Viernes, 20 de mayo de 2011

When Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu addresses members of Congress on Tuesday, he will get a rousing reception and – no doubt – a standing ovation if he suggests a military strike on Iran to destroy that country’s nuclear weapons facilities. Mr. Netanyahu rightly will point out that Iran is the No. 1 state sponsor of terrorism, a supporter of Hamas and Hezbollah and a threat to the Jewish state.

Members of Congress would be well-advised to take stock of the history between Iran and the Jewish state before giving the Israeli prime minister a green light to attack Iran. This 2,500-year-old history suggests that the character of the regime in Tehran has had the most immediate influence on Israeli-Iranian relations: Secularists have welcomed ties to the Jewish state, whereas Islamists have opposed cultivation of closer ties to Israel.…  Seguir leyendo »

There is not one war in Afghanistan. There are three.

First, there is the fight against al-Qaeda and related terrorist groups. Second is the war to protect and support the fledgling Afghan government against the Taliban insurgency. The third war is the least understood but the most enduring: the internal social and cultural battle between the urban modernizers of Afghanistan, mostly based in Kabul, and the rural, tribal, anti-modern peoples who live in the country’s inaccessible mountain regions.

In eastern Afghanistan’s Konar province, particularly in the Pech Valley, these three wars have intermingled, revealing the limits and possibilities of U.S. strategy.…  Seguir leyendo »

A stench of colonialism is wafting around 19th and H streets in Northwest Washington, site of the headquarters of the International Monetary Fund. These foul fumes do not originate in the fact that the powerful, wealthy 62-year-old Frenchman who until this week ran that institution stands accused of sexually assaulting a young and poor African maid in a posh New York hotel. They’re emanating instead from the strong colonial legacy that is already tainting the selection of Dominique Strauss-Kahn’s successor.

This legacy — a product of an antiquated, post-World War II bargain struck among the world’s richest countries — means that only a European can become the new managing director of the IMF, an institution owned by 187 member nations.…  Seguir leyendo »

The Israeli government regrettably does not seem to realize what a unique opportunity the Palestinian unity agreement provides. This agreement presents, for the first time in decades, a unified, moderate Palestinian consensus, which includes Fatah, Hamas and the democratic camp.

From a Palestinian perspective, this fruit of the Arab Spring and a post-Mubarak Egypt is a vital development as we seek to move beyond internecine strife and focus on the need to end the Israeli occupation and secure our freedom.

An open-minded observer of the speeches made at the signing of the agreement in Cairo on May 4 will see that all groups involved have accepted the two-state solution along the 1967 borders, with a Palestinian state in the occupied territories and East Jerusalem as its capital; that all parties have committed themselves to abstain from any form of violence; and that in his speech, Palestinian Authority President and P.L.O.…  Seguir leyendo »

Los carteles, los discursos y las imágenes de la campaña electoral son, repitiendo las palabras de Gelman, «el todo de la nada», «sustancias rotas», «paisajes que se olvidaron ser». Ven la paja en el ojo ajeno y no ven la viga en el suyo. Los políticos, todos sin excepción, prometen hacer mañana si ganan las elecciones lo que no hacen hoy que están en el poder. Jamás nadie ha oído a un dirigente hacer autocrítica de su mandato aunque éste haya sido un desastre. «Algunos disfrutan de tan poca credibilidad que las gentes no les hubieran creído ni la autocrítica», decía aquél.…  Seguir leyendo »

Pensar que en las relaciones internacionales los valores son buenos solo para los discursos pero no para ayudar a definir la acción de los Estados es un grave error. No solo por el cinismo que esto conlleva, sino porque sistemáticamente toda realpolitik esconde intereses muy precisos desligados del bien común de la ciudadanía.

En tiempos de cambios profundos como los que vivimos es, además, una política completamente inútil por su miopía cortoplacista y su confusión de conceptos. Es plantearse ante todo, cuando no exclusivamente, las posibles amenazas que se ciernen y nunca las oportunidades. Es confundir la equidistancia con el justo medio.…  Seguir leyendo »

El presidente dirige la acción del Gobierno, y este la política interior y exterior, la Administración civil y militar y la defensa del Estado, de acuerdo con las leyes y la Constitución Española (artículos 97 y 98). Es decir, es el máximo responsable de la política formal. No es el único, pero sí es su deber ser el primero en reaccionar. Es una cuestión ejecutiva y, también, moral.

