Jueves, 1 de julio de 2021

El velador del diálogo

Cuando me incorporé a nuestra embajada en Ottawa como jefe de misión, en la primavera de 1999, la opinión de los observadores era unánime: Canadá se dividía. Y es que, en el segundo referéndum sobre la separación de Quebec (la consulta, allí, es legal y conforme con las normas constitucionales), el no había triunfado por solo unas centésimas. La suerte estaba echada, me decían los embajadores a quienes hice, a mi llegada, la habitual visita de cortesía. Y en la siguiente votación, pensaban todos, el se impondrá sin remedio. Era la tendencia irrefrenable, la deriva en la que ya no cabía la marcha atrás.…  Seguir leyendo »

Un año más, en el Día Mundial del Refugiado recién celebrado, hablar del sistema de acogida en España es hablar del valor que aporta la sociedad civil a través del trabajo de las organizaciones sin ánimo de lucro, las llamadas ONG, en alianza y colaboración con la Administración del Estado.

Se trata de un modelo que se configura como ejemplo de éxito en el contexto europeo e internacional por su carácter mixto impulsando, desde los principios de asociación y gobernanza, la participación de la sociedad civil a través de entidades sociales especializadas, bajo una acertada apuesta del Gobierno de España que garantiza la eficacia y eficiencia del sistema, como la historia reciente así lo acredita.…  Seguir leyendo »

Unos niños en el desfile del 60 aniversario de la revolución, en 2019 en Pekín.

El contraste entre la paupérrima realidad china de 1949 y la actual invita al Partido Comunista (PCCh) a exhibir con orgullo un balance de gestión que, en el trazo grueso, incluso puede producir asombro. Cumplidos sus primeros 100 años de existencia y con más de setenta al frente de los destinos del país más poblado del mundo, el PCCh ha sido el gran muñidor del Estado moderno chino y artífice de un cambio sin precedentes. En el trazo fino, menos reivindicado a la hora de las conmemoraciones, cabe destacar también los ingentes sacrificios requeridos, con elevados costes humanos y de todo tipo.…  Seguir leyendo »

La Europa tuerta

El aborto, medio siglo después de que comenzara a generalizarse su despenalización en Occidente, sigue siendo tema controvertido. Es explicable, pues -al igual que la pena de muerte, la guerra o la eutanasia- toca un aspecto fundamental de los valores éticos de una sociedad: el respeto por la vida humana. A lo cual se une una creciente -y bienvenida- sensibilidad por la autonomía y los derechos de las mujeres. Ahora, la polémica viene de mano del Parlamento Europeo, cuyo pleno acaba de aprobar por mayoría una resolución sobre derechos sexuales y reproductivos.

La resolución es una imaginativa mezcolanza de temas. Hay declaraciones razonables reclamando la acción de los poderes públicos, por ejemplo, en relación con la libertad de elección e información, menopausia, cánceres de mama, violencia contra las mujeres, mutilación genital, tráfico de seres humanos o tabús sobre la menstruación.…  Seguir leyendo »

Mitin de Ciudadanos en la Plaza del Dos de Mayo de Madrid

Este viernes se celebran elecciones parciales al Consejo General de Ciudadanos. Aunque se hayan convocado de manera injustificadamente apresurada en detrimento del debate, la participación y las garantías de escrutinio, no hemos querido dejar de concurrir. Consideramos que toda ocasión es buena para pedir a los afiliados que hablen y opinen.

El valor político de Ciudadanos se forjó cuando los españoles nos reconocieron a la vez como valientes y valiosos para enfrentarnos al bipartidismo con dos grandes causas: el combate al nacionalismo y la agenda reformista contra la corrupción. Esa utilidad requiere estar atentos en cada momento a cuáles son las principales amenazas y las oportunidades para España, no para el propio partido.…  Seguir leyendo »

Políticos que bloquean en Twitter: censura y manipulación

Durante tres años, Donald Trump topó en el cosmos digital con siete enemigos muy peculiares. Siete usuarios de Twitter que lo llevaron a juicio por bloquearles y a los que la Justicia dio la razón en dos procesos distintos.

