Jueves, 14 de junio de 2018

On Thursday, Afghanistan’s national cricket team will play India in a Test match, a form of the game — taking place over five seven-hour days — reserved for a select group of nations. In cricket’s near 150-year history of international fixtures, only 11 countries have competed at that level; Afghanistan becomes the 12th.

The achievement marks another high point in a remarkable ascent: Emerging from refugee camps in Pakistan and only officially formed in 1995, Afghanistan’s cricket team has surmounted obstacles unknown to most athletes — terrorism, displacement, war — and with flair and panache that have won admirers the world over.…  Seguir leyendo » “The Irresistible Rise of Afghanistan’s Cricket Team”

A member of a family that fled war in Syria and relocated to Michigan.CreditAndrew Renneisen/Getty Images

Dearborn, Mich., is the capital of Muslim America, and it is never more vibrant than during the holy month of Ramadan, which comes to an end this week. Authentic Yemeni cafes are packed with customers into the early-morning hours, colorful rows of desserts are displayed in Lebanese and Palestinian sweet shops, and the tables at private iftars — the traditional dinners where Muslims end their daily fast — overflow each evening with an abundance of food.

Here, as in many communities where Muslim Americans have climbed from the economic perils that can accompany immigrant status to the relative comforts of the ranks of the working class, the bounty of the evening and early morning provide a welcome juxtaposition to Ramadan’s daily fasts.…  Seguir leyendo » “To Be Poor and Ignored During Ramadan”

Edward Leung, center, shown in 2016, is a leading independence activist now serving a six-year prison sentence for “rioting.”CreditAnthony Wallace/Agence France-Presse — Getty Images

More than two dozen of Hong Kong’s young pro-democracy activists have been convicted of minor offenses in recent weeks, and some have received lengthy jail terms. Most are being put away for their involvement in the so-called Fishball Revolution, a spontaneous protest that turned violent on the first night of Chinese New Year in 2016 in the popular shopping district of Mong Kok.

On Monday, Edward Leung, the charismatic former spokesman of a young party that has called for Hong Kong’s independence from mainland China, was given a six-year jail sentence for mere skirmishes with the police. He is one of the leading figures among those known here as “localists”: activists, many of them separatists, who cut their political teeth during the 2014 Umbrella Movement.…  Seguir leyendo » “Why Are Hong Kong’s ‘Localists’ on Their Own?”

North Korean defectors protested in Seoul in May.CreditChung Sung-Jun/Getty Images

Donald Trump is well known for liking people he thinks are tough. Not war heroes like Senator John McCain, or Gold Star parents like Khizr and Ghazala Khan, but authoritarians like Vladimir Putin of Russia, whom he’s hailed as a “strong leader,” or China’s president for life, Xi Jinping, “a good man” for whom the president has “great respect.”

Now the president has discovered a new figure of admiration.

In an interview that aired on Fox Wednesday evening, Bret Baier asked Mr. Trump about Kim Jong-un: “You sometimes call people killers. He is a killer. He’s clearly executing people,” said the Fox News anchor, all but spelling out the right answer for Mr.…  Seguir leyendo » “Kim Jong-un Isn’t Tough. North Koreans Are.”

Players for Italy’s team at the end of the FIFA 2018 World Cup Qualifier play-off with Sweden.CreditClaudio Villa/Getty Images

Things can change. In the 37 years that I have been living in Italy, I have watched nine World Cup tournaments. The Italian team was always there. In 1982 and 2006 it won. In 1994, in the United States, it lost the final on penalties to Brazil. In 1990, as host, it crashed out in the semifinals to Argentina. True, on other occasions it failed abjectly in the group stages. True, some years it left qualification for the competition to the very last game. But no one doubted it would win that game. No one doubted that a country that invests so much money and emotional energy in soccer, a country with so much flair, talent and sheer devilish cunning, would come good when it counts.…  Seguir leyendo » “What Does Italy Have to Be Proud of Now?”

