Miércoles, 6 de septiembre de 2017

After Sunday’s nuclear test, the most powerful yet, and two successful intercontinental missile tests in July, North Korea can credibly threaten to nuke a major United States city and kill millions of Americans. To date, the Trump administration, frustrated by its misplaced hopes of Chinese cooperation to restrain Pyongyang, has been reduced to empty bluster, while others, including a senior official in the previous administration, are resigned to living with a nuclear-armed regime on the Korean Peninsula.

But a nuclear North Korea is unlike a nuclear China or Russia. During the Cold War, neither Beijing nor Moscow faced an existential threat in the form of an alternate Chinese or Russian state.…  Seguir leyendo »

Iraqi Kurdistan’s plans for a Sept. 25 referendum on independence have been met with frustration from many sides. Neither the United States nor the government in Baghdad, nor other regional capitals like Tehran or Ankara, are pleased with the prospect of a third of Iraq breaking away completely. Such a move, they fear, could further destabilize Iraq and the wider Middle East. The United States is now pushing the Kurdish government to postpone the referendum indefinitely.

Those fears are unfair. After all, the policies of the governments in Baghdad, Tehran, Damascus and Ankara have done more to wreak havoc in the Middle East than Kurdish voters possibly could.…  Seguir leyendo »

The so-called Islamic State has dominated and continues to dominate headlines with the recent Barcelona attacks, for which it claimed responsibility. Although the question of what makes someone become a terrorist has been discussed since the rise of left-wing terrorism in the 1960s and 1970s, the rise of ISIS has intensified the discourse surrounding the processes of radicalization. The attackers were young and seemingly well-integrated immigrants of Moroccan descent and did not suffer from objective economic hardships. Yet they made the decision to kill and die for jihad. What drives those, who have lived in the West for all their lives or for a very long period of their lives, to sacrifice themselves for an organization that predominantly fights to gain territory in Iraq and Syria.…  Seguir leyendo »

Todo va muy rápido en la sociedad hiperconectada: la información, las turbulencias políticas, nuestras vidas cotidianas. ¡Ya no se escriben cartas! Todo va tan rápido, de hecho, que la propia utopía digital ha pasado de moda. ¿Cómo es posible, si era tan joven? Hace unos años, cuando empezó a desarrollarse la economía colaborativa que tanto facilita la vida a los consumidores, todo eran sonrisas: escuchar música a través de Spotify, reservar una habitación en AirBnb, llamar a un vehículo de Uber. Pero ahora, durante la larga resaca de la Gran Recesión, se nos va helando la sonrisa a la vista de sus efectos indeseados.…  Seguir leyendo »

El acuerdo de investidura del PP y Ciudadanos se apoyó en una serie de medidas entre las que se encontraba la limitación de mandatos, y esta semana Ciudadanos ha registrado una iniciativa en el Congreso para limitar el mandato del presidente del Gobierno. Con independencia del positivo intento de incluir en nuestro ordenamiento medidas de regeneración democrática, la propuesta presenta dificultades jurídicas innegables.

Cualquier iniciativa para implantar la limitación de los mandatos del presidente o de otros cargos, como los de los presidentes autonómicos, debería implicar una reforma constitucional que garantizara debidamente el derecho de participación política de los afectados. La tesis de que la limitación de mandatos puede incluirse en el ordenamiento jurídico mediante una reforma legal, obviando la reforma constitucional, no es viable, tanto si se pretende articular a través de una nueva causa de inelegibilidad, que son aquellas que impiden ser candidato, como si se propone, como es el caso, a través de un requisito de acceso a cargo público que, realmente, supone una auténtica limitación del derecho de participación política.…  Seguir leyendo »

Hubo un tiempo, durante la Transición y los primeros años de la democracia, que el catalanismo político aglutinó a una mayoría de ciudadanos de Cataluña a favor de las libertades y el autogobierno. Ese mismo catalanismo hizo una aportación sustancial en el periodo constituyente a la cultura política española con la idea de la autonomía, propuesta que jamás se pensó como exclusiva para las llamadas nacionalidades históricas sino extensible a todos los pueblos de España. Es absolutamente falso, como luego se ha ido difundiendo desde algunas tribunas periodísticas barcelonesas, que las fuerzas catalanistas (PSC, PSUC y CDC) pretendieran diferenciar competencialmente las nacionalidades de las regiones, y que, por tanto, el desarrollo autonómico haya traicionado su espíritu inicial.…  Seguir leyendo »