Entre 2018 y 2019, un tribunal federal neoyorquino y otro de apelaciones coincidieron en que Donald Trump no podía bloquear seguidores en Twitter desde su cuenta oficial porque eso es una forma discriminatoria de sesgar el debate y de adulterar el foro público. Ambos procesos defendieron la tesis de que el presidente de los Estados Unidos había violado la Primera Enmienda de la Constitución, que consagra desde 1791 el derecho a las libertades de culto, expresión y reunión.…  Seguir leyendo »

La inminente crisis de deuda estanflacionaria

En abril advertí que las políticas monetarias y fiscales extremadamente laxas de hoy, combinadas con una cantidad de shocks de oferta negativos, podrían resultar en una estanflación al estilo de los años 1970 (alta inflación de la mano de una recesión). Por cierto, el riesgo hoy es aún mayor que entonces.

Después de todo, los ratios de deuda en las economías avanzadas y en la mayoría de los mercados emergentes eran mucho más bajos en los años 1970, razón por la cual, históricamente, la estanflación no ha estado asociada con las crisis de deuda. En todo caso, una inflación inesperada en los años 1970 aniquiló el valor real de las deudas nominales a tasas fijas, reduciendo así las cargas de deuda pública de muchas economías avanzadas.…  Seguir leyendo »

La triple crisis de Colombia

Mientras Estados Unidos y otras economías avanzadas van volviendo a la normalidad, en la última semana de junio Colombia informó de la mayor cantidad de casos y muertes por COVID‑19 hasta el momento. Desde inicios de mayo, el país viene registrando un deceso diario por COVID‑19 cada cien mil habitantes (tres veces la tasa de la India).

En tanto, en las ciudades colombianas han estallado las tensiones sociales. A principios de mayo, miles de manifestantes (muchos de ellos, jóvenes) forzaron el retiro de una propuesta de reforma impositiva y la posterior renuncia del ministro de finanzas. Ese mismo mes, S&P Global Ratings degradó la calificación de los bonos colombianos de BBB- a BB+ (menos que el «grado de inversión»), lo que tornará más difícil recuperar la sostenibilidad fiscal.…  Seguir leyendo »

Members of the Brazilian Armed Forces take part in a military exercise as part of the Agata operation, on the Oiapoque River in Oiapoque, Amapa state, Brazil, on the border with French Guiana, on 31 October 2020. NELSON ALMEIDA / AFP

Jair Bolsonaro está en una situación difícil. Asediado por una pandemia cuya gravedad no reconoce y enfrentando rivales políticos cada vez más fuertes, el presidente brasileño parece, sin embargo, tener un aliado con el que puede contar. Bolsonaro, un excapitán del ejército, ha llenado su gobierno de derecha con personal militar, ha otorgado poderes adicionales a las fuerzas armadas y ha hecho todo lo posible por limpiar el nombre de la dictadura militar que gobernó el país por dos décadas hasta 1985. Su retórica invoca valores que son populares en los cuarteles: orden, nacionalismo y autoridad. Pero a medida que aumenta la presión sobre su gobierno, con la cifra de muertos por COVID-19 superando el medio millón y elecciones presidenciales a finales de 2022, el futuro de esta alianza es incierto.…  Seguir leyendo »

‘China Has Risen.’ And It Is Hungry for Competition.

When the Soviet Union crumbled in the 1990s, Americans did a victory lap that lasted for decades. We saw it as the triumph of capitalism over communism, freedom over authoritarianism, democracy over one-party rule. We assumed that the game was over and that we had won. We had reached “the end of history.” We thought that it was only a matter of time before China, which had already embraced some free-market reforms, transitioned to a system just like ours. Americans normalized trade with China and waited patiently for the “Chinese Gorbachev.” If you’re still out there waiting, don’t hold your breath.…  Seguir leyendo »

The Chinese Communist Party Is 100. It’s Not Going Anywhere.

