Jueves, 14 de septiembre de 2017

At the beginning of August, five members of a gang accused of murdering 17 people during robberies on highways around the Moscow area were facing trial at Moscow Regional Court. While the five men were being escorted to the courtroom, they attacked their guards, seized their weapons and opened fire in the courthouse. Most likely this terrible episode could have been avoided had there been adequate security, but the five defendants were accompanied by only two armed guards.

There were no such incidents later in the month when Kirill S. Serebrennikov, a theater director, arrived in court for a hearing. The defendant, a young man in a baseball cap, was escorted into the courtroom by five armed special forces agents.…  Seguir leyendo »

Kem Sokha, the leader of the opposition Cambodia National Rescue Party (C.N.R.P.), was arrested during the early hours of Sept. 3, reportedly without a warrant and in violation of his parliamentary immunity. Dozens of police officers surrounded his home in Phnom Penh, while a group of armed men forced their way inside.

He has since been charged with treason — and with conspiring with foreigners to overthrow the Hun Sen government — based on a 2013 speech in which he described wanting to bring peaceful, democratic change to Cambodia and receiving advice from American experts. On Monday, during a session that the C.N.R.P.…  Seguir leyendo »

Nelson Mandela’s dream of a free, prosperous and nonracial South Africa has turned into a nightmare. The nation’s constitution, often hailed as one of the most progressive in the world, is under siege by the very man who took an oath to protect it.

President Jacob Zuma, in office since 2009, is subverting democracy. Mr. Zuma, who recently survived his fourth no-confidence vote in Parliament, has enabled political patronage and exploited South Africa’s institutions for his own benefit and that of the ruling elites in his party, the African National Congress. He has grossly mismanaged the country’s resources and engaged in acts of far-reaching cronyism.…  Seguir leyendo »

Pakistan is home to many Islamist terrorist groups. Some enjoy a permissive environment despite technically being banned by the state. This has enabled them to acquire political power. Politicians sometimes court terrorist leaders to turn out voters.

While researching counterterrorism a few summers ago, I met with a high-ranking Pakistani official to talk about his decision to attend a campaign rally with the leader of a proscribed terrorist organization. He admitted that getting the terrorist leader to turn out voters for a politician was his motivation. He also suggested that encouraging such men get into politics was better than seeing them remain involved in terrorism.…  Seguir leyendo »

Durante las últimas semanas, Birmania, mayoritariamente budista, ha asesinado sistemáticamente a civiles pertenecientes a la minoría musulmana rohinyá, con lo que ha obligado a más de 270.000 personas a huir a la vecina Bangladés mientras los soldados birmanos les disparan incluso cuando ya están cruzando la frontera.

“Los budistas nos están matando a balazos”, dijo Noor Symon, una mujer que traía a su hijo en brazos, a un reportero de The New York Times. “Quemaron las casas y trataron de balearnos. Mataron a mi esposo a tiros”.

Daw Aung San Suu Kyi, la viuda que desafió a los dictadores de Birmania, soportó 15 años de arresto domiciliario y encabezó una campaña a favor de la democracia, era una heroína de los tiempos modernos.…  Seguir leyendo »

Cuando mi esposo, el líder opositor venezolano y prisionero de conciencia Leopoldo López, me propuso matrimonio en 2006, me dijo que casarse con él significaba casarse con Venezuela. No tenía mucha afinidad política pero me conmovieron tanto el idealismo y el amor que Leopoldo siente por el país que le dije que sí.

En ese momento, Leopoldo era alcalde del municipio Chacao, en Caracas. En 2009, un año después de que el gobierno lo inhabilitara de postularse a cargos públicos, se volvió un organizador comunitario y fundó el partido Voluntad Popular. Por ese entonces ya era la madre de dos hijos y estaba encargada de una fundación.…  Seguir leyendo »

Hoy la política en Ecuador se parece a un juego de póquer: todos se ven la cara buscando pillar algún signo del adversario. El nombre del juego es transición. Nadie se atreve a nombrarlo porque todo es demasiado frágil. Pero lo cierto es que en este minuto estamos ante la posibilidad del inicio de una transición del régimen autoritario de Rafael Correa a una democracia bajo Lenín Moreno.

