Sábado, 6 de agosto de 2022

Taiwan, entre el águila y el dragón

El jueves al menos 11 misiles chinos cayeron en aguas al norte, sur y este de Taiwan. Cinco de ellos, según Japón, en la zona económica exclusiva (ZEE) japonesa próxima a Okinawa, donde se encuentra una de las principales bases militares estadounidenses del Pacífico. China no reconoce esa ZEE como japonesa. Con estas maniobras, que incluyen las prácticas más intensas de fuego artillero en su frontera con Taiwan, China cerró prácticamente el espacio aéreo y marítimo de seis zonas alrededor de la isla. El mando militar chino de oriente, que cubre Taiwan, anunció tras la visita dePelosi a Taipei la movilización de más de 100 aviones de combate, bombarderos y otros aparatos, y de más de 10 destructores y fragatas.…  Seguir leyendo »

El pasado 24 de junio, cuatro días después de celebrar el Día Mundial del Refugiado, vivimos otro capítulo trágico en la historia de las migraciones y el refugio en nuestro país. Un grupo de jóvenes procedentes de países como Sudán y Chad, donde persisten guerras cronificadas y olvidadas que ya no están en primera plana como la de Ucrania, trataron de acceder al territorio español a través de la valla de Melilla para poder pedir protección internacional y poner su vida a salvo. Y digo poner su vida a salvo porque estas personas no encuentran la protección necesaria y suficiente ni en su país de origen ni en nuestro país vecino, Marruecos, que ejerce un acoso y persecución inaceptable en el Norte contra las personas de origen subsahariano.…  Seguir leyendo »

Sobre la dificultad de pensar bien

En su libro más reciente, Madres, padres y demás, Siri Hustvedt habla de sus años de juventud, cuando uno está buscando dificultosamente su lugar en el mundo y echa mano de todas las ayudas que pueda para encontrarlo. Lo hace en un ensayo sobre los mentores, esas figuras cuya aprobación necesita el joven para seguir avanzando y con las cuales suelen armarse relaciones complejas, llenas de tensiones y de malentendidos y de frustraciones. Todo el ensayo es bello y lúcido, pero hay una línea simple que se ha quedado conmigo estas semanas. Habla Hustvedt de la época de su juventud en que necesitaba que alguien, una figura de autoridad, reconociera el valor de las decisiones que había tomado sobre su vida, y pensó que podía, para conseguir ese reconocimiento, inscribirse en un programa de escritura y entregarse a la instrucción de sus mayores, poetas y novelistas.…  Seguir leyendo »

A finales del siglo XIX Nietzsche esbozó una idea que, con la clarividencia que solo tienen los genios, se adelantaba a sucesos venideros. En su obra 'La gaya ciencia' anunció que Dios había muerto y que nosotros lo habíamos matado. Este postulado se interpreta generalmente diciendo que el hombre moderno ha dejado de necesitar la figura patriarcal de un ser superior sobre la que, desde los albores de los tiempos, se ha construido la civilización. Y esa mayoría de edad, llamémosla así, podría sonar a priori liberadora y avanzada: ya no más religión castrante con sus leyes inflexibles y sus mitos imposibles de creer; el lugar de Dios lo ocupa ahora la ciencia y, a través de esta y de la razón, todo se explica.…  Seguir leyendo »

Los juristas estamos disfrutando mucho con lo del aire acondicionado. Con cuatro palabras nos excitamos: ¿quién tiene la competencia? La planificación económica general es 'del Estado'. Ah, esa expresión. Como si las comunidades autónomas no fueran Estado. Las ambigüedades terminológicas de la Constitución han tenido consecuencias; fíjense en la idea que nuestras seudonaciones se han hecho de la naturaleza de las instituciones y del poder territorial. Volviendo a lo nuestro, compete a las autonomías gestionar sus edificios, lo que evidentemente incluye regular el termostato. ¿Quién tiene la competencia? De ahí salen sobremesas formidables, sobre todo en el gremio de los administrativistas, los laboralistas y los constitucionalistas (los de verdad, no los esforzados que ignoran el concepto de democracia liberal).…  Seguir leyendo »

Nunca hemos tenido tanta información a nuestro alcance. Y en tiempos de guerra e inestabilidad global como los actuales, esta afirmación se torna aún más evidente.

