Viernes, 8 de enero de 2021

El ala corrosiva de la Casa Blanca

Son buenos días para volver sobre El ala oeste de la Casa Blanca. La conocida serie de televisión sobre un presidente ficticio de EEUU y su equipo de asesores supone un recurso valioso para comprender la política estadounidense. Y no porque exponga de manera verosímil el funcionamiento de sus instituciones, sino por lo que tiene de síntoma de toda una cultura política. El ala oeste no muestra tanto cómo funciona la democracia de EEUU sino cómo imaginan los estadounidenses su propia democracia. El presidente aparece como una figura paternal, falible pero benévola, sinceramente preocupada por el bienestar de sus conciudadanos; los asesores, congresistas, jueces y militares aceptan que la fortaleza de las instituciones está por encima de su propio interés; y las batallas partidistas tienen como trasfondo un patriotismo y un compromiso con el régimen republicano de alcance transversal.…  Seguir leyendo »

Colegio de San Clemente de Bolonia

Los colegios universitarios que surgieron a partir del siglo XII en Europa experimentaron con el paso del tiempo una importante hipertrofia normativa; un prolijo corpus de Constituciones y Estatutos que dificulta su estudio. El Colegio que fundó el cardenal Albornoz en la entonces ciudad papal de Bolonia es un claro ejemplo de ello. Los estatutos, disposiciones, reglamentos o instrucciones que se han sucedido desde su creación en 1364 arrojan un material de una complejidad tan desmedida que impide responder correctamente a la pregunta por sus normas de funcionamiento sin haber realizado antes una profunda investigación histórica.

La historia del Colegio en cierto modo traza un retrato de la propia historia de Europa, pero no podemos detenernos aquí en su detalle.…  Seguir leyendo »

Un tal John Kayne, de 29 años, afirma haber conducido desde Iowa durante 14 horas para sumarse al asalto del Capitolio en Washington. Se siente legitimado y asegura a la prensa: “Si Trump ha perdido de verdad yo lo acepto, pero no lo sabemos”. Nadie ha aportado evidencia empírica de fraude electoral, los tribunales de EE UU han rechazado abrumadoramente las denuncias de fraude. Se confirma una vez más que quienes pueden convencernos de tonterías, pueden llevarnos a cometer atrocidades. Se calcula que los convencidos de tonterías son la mitad de los votantes de Trump: más de 35 millones de estadounidenses piensan que hubo fraude electoral, según la encuesta de Ipsos para Reuters.…  Seguir leyendo »

El cínico doble juego del partido republicano

La horripilante escena de los furibundos seguidores de Trump asaltando y ocupando el Capitolio fue traumática y esperpéntica, pero también absolutamente previsible.

Durante la campaña, Trump insistió en que solo perdería si las elecciones eran amañadas. Se negó a prometer que haría un traspaso de poderes pacífico. Insistió en que el voto por correo resultaría en un fraude masivo. Cuando perdió, inmediatamente subrayó que le habían “robado” las elecciones y empezó a difundir distintas teorías locas de la conspiración, amplificadas por unos obedientes medios de extrema derecha que fomentaron las manifestaciones que se fueron montando bajo el lema “detened el robo” por todo el país.…  Seguir leyendo »

Quien siembra populismos, recoge tempestades

Da igual que sea Trump o Podemos. Así acaban siempre los populismos: con violencia. El populismo no es una ideología, es una forma de hacer política que se distingue por un discurso agresivo contra un sistema en el que el establishment o la casta, ya sea Washington o las cloacas del Estado, engaña a los de abajo, al verdadero pueblo, en una conspiración constante.

Los populistas siempre han estado ahí, pero tienen su oportunidad en momentos de crisis. Es entonces cuando esos movimientos políticos crecen porque hay gente desesperada y los medios de comunicación ven en ellos algo espectacular, fuera de lo común por sus palabras, su demagogia y su histrionismo.…  Seguir leyendo »

Europa después del Brexit

El primer secretario general de las Naciones Unidas, Dag Hammarskjöld, dijo en cierta ocasión que la ONU «no se creó para llevar a la humanidad al paraíso, sino para salvarla del infierno». El infierno al que aludía era, por supuesto, la Segunda Guerra Mundial y la Shoah, en cuya comparación casi cualquier problema actual parece insignificante. Sin embargo, crisis como la pandemia de COVID‑19 y el Brexit han obligado a los europeos a cuestionarse muchas creencias que antes se daban por ciertas.

