Sábado, 9 de junio de 2018

Sesión de trabajo. Cuatro de los siete padres de la Carta Magna —Gabriel Cisneros, Miquel Roca, Manuel Fraga y Jordi Solé Tura— en plena Constitucional del Congreso.

Con la bendición de las urnas, el presidente Suárez podía seguir adelante con su plan. En la práctica, los comicios de junio serían –y fueron– constituyentes. Hasta 12 fuerzas consiguieron representación en las Cortes, de las cuales siete participaron de la elaboración de la Constitución. Se quedaba fuera el PSP-UP del viejo profesor Tierno, que obtuvo seis diputados. En aquel momento, el PSC era el partido más votado en Cataluña, donde cosechó 15 escaños.

El 27 de julio se creó la Comisión Constitucional del Congreso y el 1 de agosto se eligieron los ponentes. Los partidos mayoritarios querían una ponencia reducida a cinco miembros.…  Seguir leyendo »

El diletantismo parece ganar terreno al conocimiento especializado. Abundan los que opinan sobre todos los temas con la pasión y vehemencia dignas de la ausencia total de ignorancia, argumentando que con un poco de intuición y buena voluntad se puede llegar a las cotas más altas del saber. Mientras que los que han profundizado en el conocimiento de un tema concreto se muestran cautos, precisamente porque saben que desconocen. Las redes sociales funcionan como ágora pública, donde cualquiera puede opinar sin moverse del sofá, y sin necesidad de poseer un mínimo de información sobre el tema en cuestión.

En Historia de los Griegos, Indro Montanelli sostiene que: “Los griegos clásicos eran un pueblo de diletantes en el significado más noble de la palabra, es decir, en el sentido de que nadie podía limitarse a la actividad personal”.…  Seguir leyendo »

Adán se nos va haciendo mayor

Por chocante que les pueda parecer a los más jóvenes, a quienes pasamos la mayor parte de nuestra vida en el siglo XX se nos hace cuesta arriba todavía denominarlo “el siglo pasado”. Una parte de la resistencia tiene que ver, claro está, con la costumbre: para nosotros “el siglo pasado” fue durante demasiados años el siglo XIX y utilizar ahora la misma expresión para designar al siguiente nos resulta tan extraño como aceptar el cambio de nombre de una calle a la que siempre llamamos de diferente forma. Pero tal vez otra parte de la resistencia tenga que ver precisamente con la condición de pasado —esto es, superado o abandonado— que le atribuimos a cada uno de esos siglos.…  Seguir leyendo »

Manuel Marín, en Madrid en 2011. Álvaro García. EL PAÍS

Los manchegos somos universales y cada uno lo somos a nuestra manera, como las familias de Ana Karenina. Carlos Fuentes, “un manchego de México”, dejó escrito que todos los que hablamos el español somos habitantes del territorio de La Mancha.

Pues bien, Manuel Marín era un manchego centroeuropeo, de Mitteleuropa para ser más exacto. Cosmopolita, culto, políglota, irónico y, según sus propias palabras, “extraordinariamente amigo de sus amigos, con una cierta capacidad de trabajo y respetuoso siempre con las personas” —y con las instituciones democráticas, añadiría—.

Socialdemócrata de convicción fue un político alérgico a la demagogia, muy alejado de lo que es un populista, que se tomaba muy en serio sus obligaciones y por eso cuando hablaba lo hacía desde un profundo conocimiento basado en el estudio y la reflexión.…  Seguir leyendo »

De la gerontocracia a la marginalidad

Según los últimos descubrimientos antropológicos, el homo sapiens comenzó a vivir en este planeta hace cerca de 2000 siglos. Eso quiere decir que durante unos 194.000 años, aproximadamente, lustro más o menos, nuestras tribus, lo que hoy llamamos sociedad, se organizaron bajo el gobierno de los más veteranos. El respeto a los ancianos no provenía de ninguna creencia mágica o religiosa, sino que emanaba del más puro pragmatismo: sólo los que más habían vivido, por su experiencia, tenían conocimientos sobre la manera de reaccionar ante determinados acontecimientos, a la vez que podían prever las consecuencias de pequeñas o grandes catástrofes.

