Viernes, 18 de septiembre de 2015

Fourteen years ago, America’s longest war began. The plot that led to the murder of 2,977 people on Sept. 11, 2001, originated in Afghanistan. Since then, more than 2,350 U.S. service members have sacrificed their lives in Afghanistan to help ensure that no more innocent Americans are victims of such savagery. Now, the results of that sacrifice and the future of Afghanistan, as well as the extent of the ongoing terrorist threat to our homeland, hang on crucial decisions about to be made as President Obama decides how many troops, if any, will stay in Afghanistan through 2016.

A lot has changed in Afghanistan.…  Seguir leyendo »

Fireworks explode above St. Basil’s cathedral during the “Spasskaya Tower” international military music festival at Moscow’s Red Square, Russia, September 10, 2015. REUTERS/Maxim Shemetov

Vladimir Putin is back. After spending more than a year in the doghouse for slicing off pieces of Ukraine, the Russian president has stepped back on center stage by appointing himself the indispensable arbiter in Syria’s civil war.

For Putin, the first quarter of 2014 began with the euphoria of hosting the world’s most expensive Winter Olympics and annexing Crimea before anybody noticed. But then things started going bad when the West sanctioned his cronies and their companies, kicked Russia out of the G8, and turned Putin into an international pariah. Australia’s then prime minister, Tony Abbott, threatened to tackle Putin according to Australian rules football at the G20 summit in Brisbane in November.…  Seguir leyendo »

¿Tiene curiosidad por saber lo que los científicos denominan superpredador? En ecología, un superpredador es el animal que, situándose en lo alto de la cadena alimentaria de su hábitat, no sufre depredación natural. Las especies superpredadoras juegan un papel esencial en la evolución del ecosistema: en un sistema en el que hay dos especies que compiten entre sí creando una relación inestable en el tiempo, el superpredador que saquea a ambas especies puede ayudar a crear estabilidad; pero en otros casos, actuando de manera sistemática sobre una cadena alimentaria, una especie superpredadora introducida de manera más o menos repentina en un ecosistema puede llegar a desestabilizarlo completamente.…  Seguir leyendo »

Las elecciones al Parlamento catalán del próximo 27 de septiembre se presentan por ciertas fuerzas políticas y por el presidente de la Generalitat, máximo representante del Estado en Cataluña, como un plebiscito separatista. Tal “plebiscito” podría conducir, según fuese el resultado, a una declaración unilateral de independencia para separar Cataluña de España, y también a los españoles.

Ante tan desatinado y grave propósito nos sentimos obligados, desde nuestra experiencia como antiguos miembros de los gobiernos democráticos de España, a formular un llamamiento a las principales fuerzas políticas para que dialoguen.

Nuestro propósito es favorecer una salida —consensuada y respetuosa con el ordenamiento jurídico—, a la situación actual y fortalecer, a través de un proyecto común, los lazos históricos y afectivos que han unido siempre a Cataluña y al resto de España.…  Seguir leyendo »

En una conferencia pronunciada en la UNED hace varios meses, Íñigo Errejón esgrimió un ejemplo de alto riesgo para resaltar la importancia de la claridad de ideas. Adolf Hitler habría proporcionado una explicación válida de la crisis, provocada por “la confabulación de las potencias internacionales y la usura de los banqueros judíos” (sic), quienes “habrían puesto de rodillas a Alemania”. Sin embargo, advierte, que falsa o verdadera la coherencia de su discurso le permitió construir una realidad, el dominio del nacionalsocialismo.

La apreciación es del todo aplicable a cuanto ocurre en Cataluña. Mas, Junqueras y el coro de seguidores han acuñado un relato lleno de simplificaciones y falsedades en torno al lema central de “España contra Cataluña”, que justificaría la declaración unilateral de independencia.…  Seguir leyendo »

Cuando Jorge Mario Bergoglio arribe mañana a La Habana habrá sido el tercer papa en visitar Cuba en menos de 20 años. En 1998, lo hizo Juan Pablo II, y en 2011 Benedicto XVI. Una frecuencia de visitas papales que sólo sería comparable con las que han tenido lugar, en las dos últimas décadas, en Brasil y México, los países que concentran la mayor cantidad de católicos del hemisferio. ¿Por qué tantos viajes del Sumo Pontífice a una isla del Caribe, gobernada por un Partido Comunista, donde ni siquiera el 45% de la población se define como católico y donde una minoría es católica practicante?…  Seguir leyendo »

