Viernes, 1 de enero de 2021

«Una alumna de Bachillerato me envía una reseña sobre el libro que ha leído. Le doy las gracias y le digo que la publicaré en el blog del instituto. Me pregunta cuánto subirá su nota. Le respondo que las notas ya están puestas y que lamento que lo haya dejado para última hora. Me insiste en que le suba la nota, que aún estoy a tiempo de hacerlo. Me niego. Me contesta que soy injusto y que no valoro el trabajo de los alumnos. Abro la reseña y descubro que está copiada, letra a letra, de una conocida bitácora de literatura… Bienvenidos al futuro: el fraudulento exige más que el honesto».…  Seguir leyendo »

El presidente de la República Manuel Azaña.

Dirigiéndose al cualificado auditorio de “El Sitio” en Bilbao, Azaña confiesa que el suyo es un espíritu aquejado por la crítica; en muchas de sus intervenciones públicas y escritos deja constancia de un “contradictor interno” que le obliga a pasar por la criba del juicio cualquiera de sus opiniones o políticas. Este espíritu crítico lo refleja con su sólito castellano pulido en Cervantes y la invención del Quijote: la madurez consiste en enseñarse a desesperar. Aun conociendo y aceptando la limitada capacidad humana, “la condición subalterna de cada hombre ante el fenómeno inexplicable de la vida”, no justifica el conformismo, la vida se ennoblece actuando sobre la realidad; no todo lo inmemorial es memorable; uno de los emblemas, “la tradición corregida por la razón”, que rige otro de sus principios, la unidad de acto en política entre “pensamiento y acción”, implica la forja de un ideal a cuya luz sea posible la evaluación crítica de la realidad.…  Seguir leyendo »

La crisis de la covid-19 nos ha recordado la humanidad que todos compartimos al mismo tiempo que los países de todo el mundo hacen frente al gran reto común de proteger la seguridad de las personas. Gracias al desarrollo de las vacunas, que en sí mismo ha supuesto un gran proyecto de colaboración internacional, ahora podemos anticipar que llegarán días mejores. Y, conforme empezamos el proceso de reconstruir nuestras economías y sociedades, ese espíritu colaborativo será más importante que nunca.

Desafortunadamente, los escoceses nos encontramos, en este momento, en primera línea de un proyecto completamente diferente e impulsado por valores opuestos: el Brexit.…  Seguir leyendo »

Lago seco cerca de Uagadugú, capital de Burkina Faso. YODA Adaman (Unsplash)

Al final de este artículo explicaré su título, pero antes he de hablar sobre los desplazamientos y migraciones que el cambio climático está provocando. Nos faltan muchas cosas por saber acerca de estos movimientos humanos, pero algunas sabemos ya. Lo primero que se ha de señalar es que los impactos climáticos, tales como la pérdida de rentabilidad de los cultivos, las sequías cada vez más prolongadas o las lluvias cada vez más dañinas, que obligan al abandono de muchas zonas rurales en las franjas tropicales del planeta, están provocando, por ahora, más desplazamientos internos que migraciones. Las ciudades que se encuentran entre los trópicos crecen de forma desmesurada, y lo hacen principalmente por el flujo constante de personas que abandonan las zonas rurales para buscar la supervivencia en los suburbios de esas ciudades.…  Seguir leyendo »

La atipicidad internacional de España viene dada por la subsistencia del problema colonial, connotación que si bien comparte con otros cinco Estados, da al país una tipificación un tanto sui generis, por activa y por pasiva, donde la obligada resolución de la cuestión se presenta todavía en general, ya avanzando el tercer milenio, de forma incompleta. Podría sorprender que una nación que figura como cofundadora del derecho internacional quizá al más noble de los títulos, la incorporación del humanismo al derecho de gentes, no haya logrado desbloquear, no ya resolver, su en verdad harto complicado expediente de diferendos, al tiempo que hasta que no lo encauce adecuadamente no normalizará su situación como corresponde en el concierto de las naciones.…  Seguir leyendo »

A las 17:30 del 14 de noviembre de 2020 recibí una llamada del despacho del médico que, por más de tres años, me ha atendido en mi condición de paciente renal. La instrucción que me dieron no permitía ningún titubeo: en 45 minutos debía presentarme en el Hospital Universitario 12 de Octubre de Madrid para activar el protocolo de un posible trasplante. Luego de muchos meses de ansiosa espera había aparecido un riñón que, en principio, cumplía con los requisitos necesarios establecidos por los especialistas.