On July 1, the Chinese Communist Party celebrates its centenary. For those in the West banking on its demise, they’re sorely mistaken. Because while the party may have committed some significant missteps throughout its rule, it is still a formidable force that will remain a threat to the United States and Western allies for years to come.

The party has fared exceptionally well compared with other totalitarian parties and the states they built. Those who look to Russia for a historical parallel for China’s Communist Party mistake its staying power. Lenin’s party and the Soviet Union were in death throes at a comparable point in their life cycle.…  Seguir leyendo »

El presidente de Chile, Sebastián Piñera, anuncia la inauguración de la Convención Constitucional de Chile para el 4 de julio, en Santiago, el 20 de junio de 2021. (Sebastián Rodríguez/¨Presidencia de Chile/AFP vía Getty Images) (Sebastian Rodriguez/AFP/Getty Images)

El pasado 20 de junio el presidente chileno, Sebastián Piñera, anunció los detalles de la primera sesión de la Convención Constitucional. La fecha elegida por las autoridades ha sido el próximo 4 de julio, coincidiendo con los 210 años de la instalación del Primer Congreso Nacional. Pero cuando faltaba apenas una semana para la sesión inaugural, 20 convencionales pertenecientes a las primeras naciones publicaron una declaración en la que denuncian la negativa del gobierno a una serie de requerimientos relativos a su cosmovisión.

Por un lado, la machi Francisca Linconao solicitó consideraciones mínimas para su rol de autoridad ancestral del pueblo mapuche, de acuerdo al ejercicio de sus derechos culturales y lingüísticos, como asistir junto a su Zugu Machife y a su Yancan, personas encargadas de acompañar a la machi a ceremonias; mientras que Isabella Mamani, perteneciente al pueblo aymara, anunció que realizaría una ceremonia ancestral, por lo que ambas representantes necesitan que el gobierno entregue las facilidades para realizar sus ritos tradicionales y poner a su disposición intérpretes para sus respectivos idiomas.…  Seguir leyendo »

Trabajadores agrícolas y activistas marchan en Ciudad de México en contra del Tren Maya, el 21 de febrero de 2020. La ruta atraviesa la Reserva de Calakmul, la segunda mayor extensión de bosques tropicales en América. (AP Photo/Eduardo Verdugo)

La Reserva de la Biosfera de Calakmul, en México, tiene la segunda mayor extensión de bosques tropicales en América, solo superado por la del Amazonas. La Secretaría de Medio Ambiente mexicana la alaba como la mejor conservada de la región y es hogar de 80% de la flora de toda la península de Yucatán, de 350 especies de aves y un centenar de mamíferos, incluyendo animales en peligro de extinción como el pecarí labios blancos, el pavo ocelado o el jaguar.

Pero si los planes del gobierno de México de construir el Tren Maya —uno de los megaproyectos que impulsa el presidente Andrés Manuel López Obrador— siguen adelante, llegarán miles de turistas a una selva conservada y habrá una franja vallada de más de 40 metros de ancho que creará una frontera humana a lo largo del tramo Selva 2 del tren.…  Seguir leyendo »

Se acabaron las reglas en la moda

A medida que salimos de más de un año de encierro, que muchos pasaron forrados de ropa deportiva de colores y evitando los restrictivos “pantalones duros”, preguntas como: “¿Qué debería ponerme?” y “¿Qué ropa está de moda en este momento?” han adquirido un significado renovado. La respuesta a estas preguntas es tan liberadora como aterradora: ponte lo que quieras.

