Miércoles, 28 de julio de 2021

Nombramiento en tela de juicio

Media docena de fiscales amigos, de los cuales dos acaban de jubilarse, tres están excedentes y uno sigue en servicio activo, me piden opinión sobre los recursos interpuestos en su día contra el nombramiento de Dolores Delgado como fiscal General del Estado. Lo hacen a raíz de leer la crónica que Manuel Marraco publicó en este periódico, en la que informaba que el próximo 19 de octubre la Sala Tercera del Tribunal Supremo (TS) se reunirá para la deliberación y pronunciamiento del fallo.

Mas antes de comenzar dejo constancia de que, sin renunciar a llamar al pan, pan, y al vino, vino, mi aspiración no es realizar un ejercicio de censura contra la señora Delgado.…  Seguir leyendo »

Una de las principales preocupaciones de las familias españolas a lo largo de 2020 —sin desmerecer el miedo al virus— fue ¿qué hacemos con los niños? Meses de colegios cerrados, actividades extraescolares anuladas y abuelos y canguros confinados en sus casas nos llevaron a la desesperación. También, a reclamar al Gobierno medidas en materia de conciliación, con manifiestos, comunicados e incluso manifestaciones. De repente, equilibrar la vida familiar con la profesional pasó a ser una prioridad política, con la mayoría de los partidos exigiendo que se tomasen medidas en el asunto. Es curioso que, en un país en el que históricamente las políticas de ayuda a la familia no han tenido apenas presencia, haya hecho falta una pandemia para hablar de conciliación en el Congreso.…  Seguir leyendo »

La lucha de poder en el Ártico se descongela

El Ártico es una zona tradicional de interés geopolítico para Rusia. Desde Stalin, todos los líderes del Kremlin, salvo Mijaíl Gorbachov y Borís Yeltsin, lo han considerado un territorio excepcional para reafirmar su condición de gran potencia. De ahí que hayan desafiado a sus vecinos del Ártico —desde Noruega y Finlandia al oeste hasta EE UU y Canadá al este— y hayan arrastrado a esa rivalidad estratégica a otros Estados más pequeños y neutrales y a la Alianza Atlántica (OTAN).

Lo que está hoy en juego, mientras el paisaje marino del Ártico se derrite y surgen nuevas oportunidades económicas, es la posible repercusión de que se encarnice la rivalidad internacional en el contexto de la emergencia climática mundial, pero también el orden legal que ha contribuido a mantener la paz en la última gran frontera del planeta.…  Seguir leyendo »

El 17 de julio, sábado, se publicaba esta noticia en las páginas de Internacional: “El ejecutivo de Draghi se propone agilizar la justicia, algo que jamás ha logrado poner de acuerdo a los partidos italianos”. Y es que se trata -era el titular mayor- de “una reforma que explica 30 años de historia política”. En particular, “la propuesta busca acortar el tiempo que un imputado sea improcesable”.

A los españoles ese tipo de discurso nos resulta familiar, porque se reproduce cada vez que un político, luego de haberse visto linchado en la opinión pública (con dimisión incluida), termina por ser absuelto.…  Seguir leyendo »

Hace unos años, Jesús García Calero publicaba en la sección de Cultura del ABC un artículo con este sorprendente título: ‘Francisco Pizarro perdonó a su primera esposa inca que se enamorase de un paje y la dejó ir’. Según la historiadora Carmen Martín Rubio, autora de la investigación de la cual se hacía eco García Calero, Atahualpa, en signo de amistad hacia Pizarro, le entregó en matrimonio a su hermana, Quispe Sisa. La muchacha, a la que el español llamaba Pispita, que quiere decir alegre, simpática, trajo al mundo a dos hijos, Francisca y Gonzalo y tuvo mucho ascendente sobre su marido, al que ayudó en asuntos de Estado.…  Seguir leyendo »

Tengo para mí que al presidente del Gobierno no le ha hecho ninguna gracia aparecer en los subtítulos de la televisión estadounidense como primer ministro. A todos los presidentes españoles desde la Transición, de Adolfo Suárez a Pedro Sánchez, les ha encantado que en el extranjero se dirijan a ellos como presidentes de España o, cuando menos, presidentes del Gobierno de España.