Lo que pase en Ecuador tendrá un significado regional. Si logra concretarse la posibilidad de esa transición democrática conducida, además, por el sucesor del partido que ha gobernado durante una década y que fue elegido en las urnas, se abre una alternativa para países que tarde o temprano tendrán que enfrentarse al mismo dilema como Bolivia o Nicaragua.…  Seguir leyendo »

For over a decade following the 9/11 attacks, al-Qaeda captured the public imagination in many Western countries unlike any other terrorist organization. But despite the optimism following the deaths of Osama bin Laden and Anwar al-Awlaki in 2011, al-Qaeda continued to exist. Since the declaration of its caliphate however, ISIS seems to have eclipsed al-Qaeda as the most infamous and headline-garnering jihadist organization. So has al-Qaeda lost the arms race for the hearts and minds of potential jihadists? The answer very much depends on the layer of the organization and possible audience of support one focuses on.

Al-Qaeda does not constitute a unified organization.…  Seguir leyendo »

La secesión es un acto de poder que quiebra un ordenamiento jurídico e inaugura uno nuevo. No existe un protocolo legal para eso, y por tanto ningún señalamiento de “ilegalidad” produce efecto disuasorio alguno sobre sus promotores. El fuego quema porque es fuego y el secesionismo destruye el ordenamiento jurídico porque es secesionismo. Y no destruye sólo “esta Constitución de 1978”, sino la nación. Y por tanto destruye cualquier posibilidad de cualquier Constitución española, actual o futura, porque destruye la soberanía misma, que puede ensancharse (europeísmo) pero no restringirse. Por eso, limitar la respuesta ante la secesión a aquella que está posibilitada por esta expresión concreta de constitucionalismo que es la Constitución de 1978 en su actual versión de 2017, sería no situarse a la altura de la amenaza.…  Seguir leyendo »

La idea base y el título de este escrito son de Agustí Calvet, ese buen Gaziel al que me descubrió Enric Juliana y al que tanto admiraba Josep Benet también. En La Vanguardia del 28 de noviembre de 1930, Gaziel sentenció: “El sino político de la tierra catalana, desde que España se constituyó en unidad nacional a fines del siglo XV, ha sido constantemente un sino contestatario. Cataluña viene siendo, desde hace cuatro siglos, la epiléptica de España”. (Tot s’ha perdut, páginas 132-133).

Pues bien, desde Gaziel hasta hoy, ya vamos camino del quinto siglo de eventos epilépticos. 50 años después, Tarradellas dijo: “Cuando los catalanes nos hemos podido dedicar a la política de nuestro país, a menudo lo hemos hecho con estrechez de miras, dando la impresión de no saber superar unos horizontes limitados” (Ja sóc aquí, página 61).…  Seguir leyendo »

La razón principal que aducen las agencias espaciales, fundamentalmente NASA y ESA, para continuar invirtiendo miles de millones de euros en la exploración de Marte es el potencial de este planeta para haber albergado, o incluso aún albergar hoy, alguna forma de vida. No cabe duda de que la exploración biológica de Marte es uno de los objetivos científicos prioritarios para las próximas décadas. Por desgracia, exceptuando las misiones Viking de los años 70 del siglo pasado, todas las misiones a Marte han tenido objetivos básicamente geológicos, aunque se han presentado como misiones astrobiológicas, lo que revela una frustrante falta de ambición.…  Seguir leyendo »

“La grandeza de una nación reside en su fidelidad a la Constitución y a la adherencia estricta al imperio de la la ley”. Estas palabras fueron pronunciadas el 1 de septiembre por David Maraga, presidente del Tribunal Supremo (TS) de Kenya, al anunciar la anulación de las elecciones presidenciales celebradas en el país el pasado 8 de agosto. El fallo de la máxima corte afirmaba que la declaración de Uhuru Kenyatta como vencedor de las mismas es “inválida y nula”, añadiendo que la junta electoral “falló, descuidó o rechazó conducir el proceso electoral de acuerdo a los dictámenes de la Constitución”.…  Seguir leyendo »

Es recurrente en los últimos tiempos decir que el llamado proceso catalán nos hace estar asistiendo a días históricos. Para los independentistas, cada nuevo instante de autocomplacencia suscitado por la aprobación de sus efímeras, por inconstitucionales, leyes lleva bordada la solemnidad de las grandes conquistas. Lo vimos en el Parlament con la aprobación de la ley del referéndum. Pero mientras los diputados de JxSí y la CUP aplaudían con emoción no podían evitar ver cómo a su lado la mitad de los diputados habían abandonado el hemiciclo para no participar de aquel acontecimiento supuestamente histórico. Los que —como yo— nos fuimos, analizamos el hecho también desde la grandeza: la que unió a toda la oposición, con sus diferencias ideológicas, en su rechazo a aquel fraude parlamentario.…  Seguir leyendo »