En el estadio de La Bombonera en Buenos Aires, la selección argentina disputó un partido amistoso contra Haití el 29 de mayo de 2018. Lionel Messi lo jugó. Credit David Fernández/EPA, vía Shutterstock

Suelo pensar que el comunismo no era malo por sí mismo: que lo arruinó el hecho bastante fortuito de haber triunfado en Rusia —y no en algún país menos brutal—. Pero también es cierto que triunfó en Rusia: que fue en Rusia donde millones de obreros y soldados y campesinos echaron a un déspota y creyeron que hacían un mundo nuevo, que fue en Rusia donde más millones todavía murieron para que aquellos asesinos alemanes no pudieran quedarse con el mundo, y después los trucos de la historia consiguieron convencernos de que los malos son los rusos.

Rusia es el país más ambiguo.…  Seguir leyendo » “El mundo Mundial 3: La injusticia poética”

Gobierno de futuro

El audaz movimiento de Pedro Sánchez (incluida la rápida reacción frente al problema fiscal de su flamante ministro de Cultura y Deporte) al formar un Gobierno cuya composición ha sido recibida con notable alivio al no responder a los negros vaticinios de quienes auguraban que iba a nacer hipotecado por lo heterogéneo de los apoyos conseguidos para conseguir su investidura, demuestra que ha entendido que la importancia de estar en sintonía con lo que Julián Marías denominaría “la España real”.

Efectivamente, los últimos gobiernos del Partido Popular de Mariano Rajoy han estado constituidos por personas de su misma generación política -la de la Transición- o de la generación siguiente, pero con formación y experiencias profesionales y vitales muy similares y cada vez más alejadas de las de las generaciones intermedias y de los jóvenes.…  Seguir leyendo » “¿Gobierno de futuro?”

Los jóvenes mexicanos ante la elección

“Si los jóvenes supieran, si los viejos pudieran…”. Daniel Cosío Villegas

En las próximas elecciones del 1 de julio en México votarán por primera vez los millennials, cerca de cuarenta millones de jóvenes menores de 29 años que han dado muestras de su solidaridad social y cívica (fueron heroicos en el pasado terremoto del 19 de septiembre) pero que, por razones obvias, carecen de memoria histórica sobre los tiempos de la presidencia imperial mexicana. Los mayores solo conocieron de niños la crisis del PRI a finales del siglo pasado y todos padecieron los erráticos gobiernos de la transición en este siglo.…  Seguir leyendo » “Los jóvenes mexicanos ante la elección”

Se ha abierto una ventana de oportunidad en la mejora de lo que cabe denominar la crisis catalana. Han cambiado los interlocutores, en Madrid y en Cataluña, el artículo 155 ha sido levantado y ambas partes parecen estar dispuestas a dialogar. La ministra de Política Territorial, Meritxell Batet, ha manifestado su disposición a hablar abiertamente con el Gobierno de la Generalitat, haciendo referencia expresa al documento de 46 puntos que en su momento presentara el president Puigdemont al presidente Rajoy. El único límite está, en esta fase inicial, en la celebración de un referéndum de independencia. A este respecto, el presidentTorra, aunque parece mantener que el referéndum es irrenunciable, también ha reiterado que está dispuesto a hablar sin líneas rojas.…  Seguir leyendo » “Entendimiento territorial”

Este año han sucedido tres acontecimientos que no pueden analizarse de forma aislada y que son parte de un mismo expediente que lamentablemente ha pasado desapercibido casi siempre. Me refiero a la designación de un nuevo presidente en Cuba, las protestas populares en Nicaragua y la fraudulenta reelección de Nicolás Maduro en Venezuela. Estas tres noticias, aunadas a la situación en Bolivia, conforman el último capítulo de una historia que tiene décadas escribiéndose y que me voy a permitir llamar “La Primavera latinoamericana”, sobre la lucha de los pueblos contra los populismos totalitarios de esa región.

