Martes, 17 de mayo de 2011

Sixty-three years ago, a 13-year-old Palestinian boy was forced to leave his home in the Galilean city of Safed and flee with his family to Syria. He took up shelter in a canvas tent provided to all the arriving refugees. Though he and his family wished for decades to return to their home and homeland, they were denied that most basic of human rights. That child’s story, like that of so many other Palestinians, is mine.

This month, however, as we commemorate another year of our expulsion — which we call the nakba, or catastrophe — the Palestinian people have cause for hope: this September, at the United Nations General Assembly, we will request international recognition of the State of Palestine on the 1967 border and that our state be admitted as a full member of the United Nations.…  Seguir leyendo »

Last week a German court in Munich found John Demjanjuk guilty of 28,060 counts of accessory to murder, one for each of the Jews exterminated during the six months that he worked as a guard at the Sobibor death camp in Poland. The Demjanjuk trial will probably be the last Holocaust war crimes trial to grab the world’s attention.

For many, especially those in younger generations, the trial against Mr. Demjanjuk, a 91-year-old former Ohio autoworker now confined to a wheelchair, may seem the awkward fulfillment of the notion that history plays itself out first as tragedy, then as farce. Coincidentally, this year is the 50th anniversary of the trial of Adolf Eichmann, a case that, in its significance, appears to dwarf the Demjanjuk proceedings.…  Seguir leyendo »

En la discusión de la Ley General de Ferrocarriles aprobada en 1855, el general O’Donnell manifestó: «En cuanto a las líneas que pueden establecerse en España… no comprendo… que se pueda adoptar otro medio que el de unir por medio de radios la circunferencia con el centro…».

En la presentación en septiembre de 1997 de la política de infraestructuras de transporte, el ministro de Fomento, Rafael Arias-Salgado, declaró que esta tenía el objetivo «del fortalecimiento del centro peninsular», ya que «creo que en los últimos 30 años el país se ha ido desequilibrando hacia el Mediterráneo, y esto, que no tiene a corto plazo una importancia decisiva, puede llegar a tener una importancia política estable».…  Seguir leyendo »

Pasemos por alto aspectos de la sentencia del Tribunal Constitucional que permite a la coalición Bildu presentarse a las elecciones que aun no siendo menores ya han sido profusamente comentados, tales como que el TC -que no forma parte, técnica y constitucionalmente, del Poder Judicial- se haya excedido en sus funciones; o que un partido condicionase al resultado de la sentencia su apoyo parlamentario al Gobierno, hecho harto revelador del estado de la división de poderes en España.

Aproximémonos a lo que nos interesa. El TC restablece en su sentencia el derecho a la participación de Bildu. Cuando el amparo llega al Constitucional, éste debe dilucidar entre el derecho -o los derechos- que el Tribunal Supremo estima proteger en detrimento del que el demandante pretende hacer valer.…  Seguir leyendo »

La adopción el pasado marzo por el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas de su resolución 1973 perseguía poner coto a las atrocidades perpetradas por el régimen de Gadafi contra su propio pueblo. Significó la aplicación práctica del principio de la «responsabilidad de proteger», propiciado desde finales de los años noventa por la Asamblea General y por dos secretarios generales de la Organización, el actual Ban ki Moon y su predecesor, Kofi Annan.

El impulso onusiano lo inició Annan en 1998, empeñado en calificar la protección de los civiles como «imperativo humanitario». Eran los años inmediatamente posteriores a aquellos en que 800.000 ruandeses fueron masacrados en apenas 100 días y en que 5.000.000 de personas perdieron la vida en el Congo, Burundi, Sudán y África Occidental.…  Seguir leyendo »

El Gobierno español ha ofrecido asesoramiento y apoyo a las reformas en el mundo árabe, algo que expertos y comentaristas reclamaban desde que se iniciaron las revueltas a principios de año. Al fin y al cabo, España cuenta con la legitimidad y la credibilidad necesarias para acompañar los procesos hacia un régimen democrático y nuestra experiencia sirve a menudo como modelo en el «manual de transiciones».

Muchos se han preguntado cómo piensa el Gobierno cumplir con su ofrecimiento en el caso de que sea aceptado por alguno de nuestros vecinos. ¿O será otro anuncio lleno de buenas palabras pero vacío de contenido?…  Seguir leyendo »

«Por ser mujer» y «por haberse apartado algún tanto, en las cortas páginas en que se ocupó de Galicia, de las vulgares preocupaciones con que se pretende manchar mi país». Son palabras en homenaje a Fernán Caballero escritas por Rosalía de Castro en la dedicatoria de sus Cantares gallegos. Están datadas el 17 de mayo de 1863. Un siglo después, en una España más permisiva con las conmemoraciones literarias que con cualquier reivindicación dudosa o imprudente, Francisco Fernández del Riego, un intelectual cuyos servicios a Galicia se plasmaron en acciones fundamentales para el desarrollo cultural del país, aprovechó el centenario redondo de aquella fecha para instituir una jornada consagrada a la «exaltación do libro galego e do seu autor».…  Seguir leyendo »

No sé si debería ser motivo de celebración, pero lo diré igualmente. Hoy se cumple el primer aniversario del evento que marcó el inicio de la crisis de deuda soberana europea: el rescate de Grecia. ¡Sí! Ya ha pasado un año de esa conocida intervención. Y digo que no sé si hay que celebrarlo porque el rescate ha sido un clamoroso fracaso. De hecho, un fracaso que estaba escrito porque era obvio que nuestras autoridades políticas se equivocaban en lo principal: ¡el diagnóstico! Efectivamente, pensaron que Grecia tenía problemas de liquidez cuando los tenía de solvencia. Me explico.