Para resolver el «problema catalán» lo primero es aclarar qué es Cataluña. Todos, catalanes y el resto de los españoles. En otro caso, seguiremos enzarzados en discusiones interminables, agravando la confrontación. Así que al grano, y como quiero evitar cualquier subjetivismo, incluso inconsciente, acudo al juicio de la máxima autoridad en la materia: Jaume Vicens Vives, que revolucionó la Historia de España dándole la importantísima dimensión económica, hasta entonces sacrificada a la épica, fijando de paso la historia de Cataluña, adulterada por la política. En Noticia de Cataluña (1954), sitúa su inicio en «la Marca Hispánica, la parte transpirenaica del reducto europeo carolingio» que la perfilaría para siempre.…  Seguir leyendo »

Me he tomado la molestia de analizar el proyecto de la llamada Llei de transitorietat catalana y la lectura, sine ira et studio, de su mera exposición de motivos revela tantos atentados a la ortografía, la sintaxis y la lógica que aconseja no demorarse en la de su articulado ya que, como dice el refrán, para muestra basta un botón.

A menos que en la siempre futura hipotética y nunca factible república catalana se instalen nuevas normas gramaticales, algo que no hay que descartar visto lo visto (Cervantes catalán, etcétera), los redactores del bodrio demuestran ignorar, hoy por hoy, la función del punto y coma y la de las oraciones subordinadas y, como consecuencia de todo ello, incurren en herejías sintácticas que alteran el sentido de los pronunciamientos grandilocuentes que pretenden proclamar.…  Seguir leyendo »

“El Ford-T, Elvis, Casablanca, La Guerra de las Galaxias, la matanza de Tiannamen, el bikini, El viaje a la Alcarria, Diana de Gales, la oveja Dolly”, con estos y otros cuatrocientos nombres más de lecturas, películas, fantasías, deportistas, lugares, acontecimientos, amigos… componía José Luis Garci “Mi siglo se confiesa a medias”, una tribuna en el ABC de 31 de diciembre de 2000. No hace falta su erudición ni su memoria para que cada uno de los miles de millones de personas que vivimos parte de esas décadas pudiéramos contar “nuestro siglo”, individualizándolo en nuestros recuerdos, gustos, aversiones o mitos.…  Seguir leyendo »

Existe un sesgo psicológico que nos lleva a creer que después de hechos excepcionales, tarde o temprano vuelve la “normalidad”. Ahora mismo, muchos analistas económicos hablan de la posibilidad de una “salida” de casi un decenio de política monetaria ultraflexible, lo que supondría una reducción de los balances de los bancos centrales a niveles “normales” y una suba gradual de tipos de interés. Pero estamos muy lejos de un regreso a la normalidad precrisis.

Tras años de pronósticos de crecimiento global en caída, 2017 trajo consigo un rebote apreciable, y hay buenos motivos para aumentar ligeramente los tipos de interés. Pero las economías avanzadas todavía enfrentan una inflación demasiado baja y niveles de crecimiento muy moderados, con lo que la recuperación seguirá dependiendo del estímulo fiscal, sostenido de ser necesario por la monetización de deudas.…  Seguir leyendo »

El espectáculo desagradable de neonazis marchando el mes pasado en Charlottesville, Virginia, portando antorchas y vociferando eslóganes sobre la supremacía de la raza blanca, estuvo motivado por los planes de la ciudad de retirar una estatua de Robert E. Lee, el líder del ejército confederado, que luchó para conservar la esclavitud en el sur secesionista durante la Guerra Civil norteamericana. La estatua del general Lee en su caballo ha estado allí desde 1924, un momento en que el linchamiento de ciudadanos negros no era una rareza.

Inspirados por los acontecimientos de Charlottesville, en Gran Bretaña han surgido voces que abogan por retirar al almirante Nelson de su famosa columna en la Plaza Trafalgar de Londres, porque el héroe naval británico respaldó el comercio de esclavos.…  Seguir leyendo »

Que les choses soient claires : le président Nicolás Maduro a bien fait prendre à la République bolivarienne du Venezuela un tournant autoritaire et répressif qui ne permet plus de considérer Caracas comme la capitale d’une démocratie – ni même d’une «démocratie imparfaite». Au-delà des violences à l’encontre des opposants qui se sont intensifiées au cours des six derniers mois (voir à ce sujet le rapport du Haut Commissariat des Nations unies aux droits de l’homme du 30 août) ou de la récente révocation de la procureure générale Luisa Ortega, le tournant date de décembre 2015, lorsque la Table de l’unité démocratique (Mesa de la Unidad Democrática, MUD), coalition hétérogène de l’opposition, remporta largement les élections législatives, mit un terme à dix-sept ans d’hégémonie électorale presque totale du chavisme et subit rapidement les foudres d’un pouvoir exécutif prompt à rogner sur les prérogatives de l’Assemblée nationale.…  Seguir leyendo »