La información nos busca, nos encuentra y nos bombardea constantemente. Al mismo tiempo, no podemos procesar, filtrar y evaluar dicha información. Tal cantidad de información, ofrecida de una forma tan rápida y masiva, aumenta nuestro estrés, dificulta nuestra comprensión y aturde nuestras capacidades cognitivas.

Merma, además, la capacidad de análisis necesaria para tomar decisiones.

Este fenómeno existe y supone un desafío. Se llama infoxicación.

Estamos intoxicados de información. Infoxicados. Y no hemos encontrado todavía un remedio para ello.…  Seguir leyendo »

Cartel de la campaña 'El verano también es nuestro'.

Día a día he venido siguiendo la telenovela El verano también es nuestro que involuntariamente ha producido el Instituto de las Mujeres, adscrito al Ministerio de Igualdad español, para vergüenza de propios y extraños.

El robo, manipulación y explotación de imágenes de mujeres, obviamente sin el consentimiento de las mismas, ha terminado convertido en el más claro ejemplo de lo que la campaña institucional quería denunciar a través del ahora tristemente célebre cartel: la "violencia estética" y la normativización de cuerpos que no encajarían en los moldes de esta sociedad convencional, machista y capitalista.

En cuestión de horas, se hicieron públicas varias denuncias de las fotos que fueron robadas y trastocadas.…  Seguir leyendo »

Una vez que se ha depositado la polvareda que generó la cumbre de la OTAN, es tiempo de mirar al horizonte y ver cómo ha quedado el panorama. Me temo que la realidad queda muy lejos del potente triunfalismo gubernamental. Hay que conceder que la cumbre fue un notable éxito diplomático y que por unos días Madrid y España concitaron la atención internacional. Pero no caigamos en espejismos ni en exageraciones.

1. Compromisos de gastos en Defensa difíciles de sustanciar. Durante los días de la cumbre, Unidas Podemos estuvo desaparecida, e Irene Montero se marchó a Estados Unidos con su grupo de amigas para hacerse unas fotos en Nueva York, y departir en Washington con funcionarios norteamericanos de segundo o tercer nivel.…  Seguir leyendo »

No puedo traer a mi memoria una época a lo largo de los últimos 75 años en la que haya habido una acumulación tan descomunal de conmociones mayores y menores. El mundo actual está lidiando con la intensificación del cambio climático, una pandemia, grandes guerras, inflación creciente, perturbaciones en el comercio internacional y las cadenas de suministro, y una grave escasez de alimentos y energía.

Una gran parte de estas convulsiones se derivan de nuevas (y renovadas) rivalidades entre las principales potencias. Esto ha tenido consecuencias altamente visibles y caóticas, cuyo ejempló paradigmático es la guerra de agresión de Rusia en Ucrania.…  Seguir leyendo »

Cuando se creó la Organización de las Naciones Unidas desde las ruinas de la Segunda Guerra Mundial, habría sido inconcebible que alguien como yo -un joven de raza negra, gay y que usa silla de ruedas- fuera considerado como candidato a un trabajo de alto nivel en su interior. Por eso es una prueba increíble de la distancia que la humanidad ha recorrido desde 1945 el que yo esté entre los candidatos que la ONU evaluará para suceder a Michelle Bachelet cuando el próximo mes deje su puesto como Alta Comisionada de la ONU para los Derechos Humanos.

Si se me seleccionara, sería el funcionario civil internacional de más alto rango con discapacidad desde la fundación de la ONU, y una victoria histórica para los 1,3 mil millones de personas con discapacidad y que, según datos de la ONU, conforman el grupo minoritario más numeroso del planeta.…  Seguir leyendo »

Ukrainian volunteers make a camouflage net for the army in Kharkiv, Ukraine, on Aug. 4 amid Russia's military invasion. (Sergey Kozlov/EPA-EFE/Shutterstock)

Most schools in Kyiv sit dark and empty these days. Russia’s invasion in February sent children back home for distance learning, and then the summer vacation started. But this school gym is packed — not with students, but with women cutting pieces of cloth, weaving, chatting.

“We do this for you, you should tell us what you need”, a woman tells a man with a military uniform.

The gym equipment has been pushed to the side and fishing nets and colorful rags are stacked on the floor — when the women are done, the nets and rags will become camouflage for equipment and troops in the front.…  Seguir leyendo »

A PLA plane refuels in mid-air. The Chinese have sent a record number of warplanes across the median line in the Taiwan Strait in protest at Pelosi’s visit © Eastern Theatre Command/Handout/Reuters

For two days straight, Chinese military officials have been delivering a message of triumph to the public. The exercises with which the People’s Liberation Army is punishing Taiwan for hosting US House Speaker Nancy Pelosi feature “multiple firsts”, they gloated on state television.