No sorprende que en la mayoría de los reportes internacionales sobre los sucesos en Nicaragua casi nadie alcanzó a advertir el fondo del asunto.…  Seguir leyendo » “La primavera latinoamericana”

Es de imaginar que para la mayoría de las personas con ideología de izquierdas, la derecha sea insoportable de por sí, pero acaso lo sea también –en una facción más acotada– de vez en cuando para sus votantes. Ese reducto de la derecha odiosa acaso tendría remedio si llegara a mirarse en el espejo.

Una señal de su identidad es la superioridad social, patrimonial y formativa, aunque no siempre moral. Cierto que nada tiene que ver con la exagerada casta aristocrática inglesa, pero podría parecer un frustrado intento de emulación. El «derechas pijotero» –minoría dentro de su arco ideológico– viste, habla y despotrica con parecido acento.…  Seguir leyendo » “La derecha insoportable”

El 26 de junio de 2016 se celebraron elecciones legislativas en España, dando por resultado un Parlamento dotado de legitimidad de origen, y que representaba el sentir de la mayoría de los españoles, pues la participación alcanzó el 66,48% del electorado. Sin embargo, casi dos años después las dos Cámaras que lo integran -Congreso y Senado- difícilmente pueden considerarse legítimas y tampoco parecen representar el sentir de los españoles. ¿Por qué? La respuesta a esta pregunta está en los dos acontecimientos centrales que han marcado el último año de la vida política española.

El primero, el desafío secesionista de los independentistas catalanes que tuvo su momento álgido en los sucesos de octubre de 2017; culminados con la declaración unilateral de independencia del día 10.…  Seguir leyendo » “Un Parlamento ni representativo ni legítimo”

Students work at a laboratory at the Catholic University of Graben in Butembo. EDUARDO SOTERAS/AFP/Getty Images

A fines de marzo, los principales científicos, innovadores y formuladores de políticas de África se reunieron en Kigali, Ruanda, con el propósito de intercambiar ideas sobre soluciones a un problema cada vez más apremiante: la baja calidad de la ciencia en el continente.

Todo buen líder sabe que los descubrimientos científicos y la innovación impulsan el progreso, facilitan el desarrollo y pueden ayudar a abordar temas como ser la inseguridad alimentaria, la escasez de agua y el cambio climático. Y, sin embargo, la mayoría de los gobiernos africanos no financian adecuadamente la Investigación y Desarrollo (I+D) en sus países. Según el Instituto de Estadística de la UNESCO, los países del África subsahariana gastan, en promedio, apenas el 0.5% de su PIB en Investigación y Desarrollo.…  Seguir leyendo » “El fortalecimiento la ciencia africana”

Construction workers ride in the bucket of a bulldozer. STEFAN HEUNIS/AFP/Getty Images

En abril, los gobiernos de todo el mundo acordaron un incremento de capital de 13.000 millones de dólares para el Grupo Banco Mundial, en una clara señal de que el multilateralismo está muy lejos de haber muerto. El financiamiento adicional fortalecerá la capacidad del GBM de respaldar proyectos de desarrollo a nivel global. Pero también plantea interrogantes críticos sobre la mejor manera de asignar los nuevos fondos y recaudar capital público en el futuro.

Cumplir con los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la agenda de las Naciones Unidas para 2030, así como la propia meta del GBM de llevar el financiamiento para el desarrollo de “miles de millones a billones”, exige maximizar el potencial del último incremento de capital.…  Seguir leyendo » “Cómo aprovechar el incremento de capital del Banco Mundial”

Iranian lawyer Nasrin Sotoudeh. (BEHROUZ MEHRI/AFP/Getty Images)

On Wednesday, Iran’s leading human rights lawyer, Nasrin Sotoudeh, was arrested again. It was a reminder that President Hassan Rouhani is failing to deliver on many of the key reforms he promised when he was elected in 2013.

Writing on his Facebook page, Sotoudeh’s husband, Reza Khandan, announced that “a few hours ago Nasrin was arrested at home and sent to the court at Evin [Prison].”

