Miércoles, 27 de septiembre de 2017

The recent victory by Hay’at Tahrir al-Sham (HTS) over Ahrar al-Sham has consolidated the al-Qaida-affiliated armed coalition’s military control over Idlib. But military control does not mean that it is in charge of all aspects of life in the governorate.

The reality is HTS has not managed to put down deep roots in areas under its control, despite taking over the provision of electricity and water in Idlib, which provides both a key source of income and a mechanism to control the population.

This hold on key resources is the main reason many acquiesce, rather than because they agree with the group’s ideology or methods.…  Seguir leyendo »

Since 2011, the civil war in Syria has killed more than 470,000 people, mostly civilians. Millions of people have been displaced, and nearly five million Syrians have fled, creating the biggest refugee crisis since World War II. By far the greatest burden of receiving Syria’s refugees has fallen not on the United States or on Europe, but on Syria’s neighbors: Turkey, Lebanon and Jordan. Together, these countries are hosting most of the five million Syrians.

Each is coping with huge challenges, with different degrees of success. In my visits to those three countries, I‘ve been struck by how much more dignity has been accorded to Syrian refugees in Turkey than in Jordan, and especially in Lebanon.…  Seguir leyendo »

After more than 25 years of autonomy from the government in Baghdad, Iraq’s Kurdish region reached a watershed on Monday when it voted on independence. The final results are still being tabulated, but according to the Kurdish authorities, more than 90 percent of people voted for secession in the nonbinding referendum.

Kurds are celebrating the result, which they see as an overdue reckoning and potentially a step toward their longstanding dreams of statehood, but few other parties are pleased. The question now is what will come next. Domestic and foreign opposition to the referendum threaten to escalate tensions, and pressure is mounting on the federal government in Baghdad to find a way to defuse the situation and prevent the breakup of Iraq.…  Seguir leyendo »

Quizá ahora, tras conocer las imágenes de solidaridad que han recorrido al mundo, algunos simpatizantes de Donald Trump hayan comenzado a reconsiderar el concepto vejatorio y absurdo que su presidente les trasmitió sobre México como el país de bad hombres, de “asesinos y violadores”. Tal vez al contemplar la marea humana que, sin distinción de origen, color, religión o clase, acude en auxilio de los damnificados, busca sobrevivientes entre los escombros de los edificios caídos, organiza centros de acopio, recorre con víveres y medicinas Ciudad de México y los pueblos afectados, ese votante de corazón duro y hondos prejuicios raciales tenga otros ojos para mirar a los mexicanos que lo rodean.…  Seguir leyendo »

On 22 September, massive protests across Cameroon’s Anglophone regions brought an estimated 30-80,000 people onto the streets. These were far larger than those which sparked the crisis at the end of 2016. In clashes with security forces, three to six protesters reportedly died – the first deaths in the crisis since January.

The demonstration came in the context of an already-deteriorating situation marked by the use of homemade bombs by militants, the failure to open schools for a second year due to ongoing strikes, and mounting incidents of arson.

The violence followed incidents in Western capitals throughout the previous month. On 1 August, a meeting in Washington between a senior delegation from the Cameroonian government and the US-based diaspora descended into farce, interrupted by angry exchanges.…  Seguir leyendo »

On September 25th, the Kurds of Iraq indicated for the second time in 12 years that they wish to be free of the rest of the country. While the final results are not yet in, early indications are that it was an overwhelming victory for “yes.” That sentiment cannot come as a surprise. Feeling cheated out of a state of their own after the World War I, having fought central governments that suppressed their aspirations, and suffering grievously in the process, Kurds understandably see independence as the only viable escape from further such woe.

Yet for statehood to arise, a people’s right to self-determination and their desire to exercise it must be matched with possibility.…  Seguir leyendo »

China’s immediate priorities would be evacuating its citizens from affected areas, defending its border, preventing an inflow of refugees, and safeguarding North Korea’s nuclear, biological, and chemical weapons stockpiles.

Locating and securing weapons of mass destruction would likely be a shared objective for China and all other governments involved, and could offer scope for cooperation, eventually under U.N. auspices. China has consistently maintained that it wants denuclearization for the entire peninsula and it would likely seek to ensure that Seoul did not end up with control of nuclear weapons. China’s domestic security apparatus also would have concerns about smuggling that could lead to proliferation.…  Seguir leyendo »

Brasil, una nación rica en recursos naturales con tierras fértiles y gran diversidad cultural, ha batallado durante décadas con el subdesarrollo. Algunos atribuyen esto al custo Brasil o el “costo de Brasil”: el precio acumulado, en efectivo, tiempo y otros recursos de hacer negocios en el país; es el peso de la burocracia, los altos impuestos y la inversión faltante. Otros lo achacan a las inversiones insuficientes en la infraestructura, ciencia, tecnología y educación.