Respeto y admiro el papel desempeñado por Adolfo Suárez durante la Transición. Sin embargo, creo que se equivocó al insistir en la denominación de presidente del Gobierno dentro de una monarquía parlamentaria. Denominación que se presta a la confusión, que ha facilitado a todos los presidentes hegemonizar su posición sobre el resto de poderes e instituciones del Reino y que, además, es un caso único en Europa.…  Seguir leyendo »

Pocos pronósticos más claros había en estos Juegos de Tokio que el concurso de gimnasia artística. Una historia imaginada que anticipábamos antes de comenzar. Como si los deportistas que marcan una época lo hicieran de forma natural, sin dedicación monacal, sin estrés permanente.

No obstante, lo natural es que la perfección se alcance de forma fugaz, pasajera. Que se aleje una vez que se roce. Por eso somos humanos.

Encadenados a las limitaciones constantes de nuestra naturaleza como especie, la simplificación en los juicios sobre la salud mental de los deportistas es una frivolidad. El sometimiento del cuerpo humano a esfuerzos extenuantes puede dañarlo y agotarlo, sin excepción, ya sean las extremidades o el cerebro.…  Seguir leyendo »

Twitter podría ser la demostración fehaciente de que el hombre desciende del mono, dada la propensión del usuario medio a duplicar conductas con la mímica propia del orangután. La última pantomima tuitera consiste en repetir como una gracula que Ciudadanos es un partido inútil, que el centrismo no existe en el resto del mundo y que el liberalismo no es una verdadera ideología sino un sentimiento o entelequia que se mece en las arenas movedizas del pragmatismo.

Llama la atención que en un país cuyo bipartidismo se ha desdoblado en minipartidos replicantes de la izquierda y de la derecha, el problema parezca ser ese tercer partido nacional que se define como constitucionalista, postnacionalista, liberal y progresista.…  Seguir leyendo »

La política de los últimos 200 años enseña que los más radicales son los que tienen la piel más fina. Su esencia es la creación de conflictos, así que los extremistas se dedican a insultar al adversario con discursos plagados de descalificaciones que apelan a lo más básico. El objetivo de esta práctica (que procede de finales del siglo XVIII) es denostar al que piensa o vive de manera diferente. Tratarlo como un obstáculo para la comunidad.

Los radicales han llevado a cabo esta táctica históricamente contra la Iglesia, la monarquía, los conservadores, los liberales, los apóstatas políticos, los extranjeros, los comunistas y los fascistas.…  Seguir leyendo »

El crecimiento verde se activa

Los estudios sobre desarrollo económico tienen una historia larga y distinguida, pero la reciente introducción de la sostenibilidad al debate ha dado pie a un remezón necesario y muy pendiente. En particular, un informe sobre la economía de la biodiversidad, encargado por el gobierno británico y encabezado por Partha Dasgupta de la Universidad de Cambridge, representa un cambio tectónico en el pensamiento, más que una extensión lógica de modelos de crecimiento ya existentes. Si bien esto puede causar inquietud en algunos, representa una gran oportunidad de usar el poder del análisis de datos para poner el crecimiento y las finanzas en un camino más sostenible.…  Seguir leyendo »

A member of Israeli security forces aims a stun grenade gun at Palestinian protesters in the Sheikh Jarrah neighbourhood of East Jerusalem on 17 July. Photograph: Ahmad Gharabli/AFP/Getty Images

A few months ago, the world’s attention was on Sheikh Jarrah, my neighbourhood in occupied Jerusalem. For decades, Israeli settlers, backed by their state, have been trying to displace us from our homes and colonise our neighbourhood. The UN called these forcible expulsions a war crime. I call this theft – because it is.