Al llegar, el procedimiento quirúrgico era todavía sólo una posibilidad. Había que evaluar la cuestión determinante de la compatibilidad.…  Seguir leyendo »

En el mes de julio, el anuncio del nuevo fondo de recuperación de la Unión Europea de 750.000 millones de euros (918.000 millones de dólares), llamado Next Generation UE, fue considerado revolucionario por muchos (y con justa razón). Nunca antes la UE se había endeudado para financiar transferencias y préstamos baratos para ayudar a los estados miembro a recuperarse de una importante sacudida económica. Al romper con tabúes de larga data, la iniciativa puede inclusive allanar el camino para una unión fiscal.

Pero la UE no puede alcanzar sus objetivos a menos que el dinero blando venga de la mano de estándares duros.…  Seguir leyendo »

Cuál es su plan moral para 2021

En la noche de Año Nuevo, mucha gente hace promesas que se propone cumplir en el año que comienza. Las más comunes, al menos en los Estados Unidos, es hacer más ejercicio, comer más sano, ahorrar dinero, perder peso y bajar el nivel de estrés. Algunos podrán decidir ser mejores hacia una persona en particular: no criticar a su pareja, visitar más a menudo a una abuela que está envejeciendo, o ser mejor amigo para quienes le rodean. Sin embargo, pocos –apenas un 12% según un estudio estadounidense- deciden convertirse en mejores personas en general, es decir, ser mejores en un sentido moral.…  Seguir leyendo »

En un año dominado por la COVID‑19, es comprensible que hayamos olvidado la crisis existencial más profunda que enfrentamos: el cambio climático a gran escala. Pero hay que recuperar el tiempo perdido antes de que sea demasiado tarde.

Felizmente, las perspectivas de una acción internacional eficaz en la lucha contra el cambio climático en 2021 ya se ven mucho mejor que hace unos pocos meses. Para empezar, con la asunción en enero del presidente electo Joe Biden, Estados Unidos volverá al Acuerdo de París sobre el clima (2015), el histórico protocolo que busca limitar muy por debajo de 2 °C (y preferentemente 1,5 °C) el calentamiento global respecto de los niveles preindustriales.…  Seguir leyendo »

Que viva la bio-revolución

En noviembre, el Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas y la Organización Internacional para las Migraciones advirtieron sobre una amenaza “sin precedentes” a la seguridad alimentaria generada por el COVID-19. El daño colateral de la pandemia podría resultar aún peor que la propia enfermedad.

La mayoría de las principales instituciones internacionales interesadas en la seguridad alimentaria ahora han exigido que se tomen medidas para prevenir futuros brotes de enfermedades infecciosas, y para hacer que los sistemas alimentarios sean más resistentes a las crisis. Debemos incorporar la innovación biológica en nuestro pensamiento mientras nos esforzamos por cumplir con el doble desafío de alimentar a una población creciente y gestionar la sustentabilidad de los recursos naturales.…  Seguir leyendo »

Primaveras de esperanza árabe eternas

La Primavera Árabe que comenzó el 17 de diciembre de 2010 es un tema un tanto incómodo diez años después. Rara vez un enorme estallido de esperanza resultó en tanta desilusión –y en una confusión tan profunda sobre lo que depara el futuro.

