Noviembre de 2018

The ‘gilets jaunes’ protest against rising fuel prices in Paris, 24 November. Photograph: Julien Mattia/Le Pictorium Agency via ZUMA/REX/Shutterstock

I was on a train from Bratislava to Budapest recently when I found myself contemplating France and its recent predicament. The purpose of my journey through central Europe was to observe the seeds of the “illiberal democracy” that is proclaimed by Hungary’s Viktor Orbán, and challenged by Emmanuel Macron. I’d travelled from my mature democracy to a region of Europe where autocratic nationalists have firmed up their power by playing on people’s fears and resentment.

My perspective is that of a privileged French woman born on the right side of the iron curtain. I come from the birthplace of human rights, and was going to talk with people who have elected leaders who oppose the values of public freedom and tolerance of difference, equality between women and men, checks and balances – everything that represents the strength and unity of Europe.…  Seguir leyendo »

An anti-Viktor Orbán protest in Budapest. Photograph: Attila Kisbenedek/AFP/Getty Images

I was born in November 1991, a month before the Soviet Union disintegrated. At the time, two years after the fall of the Berlin Wall, the European Union was gripped by the euphoria of the continent’s reunification. It seemed that the western model, upholding democracy and market economics, had triumphed over all others. Almost all the countries of central and eastern Europe – a chunk of the western world that had been kidnapped – expressed their determination to join the EU, as if it were some VIP club.

Hungary’s Viktor Orbán was seen as a great “liberal”, a champion of opposition to Soviet power.…  Seguir leyendo »

Life Under Gang Rule in El Salvador

Over the last three years, gang violence has killed nearly 20,000 people in El Salvador, propelling tens of thousands northward in search of safety. With U.S. help, the Salvadoran government should try to counter gangs with crime prevention as much as with law enforcement.

Nearly 20,000 Salvadorans were killed from 2014 to 2017. That’s more violent deaths than in several countries that were at war during those years, such as Libya, Somalia and Ukraine. The murder rate – an astonishing 103 per 100,000 inhabitants in 2015 – is still sky-high at 60 per 100,000 in 2017. The culprit in most of these murders is the maras, the country’s powerful, pervasive criminal gangs.…  Seguir leyendo »

Mexican President-elect Andres Manuel Lopez Obrador addresses the troops at Military Camp 1 in Mexico City, Mexico, 25 November 2018. REUTERS

What are the main challenges facing López Obrador?

Andrés Manuel López Obrador inherits several deepening crises. The first is crime: at least 200,000 people have been killed or disappeared since Mexico’s “war on drugs” began in late 2006, and the violence is getting worse. 2018 has already surpassed 2017 as the year with the largest number of homicides on record in the country. Behind the higher murder rate is a cycle of failed efforts to reform state institutions – above all, to curb corruption and police collusion with organised crime – and the metastasis of organised crime itself.

Ten years ago, there were a handful of criminal organisations dedicated to drug trafficking in Mexico.…  Seguir leyendo »

Bahraini election officials wait for voters at a polling station in Manama. Photo: Getty Images.

Bahrain’s lower house and municipal council elections on 24 November have been heralded a success by the ruling Al Khalifa family and the government, who had hoped to use a successful election outcome to erase the public and international memory of Bahraini instability after the 2011 Arab Spring protests.

This narrative, however, provides a one-sided account of the election that seeks to paper over a boycott from banned opposition parties Al Wefaq and Al Waad and a long-standing government-led crackdown on popular dissent.

The Arab Spring: a turning point

During the over 200-year rule of the Al Khalifa family, Bahrain has had a unique and vibrant scene of domestic politics and protest, at least as compared to the rest of the Arab Gulf states.…  Seguir leyendo »

Toasting the thaw: Secretary of State Henry A. Kissinger and Premier Zhou Enlai at a state banquet in Beijing. Associated Press

On a late August weekend in 2017, a week after he was forced out as President Trump’s chief strategist, Stephen K. Bannon made a trip to the Connecticut country house of Henry A. Kissinger to talk about China.

It was more of a pilgrimage, actually: the prophet of disruption seeking out the high priest of geopolitics to make the case that Mr. Kissinger’s view of America’s relationship with China was hopelessly out of date. The two men talked for hours in the sunroom, and while they enjoyed each other’s company, they did not, in the end, see eye to eye.

“He agreed 100 percent with my analysis,” Mr.…  Seguir leyendo »

Sculptures on the campus of the Alibaba Group in Hangzhou, China. Credit Bryan Denton for The New York Times

In 2009, The Economist wrote about an up-and-coming global power: Brazil. Its economy, the magazine suggested, would soon overtake that of France or the U.K. as the world’s fifth largest. São Paulo would be the world’s fifth-richest city. Vast new reserves of offshore oil would provide an added boost, complemented by the country’s robust and sophisticated manufacturing sector.

To illustrate the point, the magazine’s cover featured a picture of Rio de Janeiro’s “Christ the Redeemer” statue taking off from its mountaintop as if it were a rocket.

