31. (Karim Sahib/AFP/Getty Images)

Some observers seem to assume that the recent agreement to normalize relations between Israel and the United Arab Emirates means the end of efforts to achieve a reasonable, two-state outcome to the Israel-Palestinian conflict. Some Israelis may hope that improving relations with Arab states would obviate the need for further negotiations with the Palestinians.

Yet the Palestinians are not going anywhere, and the reality is that Israel cannot retain its core character as both a Jewish and democratic state if it ignores the Palestinian issue. Fortunately, those who still seek a two-state solution have no cause for despair. The Emirati-Israeli breakthrough could be a much-needed bridge to overcoming the current impasse.…  Seguir leyendo »

Desde hace algo más de una década, desde parte de la izquierda política y, sobre todo, de los separatistas, secundados por algunos politólogos, profesores de historia y periodistas, asistimos a una amplia ofensiva de descrédito de la monarquía parlamentaria, de propaganda a favor de la II República y de una idealizada futura III República.

A su favor, ese amplio elenco de propagandistas, tienen la evidente crisis del régimen de 1978, en una deriva continuada hacia la partitocracia desde 1977 y los casos de corrupción política, juzgados y condenados, a los que se añaden relatos y asunciones interesadas que repiten como versiones confirmadas.…  Seguir leyendo »

Luis Arce, candidato a la presidencia de Bolivia por el MAS, el partido liderado por Evo Morales. Credit Juan Ignacio Roncoroni/EPA vía Shutterstock

Bolivia está cada vez más cerca de un régimen militar. En cada instancia desde que Evo Morales fue derrocado el pasado noviembre , la presidenta interina Jeanine Añez ha decidido adoptar una postura autoritaria en lugar de un tono conciliador, más recientemente contra manifestantes que exigían elecciones bloqueando las principales ciudades del país.

Solo elecciones libres y justas, hoy previstas para el 18 de octubre, pero aún no aseguradas, pueden sacar a Bolivia de su atolladero, que fue provocado por Morales.

Morales, el primer presidente indígena del país podía haber dejado el cargo con la estatura de Nelson Mandela si hubiera aceptado los resultados del referéndum del 21 de febrero de 2016 sobre la reelección, que perdió por poco.…  Seguir leyendo »

Tasos Katopodis/Getty Images Protesters for and against the removal of the Emancipation Memorial arguing as workers install a fence to protect the monument in Lincoln Park, Washington, D.C., June 25, 2020

“We stand today at the national center to perform something like a national act—an act which is to go into history.”

So said the great nineteenth-century former slave and staunch abolitionist Frederick Douglass at the unveiling of the Emancipation Memorial in Lincoln Park, Washington, D.C., in 1876. “That we are here in peace today,” Douglass told a crowd of almost 25,000, many of them African-American, “is a compliment and a credit to American civilization, and a prophecy of still greater national enlightenment and progress in the future.”

The idea for the memorial had come originally from former slave Charlotte Scott, of Virginia, who wanted a monument in honor of Abraham Lincoln.…  Seguir leyendo »

‘The last time the US Federal Reserve used yield curve control was in the 1940s, to manage the huge debts of the second world war.’ Federal Reserve Board building, Washington DC. Photograph: Daniel Slim/AFP/Getty Image

Are we seeing the end of the supremacy of the US dollar? With soaring government spending and gaping deficits are we on the cusp of a great surge of inflation? In light of the extreme financial measures required by the Covid-19 crisis and the alarming polarisation of US politics, the markets can be forgiven for asking such dramatic questions.

But it is worth reminding ourselves that as recently as March, the whole world was crying out for dollars. And far from fearing inflation, the problem actually facing central banks is how to avoid sliding into deflation. Falling prices are a disaster because they squeeze debtors – think negative equity in housing markets – and create a vicious circle of postponed purchases, leading to falling demand and further deflation.…  Seguir leyendo »