Miércoles, 20 de junio de 2018

MOSCOW, RUSSIA - JUNE 16: Lionel Messi of Argentina sets the ball to kick a penalty shot during the 2018 FIFA World Cup Russia group D match between Argentina and Iceland at Spartak Stadium on June 16, 2018 in Moscow, Russia. (Photo by Carlos Cuin/Jam Media/Getty Images)

They say that the best business is to buy an Argentine for what he is worth, and then sell him for what he thinks he’s worth. Those who glean that joke’s meaning may have been shocked to hear Lionel Messi, Argentina’s captain and arguably the best player in the world, if not in history, declare that “we are not candidates” to win the FIFA World Cup just a couple of weeks before its opening. Such modesty would have been branded as defeatism in many a country represented in Russia. However, in Argentina—a soccer superpower ranked among the world’s top four teams, a finalist in the last World Cup (which it lost to Germany by a scarce 0-1 in extra time), and a place and culture foreign to self-effacement—defeatism might well be the most sensible choice.…  Seguir leyendo »

Why I Dream of an African World Cup Victory

The World Cup is well underway. I know because I’ve been gorging myself on a visual diet of several games a day. Maybe you have, too. They’ve been pretty exciting, since many of the teams expected to sail toward the next round have instead been stumbling: Germany, the defending champions, fell to Mexico; France just barely edged past Australia; Spain, Brazil and Argentina all tied in their first matches.

But there’s been one thing that’s disappointed me: This surge of the less-favored countries hasn’t included any from Africa. The first four to compete — Egypt, Morocco, Tunisia and Nigeria — all lost.…  Seguir leyendo »

Turkey will vote in presidential and parliamentary elections on June 24. I am one of six candidates running for president. I am running from my prison cell.

I am writing from a maximum-security prison in Edirne, a city in northwestern Turkey, near the border with Bulgaria. I was arrested one year and eight months ago while I was a member of the Turkish parliament and the co-chairman of the Peoples’ Democratic Party, known as the H.D.P., for which six million people voted in the last election.

My jailers chose to imprison me here because Edirne is far from my home, family and friends in the southeastern Kurdish region of the country.…  Seguir leyendo »

A banner read "World Torture Championship?" at a protest in in Moscow in advance of the World Cup.CreditAndrey Rudakov/Bloomberg

Have you enjoyed the first week of the 2018 World Cup? Good. Some of the games have certainly been very exciting!

Now read the words of Dmitry Pchelintsev as they appeared in MediaZona, a small independent online publication focused on police brutality and the prison system in Russia: “The man in surgical gloves cranked the DC generator with wires attached to my toes. The calves of my legs started contracting violently, I was paralyzed with pain. They threw me on the floor, pulled my underpants down and tried to attach the wires to my genitals. I clenched my teeth so hard that my mouth was full of blood and shards of broken teeth.”

Mr.…  Seguir leyendo »

Un hombre en Bogotá lee el periódico del 18 junio, que anuncia la victoria electoral de Iván Duque. Credit Reuters

La victoria de Iván Duque en las elecciones presidenciales colombianas es el resultado de una serie de exportaciones ideológicas desafortunadas de Estados Unidos.

Duque, quien sin duda tomó nota de las excentricidades del Partido Republicano estadounidense durante su estancia en Washington, ganó gracias a su plataforma asentada en la teoría del derrame económico y en los llamados valores familiares. Si bien alinearse con los valores sociales de los electores conservadores ha sido una estrategia recurrente en Colombia, la teoría económica del derrame es una propuesta inusual.