The rocket never reached orbit. Brazil’s economy is now limping its way out of the worst recession in its history.…  Seguir leyendo »

Far-right marchers passed by the Reichstag in Berlin this month on the 80th anniversary of the Kristallnacht pogrom against Jews. Credit Omer Messinger/EPA, via Shutterstock

Paris. Toulouse. Malmo. Copenhagen. Brussels. Berlin.

For most people, they are lovely cities where you might happily take a holiday. But for the world’s Jews, they are something else, too. They are place names of hate.

Paris for us doesn’t mean just baguettes and Brie but also this year’s murder of a Holocaust survivor in her apartment in the 11th arrondissement and the 2015 siege of a kosher supermarket during which four people were killed. Toulouse is the place where in 2012 three Jewish children and a teacher were murdered at school.

Malmo doesn’t call to mind the Swedish coast so much as fire bombs planted outside a Jewish burial chapel.…  Seguir leyendo »

A rally in support of Central European University in Kossuth Square, in front of Parliament, in Budapest on Saturday. Credit Bernadett Szabo/Reuters

It was 3 a.m. on Sunday and we were camping in Kossuth Square in front of the Hungarian Parliament. We were trying to keep dry in the freezing rain, and trying to save our university.

I’m American, but I applied to Central European University because of the strength of its gender studies program and the faculty in my field of research (analyzing nationalist recruitment techniques from a feminist perspective). Now the far-right government of Prime Minister Viktor Orban has cut gender studies from the approved list of degrees in Hungary. (“The Hungarian government is of the clear view that people are born either men or women”, the prime minister’s chief of staff said over the summer, and “does not wish to spend public funds on education in this area”).…  Seguir leyendo »

Portentosos agujeros negros

Los agujeros negros son los astros más fascinantes del universo. Sus propiedades son asombrosas y su descubrimiento, las sucesivas confirmaciones de su existencia y el estudio de sus características se encuentran entre los mayores logros científicos de los últimos cincuenta años.

El estudio de estos exóticos objetos, consecuencia extrema del poder de la fuerza de la gravedad, entraña muchas dificultades, pero es fácil comprender cuáles son sus fundamentos. Para ello, imaginemos primero que, desde la superficie de la Tierra, lanzamos un objeto hacia arriba en la vertical, todos sabemos que la fuerza de la gravedad hace que el objeto vuelva a caer.…  Seguir leyendo »

En su escrito La banalización de los delitos de rebelión y sedición del 21 de noviembre, un conjunto de profesores de Derecho de diversas universidades españolas sostienen, frente a las conclusiones provisionales de la Fiscalía del Tribunal Supremo y a las de la Abogacía del Estado en la Causa 20907/2017, que los hechos acaecidos los días 20 de septiembre y 1 de octubre de 2017 no constituyen un delito de rebelión ni de sedición y terminan reclamando "la puesta en libertad de las nueve personas que permanecen en prisión preventiva por delitos inexistentes". En esencia, los firmantes de La banalización... sostienen que el delito de rebelión tipificado en el artículo 427 del Código Penal exige la violencia y esta requiere, según una referencia del Tribunal Constitucional en la STC 199/1987, el uso ilegítimo de armas de guerra o explosivos.…  Seguir leyendo »

La ciencia está de moda. Últimamente, las publicaciones sobre complicados métodos científicos aparecen por doquier. Hemos leído en estos días la noticia de que un científico chino ha conseguido crear los primeros bebés modificados genéticamente. Se describió con detenimiento la técnica de edición génica, llamada Crispr Cas9, y ahora, prácticamente toda la población puede acceder a información sobre esta técnica en las redes. La edición genética, que hasta hace poco era algo que se hacía en otros países, que nos parecía lejano, incierto y únicamente representaba las bases para una futura cura de enfermedades, ha tomado forma de realidad a pie de calle.…  Seguir leyendo »

En una época en la que estamos acostumbrados a juzgar una carrera profesional por una imagen o un tuit de 10 palabras, empieza a ser normal que el fondo quede relegado por la forma y que esta sea el hilo conductor —superficial y banalizado— de algo tan relevante como un proceso de refrendo político. Críticas comunes del electorado a sus cargos políticos, como que solo busquen la foto, revelan que los propios votantes perciben esa prelación de la forma sobre el fondo y advierten el ocultamiento de los programas bajo una montaña de gestos electoralistas. Pero la separación entre fondo y forma puede ser más teórica que real y ello se ha manifestado en la reciente campaña electoral andaluza.…  Seguir leyendo »

El relato de la Transición

Se decía, y sigue vigente, fruto de la comprobación y repetición histórica de la secuencia, que los abuelos eran quienes creaban, adquirían y aumentaban -riqueza, tierra y progreso-, los hijos lo disfrutaban y los nietos lo arruinaban. Trasladado a la Nación y sociedad española, bien puede aplicarse el aserto a lo que nos está sucediendo en el presente. Los «abuelos», entre los 20-45 entonces, hicieron la Transición, los «hijos», en los 50-65 ahora, la disfrutaron, y los «nietos», de nuevo entre los 20-40, hay mucho adolescente cada vez más viejuno, parecen, a toda costa, querer hacerla trizas.