Gracias al liderazgo de la canciller alemana Angela Merkel dentro de la Unión Europea, Europa sobrevivió 2020 relativamente indemne.…  Seguir leyendo »

Que comience la gran transición

Ahora que comenzaron las vacunaciones contra la COVID-19 en algunos países y continúan los esfuerzos para ampliar el acceso a ellas, los líderes del mundo pronto dejarán de centrarse en responder a la crisis y pondrán su atención en la recuperación de la pandemia. Los gobiernos ya asignaron 12 billones de dólares a la respuesta contra la COVID-19, la presión para seguir invirtiendo y volver a la normalidad prepandemia será intensa, pero eso sería un error.

Más allá de las restricciones presupuestarias, acabamos de ser testigos de que la normalidad prepandemia tuvo nefastas consecuencias para el mundo. Nuestras tensas interacciones con el medio ambiente contribuyeron a que el coronavirus contagiara a humanos, nuestra economía mundial hiperconectada permitió que se extendiera como un reguero de pólvora, y sus efectos particularmente mortales sobre las poblaciones más vulnerables pusieron de relieve las consecuencias de las arraigadas desigualdades sociales y económicas al interior de los países y entre ellos.…  Seguir leyendo »

Los partidarios del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, trepan a las paredes del Capitolio de ese país en Washington, el 6 de enero de 2021. (REUTERS/Jim Urquhart)

En un escenario que cualquiera que estuviera prestando atención durante los últimos años sabía que se avecinaba, turbas simpatizantes del presidente Trump irrumpieron en el Capitolio de Estados Unidos y recurrieron a la violencia para subvertir el proceso legal mediante el cual elegimos a nuestros presidentes.

Las turbas han logrado interrumpir el estado de derecho y la conclusión pacífica de unas elecciones presidenciales legítimas. El acto en el Capitolio —donde el Congreso estaba debatiendo el escrutinio de los votos del colegio electoral, de acuerdo con la Constitución— ha sido suspendido.

Por mucho tiempo Trump ha hablado de “la ley y el orden”.…  Seguir leyendo »

Una explosión causada por una munición policial mientras los partidarios del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, se reúnen frente al edificio del Capitolio en Washington, el 6 de enero de 2021. (REUTERS/Leah Millis)

Seamos claros: lo que sucedió el miércoles 6 por la tarde en el Capitolio de Estados Unidos fue un intento de golpe de Estado, incitado por un presidente sin ley que intenta desesperadamente aferrarse al poder y alentado por sus cínicos facilitadores republicanos en el Congreso.

Quizás era inevitable que el mandato caótico e incompetente del presidente Donald Trump terminara entre disturbios y gases lacrimógenos. Desde que el general británico Robert Ross le prendió fuego a la residencia del presidente y al edificio del Capitolio, en 1814, no habíamos visto una escena así en la ciudadela sagrada de nuestra democracia: una multitud enojada y desilusionada, llevada al frenesí por el propio Trump, que forzó su entrada hacia el Capitolio para interrumpir la certificación oficial de la derrota electoral de Trump.…  Seguir leyendo »

Simpatizantes del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, intentan romper una barrera policial el 6 de enero de 2021, en el Capitolio en Washington, D.C. (AP Photo/John Minchillo)

Los simpatizantes del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, que irrumpieron el 6 de enero en el Capitolio para alterar la transición presidencial no son muy distintos de los primeros estadounidenses que recorrieron América Latina en el siglo XIX violentando la soberanía de los recientes Estados nacionales. Filibusteros, contratistas y fanáticos, aquellas bandas privadas compartían con los supremacistas blancos de anoche el apoyo del gobierno. También contaban con la simpatía de partes del público, el sustento de sectores económicos y el beneplácito de grupos de la elite. Sobre todo, a ambos los une una creencia insobornable en el destino manifiesto de Estados Unidos como la nación elegida para darle forma a un mundo fundado en el comercio, la libertad individual y la primacía irrestricta de los derechos de propiedad.…  Seguir leyendo »

