Jueves, 1 de octubre de 2020

El 3 de octubre de 2017 a las ocho y media de la tarde tomaba un avión desde Sevilla hacia Barcelona. Pocas horas antes el Rey había anunciado un discurso para las nueve de la noche y durante la tarde me temí lo peor, otra dosis de cháchara complaciente con el delito y la mezquindad. Ya saben: pocas menciones a la ley y mucha cochambre palabrera alterando el sentido recto de los conceptos. Al aterrizar y conectar el teléfono, en un mensaje, bromeando, un amigo me preguntaba si yo era el autor del discurso. No, no lo había escrito pero, naturalmente, lo firmaba.…  Seguir leyendo »

El 11 de marzo de 1937, exactamente un año y un día antes del Anschluss o anexión de Austria por parte del régimen nazi –Austria deja de existir como tal y se convierte en una provincia del III Reich el 12 de marzo de 1938–, Robert Musil, el autor de El hombre sin atributos, entre otros textos de gran calado (pero qué poco cala hoy el gran calado) pronunció en Viena una conferencia con este claro e ilustrativo título: Sobre la estupidez. El texto de la concienzuda charla, de una pasmosa lucidez descriptiva de lo que en el fondo estaba ocurriendo en su país, lo tenemos en buena versión española y junto a otras piezas de valor –un clásico del siglo XIX sobre la idiotez y un jugoso prólogo de Félix Duque– en la editorial Abada.…  Seguir leyendo »

Hace unos días le pedimos a una de las sobrinas de Ana, de 12 años, que dibujara a su abuela. Para nuestra sorpresa, en vez de dibujar a la típica abuelita de los cuentos con pelo blanco y anteojos, la niña la dibujó frente a su tableta electrónica. De no ser porque en el detalle de su dibujo había algunas arrugas, difícilmente hubiera podido decirse que era una abuela. Pero, razonándolo mejor, su abuela con 72 años dirige una organización de la sociedad civil, hace ejercicio varias veces a la semana y, exceptuando las limitaciones actuales por la covid-19, tiene una vida socialmente activa.…  Seguir leyendo »

Alemania unida los próximos 30 años

Feliz cumpleaños, Alemania. Cumplirás nada menos que 30 años el sábado 3 de octubre, el aniversario de la unificación en 1990. Un momento, ¿no son 71 años? Eso, si hablamos de la fundación de la República Federal en 1949. ¿O 149, si nos remontamos a la primera unificación en 1871? ¿O 1.220 años, si consideramos que la coronación de Carlomagno en el año 800 fue el principio de lo que los alemanes llaman el Reich, más conocido como el Sacro Imperio Romano Germánico? ¿O unos 2.000 años, si nos parece que el brillante centrocampista del Bayern de Múnich Bastian Schweinsteiger es remoto descendiente de los miembros de aquellas tribus guerreras, pero protodemocráticas que describió Tácito en su Germania?…  Seguir leyendo »

La ciudad convertida en crisálida, temporalmente suspendida entre la angustia y la sonrisa forzada. Así evocaba Laura Ferrero el escenario que la pandemia ha convertido en realidad. En estas páginas, la escritora reflexionaba sobre la positividad tóxica, esa tendencia peligrosa que tenemos de “enmascarar emociones como el dolor, la tristeza o el enfado” tras una consigna de optimismo constante. Al negarnos un espacio para hacer frente al malestar, para reconocerlo y expresarlo en todas sus ambivalencias, acabamos por sumirnos en un estado tramposo, una ilusión donde la felicidad se convierte en imperativo y donde nuestras emociones quedan veladas por una extraña anestesia.…  Seguir leyendo »

La política engendra frases y eslóganes afortunados y desafortunados. Unos son ovacionados, Churchill era un maestro en proferir frases -«sangre, sudor y lágrimas», «un telón de acero ha caído sobre Europa», y otras han pasado desapercibidas momentáneamente-, pensemos en el breve discurso -272 palabras, dos minutos- de Lincoln después de la batalla de Gettysburg, escasamente comentado entonces, no era el orador principal, pero se ha convertido en la pieza oratoria más importante («el gobierno del pueblo, por el pueblo y para el pueblo») y más memorizada de la historia de Estados Unidos.

La España moderna ha parido esos productos abundantemente. Bastantes políticos jóvenes alcanzan un estado casi orgásmico cuando creen haber encontrado un titular.…  Seguir leyendo »

Escribía en agosto, con ocasión de la salida de España -más o menos voluntaria- del Rey Don Juan Carlos, que he sido monárquico y que quiero seguir siéndolo. De ahí que me preocupe, y mucho, la situación actual de nuestra monarquía zarandeada por la actividad del Gobierno actual.

El artículo 56 de nuestra Constitución dice literalmente: «El Rey es el jefe del Estado», símbolo de su unidad y permanencia y arbitra y modera el funcionamiento de las Instituciones…», y el artículo 62 y siguientes especifica cuáles son las funciones que se le atribuyen al Rey.