En 2002, el Informe de Desarrollo Humano Árabe patrocinado por las Naciones Unidas pronunció sus crudas conclusiones iniciales, revelando una región que estaba rezagada respecto del resto del mundo y donde las aspiraciones de los jóvenes y educados ya no se podían cumplir. Una reforma era obviamente necesaria, pero no sería inminente. Ocho años más tarde, las condiciones estaban dadas para una revolución.…  Seguir leyendo »

Los países africanos no deben temer el default

Desde el inicio de la crisis de la COVID‑19, el fantasma del default acecha a las economías en desarrollo. El temor a perder acceso a los mercados lleva a que muchos países no quieran encarar el hecho de que sus deudas son insostenibles. Pero un análisis objetivo del impacto de la crisis de la COVID‑19, sumado a las realidades fiscales y financieras de los países de bajos ingresos, revela una «nueva normalidad», en la que un default en el momento oportuno no es lo peor que puede ocurrir.

Según cálculos del Banco Mundial, la mitad de los países más pobres del mundo tienen o corren riesgo de tener problemas para devolver sus deudas.…  Seguir leyendo »

Historias de mujeres en un año que, de nuevo, las ha castigado

Mujeres en la ciencia, mujeres sin nombre, heroínas, igualdad y desigualdad de género, salarios más bajos, mujeres que entraron en la universidad y mujeres con más estrés del que podían soportar en tiempos confinamiento.

Ellas están siempre en nuestros artículos. Su pasado, su presente y su futuro nos importa y a lo largo de este año han formado parte de muchos de los titulares de The Conversation.

Historias que no habían visto la luz, homenajes a mujeres cuyos nombres nunca sonaron en los medios de comunicación, oscurecidas y acalladas tal vez por una sociedad a la que les importaban poco o nada.…  Seguir leyendo »

According to the neurologists who first recognised the condition, “Americanitis” described a fraying of the nerves caused by the relentless speeding-up of modern life. Time and distance-shrinking inventions, such as the telegraph and the steam train, put a go-getting nation under psychological strain that its nervous systems had not evolved to handle. Silas Weir Mitchell, a Philadelphia doctor, reckoned that two categories of American were at high risk from the condition: competitive businessmen and social-climbing women. The only cure was rest, plus a diet that included four pints of milk a day.

America has always been synonymous with restlessness. Most of the tribes that inhabited north America before 1492 were semi-nomadic hunters, moving around with the seasons.…  Seguir leyendo »

My business -- documenting attacks on journalists in Asia and advocating on their behalf -- requires a thick skin. I can't let every case get to me, or I couldn't function. But sometimes a case pierces through the armor. That happened Monday morning when I awoke to the news that a Chinese court had sentenced journalist Zhang Zhan, 37, to four years in jail for "picking quarrels and provoking trouble." This follows the government indictment, which accused her of "publishing large amounts of fake information."

Zhang's real crime: to report factually on the ground at the height of the Covid-19 pandemic, at its then epicenter, Wuhan, in video dispatches that challenged the government's official narrative.…  Seguir leyendo »

Promesa al año nuevo

Si tus propósitos para el año que acaba incluyeron viajar más, pasar más tiempo con los amigos o menos frente a una pantalla, bienvenido al club de los que fracasamos.

La pandemia convirtió a 2020 en el año que pudo ser y no fue. Quienes esquivamos el virus, y además tuvimos la fortuna de que no golpeara a seres queridos, navegamos lo mejor posible entre confinamientos, proyectos truncados, ausencias prolongadas y promesas incumplidas, incluidas las que nos hicimos a nosotros mismos. Esta vez, al menos, nadie podrá decir que no tuvimos una buena excusa.

Ahora que toca renovar las resoluciones de Año Nuevo, la tentación es situar en lo alto de la lista la recuperación del tiempo que nos robó el virus.…  Seguir leyendo »

Map of Voting Locations in Somalia International Crisis Group

What’s new? The Al-Shabaab insurgency has threatened to disrupt Somalia’s high-stakes elections due by the end of February. The Islamic State’s local branch may also stage its own assaults. A larger number of polling stations than in previous elections means that militants will have a wider range of targets to choose from.

Why does it matter? Militant attacks and intimidation of delegates and candidates could reduce participation in the polls and undermine their legitimacy. A disrupted electoral contest would sharpen political discord in Somalia, which Al-Shabaab and the Islamic State can exploit, while undermining longer-term efforts at reconciliation.

What should be done? …  Seguir leyendo »