Cuánto deben ganar los políticos

El salario de los políticos, especialmente los que los ciudadanos eligen para gobernar, es materia sensible. Para unos ganan poco ante las responsabilidades que asumen; para otros es una bicoca. Para unos supone mejorar sus condiciones laborales previas; y para otros, los que acumulan una apreciable trayectoria profesional, significa perder ingresos, incluso dividirlos por dos, tres o más. La llegada a ayuntamientos, comunidades y parlamentos de nuevas formaciones políticas que se presentan como revisionistas, alternativas a una presunta «casta», creyentes en una igualdad homogénea, reabre el debate de los salarios y genera tensiones por su pretensión de romper los baremos y limitar sus retribuciones a tres veces el salario mínimo, el abanico más estrecho de retribuciones que se conoce en el mundo.…  Seguir leyendo »

Catalunya afronta el próximo 27 de septiembre unas elecciones autonómicas de las que saldrá un nuevo Parlamento. A ellas se presentan varias formaciones políticas como corresponde a la pluralidad y diversidad de una sociedad políticamente madura. La llamada a las urnas es siempre una excelente oportunidad para debatir los problemas que preocupan a los catalanes, en este caso. Y entre ellos sobresale el encaje de Catalunya en España, en la Unión Europea y en la zona euro. Pero todo está relacionado y todo tiene consecuencias.

No son unas elecciones plebiscitarias y, por tanto, los catalanes no votarán sí o no a España.…  Seguir leyendo »

Relatives of the 43 students marching in Mexico City last month. Rights experts concluded that there had been a slow response in the case, possible torture of suspects and damage to key evidence. Credit Henry Romero/Reuters

Sept. 26 will mark a year since one of the most heinous crimes in modern Mexico, when police officers and drug cartel hit men are believed to have abducted 43 students and killed another six students or passers-by in the town of Iguala. There have been even bigger mass killings by cartels in the past, also involving the security forces who are supposed to be fighting them. But the Iguala attacks caused far more outrage because they targeted students, the police were on the front line, and they were close to the capital.

The images of the missing youths and their distraught families shook Mexican society, provoking hundreds of thousands to take to the streets demanding justice.…  Seguir leyendo »

The signing of the nuclear accord between Iran and the P5+1 answered a question that has bedeviled the U.S.-Iranian relationship for 36 years.

Decades after the 1979 uprising that ousted Washington’s ally, Shah Reza Pahlavi, and led to the 444-day captivity of American hostages at the U.S. Embassy in Tehran, the United States is no longer intent on effecting regime change and settling scores. The nuclear accord signifies a belated acceptance of, and accommodation with, the Islamic Revolution and the clerical order it spawned.

What does this mean for Iran? That a relaxed leadership can now look inward to fix the country’s ailing economy.…  Seguir leyendo »

La crise financière grecque et celle que provoque l’afflux massif de migrants mettent en évidence les faiblesses des structures et des mécanismes de décision européens inadaptés à la complexité et à l’urgence de telles situations.

Les membres de l’Union continuent de raisonner prioritairement en fonction de leurs intérêts nationaux, que ce soit vis-à-vis de Bruxelles ou de leurs partenaires. L’Union ne peut parler d’une seule voix, et cela la prive du rôle que pourrait lui assurer son poids économique et démographique sur la scène internationale. Force est de constater que l’intégration de l’Europe s’est arrêtée en chemin. La dernière étape reste à réaliser, celle de la mise en place d’institutions supranationales prévalant dans un certain nombre de domaines sur les souverainetés nationales.…  Seguir leyendo »

La Chine a connu un été mouvementé – correction du taux de change, krach boursier et accident industriel – dans un contexte de ralentissement qui trouve son origine dans la réponse chinoise à la crise mondiale de 2008. Confronté à l’effondrement du commerce mondial, le gouvernement avait ouvert les vannes du crédit pour relancer l’investissement, devenu depuis le moteur de la croissance chinoise. D’après les statistiques, la Chine investit près de la moitié de son PIB : un taux sans équivalent, elle investit plus qu’elle ne consomme ! S’il a maintenu la croissance, cet effort a un coût : la montée très rapide de l’endettement des agents (Etat, collectivités locales, entreprises, ménages).…  Seguir leyendo »