This family has been through all of this before. “I once told interrogators in the interrogation room: ‘Of all the things the authorities should do for their country, you only know one, and that is arresting people,’” Khandan fearlessly wrote in his post.…  Seguir leyendo » “Iran’s most prominent human right lawyer is in jail. Again”

Iran soccer fans gather near Red Square in Moscow on Wednesday. (Facundo Arrizabalaga/EPA-EFE/Shutterstock)

Like so many people around the world, I am excitedly preparing for this year’s World Cup. But as an Iranian woman now living in America, I know this year will be different. It will be first time in my life that I’ll be able to enjoy the games freely, in public, wearing whatever I want with whomever I please. I’m going to celebrate this small victory by throwing a party at a bar. I will celebrate even if Iran loses.

I started watching soccer with my dad as a 5-year-old in Tehran. My first introduction to the World Cup was in 1994, when I was 10.…  Seguir leyendo » “Sorry, Iran. The World Cup is for women, too”

Last week, Jordan’s King Abdullah II appointed former education minister Omar Razzaz as the new prime minister after protests rocked the country. And Razzaz has already made several concessions to the protesters over taxes. But more interesting is that Razzaz said a “new social contract” will be a top item on his government’s agenda. What does a new social contract mean in the Jordanian context, and how would this help Jordan to overcome its persistent political and economic problems?

A history of short-lived governments

Dissolving the Cabinet and appointing a new prime minister is a traditional Jordanian response to popular dissent.…  Seguir leyendo » “Can Jordan’s new prime minister reform the government?”

Un nouveau Kulturkampf menace la Suisse. Il y a un siècle et demi, les protestants et une partie des catholiques suisses, issus des cantons mixtes d’Argovie et de Soleure, s’étaient insurgés, avec les Allemands, contre le décret du concile du Vatican, qui avait prononcé en 1870 l’infaillibilité papale. Cette querelle cruciale du second XIXe siècle fut appelée Kulturkampf. Le souverain pontife avait trouvé ses plus fervents appuis dans les cantons catholiques et conservateurs.

Autres temps, autres mœurs: la démocratie directe a largement contribué à réconcilier les divers camps politiques suisses, mais la voici au cœur d’une nouvelle «guerre des cultures». A ceux qui plaident pour son ajustement rapide aux règles inédites posées par la numérisation de la société s’opposent ceux qui débusquent dans l’ère digitale autant de pièges pour l’acte démocratique.…  Seguir leyendo » “Numérisation et lenteur démocratique”

Le numérique, espoir ou nouvelle menace pour la biosphère

Les activités humaines ont atteint un développement tel qu’elles modifient durablement la vie sur terre. Notre espace de vie, la biosphère, est menacée. L’impact sur la planète des humains est telle que deux éminents scientifiques ont proposé de nommer «anthropocène» une nouvelle période géologique qui aurait débuté au XIXe siècle avec la révolution industrielle. Dans le même temps, la révolution numérique, conjonction du développement des technologies de l’information, de l’internet, et de nouvelles formes de communication, aurait permis l’avènement d’une ère, apparue depuis peu, la «société de l’information».

Le numérique est une chance aussi bien qu’une source nouvelle de graves menaces pour l’environnement.…  Seguir leyendo » “Le numérique, espoir ou nouvelle menace pour la biosphère?”

La fatigue au volant tue déjà beaucoup trop de conducteurs, de passagers et d’autres usagers de la route. Pourtant, le Parlement européen, lors d’un vote jeudi 14 juin, pourrait autoriser le fait que les conducteurs professionnels puissent travailler plus longtemps avec moins d’heures de repos.

A l’occasion du vote sur le « paquet mobilité » de l’Union européenne (UE) – une réforme en profondeur des règles régissant le transport routier –, les députés jouent avec le feu. Ils risquent davantage de morts sur les routes d’Europe et une réaction populiste contre l’exploitation et la concurrence déloyale.

L’UE prétend construire une Europe sociale, mais les eurodéputés pensent que les chauffeurs internationaux doivent recevoir des salaires plus bas que les conducteurs nationaux.…  Seguir leyendo » “Plus de morts sur les routes d’Europe et une réaction populiste contre la concurrence déloyale”