El éxito de Duque en un país cuya Constitución consigna el derecho universal a servicios de salud, a la educación y que tiene un sistema tributario sensato debería causar alarma entre los progresistas y críticos de la desigualdad en toda la región; los economistas en las universidades, por su parte, también deberían estar alerta, pues quizá pronto deban enfrentarse a la misma clase de populismo económico de derecha que, hasta hace poco, era una anomalía en Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

James Rodríguez, de Colombia, al final del partido de Copa del Mundo en el que su selección fue derrotada por Japón Credit Filippo Monteforte/Agence France-Presse — Getty Images

Al que madruga Dios le ayuda, dice el dicho. Pero la gran verdad es que, entre quienes madrugan, algunos se encuentran el botín y otros lo pierden. Hoy el partido Colombia-Japón se sentenció tempranísimo: a los tres minutos. Para entonces ya Colombia tenía un gol en contra y un hombre menos, dos calamidades que resultarían aplastantes.

A la selección de Colombia siempre le han costado los arranques: en sus doce primeros minutos en un Mundial —Chile 62— ya iba perdiendo 3-0; en los primeros quince de Estados Unidos 94, iba abajo 1-0. Aunque tengan grandes condiciones técnicas, nuestros jugadores saltan a la cancha timoratos, como si creyeran que el ardor y la concentración son dignidades que solo se obtienen después de haberse acomodado plenamente sobre el césped.…  Seguir leyendo »

El entrenador de la selección de Colombia, José Pékerman, en el primer partido de su equipo frente a Japón en el estadio Mordovia el 19 de junio de 2018 Credit Filippo Monteforte/Agence France-Presse — Getty Images

Cantaban el himno con tal brío —no es fácil pronunciar “oh gloria inmarcesible” con fiereza— que se veía que estaban por comerse el mundo. Quizá querían compensar la ausencia de su estrella, James Rodríguez, en el banco con un músculo intrincado. O quizá tenían miedo de su propio miedo o se adaptaban a su nuevo presidente belicoso. Por la razón que sea, lo gritaban más que lo cantaban, se ponían el mundo de sombrero: Colombia parecía dispuesta a todo.

Y lo estaba, porque tiene un buen equipo y fue la sensación del Mundial pasado y el Mordovia Arena rebosaba de camisetas amarillas: se calcula que hay unos 60.000 colombianos en Rusia, la mayor cantidad tras brasucas y mexicas, aluvión sudaca.…  Seguir leyendo »

En julio de 2003, se removió un busto del dictador Francisco Franco de la plaza principal del municipio Puenteareas en Galicia, España. Credit Agence France-Presse

Nunca faltan flores frescas sobre la tumba del general Francisco Franco. Sus restos descansan bajo una losa de granito de 1,500 kilogramos en el Valle de los Caídos, el mausoleo que el dictador se hizo construir en las afueras de Madrid. Un guardia vigila que los turistas no alcen la voz, regaña a los niños que pisan la lápida y recuerda que está “prohibido tomar fotografías”. Nada puede perturbar el descanso del hombre que dirigió los destinos de España con puño de hierro y que, cuatro décadas después de su muerte, continúa dividiéndola.

Los españoles llevamos desde 1975 discutiendo qué hacer con el caudillo.…  Seguir leyendo »

Volver a Europa y al mundo

Aparte de la crisis catalana, magnificada por la dolosa pasividad del Gobierno de Rajoy, y los casos de corrupción en el Partido Popular, lo que ha infligido mucho daño a nuestro país ha sido el descrédito exterior de España y la consiguiente pérdida de influencia en las relaciones internacionales.

España, muy débil internacionalmente ya en la etapa Zapatero, desapareció de la arena internacional y europea durante los gobiernos de Rajoy. Primero, poco a poco. Y a partir de 2015 de forma clara y veloz. Conforme el Estado desaparecía de Cataluña, el Gobierno faltaba a su deber de prevenir los graves delitos que se estaban cometiendo y permitía la emergencia de un poder territorial paralelo al que se toleraba una sistemática violencia institucional contra la Constitución y la integridad territorial de España.…  Seguir leyendo »