El tratadista de Derecho Político Santamaría de Paredes argumentaba que el Rey es el cuarto Poder del Estado y le atribuía, como hace la Constitución, el poder de moderar el funcionamiento de las instituciones.…  Seguir leyendo »

Los cuatro años que cuenta Pedro Sánchez en la biografía que le escribió Irene Lozano, la hoy responsable del Consejo Superior de Deportes, le han servido a la presidenta madrileña para su propio Manual de Resistencia frente al Gobierno central.

Díaz Ayuso no quiere cerrar la capital, por más que la insten a ello, y pide igual trato que al resto de las autonomías. El pacto o tregua conseguido tras la visita de Pedro Sánchez a la sede del gobierno regional duró menos de una semana. El miedo al regreso de la pandemia se convierte en una de las mejores armas de la lucha política, muy por encima de la situación económica y el negro futuro para sectores enteros de la actividad.…  Seguir leyendo »

El primer acto de conmemoración del 75 aniversario de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), que se celebró en Nueva York el lunes 21 de septiembre, fue definido por el editor de internacional de The Guardian como el peor acto de la historia: no hubo jefes de Estado ni de Gobierno, tampoco hubo liderazgo, diálogo, ni tan si quiera desacuerdo. Solo dos representantes por cada Estado y la proyección de mensajes pregrabados por parte de los líderes políticos. La mayoría se dirigían a sus ciudadanos. En su discurso pregrabado, el secretario general, António Guterres, hizo alarde de la fundación de la ONU, que aportó esperanza y orden a un mundo destruido por la Segunda Guerra Mundial.…  Seguir leyendo »

Decodificando la estrategia de circulación dual de China

En mayo, la conducción central de China proclamó que “desarrollaría plenamente las ventajas del mercado extremadamente grande del país y el potencial de la demanda doméstica para establecer un nuevo patrón de desarrollo que contemple la circulación dual doméstica e internacional que se complementan entre sí”. La “circulación dual” ha sido objeto de un intenso debate dentro y fuera de China desde entonces.

¿El anuncio señala un cambio fundamental en el paradigma de crecimiento o la estrategia de desarrollo de China? ¿Por qué se introdujo este nuevo concepto y qué cambios conllevará en materia de políticas?

Para responder estas preguntas, deberíamos analizar brevemente el proceso de “reforma y apertura” de China desde que comenzó a fines de los años 1970.…  Seguir leyendo »

La historia tras las guerras históricas estadounidenses

Henry James supuestamente dijo alguna vez: «escarba en Europa y encontrarás historia; escarba en Estados Unidos y encontrarás geografía». Esta ausencia de un sentido compartido de historia en Estados Unidos queda muy patente hoy en las protestas por la injusticia racial profundamente arraigada y los debates sobre la eliminación de los monumentos y nombres confederados que honran a líderes políticos racistas.

Comparada con otras, la historia compartida de los estadounidenses es muy breve. Los motivos de quienes colonizaron Norteamérica —y después inmigraron a ella— fueron diversos: religiosos, políticos o económicos, pero en casi todos los casos… estaban huyendo de su pasado.…  Seguir leyendo »

Por qué Biden es mejor que Trump para la economía

Joe Biden viene con amplia ventaja sobre Donald Trump en las encuestas para la elección de noviembre. Pero a pesar de la torpe respuesta del presidente estadounidense a la pandemia de COVID‑19 (un fracaso que ha dejado la economía muy por debajo de sus posibilidades) Trump todavía conserva una ventaja marginal cuando se pregunta por las bondades económicas de los candidatos. Trump logró que un país con apenas el 4% de la población mundial ya cuente con más del 20% del total de muertes por COVID‑19, hecho completamente vergonzoso en vista de que Estados Unidos tiene un sistema de atención médica avanzado (aunque caro).…  Seguir leyendo »

Una nueva política de eficiencia energética para la climatización

Es posible que el aire acondicionado (AC) nos refresque, pero está cocinando el planeta.

Este verano ha sido extremadamente cálido en países de todo el mundo. Agosto fue el segundo más cálido de la historia. El calentamiento global y la mayor intensidad de las olas de calor veraniegas, junto con un mayor nivel de urbanización y salarios en alza, están generando un aumento radical en la demanda de unidades de aire acondicionado o climatización. La Agencia Internacional de Energía (AIE) pronostica que la cantidad de unidades funcionando aumentará desde los actuales 1,6 mil millones a 5,6 mil millones en 2050. A lo largo de los próximos 30 años cada segundo se venderán diez acondicionadores de aire.…  Seguir leyendo »

Atención con la reducción de las brechas de la economía digital

Se sabe desde hace mucho tiempo que las asimetrías de información entre compradores y vendedores perjudican el desempeño del mercado. Pero gracias a la tecnología digital y a la gran disponibilidad de datos que ésta genera, esas brechas de información se están achicando y las asimetrías, decayendo.