Durante la mayor parte del siglo pasado, la moda había sido un sistema descendente, en el que un grupo de diseñadores y editores de revistas dictaba la manera de vestir de la mayoría de la gente. Incluso aquellos que no se sentían obligados a seguir las tendencias no podían decir que estaban exentos por completo de este acuerdo, como demuestra el monólogo sobre el color “cerúleo” del personaje de Meryl Streep en la adaptación cinematográfica de 2006 de El diablo viste a la moda.…  Seguir leyendo »

En defensa de la vacuna obligatoria

Desde sorteos de un millón de dólares en Estados Unidos a vacaciones gratuitas en Hong Kong, los países golpeados por la COVID-19 lo han intentado todo para convencer a sus ciudadanos más resistentes a vacunarse. La paciencia de los gobiernos es loable, pero el avance de variantes cada vez más contagiosas y el riesgo de perder la carrera contrarreloj contra el virus exigen un cambio de estrategia.

La persuasión debe dar paso a la obligación.

Las consideraciones éticas y convicciones personales no pueden estar por encima de la razón científica en situaciones de emergencia sanitaria. La abrumadora evidencia sobre la seguridad y efectividad de las vacunas, de las que se han puesto alrededor de 3000 millones de dosis en todo el mundo, confirma que hemos encontrado la manera de atajar la pandemia.…  Seguir leyendo »

In Ebrahim Raisi, Iran’s clerics have groomed and promoted their ruthless enforcer

This month, Iran held the most boring — and most consequential — presidential election in its history. Boring because the election was rigged virtually from the start. What made it consequential is not because the winner, Ebrahim Raisi, is a gruesome and unapologetic killer who has spent his entire career inside the regime’s coercive institutions. Nor is it because Raisi is the first Iranian president to fit that description. Both former president Ali Akbar Hashemi Rafsanjani and Hassan Rouhani, the current president, were instrumental in building and using the Iranian police state. Unlike Raisi, who has had little involvement in foreign affairs, these two supposedly “pragmatic” clerics advanced operations abroad that killed Americans, Israelis and Jews around the world.…  Seguir leyendo »

Cuando estábamos decorando el plató original para la oficina del agente Mulder en Los expedientes secretos X, se me ocurrió poner el póster con un ovni en el que se lee: “Quiero creer”. Y pienso que esa es la postura de la mayoría de las personas sobre todo el asunto extraterrestre. No totalmente convencidos, pero en espera de una señal.

El universo es simplemente demasiado inmenso como para que estemos solos en él. Carl Jung quería creer, al igual que Carl Sagan. Ambos escribieron libros sobre el tema. Ahora, videos de aeronaves de la Marina de Guerra de Estados Unidos que rastrean fenómenos aéreos no identificados (como han sido reetiquetados) indican que tal vez los hemos visto.…  Seguir leyendo »

Kaneez Sughra, wife of kidnapped Pakistani journalist Matiullah Jan, shows a photo of her husband to journalists in Islamabad, Pakistan, on July 21, 2020. (Anjum Naveed/AP)

Sachal is a 3-year-old Pakistani boy. Lately he has spent long hours sitting outside a court in Islamabad with his grandmother, waiting to hear news of the father who was snatched from him when he was just a few months old. Sachal’s father, the journalist and poet Mudassar Naaru, suddenly disappeared when the family was on holiday in August 2018. He hasn’t been heard from since. Sachal’s mother, Sadaf, who led a brave and determined search for answers, passed away last month. The pain of the past three years was too much for her to bear, contributing to a fatal heart attack.…  Seguir leyendo »

Pedestrians in Hong Kong take selfies with the flags of China and the Hong Kong Special Administrative Region on Wednesday ahead of the anniversary of the territory’s return to China. (Lam Yik/Bloomberg News)

In the past month, under mounting government pressure, Hong Kong’s Apple Daily closed — eliminating the city’s most influential pro-democracy newspaper. China banned two annual democratic traditions — the June 4 vigil to commemorate the Tiananmen Massacre and the July 1 march commemorating Hong Kong’s 1997 handover to China — on public health grounds, although most coronavirus restrictions have been lifted. Chief Executive Carrie Lam refused to say whether such protests would be categorically banned by the national security law (NSL) passed a year ago. But since the law has been used as a pretext to silence critics of the government’s authority, activists worry that any mass protests would trigger arrests and punishment under the NSL, since the protests, by their nature, are criticisms.…  Seguir leyendo »