Hay veces que la lectura de un libro o una circunstancia inesperada nos hace descubrir detalles desconocidos de la Historia o reflexionar acerca de los capítulos o hechos de la misma que permanecían olvidados o simplemente encerrados en el baúl de los objetos perdidos. Leer el espléndido trabajo de María Elvira Roca Barea en su libro Imperiofobia y Leyenda Negra incita a plantearse muchas reflexiones en relación a las constantes agresiones que España ha ido acumulando a lo largo de su única e irrepetible Historia, producto de oscuros intereses, a la vez que soportando un vendaval de descalificaciones, insultos y falsedades de todo tipo.…  Seguir leyendo »

Lo confieso: soy una bestia con forma humana. Me miro al espejo y me pregunto cuándo se torció todo, porque hasta donde alcanza mi rastro genealógico, al menos siete de mis bisabuelos eran catalanes. Ganadería fetén, así que me barrunto yo que debió ser mi octavo bisabuelo, de origen quizá impuro, el portador de lo que Quim Torra llama mi “desorden de ADN”. En mi caso esta tara genética ha provocado auténticos estragos: hablo habitualmente en español, me emociona el himno de España y celebro las victorias del Real Madrid. Ello me convierte en una bestia sin remedio y en carne de gulag en la Cataluña independiente.…  Seguir leyendo »

Voluntad y representación

En las sociedades democráticas se alternan momentos de desorden y momentos de construcción, sacudidas externas y construcción institucional, inmediatez de la voluntad popular y mediación política. Tomo el título del célebre libro de Schopenhauer para designar a ambos momentos voluntad y representación, dimensiones necesarias de la democracia, que se empobrecería sin una de ellas.

Comencemos por la voluntad. Las democracias tienen que estar abiertas a la toma en consideración de nuevas perspectivas que habían sido desatendidas en los procesos instituidos o con la prioridad que a tales asuntos les debería corresponder. No hay democracia sin esa posibilidad de “desestabilizar” al poder constituido.…  Seguir leyendo »

Empleados de Danone protestan en las calles de Rabat. E FADEL SENNA AFP

Desde hace más de diez años, la protesta popular es un hecho recurrente en Marruecos. Ha tomado diversas formas: reivindicación de clase, denuncia de los abusos, contestación política, exigencia de derechos fundamentales, etcétera.

En 2011, en la estela de las revoluciones árabes, la calle fue escenario de la expresión de la democracia, de la demanda de igualdad de oportunidades y una mejor redistribución de las riquezas. Hace un año fue la región del Rif la que se rebelaba contra el poder central y, más recientemente, la ciudad minera de Jerada conocía a su vez un levantamiento de su población pauperizada y marginada.…  Seguir leyendo »

Portada del libro '¡Que las matemáticas te acompañen!' Editorial Ariel

Mire a su alrededor y pregúntese quién controla el mundo. Efectivamente, el imperio usa las matemáticas para conocer sus gustos, saber qué necesita y ofrecérselo en unas condiciones muy favorables… para ellos.

Las matemáticas nos rodean, penetran en nosotros y mantienen unida la galaxia.

Bueno, posiblemente, en este punto algún físico esté apretando los dientes mientras masculla que lo que mantiene unida a una galaxia en realidad es la gravedad producida por todo aquello que vemos en ella y por un nada desdeñable puñado de materia oscura. Pero no iba yo a permitir que la Física me estropeara un principio tan peliculero para mi artículo.…  Seguir leyendo »

El fantasma de UCD

Mi paso por el mundo de la política fue amateur, liviano y a tiempo parcial aunque, todo hay que decirlo, en una posición que me permitió asistir con proximidad a muchos acontecimientos importantes. Participé activamente en la campaña electoral de 1982 en mi condición de jefe del gabinete del candidato de UCD a la presidencia del gobierno. Bajamos –batiendo records históricos– de 157 escaños a 11. Algo parecido solo lo habían logrado los lerrouxistas en 1936. Poco tiempo después de esa clamorosa derrota electoral UCD desapareció como partido. Traigo esto a colación porque me parece un antecedente de lo que algunos temen que pueda suceder con el PP después de los últimos acontecimientos.…  Seguir leyendo »

