Jueves, 24 de octubre de 2013

En una situación de postración y desánimo político como la que padecemos, conviene analizar cuidadosamente cualquier propuesta de solución o al menos de mejora que aparezca. Por eso quiero comentar la presentada por el director de EL MUNDO: una Comisión para la Verdad y la Regeneración. Me parece buena idea, si se lleva a las últimas consecuencias. En la propuesta hay que distinguir bien las dos etapas, muy parecidas a las que se dan en Medicina. Una cosa es el diagnóstico y otra el tratamiento. El primero es necesario, pero no suficiente. Confieso que la palabra regeneración despierta ecos de mi adolescencia, porque me eduqué en un contexto familiar regeneracionista, y aún me conmueve la consigna de Joaquín Costa: «Escuela, despensa, y dos llaves al sepulcro del Cid».…  Seguir leyendo »

El mensaje llega esta vez desde Holanda. Su Monarca y su Gobierno consideran insostenible el modelo del Estado social. Se nos hace de nuevo visible así uno de los retos de calado que la crisis nos plantea, posiblemente el mayor: el de la continuidad y sostenibilidad del modelo de Estado en el que todavía estamos instalados.

Desde luego, el Estado social es uno de los grandes logros de la civilización occidental. No quedó, como tantos otros proyectos y sueños de la modernidad, en la utopía, sin un lugar de realización. El Estado social se hizo realidad aquí en la Tierra. Tuvo su lugar, su topos, que en un primer momento, mediado el siglo XX, se extiende por los países del norte y centro de la Europa occidental para alcanzar en el último cuarto a los meridionales y periféricos.…  Seguir leyendo »

El cataclismo económico mundial de la Gran Recesión terminó oficialmente en junio de 2009. Desde entonces, gran parte del mundo industrializado atraviesa una crisis detrás de otra, con cifras de paro que no disminuyen, un crecimiento económico arrastrado y el desgaste de la confianza pública en nuestras instituciones.

Pero no tiene por qué ser así. Podemos tener un crecimiento vigoroso sin que desaparezcan las protecciones sociales. Podemos encontrar el camino hacia una prosperidad común y sostenible si invertimos en el auténtico motor del crecimiento económico: la clase media.

Estos son los principios que inspiraron la fundación del Center for American Progress (CAP), que este mes cumple 10 años.…  Seguir leyendo »

Tengo —todos tenemos— en mente las terribles imágenes de Lampedusa y de la embarcación que zozobró en aguas de Malta solo unos días después. Personalmente, nunca podré olvidar los cientos de féretros, la honda desesperación reflejada en los ojos de los supervivientes o las imágenes de los náufragos esforzándose penosamente por alcanzar los buques de salvamento.

Esos trágicos sucesos exigen respuestas inmediatas a escala nacional y de la UE, no solo palabras.

Para empezar, las normas y las obligaciones europeas e internacionales obligan a rescatar las embarcaciones en peligro, y corresponde a los Estados miembros gestionar y vigilar sus fronteras.

Los países en las fronteras exteriores de la UE ya reciben fondos y ayuda de la UE para hacerlo: en 2007-2013, Italia recibió 478 millones de euros para gestionar los flujos migratorios y de solicitantes de asilo; Grecia, 376 millones, y Malta, 85 millones.…  Seguir leyendo »

“El milagro del sol, anunciado por Nuestra Señora de Fátima en varias ocasiones, fue un acontecimiento extraordinario que tuvo lugar el 13 de octubre de 1917 en la campiña de Cova da Iria, cerca de Fátima, Portugal, atestiguado por entre 30.000 y 45.000 testigos, según Avelino Almeida, que escribía para el periódico portugués O’Século, y un máximo de 100.000, estimados por el doctor Joseph Garrett, profesor de la Universidad de Ciencias Naturales de Coimbra, ambos presentes ese día. Según varias declaraciones de testigos, después de una llovizna se despejó el cielo y el sol lució como un disco opaco que giraba en el cielo, oscilando en dirección a la Tierra trazando un patrón de zig-zag (…) Atemorizadas, algunas personas que observaban esto creyeron llegado el fin del mundo.…  Seguir leyendo »