In May, our efforts to resist this takeover received a surge of solidarity from Palestinians across Jerusalem and further afield, in what became known as the Unity Uprising. Palestinians were subjected to Israeli violence across the eastern part of Jerusalem – not only in Sheikh Jarrah, but outside the Damascus gate (itself a focus of protests), and in and around the al-Aqsa mosque – which escalated into attacks on besieged Gaza.…  Seguir leyendo »

Sarah Sponcil, del equipo de voleibol de playa femenino de Estados Unidos, en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 el 21 de julio de 2021. (Sean M. Haffey/Getty Images)

Hasta la semana pasada nunca había oído hablar del balonmano de playa. Ahora es prioridad en mi mente gracias a las heroínas de la selección nacional femenina de Noruega. Esa es otra cosa que no sabía: Noruega tiene playas lo suficientemente cálidas como para practicar otros deportes que no sean la pesca sobre hielo.

En fin, durante años, las mujeres del equipo noruego de balonmano playa han protestado de manera educada contra la norma… ¿cuál sería la palabra?…

¿Sexista?
¿Absurda?
¿Retrógrada?

…de tener que competir vistiendo diminutos bikinis. Sus protestas no produjeron cambios por parte de las autoridades europeas de balonmano (sí, existen autoridades europeas de balonmano.…  Seguir leyendo »

Supporters of Kais Saied seut up the Tunisian flag on the roof of a store in front of the riot police, during a demonstration held in front of the building of the Tunisian parliament in Bardo, in the capital Tunis, Tunisia, on July 26, 2021. Chedly Ben Ibrahim / NurPhoto via AFP

What has happened in Tunisia?

Late on 25 July, following a day of rowdy demonstrations that included reports of looting, President Kaïs Saïed invoked the constitution’s Article 80, which grants the president augmented powers in emergency situations, citing as his justification the collapse of many public services and destruction of government property. Saïed also “froze” parliament for 30 days, revoked legislators’ parliamentary immunity and seized control of the public prosecutor’s office. The next day, he cited the same article to dismiss by presidential decree Hichem Mechichi, the prime minister and interim interior minister whose nearly one-year tenure had become marked by increasing paralysis as the country grew more polarised, as well as the defence, justice and civil service ministers.…  Seguir leyendo »

People protest in front of the capitol in Havana, Cuba on July 11. (Ramon Espinosa/AP)

Millions around the world know “Patria y Vida” — “Fatherland and Life” — the scintillating music video that inverted the Cuban Communist Party’s slogan — “Fatherland or Death” — and became the anthem of protests in Cuba on July 11.

Less familiar is “Oe’ Policia Pinga” — roughly, “F--- the Police” — by the rappers Marichal and Daryelo Sánchez. Whereas “Patria y Vida” denounces 60 years of official “lies” and praises dissident artists of Cuba’s San Isidro Movement, “Oe’ Policia Pinga” channels popular fury at the regime’s day-in-day-out enforcers: “You’re the most hated guy in your neighborhood . . . You’ll see what happens to you when the people come for you/ No saint on heaven or earth can protect you.”…  Seguir leyendo »

Japan's Daiki Tanaka and Rui Hachimura jump for the ball in the men's preliminary round group C basketball match between Japan and Spain during the Tokyo 2020 Olympic Games at the Saitama Super Arena in Saitama on July 26. (Thomas Coex/AFP/Getty Images)

Articles about Japan tend to reinforce outdated platitudes to describe Japanese people, often using adjectives such as polite, shy, kind, traditional — and homogenous. Imagine readers’ surprise, then, when they turned on the television to watch the Opening Ceremonies of Tokyo 2020, only to find that a country they’ve been told is a haven of homogeneity had selected NBA rising star Rui Hachimura as one of its flag bearers and had given the honor of lighting the Olympic cauldron to tennis champion Naomi Osaka. Both are figures much of the Japanese public would classify as either “kokujin” (Black) or “gaikokujin” (un-Japanese) without a moment’s hesitation if they weren’t famous.…  Seguir leyendo »

