Jueves, 21 de septiembre de 2017

As the two negotiators who initiated the secret talks that led to the 2015 Iran nuclear agreement, we are intimately familiar with the deal’s strengths, its inevitable imperfections and the wider challenge posed by Iran.

In an ideal world, we would have erased Iran’s knowledge of the nuclear fuel cycle, eliminated its missile arsenal, stopped its dangerous use of proxies across the region, and transformed it into a less disruptive regional power.

But we don’t live in an ideal world. Diplomacy requires difficult compromises. And the nuclear deal achieved the best of the available alternatives. It cuts off Iran’s pathways to a bomb, sharply constrains its nuclear program for a long time, and provides for unprecedentedly strict monitoring and verification.…  Seguir leyendo »

What are the odds?

What are the odds that the same natural phenomenon would strike the same city, with the same fury, on the same exact date three decades apart?

Those of us who live here now know.

On Sept. 19, 1985, at 7:17 a.m., an earthquake of 8.1 magnitude hit Mexico City. Nothing like it had been recorded before. The final death toll is still in dispute, but more than 9,150 people are thought to have died in the disaster.

Construction codes were revised after that; we were taught emergency routes and procedures. The first thing you learn when you get a new job is where to walk, how to protect yourself and what not to do if an earthquake strikes.…  Seguir leyendo »

The news coverage of Myanmar over the past several months has led many people to conclude that Daw Aung San Suu Kyi, the de facto leader of the country, has abandoned her responsibility to protect human rights. Hundreds of thousands of people from the Rohingya ethnic minority are being expelled by the military from lands in western Myanmar, where they have lived for centuries. By any standard, we are witnessing the most fundamental violations of human rights.

Beneath these atrocities lie the complex internal politics of Myanmar. We need to remember what happened when, to international acclaim, Ms. Aung San Suu Kyi emerged as the democratic leader of Myanmar in November 2015, after nearly 50 years of military dictatorship.…  Seguir leyendo »

After months of clashes with the security forces, street demonstrations in Venezuela have calmed down, but the economic and political crisis is far from over. The fraudulently elected National Assembly is drafting a new Constitution that will subordinate the judicial system and legislative bodies to the executive branch. The result will be a new dictatorship in Latin America — the first in decades.

Having grabbed virtually total power to govern at will, President Nicolás Maduro has wasted no time in jailing political opponents, resorting to torture and repression against students, and silencing the remaining critical news media outlets. Despite a humanitarian disaster leading his country’s citizens to lose on average up to 10 percent of their weight, to be told to eat pet rabbits and to flee abroad by the hundreds of thousands, Hugo Chávez’s successor refuses to step down.…  Seguir leyendo »

I learned my first lesson about how babies are born from a magazine called Happy Home. It was published by a department of the Pakistani government called the Ministry of Population. The ministry was supposed to encourage people to have fewer babies, and it went about that in a rather coy fashion.

The magazine exhorted people to pace themselves; I remember it used the poetic Urdu phrase, waqfa bahut zaroori hai, “a break is important.” I was about 10, and I remember even more clearly the illustration of a small family, a man and a woman and two chubby children, sitting around a stove and eating.…  Seguir leyendo »

Hoy, en el Día Mundial de la Paz, parecería que estamos cayendo en una espiral de más violencia, prejuicios e ira. El conflicto parece permear al mundo entero, ya sea a través de enfrentamientos entre países, problemas domésticos o ataques terroristas. Sin embargo, este año Colombia logró terminar más de medio siglo de conflicto con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia. Hoy las Farc están totalmente desarmadas y las Naciones Unidas recibió más de 9.000 armas y 1,3 millones de municiones para ser destruidas. Justo este mes, este grupo de excombatientes presentó su nuevo partido político en una reunión pacífica en Bogotá.…  Seguir leyendo »

En la propia secuencia de Pujol habría que decir que hoy el nacionalismo catalán en conjunto resulta atípico, temerario, encerrado en una torre que sólo él cree que es de marfil, conjurado contra la Constitución a la que quieren destruir “como un hecho sin valor, como un hecho ya vulgar, como tantas veces ocurre con lo que se ha conseguido que no se valora debidamente”.