Sin embargo, la raíz de la lucha es la decadencia de la democracia de cara a una corrupción sistémica e institucional. Nuestro sistema de representación ha estado removido de su razón de ser, que la voluntad de gobernar ha sido remplazada por una meta: mantenerse en el poder.…  Seguir leyendo »

Durante décadas el concepto de España como Nación fue objeto de amores o de odios, pero no fue un concepto discutido. Tampoco lo fue en el ámbito del Derecho Internacional y menos aún en la doctrina constitucional. Sin embargo, de un tiempo a esta parte, han aparecido términos que están abriendo brechas en aquella concepción indiscutible de Nación, como comunidad humana, social, territorial, histórica y sobre todo con proyección hacia un futuro común; así han aparecido términos como «nación cultural», «nación de naciones» y «Estado plurinacional».

La «nación cultural» está pretendiendo convertirse en la única formulación políticamente correcta, cuando la realidad es que podrá integrar uno de los elementos nacionales, pero nunca el único y, sobre todo, el que haya más de una cultura no ha impedido que existan naciones bien asentadas y políticamente fuertes.…  Seguir leyendo »

Con unos 22 millones de habitantes en su zona metropolitana, la Ciudad de México es una de las aglomeraciones urbanas más pobladas del mundo y la mayor del continente americano. Paradójicamente, esta megalópolis está emplazada en una zona particularmente expuesta y vulnerable a los riesgos sísmicos.

Recordemos antes de nada que México está situado en una de las zonas sísmicas de las más activas del mundo. Forma parte del Cinturón Circumpacífico, o Cinturón de Fuego, una estructura que rodea casi completamente al océano Pacífico extendiéndose desde las costas de Sudamérica y las de México, California y Canadá para continuar por Alaska, Japón, Filipinas, Indonesia, Papúa Nueva Guinea y Nueva Zelanda.…  Seguir leyendo »

A veces la gente no quiere escuchar la verdad porque no quiere destruir sus ilusiones. (F. Nietzsche).

Hoy está en juego es el Estado de derecho. Precisamente por eso no podemos permanecer callados; el silencio nos haría cómplices y todavía resuenan en nuestra memoria los versos de Martín Niemöller: “… Luego vinieron por mí, pero para entonces ya no quedaba nadie que dijera nada”.

La situación en Cataluña es inédita y preocupante. Inédita porque no es habitual que, en un Estado de derecho avanzado -como el nuestro-, las autoridades inciten a la desobediencia a la Ley; preocupante, porque cuando las emociones sustituyen a las razones, la búsqueda de soluciones se hace cada vez más difícil.…  Seguir leyendo »

Resulta fácil sentirse abrumado por la rapidez con la que se están sucediendo los acontecimientos en torno a Cataluña. Cada pocas horas pasa algo nuevo, que a su vez provoca una reacción aún más intensa. El torbellino resultante nos deja a casi todos con una profunda sensación de vértigo. Por eso, tal vez la mejor manera de observar la evolución de la crisis política e institucional sea dar un paso atrás para observar todo el campo de juego, intentando comprender las reglas según las cuales se están comportando los distintos actores implicados. Solo así cada nuevo evento, cada nueva decisión tiene un sentido y una dirección comprensible.…  Seguir leyendo »

Hace unos días me pasaron a la firma un manifiesto sobre el referéndum catalán. Los firmantes eran personas que respeto y con muchas de las cuales tengo una buena amistad y el contenido del manifiesto era inocuo, a pesar de lo cual no quise sumarme a la lista de firmantes por varias razones de forma y de estrategia: en primer lugar, todos los firmantes tienen, sin ánimo de ofender, una cierta edad, con lo cual su opinión encarna la sabiduría y la experiencia, pero no representa el ímpetu y la esperanza de una población más joven. Al margen de esto, en el momento presente, un manifiesto publicado en un determinado órgano de expresión sería tomado como una declaración de guerra dijera lo que dijera.…  Seguir leyendo »

España necesita construir urgentemente un nuevo proyecto integrador que nos movilice, ilusione y vertebre a todos, como en su día nos movilizaron la recuperación de las libertades y la democracia, la construcción de nuestro Estado del Bienestar y la incorporación de pleno derecho a una Europa de la que hasta entonces nos habíamos sentido, en cierta forma, excluidos.

Desde 1977, la historia de España ha sido la de un período de progreso socioeconómico sin precedentes, reflejo de un éxito colectivo. Estamos superando en estos momentos una durísima crisis y seguimos avanzando y recuperando niveles de empleo, pero lo estamos haciendo sin una dirección clara y en un clima de desafección en el que populismos y algunos nacionalismos decimonónicos que no se han enterado de que el mundo cambia, aprovechan la incertidumbre de los ciudadanos para generar un mayor descontento, y proponen proyectos inviables y disolventes.…  Seguir leyendo »