Rodeada de cajas de archivos de su oficina cerrada, Aimee Rae Hannaford, cofundadora y directora ejecutiva de Hook 42, trabaja en su habitación en Castro Valley, California, el 13 de mayo de 2020. (Melina Mara/The Washington Post)

Casas que son oficinas, escuelas y hogares. Rituales cotidianos confundidos en una jornada laboral sin horarios ni límites: cocinar, atender juntas, enviar reportes, limpiar la sala, cumplir objetivos. El teletrabajo (o home office), acelerado por la pandemia, es más que “trabajar desde casa”: supone un cambio en las formas en que el espacio doméstico, la vida privada y la productividad laboral se relacionan. En la era de los dispositivos integrados, la casa parece haber ampliado también sus funcionalidades: hoy es el lugar donde se cumple con mayor exactitud aquello de “vivir para trabajar y trabajar para vivir”.

En América Latina la contingencia sanitaria y corporativa no dejó espacio para la transición: obligó a convertir súbitamente la mesa del comedor en un mobiliario de oficina.…  Seguir leyendo »

Capitol Police were unable to stop a breach of the Capitol. Washington Post reporter Carol Leonnig and a former Senate Sergeant at Arms describe the events. (The Washington Post)

Capitol Police were unable to stop a breach of the Capitol. Washington Post reporter Carol Leonnig and a former Senate Sergeant at Arms describe the events. (The Washington Post)

If we talked about the storming of the Capitol in Washington the same way we talk about political violence in a foreign country, here’s how Western media would have covered it. Many of those quoted in the “story” below are fictional.

Political violence and rioting exploded in the United States on Wednesday as extremists loyal to right-wing leader Donald Trump stormed the legislative building in the nation’s capital, Washington, forcing lawmakers to go into hiding in secure locations.…  Seguir leyendo »

Prince Mohammed bin Salman, right, welcomes Qatar's Sheikh Tamim Bin Hamad al-Thani in Al Ula, Saudi Arabia on Jan. 5. (Getty Images Agency/Anadolu) (Anadolu Agency/Anadolu Agency via Getty Images)

Qatar’s Emir Tamim bin Hamad Al Thani traveled to Saudi Arabia on Jan. 5 for the annual summit of Gulf Cooperation Council countries — and signed an agreement ending the 43-month air, land and sea blockade of Qatar by Saudi Arabia, the United Arab Emirates, Bahrain and Egypt.

While the specific terms of the agreement have not been made public, Saudi Arabia has reopened its land border and airspace to Qatar and the Qataris are likely to withdraw legal claims against the four blockading states.

Why did the blockade happen?

Saudi Arabia and the other three countries launched the blockade without warning on June 5, 2017, cutting diplomatic ties with Qatar and closing their airspace and ports to Qatari traffic.…  Seguir leyendo »

President Trump speaks at a campaign rally in support of Republicans Kelly Loeffler and David Perdue in Dalton, Ga., on Jan. 4, ahead of the runoff elections for U.S. Senate seats. (Brynn Anderson/AP)

President Trump’s recent behavior has reportedly prompted people at high levels of the administration to discuss whether his presidential powers could be transferred to Vice President Pence under Section 4 of the 25th Amendment to the U.S. Constitution. Speaker of the House Nancy Pelosi (D-Calif.) and incoming Senate Majority Leader Charles E. Schumer (D-N.Y.) have reportedly tried to call Pence to discuss invoking this amendment, a step Pence is said to oppose.

In a video released Thursday evening, Trump denounced the violence at the U.S. Capitol, which occurred after he encouraged his supporters at a large rally to march on the Capitol; promised a peaceful transition of power; and stated that “a new administration” will be inaugurated on Jan.…  Seguir leyendo »

Rioters pass a sledgehammer forward in their attempt to enter the U.S. Capitol. (Eric Lee/Bloomberg News)

The New York Times published a piece titled “The storming of Capitol Hill was organized on social media.” This of course follows in tradition of many who have raised concerns about how social media can undermine democracy. Yet not too long ago, after the Arab Spring, social media was being hailed as a “liberation technology” that would help spread democracy. How can this be?