José María de Areilza, conde de Motrico, fue uno de los políticos españoles más brillantes del siglo XX. Su dilatada trayectoria, que inició como alcalde de Bilbao en la Guerra Civil y culminó como primer ministro de Asuntos Exteriores del Rey Juan Carlos, explican muchas claves de nuestra pasada y convulsa centuria. El aristócrata vasco desempeñó, entre otros cargos, los de embajador en la Argentina de los Perón, los Estados Unidos de Eisenhower o la Francia gaullista, e integró el Consejo Privado de Don Juan de Borbón. Su sagacidad, carácter imperturbable y competencia acompañaron siempre su solo aparente zigzagueo público. Esas tres notas, a juicio de Pabón, separan a los hombres de talento de los ambiciosos arribistas sin convicción ninguna.…  Seguir leyendo »

“Cuando no se sabe o no se puede perdonar, hay que acudir al olvido” (Louis Charles Alfred de Musset).

Estas palabras que comienzo también pudieran titularse Agua pasada no mueve molino, una locución que el sabio refranero castellano recoge y que viene a significar que los muertos descansen como merezcan y los vivos crezcan en armonía.

El comentario viene a cuento de la nueva propuesta de exhumar el cadáver de Franco de la basílica del Valle de los Caídos y, de paso, según algún miembro de la ejecutiva del PSOE, revisar “los juicios del franquismo para que se declaren nulos de pleno derecho”.…  Seguir leyendo »

En tan solo un par de semanas aparecen señales claras de un cambio en la política española de inmigración. La primera de ellas es el recién nombrado ministerio de Trabajo, Inmigración y Seguridad Social. Que el gobierno de Pedro Sánchez haya incorporado en el propio nombre del ministerio la “inmigración” puede interpretarse como una señal de que el interés y la aproximación al fenómeno puede cambiar. Tras años de un reconocido bajo perfil y de un “aquí no se habla de inmigración” parece que el tema vuelve a la agenda política. La segunda señal es la acogida del barco AQUARIUS varado en costas italianas con más de 600 personas a bordo.…  Seguir leyendo »

Qué políticas contra la pobreza son eficaces

Algunas políticas parecen ser tan altruistas que es casi imposible imaginar cualquier objeción a las mismas. Por ejemplo, prestar pequeñas cantidades de dinero o perdonar deudas para ayudar a los extremadamente pobres tiene la intención de ayudar a los más vulnerables; y, ambos abordajes parecen ser totalmente razonables. Sin embargo, el escrutinio de los mismos revela que estas políticas bien intencionadas son erróneas.

Hace alrededor de una década, las ONG, las organizaciones internacionales y los filántropos anunciaron a los cuatro vientos que el microcrédito era una solución milagrosa que acabaría con la pobreza extrema. Las Naciones Unidas designaron el año 2005 como el Año Internacional del Microcrédito, y cuando el Premio Nobel de la Paz fue otorgado a Muhammad Yunus y el Banco Grameen al año siguiente, el comité del Nobel declaró al microcrédito como “un instrumento cada vez más importante en la lucha contra la pobreza”.…  Seguir leyendo »

Worker's lockers in the abandoned Qingquan Steel plant. Kevin Frayer/Getty Images

Dice un viejo proverbio africano: “Cuando los elefantes combaten, es la hierba la que sufre”. Lo mismo es cierto para las guerras comerciales abiertas: cuando las grandes economías entran en conflicto, los países en desarrollo se cuentan entre los más afectados.

El 1 de junio, el gobierno estadounidense impuso tarifas aduaneras de un 25% al acero y un 10% al aluminio, lo que afectará no solo a China, sino también a Canadá, México y los países de la Unión Europea. Como lo expresara Cecilia Malmström, Comisionada de Comercio de la UE, en un evento reciente celebrado por la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD), “No estamos en una guerra comercial, pero podríamos estarlo”.…  Seguir leyendo »