Children displaced by fighting between Afghan security forces and the Taliban, including in many districts in northern Afghanistan, gather in a temporary shelter in Kandahar, Afghanistan, on July 27. (M Sadiq/EPA-EFE/Shutterstock)

After the United States and NATO began their final withdrawal in mid-April, the Taliban made advances in more than 100 districts, mostly in the north. The swift Taliban takeover of large swaths of northern Afghanistan stunned the Afghan public — and Washington. The Taliban now controls at least one-third of the country’s 400 districts, leaving many wondering if the Kabul government will fall.

The rapid collapse of the north is surprising because this region was a stronghold against the Taliban during its previous reign from 1996 to 2001. Yet, shortly after the July departure of most U.S. and NATO forces, much of the region fell to the militant group.…  Seguir leyendo »

Simone Biles, the greatest gymnast in history, made a life-changing choice on Tuesday: She withdrew from the finals of the team competition, putting her own wellbeing first. Her team went on without her, winning silver as the Russian team took the gold. She told members of the media: "I'd just never felt like this going into a competition before and I tried to go out there and have fun... but once I came out here, I was like: No, the mental's not there, so I just need to let the girls do it and focus on myself."

Biles, who posted to Instagram earlier in the competition that she felt the "weight of the world" on her shoulders, showed significant strain during her most recent performance.…  Seguir leyendo »

Over the weekend, an Iranian defector, one of four Iranians on the Refugee Olympic Team, defeated her taekwondo opponent — a member of the Iranian national team. While the Tokyo Olympics look different from other Games in other years, one Olympic tradition continues: sports and political controversies.

Iran’s harsh rules for athletes, particularly women, prompted calls from many athletes and human rights activists for the International Olympic Committee to ban Iran from competing in Tokyo. In 2020, the Iranian government executed a top wrestler, allegedly for killing a security guard during an anti-government protest. Official restrictions on women’s rights also limit women’s ability to participate in — or watch — sports.…  Seguir leyendo »

Supporters of Tunisian President Kais Saied gather in Tunis on July 25. (Str/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

This week, Tunisian President Kais Saied dismissed the country’s prime minister, suspended its parliament and deployed troops to ensure legislators did not enter the building. This constitutional coup appears a clear effort to replace the fragile democratic regime with strongman rule. It answers the wishes of millions of Tunisians disillusioned with their weak democracy, whose dysfunction is exposed by a rampant covid-19 pandemic. Yet, as the cases of Egypt and Saudi Arabia show, while strongman rule can bring a measure of stability and progress in the short run, it cannot fix the country’s deep-seated problems.

Arab despots dream of reproducing South Korea’s Park Chung-hee and often begin their rules with success stories.…  Seguir leyendo »

A man fired a handgun in the air in the Vosloorus township of South Africa to disperse suspected looters on July 14. The events of the past weeks demonstrated a bleak truth about the country. Credit Guillem Sartorio/Agence France-Presse — Getty Images

In the past few weeks, South Africa was gripped by the biggest explosion of unrest in decades. Shopping malls and warehouses were looted, supply trucks attacked and businesses destroyed. At least 337 people died.

Initially, as families loaded up consumer goods they would otherwise be unable to afford, the tumult seemed like an organic expression of popular discontent. After all, with unemployment over 30 percent, hunger widespread and inequality spiraling, there’s ample cause for anger. But far from a spontaneous social revolt, the rioting seems in fact to have been politically orchestrated.

After Jacob Zuma, the country’s former president, was arrested on July 7 — to serve a 15-month sentence for contempt of court — his supporters and allies vowed to make the country ungovernable.…  Seguir leyendo »