In a 2017 article in the Journal of Democracy, we answer this question with two observations. First, social media is a tool for giving voice to those excluded from access to the mainstream media. Second, despite the fact that social media democratizes access to information, those using it can simultaneously censor and manipulate information to try to silence others’ voices.…  Seguir leyendo »

Ambulance workers outside the Royal London Hospital in London on Sunday. (Facundo Arrizabalaga/EPA-EFE/Shutterstock)

In mid-July, British Prime Minister Boris Johnson promised the country a “significant return to normality” by Christmas. But two weeks after Christmas, that is a far cry from reality, as England enters its third national lockdown in an attempt to contain the rapid spread of covid-19.

This week, England admitted the highest number of people with covid-19 to hospitals since the start of the pandemic. Surgeries are being canceled, ambulances are waiting for hours outside hospitals because there are no beds, and health-care staff are exhausted and traumatized. Oxygen infrastructure is already being stressed, as it is in California. Cases keep rising relentlessly, with an overwhelmed National Health Service possible within days.…  Seguir leyendo »

Police officers attempt to push back a pro-Trump mob trying to storm the Capitol. (Samuel Corum/Getty Images)

For the past four years, I’ve watched with dismay as the echoes of authoritarianism that I’d experienced elsewhere in the world reverberated through President Trump’s America. Now, in the final days of Trump’s presidency, the logical endpoint of that evolution has arrived. Dangerous extremists have violently stormed the Capitol and took control of the congressional chambers, all to keep their leader in power illegally after he lost an election.

These harrowing images seem familiar to me — thanks to the time I’ve spent in places ranging from coup-prone Thailand to the war-torn Ivory Coast to the tinderbox of Madagascar with its bloody protests.…  Seguir leyendo »

Des militants indépendantistes écossais manifestant contre le Brexit devant le Parlement d’Edimbourg, le 31 décembre. Photo AFP

Je n’ai pas une goutte de sang anglais en moi, mais je me sens totalement anglais. Mon père était polonais. En septembre 1939, il était officier nouvellement sorti de l’école militaire. Il a pris une balle dans l’épaule en menant ses hommes au combat pour défendre la Pologne contre une armée nationaliste envahissante en septembre 1939. Après les défaites en Pologne et en France, il est arrivé avec d’autres soldats en Ecosse à l’été 1940. Les officiers polonais fringants, qui baisaient les mains de toutes les femmes qu’ils rencontraient, étaient des catholiques pieux, de sorte que les mères irlandaises de Glasgow pensaient que leurs filles vierges étaient en sécurité avec ces guerriers chargés de testostérone.…  Seguir leyendo »

Des partisans de Trump lors d'un rassemblement de soutien devant la Maison Blanche, mercredi à Washington. Photo John Minchillo. AP

Nous avons assisté mercredi à Washington à la première tentative de coup d’Etat populiste de l’histoire, du moins de l’histoire des Etats-Unis. Quand un leader politique, en l’occurrence le président des Etats-Unis d’Amérique, appelle plus ou moins ouvertement ses partisans à s’opposer à un vote démocratique, quand ce même leader dénonce une manipulation des élites politiques destinée à le chasser du pouvoir, quand ses militants contestent par la force et la violence un processus démocratique en cours, quand des émeutiers envahissent un Congrès de députés et sénateurs démocratiquement élus, il n’y a pas d’autre façon de qualifier les événements survenus à Washington mercredi.…  Seguir leyendo »

Durante años, ha existido un mantra que los republicanos recitan para consolarse acerca del presidente Trump, tanto por las cosas que dice como por el apoyo que le ofrecen. Según ellos, Trump debe ser tomado en serio, pero no literalmente. La frase proviene de un artículo de Salena Zito publicado en The Atlantic, en 2016, en el que se quejaba de que la prensa se tomaba a Trump “literalmente, pero no en serio; sus seguidores lo toman en serio, pero no literalmente”.

Para las élites republicanas, se trató de un argumento muy útil. Si las palabras de Trump se entendían como una serie de capas de exageración y estilo folklórico, diseñadas para provocar a los pedantes de los medios de comunicación pero perfectamente comprensibles para sus partidarios comunes y corrientes, entonces, mucho de lo que sería demasiado grotesco o falso como para poder ser aceptado de manera literal podría respaldarse cuidadosamente, en el mejor de los casos, o simplemente ignorarse como un mal chiste en las peores ocasiones.…  Seguir leyendo »