La gerontocracia, el gobierno de los viejos, es el que, junto al natural instinto de supervivencia, ha logrado que la especie transitara por glaciaciones, calentamientos, movimientos tectónicos y se volviera omnívora, porque si hubiera sido sólo vegetariana o sólo carnívora, en las etapas invernales del planeta o en las grandes sequías la especie hubiera desaparecido.…  Seguir leyendo »

Bajo la sombra de Luís de Camões, Portugal celebra mañana su fiesta nacional, el Día Grande de Portugal, pero se conoce oficialmente como el Día de Portugal, de Camões, e das Comunidades Portuguesas. Fecha en la que los portugueses recuerdan la muerte de Camões en 1580 y celebran el esplendor de la lengua y la literatura portuguesa en la figura del autor de «Os Lusíadas» (1572), donde la historia, la lengua y la literatura se funden en la vida y la obra de Camões. La influencia de su obra es tan profunda e intensa que los portugueses la consideran como la lengua de Camões.…  Seguir leyendo »

Con la llegada del Gobierno Sánchez a la Moncloa finaliza la segunda temporada de esta particular House of Cards que vivimos desde las elecciones de 2015. El candidato de los peores resultados socialistas de la democracia, la marioneta a quien Iglesias concedía la sonrisa del destino para manejarla desde Vicepresidencia, el líder que pactó un buen acuerdo fallido con Ciudadanos, el secretario general expulsado de Ferraz a golpe de barón, el político dócil entregado a Rajoy en el 155, el aspirante a líder de la oposición, Pdr Snchz, acaba de desarmar a propios y extraños en seis días de vértigo al más puro estilo Frank Underwood.…  Seguir leyendo »

A man carries a dog with Spanish football shirt and glasses. Brais G Rouco/SOPA Images/LightRocket via Getty Images

En Estados Unidos hay unos 184 millones de perros y gatos; dos tercios de los hogares estadounidenses incluyen algún animal, lo que popularmente se conoce como “mascotas”. Pero los defensores de los derechos de los animales consideran ese término degradante y prefieren sustituirlo con “animal de compañía”. De hecho, en muchas casas se considera a los perros o gatos miembros de la familia. Se les provee de todo lo que puedan necesitar o disfrutar, y todavía más; esto incluye costosas golosinas o vestimentas.

El gasto en animales de compañía, sólo en Estados Unidos, creció rápidamente en los últimos diez años, desde unos ya muy considerables 43 000 millones de dólares en 2008 a una cifra estimada de 72 000 millones de dólares este año.…  Seguir leyendo »

Opening scene from film 'La Dolce Vita'. La Dolce Vita (1960)

Italia y Europa están en un punto de inflexión. Después de una elección en marzo en la que el partido anti-establishment Movimiento Cinco Estrellas (M5S) y el partido Liga de extrema derecha obtuvieron una mayoría parlamentaria combinada, tras la que se vivieron meses de incertidumbre, Italia se ha convertido en el primer estado miembro importante de la UE en ser gobernado por una coalición populista.

El M5S y la Liga cuestionaron abiertamente los beneficios de pertenecer a la eurozona, aunque ninguno de los dos partidos planteó abandonar el euro como un compromiso específico de su programa de gobierno durante la campaña electoral, un error que el presidente italiano, Sergio Mattarella, aprovechó para vetar una elección clave para el gabinete.…  Seguir leyendo »

Former Guatemalan President Alvaro Colom is arrested under corruption charges. JOHAN ORDONEZ/AFP/Getty Images

En abril, el ex presidente brasileño Luiz Inácio Lula da Silva se rindió a la policía para comenzar a cumplir una sentencia de prisión de 12 años por corrupción pasiva y lavado de dinero. Fue el último de una serie de arrestos y procesamientos de líderes políticos y económicos latinoamericanos, una tendencia que comenzó hace cuatro años, con el estallido del escándalo de sobornos del grupo brasileño Odebrecht. Pero si bien se necesita con urgencia una acción contra la corrupción, el enfoque cada vez más politizado de estos procedimientos está colocando a toda la región en una pendiente resbaladiza.

