Domingo, 8 de enero de 2017

Mi liberada:

Edge, la revista de los brights que tanto odias, pregunta este año qué término o concepto científicos deberían ser más ampliamente conocidos. Como siempre, las respuestas acaban dando una resonancia magnética del spleen intelectual y también político de la última temporada en la Tierra. Científicamente hablando este es el año de las ondas gravitacionales. Es un descubrimiento que refleja la paradoja del conocimiento. Las ondas dan indicios de brutales fenómenos que ocurrieron en la fundación del espacio y del tiempo y también son instrumentos afinados de exploración del universo. Se trata de una buena noticia, que confirma, por otra parte, la severa intuición de los clásicos: la ignorancia del hombre progresa al mismo ritmo que su conocimiento.…  Seguir leyendo »

México vive una crisis sin paralelo. Saqueos de tiendas de autoservicio y pequeños negocios en zonas populares, y campañas en redes sociales que promueven la violencia y el miedo, se han presentado a lo largo de esta primera semana del año en 29 de los 32 estados del país. La causa aparente de esta inusual rebelión con tintes delictivos es el súbito aumento de más de 20% en el precio de la gasolina. Sin embargo, un análisis más detallado de las protestas, de los saqueos y del manejo de redes muestra un cuadro más complejo y preocupante en el que se combinan desde el auténtico enojo social hasta la franca acción del crimen organizado en el contexto de un Estado absolutamente débil y carente de legitimidad.…  Seguir leyendo »

Se llama Connemara y está en lo alto de una colina, en las montañas de Carolina del Norte, rodeada de bosques de pinos centenarios, lagos, nevados, y en los alrededores hay casas victorianas semienterradas por la vegetación, rebaños de cabras, ciervos y bandadas de pájaros. Los vecinos aseguran que ciertos días familias de osos pardos asoman por las vecindades en busca de comida. En mis caminatas matutinas yo no he visto ninguno, pero sí, en cambio, y hasta en dos ocasiones, la ardilla blanca, otra especialidad del lugar.

Sandburg tenía ya 67 años cuando llegó a estos parajes en 1945 y, deslumbrado por ellos, compró Connemara, la casa donde pasaría los 22 años que le quedaba por vivir.…  Seguir leyendo »

El poder busca en la historia su discurso, su fórmula para pervivir. Por eso, toda aspiración a un gobierno de la cultura es un estado de guerra. Bien lo expresó un viajero de las guerras perdidas, como fue Orwell, en una fórmula elemental: quien controla el pasado controla el futuro. La imposición organizada de un discurso histórico es el más viejo hechizo del poder y una de las más potentes agresiones a la identidad y la libertad del individuo. Por eso la política y la historia en occidente tienen fronteras de niebla, y todavía es imposible adentrarse puramente en ninguna de ellas.…  Seguir leyendo »

Cualquiera diría que el cínico axioma de Thomas de Quincey según el cual se comienza cometiendo asesinatos, luego se roba como si tal cosa y se pasa de ahí al abuso en la bebida, para terminar cayendo en el abismo de la falta de urbanidad y la indolencia, va adquiriendo inexorable carta de naturaleza en la sociedad española.

Hace un cuarto de siglo los intelectuales, jueces, fiscales y periodistas más inconformistas libramos una denodada batalla para evitar que la consolidación del cesarismo felipista legitimara los asesinatos del GAL y el paralelo saqueo del erario. Sabíamos que aquel no era un caballeroso duelo a primera sangre, que ese Leviathan no aceptaba ni heridos ni prisioneros.…  Seguir leyendo »

Existen aplicaciones para controlar el sueño, para bailar, para hacer deporte, para ponerse a dieta, para viajar, para ahorrar, para cantar, para encontrar pareja, metales, calles o restaurantes cercanos de comida vietnamita. En el siglo XXI podemos comprar billetes de avión, entradas de teatro o pedir que nos traigan un vibrador en menos de una hora a la puerta de nuestra casa. Y todo con nuestro teléfono móvil. Aplicaciones como Glovo o Amazon nos llevan donde sea lo que queramos, y si no nos sirve o no funciona lo podemos devolver sin pelearnos con nadie. Mucho me temo que las tiendas físicas van a desaparecer, incluso El Corte Inglés tarde o temprano dejará de existir.…  Seguir leyendo »

L’abolition de la peine capitale va dans le sens de l’histoire. Les chiffres parlent d’eux-mêmes. En 1977, seuls seize pays avaient supprimé la peine de mort. Près de quarante ans plus tard, deux tiers des Etats l’ont abolie en droit ou en pratique, preuve de la lucidité des opinions publiques et des gouvernants à l’égard d’une sentence aussi inhumaine qu’inutile. Mais qu’on ne s’y trompe pas, cette tendance globale à l’abolition n’a rien d’inéluctable. Ces dernières années, un phénomène particulièrement inquiétant s’est même développé : au nom de la lutte contre le terrorisme, un nombre croissant d’Etats a de nouveau recours à la peine ultime.…  Seguir leyendo »

Que l’entreprise européenne se précipite vers son point de non-retour est un sentiment largement partagé même par les partisans du projet européen et de sa monnaie unique. Toutefois, au cours du sommet de Bratislava qui s’est tenu le 16 septembre, les dirigeants européens, malgré leurs doléances envers Berlin, n’ont eu droit qu’à une timide mise en cause par le couple franco-allemand de l’image «non attrayante» de l’Europe auprès de ses citoyens.

Or, il est rare que la qualité de l’image se limite à un problème de communication, surtout dans la région du monde qui, malgré ses excédents extérieurs records, bat aussi tous les records dans les domaines du ralentissement économique et du chômage.…  Seguir leyendo »

Imagine this: The president of the European Commission, Jean-Claude Juncker, sits down this week to write an open letter. The new year unfolds before him in his mind. Its challenges are vast, existential. Only the truth will serve.

My Fellow Europeans, (he might write)

It’s not the fashion, as in the United States, to quote from the Bible. But, now, it feels appropriate. The line that comes to mind is “Whatsoever a man soweth, that shall he also reap.” We in Europe have sown good seeds. No more war (the Balkans in the ’90s aside). The championing of liberal democracy. The maintenance (with strains) of social health and welfare systems.…  Seguir leyendo »

Vietnam ’67. Historians, veterans and journalists recall 1967 in Vietnam, a year that changed the war and changed America.

In the early spring of 1967, I was in the middle of a heated 2 a.m. hallway discussion with fellow students at Yale about the Vietnam War. I was from a small town in Oregon, and I had already joined the Marine Corps Reserve. My friends were mostly from East Coast prep schools. One said that Lyndon B. Johnson was lying to us about the war. I blurted out, “But … but an American president wouldn’t lie to Americans!” They all burst out laughing.…  Seguir leyendo »

In the quarter-century since the end of the Cold War, profound grievances, misperceptions and disappointments have often defined the relationship between the United States and Russia. I lived through this turbulence during my years as a diplomat in Moscow, navigating the curious mix of hope and humiliation that I remember so vividly in the Russia of Boris N. Yeltsin, and the pugnacity and raw ambition of Vladimir V. Putin’s Kremlin. And I lived through it in Washington, serving both Republican and Democratic administrations.

There have been more than enough illusions on both sides. The United States has oscillated between visions of an enduring partnership with Moscow and dismissing it as a sulking regional power in terminal decline.…  Seguir leyendo »