Gómez y García existen, no son una ficción literaria. Charnego el uno, maqueto el otro. Ambos españoles, también comparten una misma pasión: odian a España por encima de cualquier otra consideración sentimental o conato de raciocinio. Del que vive en Vascongadas sólo conozco tres líneas de insultos (insultos verdaderos, irreproducibles en un periódico serio) dirigidos a nuestro país en un diario digital. De la existencia del otro –con pinitos de historiador justiciero– tuve noticia gracias a uno de los innumerables espacios de publicidad gratuita que 13TV (et alii) regala a separatistas catalanes, frikis enloquecidos o irresponsables ganosos de salir en la tele.…  Seguir leyendo »

El próximo domingo hay elecciones legislativas en Argentina en las que se renovará la mitad de los miembros de la Cámara de Diputados y un tercio del Senado. Estos comicios son definitivos y siguen a ese ensayo de elecciones conocidas como PASO (primarias abiertas, simultáneas y obligatorias). Desde el 2009 las PASO son el método de selección de candidaturas para cargos públicos nacionales. En ellas, una o más listas de precandidatos de un mismo partido o alianza compiten entre sí, para conformar la candidatura para las elecciones nacionales, siempre que hayan obtenido entre todas sus listas de precandidatos un umbral de apoyo mínimo equivalente al 1,5% de los votos válidos en el distrito.…  Seguir leyendo »

A comienzos de octubre, el primer ministro japonés, Shinzo Abe, anunció que su gobierno aumentaría la tasa del impuesto al consumo del país de 5% a 8% en el próximo mes de abril, y supuestamente a 10% 18 meses después de esa fecha. El contraste con lo que hoy está sucediendo en Estados Unidos no podría ser más marcado. Mientras los opositores domésticos del presidente norteamericano, Barack Obama, se resisten a aceptar la legislación sobre atención médica que lleva su firma, debido a las transferencias de riqueza que conlleva, los burócratas japoneses intentan recuperar la autoridad para administrar los ingresos tributarios destinados a sustentar los programas de bienestar social.…  Seguir leyendo »

As a new wave of violence ravages Iraq, a new wave of «oh dearism» seems to have taken hold of us. Coined by the documentary filmmaker Adam Curtis, this disease occurs when terrible, bloody conflicts are covered by oversimplifying media without any meaningful context, so that we don’t ever really get what we’re looking at. Stripped of any tools to form a take, our only remaining response to Iraq, as to a litany of other seemingly inscrutable conflicts, is reduced to: «Oh dear.»

In the coverage of Iraq, there are mentions of al-Qaida, a «sectarian conflict» and a civil war, as we hear about yet another roadside or restaurant bomb that has killed yet more innocent civilians.…  Seguir leyendo »

The eurozone crisis, which erupted only a few years after the outbreak of the global financial and economic crisis originating from the U.S. housing market debacle, has revealed weaknesses in the regional as well as global frameworks for financial and economic crisis prevention.

My concern about international institutions’ surveillance of the eurozone was first expressed in a short commentary I wrote in January 2007 in response to a speech a month earlier in Australia by Mervyn King, then governor of the Bank of England. In that speech, King had argued that the International Monetary Fund should conduct surveillance of macroeconomic policy and that the Organization for Economic Cooperation and Development should focus on surveillance of structural policies.…  Seguir leyendo »

In December 2010, Nigeria experienced its first wave of terrorist bombings at Christian churches. In 2011, we had our first-ever suicide car bombing, at the United Nations headquarters here. The explosion rattled my nearby office building. Flinging myself on the floor, I assumed it was an earthquake. A bomb was still the last thing on my mind.

Just a few years ago, we thought terrorism was something that happened in faraway countries, like Israel. Now we know differently; the threat hangs over us all the time.

Some weeks ago, shortly before Nigeria’s independence day, I received a mass text message. Nigeria was going to turn 53 years old a few days later, on Oct.…  Seguir leyendo »

The Syrian conflict has become the world’s greatest proxy war since Vietnam. It reflects every major fault line that has defined the Middle East for the past half-century and has drawn in local, regional and global actors, many of whom see this as an existential fight that they cannot afford to lose.

This is why the conflict is so vicious, and so difficult to settle diplomatically. But the war’s proxy status also holds the key to its resolution: The fighting will only cease when the United States, Russia, Iran and Saudi Arabia feel the negative consequences of the war and conclude that it is in their best interests to end it.…  Seguir leyendo »