Con los gobiernos y las legislaturas de América Latina enfrentando una profunda crisis de credibilidad, la judicatura se ha convertido en un actor importante en algunos países.…  Seguir leyendo »

Italy is considered the birthplace of modern political science for good reason. Its Florentine son, Niccolò Machiavelli, not only wrote “The Prince” but also his less famous “Discourses on Livy” in 1517, which reflected upon the rise and fall of the Roman Republic centuries earlier. The lessons he drew on the survival of republics are no less relevant today for Italy — and for all Western democracies.

Following the Greek historian Polybius, Machiavelli concluded in those reflections that the best form of governance is a balanced mix of monarchy, or executive power; aristocracy, the rule of the few; and democracy, the rule of the many.…  Seguir leyendo »

This book helps us understand women’s participation in the Egyptian uprising

Welcome to the first week of the 2018 African Politics Summer Reading Spectacular. We begin the series with “Women and the Egyptian Revolution: Engagement and Activism during the 2011 Arab Uprisings,” by Rutgers University-Newark assistant professor of political science Nermin Allam.

Allam’s book examines the 2011 Egyptian uprising. She draws from 118 interviews, most conducted with female protesters and activists. In addition to the interview data, Allam analyzes reporting (both news and commentary) on women’s activism during the 2011 uprising published in two of Egypt’s leading daily newspapers (Al-Ahram and Al-Wafd) and in the New York Times.

I found it most helpful in Allam’s book that she situated women’s activism in contemporary Egypt in a broader historical context.…  Seguir leyendo »

La crise politique italienne pose à nouveau la question de l’avenir de l’euro. Elle met en évidence deux problèmes fondamentaux qui n’ont toujours pas reçu de solutions et qui nécessiteront une révolution dans la gouvernance de la zone euro. Sans quoi cette monnaie n’aura pas d’avenir.

Tout d’abord, dans une union monétaire, la perte de compétitivité d’un pays se traduit presque toujours par une réduction du niveau des salaires par rapport à ses partenaires. Ce mécanisme, que les économistes appellent une « dévaluation interne », est douloureux. Afin de réduire les salaires, les autorités des Etats touchés instaurent des politiques déflationnistes qui poussent ces pays dans la récession et le chômage, et un grand nombre de leurs habitants dans le désespoir.…  Seguir leyendo »

Un budget de la zone euro voté par un Parlement de la zone euro et exécuté par un ministre des finances de la zone euro pour financer des biens communs et disposer d’une capacité d’investissement face aux chocs économiques : telle est l’ambition qu’Emmanuel Macron a formulée dans son programme présidentiel avant de la renouveler, comme président de la République, dans les discours d’Athènes et de la Sorbonne.

Pourtant, si les chefs d’Etat et de gouvernement se sont accordés pour définir, fin juin, une feuille de route pour l’union monétaire, il est peu probable que la réforme institutionnelle voulue par le président français en fasse partie.…  Seguir leyendo »

Abiy Ahmed, the newly elected chairman of the Ethiopian Peoples’ Revolutionary Democratic Front, in April.CreditMulugeta Ayene/Associated Press

If nature abhors a vacuum, politics abhors a military standoff, especially between two nations in one of the poorest, most volatile and most strategically sensitive regions of the world.

And so there was much excitement when the government of Ethiopia announced on Tuesday that it would fully accept the ruling of an international tribunal in the country’s boundary dispute with Eritrea — some 16 years after the judgment was issued.

In 2002, a special international commission delineated the border between the two countries, as they had agreed in the peace deal that ended their 1998-2000 war. Demarcation on the ground was expected to start swiftly, allowing cross-border trade and cooperation to resume.…  Seguir leyendo »

President Trump meeting with President Vladimir Putin of Russia at the G-20 meeting in Hamburg, Germany, in 2017.CreditStephen Crowley/The New York Times

Traditionally, the departing president writes a personal letter to his successor, offering wisdom and best wishes. President Barack Obama duly left such a letter for President Trump, as President George W. Bush did eight years earlier.

Imagine if Vladimir Putin, the Russian president, had also written a letter to Mr. Trump, somehow inserting it in the top drawer of the Resolute Desk in the Oval Office. What advice would Mr. Putin have offered his American counterpart, the man whom Mr. Putin tried to help elect, according to the American intelligence community?

Mr. Putin’s objectives are plain: to restore Russia to global greatness at the expense of the United States and to divide Europe by weakening NATO and the European Union.…  Seguir leyendo »