Para ello lo primero de todo es corromper la memoria colectiva con una nueva Leyenda Negra, interiorizada como cierta, exhibida con frenesí; la memoria y el relato de aquella hazaña que logró dejar atrás la dictadura franquista, superó la confrontación y el odio, avanzó al futuro por la senda de la reconciliación y consiguió, con profundo sentido de Estado y Patria y enorme generosidad e ilusión por parte de todos, alumbrar la Constitución de la Democracia y las Libertades, y devolver la soberanía al pueblo soberano.…  Seguir leyendo »

Decía ser hombre de pocas palabras y, en cierto modo, lo era. En las muchas horas que permanecíamos solos llegué a pensar que estaba abstraído en un diálogo interior. De pronto, se le escapaba una palabra o varias preguntas en cadena: «¿Por qué me la llevó...?» «¿Qué pecado cometí yo para recibir este castigo?» «¡Y el caso de Negrín!... Yo le quería, aunque quizás el no haberme votado para la cátedra fue por darme en la cabeza, cuando fui a trabajar con Jiménez Díaz…».

Severo Ochoa era todo claridad, en la vida y en la ciencia. Su genuina naturaleza asturiana que conservó inserta a un patriotismo veraz, había desarrollado su formación en laboratorios de Europa con grandes maestros de la Edad de Plata de la Bioquímica, que corresponde a los años veinte.…  Seguir leyendo »

El premio Nobel de Economía de 1971, Simon Kuznets, solía decir en sus clases que había cuatro tipos de países: los desarrollados, los subdesarrollados, Japón y Argentina. Japón, porque lo tenía todo para ser subdesarrollado, pero no lo era. Y Argentina por la situación opuesta. Desde este punto de vista, podría decirse sin temor a equivocarse que Andalucía es “la Argentina de España”: tiene todo para ser líder, pero se ha acostumbrado a ocupar uno de los tres peores lugares entre todas las autonomías, en prácticamente cualquier indicador económico que quiera consultarse.

¿Esos malos resultados se deben a que los andaluces son menos capaces que los demás?…  Seguir leyendo »


¿Cuáles son las propuestas electorales en materia de seguridad –en particular en relación con lucha contra el crimen organizado– del presidente electo de Brasil, Jair Bolsonaro?


Este ARI presenta una evaluación del programa de gobierno sobre el crimen organizado y la seguridad pública de Jair Bolsonaro, elegido presidente de Brasil en segunda vuelta con el 55,13% de los votos válidos (cerca del 39% de los votos totales).

Mucho se ha hablado del nuevo presidente: la prensa ha insistido en resaltar sus manifestaciones homófobas y racistas. Sin embargo, poco se sabe de sus propuestas políticas concretas y aún menos en el ámbito de la seguridad.…  Seguir leyendo »

Cada sociedad enfrenta la difícil tarea de ofrecer respaldo a la gente mayor que ya no trabaja más. En otra época, los jubilados vivían con sus hijos adultos, cuidando de los niños y ayudando en las tareas de la casa. Pero esos días quedaron atrás. Tanto los jubilados como los hijos adultos por igual prefieren vivir de manera independiente.

En un mundo económico racional, los individuos ahorrarían durante sus años laborales y acumularían suficiente dinero como para comprar una renta vitalicia que financie un nivel de vida cómodo al momento del retiro. Pero eso no es lo que hace la mayoría de la gente, ya sea por una visión corta o por los incentivos creados por los programas de seguridad social del gobierno.…  Seguir leyendo »

« L’analyse de la politique de la Banque centrale européenne (BCE) au cours de la récente crise offre une perspective sur la conception institutionnelle des banques centrales en général et de la BCE en particulier. La BCE est un cas intéressant car il s’agit d’une banque centrale spéciale – une banque centrale sans Etat –, dont le mandat, défini dans le traité de Maastricht, établit une distinction claire entre politique monétaire et politique budgétaire.

Au cours de la période la plus aiguë de la crise, de 2007 à 2014, la BCE n’était pas la seule parmi les banques centrales à mettre en œuvre des politiques spéciales en matière de politique monétaire et de stabilité financière.…  Seguir leyendo »

With a statue of Deng Xiaoping, who led the opening up of China in 1978, in the foreground, Shenzhen put on a light show last month to mark the 40th anniversary of those economic reforms.

Milton Friedman had a message for China: To get rich, it must be free.

It was 1988. The Soviet Union was tottering. Across Eastern Europe, the communist order was on the verge of collapsing. Trying to avoid its own demise, the Chinese Communist Party had taken small steps toward unshackling its economy from the state. But prices for food and other necessities were surging as a result, and the party’s reformers wanted advice.

They invited Mr. Friedman — the Nobel laureate and champion of economic freedom — to Zhongnanhai, the walled compound in Beijing where the country’s most senior leaders live and work.…  Seguir leyendo »