El contraste entre las palabras de Pujol en el Congreso y lo que está ocurriendo da la medida de la inmensa responsabilidad histórica que ha contraído el nacionalismo catalán con este persistente afán de dinamitar no sólo el marco de convivencia de todos los españoles, sino la cohesión de la propia sociedad catalana y la fuente de legitimación del mayor autogobierno del que Cataluña ha dispuesto nunca en tanto que sujeto del derecho a la autonomía reconocido en el artículo 2 de la Constitución.…  Seguir leyendo »

En la cumbre de la Alianza del Pacífico que tuvo lugar en Cali en junio pasado estuvieron presentes 52 Estados Observadores procedentes de todo el mundo. El interés que suscita la Alianza del Pacífico no es fruto de la casualidad. Con su enfoque favorable a la apertura comercial, la seguridad jurídica, y la estabilidad macroeconómica, la Alianza del Pacífico ha sido desde su creación en 2011 una historia de éxito. En estos años ha alcanzado ya logros importantes: un desarme arancelario del 92%, la creación de un mercado integrado de valores (MILA), la eliminación de los visados (y el consiguiente incremento del turismo) entre los países que la integran, o la creación de un programa de becas inspirado en el Erasmus europeo que ha permitido a más de 1.400 estudiantes estudiar en Universidades de otros Estados miembros.…  Seguir leyendo »

Desde que, en 2008, la UE se sumergió en la Gran Recesión, fuimos muchos los que sostuvimos que esta crisis no era, como se nos dijo, “financiera” o “económica”, sino política, afectando a la razón de ser de la integración europea. Europa se ha consumido a lo largo de una década, arrastrando los pies por una pendiente sin freno de pérdida de identidad, de proyecto y de voluntad política. La redefinición del paisaje político resultante -en la UE y los EEMM- sería del todo incomprensible sin la pujante emergencia de dos vectores combinados con neta carga antieuropea: populismo y nacionalismo reaccionario.…  Seguir leyendo »

Votar es normal. Votar es democrático. Votar es un derecho. Frases o eslóganes de este tipo se ven escritas en muros y paredes a lo largo y ancho de la Cataluña profunda. Y también se repiten en entrevistas y cenáculos políticos.

Dejando al margen el dato que los muros, algunos históricos, son el papel de los analfabetos, la polémica está servida. Nos referimos a la verdad o falsedad que encierran anuncios semejantes, referidos concretamente al tatareado referéndum soberanista del próximo 1 de octubre.

A simple vista las frases no merecen crítica. Sin embargo, más allá del efecto primario y positivo que produce todo anuncio publicitario, pues se trata de convencer al cliente o lector de forma instintiva e inmediata, es lo cierto que no superan el examen de la sana crítica.…  Seguir leyendo »

Magistra vitae, maestra de la vida, llamaba Cicerón a la Historia. Alguien, no recuerdo en este momento quién, le añadió, «quien no aprende de sus errores está condenado a repetirlos». Quisiera dedicar esta Tercera a uno de nuestros episodios más penosos, que aún colea: el primer alzamiento catalán contra la monarquía española, entonces imperio, envuelto en la Guerra de los Treinta Años y con graves problemas internos, como indica que se le sublevaran casi simultáneamente Portugal, Cataluña y Andalucía, aunque lo de esta pudo ser una correría particular del duque de Medinaceli. Lo de Portugal fue tan grave que acabó en su independencia y lo de Cataluña estuvo a punto de desembocar en ella.…  Seguir leyendo »

Cuando el próximo 2 de octubre las partes enfrentadas, con o sin cambio de sus principales actores, se terminen sentado en torno a una mesa de negociación, lo ocurrido durante los días anteriores, especialmente la víspera, habrá determinado el resultado final. Lo que debido a la gran diferencia de poder -una parte se enfrenta ilegalmente al todo- no tendría mayor misterio, puede acabar decantándose a favor del débil sedicioso por cuasi incomparecencia del contrario, tanto a la hora de exponer intelectualmente sus argumentos como a la de desplegar físicamente su fuerza, en este caso legítima.

Desde su propia concepción renacentista y posterior materialización nacional westfaliana, tres elementos son consustanciales al Estado: el territorio sobre el que ejerce su imperio y que delimitó el conocido Tratado de 1648 al circunscribirlo a la nación histórica, personificándola; el derecho como modus operandi para ayudarle a, en palabras de Georges Bourdieu, “liberar al poder de la arbitrariedad de las voluntades individuales”; y la fuerza, como última ratio con la que imponer la voluntad nacional expresada en el derecho, convirtiéndose, así, en “el bozal de ese animal tan peligroso que es el hombre”, como definió Schopenhauer.…  Seguir leyendo »

Estas últimas semanas, hemos tenido numerosas referencias de los destrozos que acarrean los huracanes. Su dirección, su potencia son conocidas. Y también lo es el que, una vez en el ojo del fenómeno, emerge una calma que solo es el anticipo del golpe que vendrá a continuación. Los últimos meses tengo la extraña, y desazonadora, percepción que algo de eso nos pasa, aquí en Catalunya y también en España y el conjunto de la UE.