A veces los gobiernos (y las empresas) no pueden amortizar los intereses de sus deudas porque tienen pequeños problemas de liquidez.…  Seguir leyendo »

La campaña electoral previa al 22-M, que en realidad dura ya varios meses y se prolongará ineludiblemente hasta las próximas generales, se ha caracterizado esta vez por un rasgo inusual: la crisis económica, que no solo obliga a todos a una gran austeridad en el gasto, sino que ha desacreditado radicalmente las propuestas cargadas de megalomanía derrochadora que eran habituales antaño, está condicionando los discursos de los políticos, que no saben muy bien qué decir cuando se les niega la posibilidad de recurrir al fastuoso y habitual desparrame de promesas.

De entrada, es evidente que la oferta programática de un menor gasto y de una mejor administración tiene muy corto recorrido y resulta bien poco entusiasmante.…  Seguir leyendo »

El Mediterráneo está sufriendo una importante transformación política. Las revueltas de la ribera sur están en proceso de traer la anhelada democracia a esta región. Pero el Mediterráneo también está experimentando otro renacer, más silencioso pero geoeconómicamente muy relevante.

El cambio de poder de Occidente a Oriente, de Atlántico a Pacífico se vive con aprensión en USA y Europa. La pérdida de poder geopolítico y económico de éstos es evidente y la futura conducta geopolítica de los nuevos poderosos—Brasil, China e India—es aún incierta. Pero puede ser también una oportunidad para el Mediterráneo.

En un mundo centrado en Occidente, el Océano Atlántico es el mar principal.…  Seguir leyendo »

La agitación en Oriente Medio y África del Norte ha vuelto a centrar la atención en el impacto que las tensiones o la interferencia políticas pueden tener en el precio y la disponibilidad de las importaciones de energía. A pesar de los temores de los consumidores al alza de los precios de los combustibles, la seguridad energética ocupa un lugar destacado en las agendas políticas de muchos gobiernos occidentales.

Por supuesto, no se trata de un fenómeno nuevo: Europa comenzó a tratar de aumentar sus reservas de energía en los años 1960. Del mismo modo, todos los presidentes estadounidenses desde Richard Nixon en la década de 1970 ha intentado, sin éxito, reducir la dependencia del petróleo extranjero.…  Seguir leyendo »

How the mighty International Monetary Fund has fallen. More than a decade ago, the French magazine Paris Match carried a picture of the Fund’s then Managing Director, Michel Camdessus, with the title: “The Most Powerful Frenchman in the World.” Today, his successor, Dominique Strauss-Kahn (DSK), handcuffed and grave in ubiquitous front-page photos, is the most humiliated Frenchman in the world.

One unanticipated result of the lurid New York sex scandal involving DSK is that the question of his successor is attracting an unprecedented level of public interest and concern. Indeed, the scandal has exposed some fundamental problems about the IMF’s governance, and even about its existence.…  Seguir leyendo »

Just a few weeks ago, Israeli Prime Minister Binyamin Netanyahu’s upcoming visit to Washington had the makings of a confrontation amid U.S. dissatisfaction over peace policy. Then Palestinian Authority President Mahmoud Abbas signed a power-sharing arrangement with Hamas. Although Washington cannot easily demand that Netanyahu make major concessions on peace as Abbas joins forces with a group sworn to Israel’s destruction, the Israeli prime minister should still arrive this week with a plan for renewed peace talks.

Concerns about the Palestinian unity government are understandable. The Abbas-Hamas deal jeopardizes important gains in the West Bank of the past four years: the exemplary economic stewardship of Prime Minister Salam Fayyad, who oversaw 9 percent annual growth at a time of global economic recession; and the security cooperation between Israel and the PA, which has led to an unprecedented calm after several years of bloody violence.…  Seguir leyendo »

How many protesters must a regime murder before it is no longer fit for a seat on the U.N. Human Rights Council? How many thousands of dissidents must it jail? How many acts of international terrorism must it instigate?

The line is invisible — but Syria, having too openly crossed it, has now been forced to vacate its candidacy in the May 20 elections to the council.

It is good that Syria has been removed, just as it is good that Libya has been suspended from membership.

But what was Muammar el-Qaddafi’s blood-soaked regime doing on a human-rights body in the first place?…  Seguir leyendo »