La manifestación del pasado domingo, y las concentraciones-acampadas que se han sucedido posteriormente, son un reto para la política y para todos los partidos. Es lógico, pues, que el presidente responda, ya que es la primera autoridad política (sea cual sea su partido, su nivel de popularidad o su protagonismo electoral).…  Seguir leyendo »

Antes, hace 15 o más años, había una editorial francesa de auténtico prestigio literario, La Serpiente con Plumas. Ahora aparece la editora, todavía joven y bella, y me entrega un libro reciente del mismo sello: Una rubia en Manhattan. Es el texto de un periodista conocido, especialista en cine asiático, sobre Marilyn Monroe y su encuentro en la década de los cincuenta, en Nueva York, con un fotógrafo que la descubrió, que la entendió y que la hizo vivir en un conjunto extraordinario de fotografías.

Ya casi no publicamos literatura, me dice la editora y directora de colección, sonriente, y le contesto que un buen retrato al natural, desde distancia corta, sin tratar de engañar al lector, de Marylin, puede llegar a las más altas categorías de lo literario.…  Seguir leyendo »

Recientemente se reunieron en la sede de PIMCO en California colegas de todo el mundo para celebrar nuestro Foro Secular anual, en el que durante unos días dejamos atrás los asuntos más inmediatos y debatimos, en cambio, lo que los entre tres y cinco próximos años reservan a la economía mundial. La perspectiva es mundial, basada en las ideas de oradores exteriores, y está centrada en lo que es probable que ocurra, a diferencia de lo que debería ocurrir.

Según las proyecciones de los dos últimos Foros Seculares, después de la crisis financiera mundial la economía mundial no se reharía al modo cíclico tradicional, sino que afrontaba realineamientos multianuales de carácter tanto nacional como mundial.…  Seguir leyendo »

Hace veinte años, inmediatamente después de la reunificación de Alemania, las revistas francesas estaban llenas de caricaturas del canciller Helmut Kohl usando el tradicional casco en punta pruso. La nueva Alemania era percibida como una amenaza para el equilibrio europeo. Alemania era simplemente «demasiado» otra vez.

Las ambiciones geopolíticas alemanas, se creía, inevitablemente buscarían una mayor proporcionalidad con el tamaño de la población del país y el dinamismo de su economía. La gente pensaba que era sólo una cuestión de tiempo antes de que la «Cuestión Alemana» regresara para atormentar a Europa, como lo hizo entre 1871 y 1945.

En gran medida, Helmut Kohl veía el mismo panorama, cosa que utilizó para persuadir a sus contrapartes europeos de que debían apresurarse a amarrar a Alemania a una Europa más integrada.…  Seguir leyendo »

Reactions to the Dominique Strauss-Kahn spectacle have been starkly different on the two sides of the Atlantic, and self-congratulations abound. Although national amour-propre makes sense for both the United States and France in this scandal involving the former head of the International Monetary Fund, each nation would do better to look through the eyes of the other.

The United States is justly proud that rich and poor alike stand equal before the law. Americans — really, American feminists — should congratulate themselves on a genuine revolution in the treatment of rape victims. Not much more than 20 years ago, the charges of rape victims — when they were heard at all — were presumed to be lies, grounded in shame at consensual sexual encounters, or revenge.…  Seguir leyendo »

For a long time, Libyans have fantasized about what they would do if they could get their hands on Col. Moammar Kadafi. The idea I heard most often when I was growing up had him placed in a cage in Tripoli’s Martyrs Square, which served as the theater of executions for several Libyans who had disagreed with the dictatorship. This way, the fantasy went, every passerby would be able to spit at «the Leader.» Then, when they tired of spitting, they would hang him by the neck — as he had done to university students who failed to express the appropriate enthusiasm for his rule — and leave his corpse there until it rotted, exactly as he had done to those students.…  Seguir leyendo »

Tenía este artículo escrito antes de los actuales movimientos en pro de una democracia real, y a la vista de ello debo reafirmarme en que, si no hacemos más esfuerzos a favor de una democracia más sana y más participativa, la democracia formal corre serio peligro. Y eso es algo que no podemos permitirnos, pues una cosa es encauzar las aguas, y otra que se desborden.

A lo largo de la Historia se ha producido una lucha permanente entre el Poder político y la libertad de los individuos sometidos al mismo. Y de las muchas formas en las que el Poder se ha constituido, la democracia ateniense es la que ha resultado vencedora como forma menos mala de gobierno.…  Seguir leyendo »