Vaya por delante que estoy convencido de que los humanos tenemos poco margen de maniobra, otra forma de definir el conocido pesimismo de la razón. Simplemente por diseño evolutivo.…  Seguir leyendo »

He escrito con anterioridad en este mismo diario que el pretendido referéndum del día primero de octubre no iba a celebrarse, como así será. Insistir en las razones que en su momento aduje me parece innecesario, pues han sido sobradamente formuladas y recogidas, en última instancia, en el dictamen del Consell de Garanties Estatutaries previsto en el artículo 76 de nuestro Estatuto de Autonomía, cuyas competencias, en parte, fueron declaradas inconstitucionales por el TC en su sentencia del 2010 a pesar de no haber sido incomprensiblemente recurrido, ni por el Partido Popular, ni por el Defensor del Pueblo, pues en el indicado artículo se contemplaba que los informes del Consell tenían carácter vinculante para el Parlament, algo insólito en el mundo de los estados democráticos de derecho.…  Seguir leyendo »

Cuando se celebren las elecciones generales en Alemania, llegará la hora de la verdad para la Europa a varias velocidades. El entramado institucional de la UE se ha alineado en los últimos meses detrás de esta fórmula para salir del atolladero en el que se encuentra el proceso de integración europea. Los Jefes de Estado y de Gobierno de los cuatro grandes (Alemania, Francia, España e Italia) dieron carta blanca para avanzar por esta vía antes de la celebración del 60º aniversario del Tratado de Roma.

La Comisión Europea llegó a reconocer que, de todas las propuestas incluidas en el White Paper de Juncker, una UE a varias velocidades es la más realista, aunque Juncker se haya alejado de esta opción en su reciente discurso sobre el estado de la Unión.…  Seguir leyendo »

La economía de Puerto Rico está en serios problemas. Más de una década de recesión llevó a la insostenibilidad de la deuda pública e impulsó flujos migratorios hacia Estados Unidos continental, afectando la vida de miles de familias e imponiendo una mayor carga a quienes permanecen en esta isla. La reversión de esta dinámica desestabilizadora requerirá de una reestructuración de la deuda que proporcione el alivio necesario para implementar políticas que favorezcan el crecimiento. Lamentablemente, lo que se ofrece en la actualidad no es para nada suficiente.

La deuda de Puerto Rico se reestructurará bajo el marco establecido por la Ley para la Supervisión, Administración y Estabilidad Económica de Puerto Rico.…  Seguir leyendo »

Un grupo de senderistas está perdido. Quieren llegar a un castillo que se ve a la distancia sobre una colina, pero el camino que llevan parece ir en otra dirección, y quien los guía sólo los exhorta a ir más rápido.

Hoy la eurozona está en la misma situación de los senderistas. Es cada vez más evidente que crear el euro era el camino equivocado. La moneda común causó una burbuja crediticia inflacionaria en Europa meridional. Cuando la burbuja estalló, la competitividad de la región quedó destruida, y Europa septentrional tuvo que acudir al rescate proveyendo sumas cuantiosas en garantías, créditos públicos y transferencias.…  Seguir leyendo »

En la capital de Ucrania se mezclan signos de esperanza y anarquía. Pese al giro económico impresionante que experimentó el país, todavía está muy extendida la corrupción. El gobierno del presidente Petró Poroshenko estabilizó las finanzas públicas, pero no pudo poner coto al clientelismo.

La pregunta ahora es si las reformas legales y del sistema judicial encaradas por Poroshenko podrán crear condiciones para un crecimiento económico firme y sostenido. Tras la firma de un acuerdo de crédito con el gobierno en marzo de 2015, el Fondo Monetario Internacional procedió a efectuar cuatro cuantiosos desembolsos. Pero en una visita reciente, el primer subdirector gerente del FMI, David Lipton, señaló que el país está en riesgo de “retroceso”.…  Seguir leyendo »

Este verano los lectores celebraron, en festivales literarios y librerías alrededor del mundo, el 20º aniversario del debut del primer libro de la saga Harry Potter de J.K. Rowling (Harry Potter y la piedra filosofal, titulado Harry Potter y la piedra del hechicero en Estados Unidos). Había buenas razones para celebrar: desde la primera aparición del joven mago, el 26 de junio de 1997, el “niño que vivió” se ha convertido en el “ícono que perdura”.

En estas dos décadas la saga ha llegado hasta las siete novelas, con un total de 450 millones de copias impresas, incluyendo traducciones a más de seis docenas de idiomas.…  Seguir leyendo »

La semana pasada, en una señal descarada de rechazo a las nuevas y duras sanciones de las Naciones Unidas, el régimen del líder norcoreano Kim Jong-un disparó un misil balístico sobre la isla japonesa de Hokkaido, ubicada al norte -su segundo lanzamiento sobre Japón en menos de tres semanas-. Pero, lejos de indicar que las sanciones no funcionan, el accionar de Kim demuestra que todavía no son lo suficientemente duras.

Las últimas sanciones limitan las importaciones de petróleo, prohíben las exportaciones textiles y penalizan a determinadas entidades de gobierno norcoreanas. Luego de la respuesta de Kim, las sanciones deberían endurecerse aún más, hasta interrumpir todo comercio con Corea del Norte, e inclusive frenar todas las importaciones de combustible.…  Seguir leyendo »