“Our firepower covers all of Taiwan, and we can strike wherever we want”, said Zhang Junshe, a researcher at the PLA Navy Research Institute. “We got really close to Taiwan. We encircled Taiwan. And we demonstrated that we can effectively stop intervention by foreign forces”.

The Pelosi visit to Taipei, the first in 25 years by a Speaker of the House, was designed to demonstrate support for the country in the face of what many in the US believe to be a growing threat of a Chinese invasion.…  Seguir leyendo »

This photograph taken on December 7, 2021 shows a machine gun over the Menaka camp in Mali for the new Task Force Takuba, a multinational military mission in the troubled Sahel region. THOMAS COEX/AFP via Getty Images

Since the fall of Muammar al-Qaddafi’s regime in Libya 11 years ago and the ensuing security crisis in Mali, Europe has accelerated the process of pushing the borders of its immediate southern neighborhood. It has committed more spending, initiated more development and stabilization programs, and stepped up its foreign military footprint in Africa’s Sahel countries, especially Mali, Niger, and Burkina Faso, which are now considered part of Europe’s “doorstep”.

Before 2011, the Sahel region was perceived by European policymakers as a remote desert land prone to droughts and in need of infrastructure and humanitarian aid. It is now seen as the source of dangerous population growth, unwanted migration, and violent extremism, and as the favored turf for greedy Russian mercenaries.…  Seguir leyendo »

A Ukrainian serviceman walks past the turret of a Russian tank next to a destroyed gas station in the village of Skybyn, northeast of Kyiv, Ukraine, on May 2. SERGEI SUPINSKY/AFP via Getty Images

During the last several weeks, international and Ukrainian economists’ and policymakers’ discussions have been largely focused on a “Marshall Plan” for Ukraine focusing on the technical issues around reconstruction, from conditionalities on anti-corruption to the green agenda.

But, as a European friend of mine, close to policymaking circles, noted, Talking about Ukraine’s reconstruction is important to build confidence and give Ukrainians hope. But it is also cheap”.

The West is making generous promises, but the actual delivery is disappointingly slow. In total, Ukraine has now been promised more than 31 billion euros in budgetary support by the most important donors, according to calculations of the Kiel Institute for the World Economy, which tracks pledged financial assistance to Ukraine.…  Seguir leyendo »

Imagen de la Rueda de Carro y sus galaxias compañeras es una composición de la Cámara del Infrarrojo Cercano (NIRCam) y del Instrumento del Infrarrojo Medio (MIRI) de Webb. Esta galaxia se formó como resultado de una colisión a gran velocidad que ocurrió hace unos 400 millones de años. NASA, ESA, CSA, STScI, Webb ERO Production Team

En 1609, Galileo Galilei realizó las primeras observaciones del cosmos a través de telescopios que él mismo construyó. En 2022, 413 años más tarde, la tecnología y la ciencia han hecho posible la puesta en órbita del telescopio espacial James Webb, el más potente construido hasta la fecha. ¿Hasta dónde pudo observar Galileo y qué somos capaces de observar hoy? ¿Las observaciones del James Webb volverán a cambiar la concepción del universo, tal y como lo hicieron las de Galileo?

Descubrir por primera vez las maravillas del Sistema Solar

Con solo dos lentes simples e inspirado por un instrumento construido por el óptico holandés Hans Lippershey, Galileo Galilei ensambló en 1609 su primer telescopio.…  Seguir leyendo »

I’m Taiwanese, and I Want to Thank Nancy Pelosi

As a Taiwanese, I’m sometimes asked what it’s like living in “the most dangerous place on earth”.

That’s what The Economist labeled Taiwan last year, and not without reason. Taiwan’s people have lived for decades under Chinese rhetorical threats to absorb the island. And as our huge Communist-ruled neighbor has developed into a military power, those threats now have teeth, which China has repeatedly bared in recent years through military exercises and violations of our air space in an escalating bullying campaign.

We are bracing for more pressure now after House Speaker Nancy Pelosi’s whirlwind visit to Taipei. China often reacts furiously when any U.S.…  Seguir leyendo »