Hasta hace poco, la formación de un mercado estaba circunscripta por fronteras físicas y geográficas. Un prerrequisito para que se forme un mercado es que compradores y vendedores puedan encontrarse, y este proceso se ha logrado tradicionalmente en espacios físicos como bazares, bolsas, tiendas o concesionarios (aunque con intermediarios que utilizaban teléfonos y máquinas de fax para facilitar las transacciones).…  Seguir leyendo »

En esta foto del 30 de agosto de 2009, el caricaturista argentino Joaquín Salvador Lavado, conocido como Quino, posa al costado de una escultura de su personaje, Mafalda, en Buenos Aires, Argentina. (Alejandro Pagni/AFP via Getty Images)

Durante estos meses de pandemia, mi hija de ocho años se la pasó leyendo Mafalda. Algunos libros son ediciones recientes y otros tienen un par de décadas de uso, como el volumen 4, que lleva en la tapa a Felipe, el personaje más conflictuado de la tira, contemplando el suelo con un gesto de angustia. O el 9, en el que la protagonista imita la pose de El Pensador de Rodin frente a una señal que lo prohíbe.

Esos tomos viejos están descuajeringados y las páginas, ya virando al sepia, dieron vueltas por la casa como nuestro evangelio laico, una especie de manual de supervivencia en modo aleatorio.…  Seguir leyendo »

Activistas feministas se manifiestan contra los feminicidios y la violencia hacia las mujeres en Guadalajara, Jalisco, el 16 de septiembre de 2020. (Ulises Ruiz / AFP)

El 28 de septiembre, Claudia Sheinbaum, jefa de Gobierno de Ciudad de México (CDMX), preguntó por qué las feministas se manifestaban de “manera violenta” por demandas que ya son un derecho en la capital, como la despenalización del aborto. Otros políticos insistieron en esa versión. Esta visión enfocada a la capital no es nueva: ha sido repetida todo septiembre.

Desde la toma el 2 de septiembre de la Comisión Nacional de los Derechos Humanos (CNDH), en CDMX, por parte de colectivas feministas, los medios y las conversaciones se han centrado en la capital y, después, en cómo se han “expandido” las tomas a otros estados del país.…  Seguir leyendo »

Mourners carry the body of Sheikh Sabah Ahmed al-Sabah at Sulaibikhat Cemetery in Kuwait City on Wednesday. (Kuna/EPA-EFE/Shutterstock)

On Tuesday, Kuwait’s 91-year-old emir, Sheikh Sabah Ahmed al-Sabah died. The reins of authority in this ruling monarchy have passed to his half-brother and crown prince, 83-year-old Sheikh Nawaf Ahmed al-Sabah. Kuwaitis now wonder, given the new emir’s advanced age, whom he will designate as the new crown prince and heir apparent.

The last Kuwaiti succession, in 2006, triggered a mild political crisis. This one could be far worse. Who becomes the next crown prince, and thus who rules Kuwait next, will affect four long-simmering tensions that reflect deep political conflicts and popular frustrations.

Of course, any uncertainty involving succession within a ruling monarchy inevitably triggers red flags.…  Seguir leyendo »

It’s time for democratic change in Saudi Arabia

On Wednesday, as Saudi Arabia celebrated its National Day with regime propaganda extolling 90 years of prosperity and security, a group of exiles based in the United Kingdom, the United States, Canada and elsewhere announced the formation of the National Assembly Party (NAAS), a party rooted in democratic principles seeking to restore basic rights for Saudi society, such as freedom of speech, accountability, elections and respect international law.

We consider it a matter of urgency to break the silence over the Saudi regime’s ongoing domestic repression and violation of international norms.

Two years after Jamal Khashoggi’s brutal killing, Crown Prince Mohammed bin Salman continues to rule by the sword.…  Seguir leyendo »

The legal challenges against Saudi Arabia must continue

When Jamal Khashoggi and I worked together, I remember asking him about the infamous purge orchestrated by Mohammed bin Salman in 2017, when he detained scores of princes, other members of the royal family and wealthy Saudi businessmen at the Riyadh Ritz-Carlton. At the time, the crown prince framed the arrests as a crackdown on high-level corruption.

Jamal said he supported reigning in the corruption that had been a massive drain on Saudi economic development. “Still, shouldn’t there be trials?” I asked. I argued that was the best way to get the rest of the world to have confidence in doing business in Saudi Arabia.…  Seguir leyendo »

We have been deprived of Jamal Khashoggi’s voice

Two years ago, I believed I was embarking soon on one of the happiest days of my life. But today, I am writing this in memory of a tragic day that should not be forgotten by anyone — the day my fiance, Jamal Khashoggi, entered the Saudi Consulate in Istanbul and was brutally murdered.

Over the past two years, I have had to deal with the pain and disappointment that those who committed this heinous crime and killed an innocent man in the most brutal way, and those who ordered this monstrosity, remain unprosecuted and unpunished. Starting with United States, most of the governments of the world have done nothing to push forward this case.…  Seguir leyendo »