Desde los primeros pasos del segundo gobierno de Michelle Bachelet en Chile, tuve una impresión clara, que después se confirmó y de algún modo se completó. La transición chilena fue notable, original, imaginativa, pero estuvo lejos de ser un proceso unánime: no fue aceptada por buena parte de la derecha política de esos días y tampoco por fuertes sectores de la izquierda. La concertación de centro izquierda, en su día, en su circunstancia, fue un buen invento, una fórmula adecuada para alcanzar la gobernabilidad del país, la unidad dentro de una relativa diversidad, pero no tuvo más remedio que excluir a la izquierda revolucionaria y, desde luego, a la derecha pinochetista.…  Seguir leyendo »

Entiendo que el hartazgo de tantísima gente ha llegado a un punto en el que cambia de dial o de canal o deja de leer cuando escuchan la palabra “Cataluña”. La cosa ha llegado a tal punto que en los últimos días he escuchado pronunciar a muchísima gente templada esta frase tremenda: “¡Que les den!”. Es un estado de ánimo que comprendo, no crean que no. Pero déjenme argumentarles por qué considero que desde el punto de vista democrático es completamente incorrecto dejarse llevar por ese impulso.

En primer lugar, yo ya sé que ese “que les den” va dirigido a los nacionalistas.…  Seguir leyendo »

A raíz de los atentados del 17-A se ha escrito mucho sobre lo acontecido y se han planteado preguntas de difícil respuesta. ¿Qué hemos hecho mal? ¿Cómo evitarlo? ¿Qué debemos cambiar? No pretendo responder, sino tan solo aportar alguna reflexión a pocos días de que se cumpla un mes.

Si analizamos nuestro modelo socioeconómico constatamos que es claramente injusto, puesto que genera riqueza para una minoría y somete a una mayoría a la precariedad. Un contraste que en cualquier momento puede dar lugar a la radicalización y la violencia por parte de quienes sufren las desigualdades y no ven salidas a su situación de pobreza o discriminación.…  Seguir leyendo »

¡Bienvenidos a casa! Desde que nos fuimos de vacaciones, el mundo ha continuado rodando –y España también– y, a la vista de los datos macroeconómicos, bastante bien. Estamos creciendo por encima del 3%, el empleo continúa aumentando, hay optimismo, las casas se siguen vendiendo y a precios cada vez más altos, el crédito fluye, Europa también crece, el Banco Central Europeo mantiene el rumbo, la inflación crece… «¡Eh, oiga!, esta es una mala noticia». No, no lo es si la causa es que la economía crece. O sea que… no se preocupe: todo va bien. ¡Bienvenido a la rutina!

Sí, ya sé que nunca llueve a gusto de todos.…  Seguir leyendo »

Los populistas como el presidente estadounidense Donald Trump y el líder polaco de facto Jaroslaw Kaczynski, y los autoritarios como el presidente turco Recep Tayyip Erdogan y el presidente ruso Vladimir Putin no solo comparten la etiqueta de la llamada “democracia antiliberal” del primer ministro húngaro Viktor Orbán. Cada uno de ellos también propugna una forma de “capitalismo antiliberal”.

Pero ¿qué implica el capitalismo antiliberal y cuán compatible es con la democracia antiliberal? En primer lugar, como nacionalistas, Trump, Kaczynski, Erdogan, Putin y Orbán consideran la economía de mercado no como un medio para impulsar el dinamismo, la eficiencia, la prosperidad y la libertad individual, sino principalmente como una herramienta para fortalecer el poder estatal.…  Seguir leyendo »

As Russia prepares for its annual strategic military exercises, speculation is mounting that the Zapad-2017 war games, set for Thursday through Sept. 20 in western Russia and Belarus, might be a prelude to war. Ukraine’s defense minister cautioned that Zapad could be a ruse to attack any European country “that shares a border with Russia,” while the New York Times proclaimed that the drills near NATO’s borders have raised “fears of aggression.” A CNN contributor wondered, “Could they turn into war?”

My analysis of Russia’s recent war games suggests that this is highly unlikely. The Russian military is preparing for war, but that is what generals in all countries do — prepare for worst-case scenarios, and carry out large-scale exercises to test the military’s readiness for them.…  Seguir leyendo »

As we head into election season in Europe, the question that dominated the past spring’s elections remains on everyone’s mind: What will be the fate of populist movements, parties and candidates? I reached out to Stanford University political scientist Anna Grzymała-Busse, who just guest-edited a special issue of Slavic Review on “Global Populisms,” and is  the 2017 President of the Association for Slavic, East European, and Eurasian Studies. What follows is a lightly edited version of our discussion.

JT: You recently were the guest editor of a special online issue of Slavic Review on “Global Populisms.” First off, what exactly do you mean by that term?…  Seguir leyendo »