Domingo, 1 de abril de 2018

El Waterloo del independentismo

En la cima de su poder, antes de presentarse el General Invierno en su Rusia y de su hecatombe en Waterloo, le inquirieron a Napoleón qué era lo que más temía. “A los imbéciles -replicó sin ambages-. No hay forma humana de cubrir un frente tan numeroso”. No barruntó que, a su muerte, se formaría otra tropa más nutrida y que engruesan quienes, en su delirio, sienten ser la reencarnación del mismísimo Bonaparte. Con relación a ese extendido trastorno, un democristiano del diablo como Giulio Andreotti introdujo una variante italiana. Ironizaba con que, junto a quienes suponían ser Napoleón, estaban aquellos otros pobres chiflados resueltos a mejorar la red de ferrocarriles del Estado.…  Seguir leyendo »

Estoy con usted, Marta. Si yo hubiera cometido un delito que pudiera llevarme a la cárcel 20 años (y no las 40 fechorías castigadas con seis meses que verosímilmente he perpetrado), habría obrado igual que usted, me sintiera o no culpable: saliendo por pies o, en la jerga al uso, sustrayéndome a la acción de la justicia.

En la carta en que explica por qué ha decidido huir a Suiza, alega que es la única forma que tiene de recuperar su “voz política”. No se me antoja una razón válida. Nadie le impide dejarla oír tan ruidosamente como lo hace una infinidad de correligionarios suyos.…  Seguir leyendo »

El 95% del universo conocido es materia oscura y energía oscura, aseguran los científicos. Por tanto, el resto de la materia, que a nosotros nos resulta infinita, no representa más que el 5% de la existencia. Abruma pensar el porcentaje que entonces corresponde a la masa del planeta Tierra y aún más a la de cada ser humano. Y, aún así, cada uno de ellos es importante. Tuvieron que pasar siglos de devastaciones, para que, tras la II Guerra Mundial, nuestra civilización edificara el corpus de los derechos humanos. Sobre este faro se fue construyendo el proyecto de la Unión Europea, que va recibiendo dentelladas en cada votación continental.…  Seguir leyendo »

La economía portuguesa crece hoy por encima de la media de la Unión Europea y de la zona euro, apoyada en un fuerte crecimiento de la inversión y las exportaciones. El paro se encuentra en niveles de antes de la crisis, y la tasa de empleo crece de forma robusta. Los déficit presupuestarios están en mínimos de las últimas cuatro décadas; mientras, la balanza de pagos por cuenta corriente se ha mantenido en superávit en los últimos seis años.

Pero hace pocos años Portugal se enfrentaba a una profunda recesión, que siguió a una década de crecimiento débil y acumulación de desequilibrios graves, tanto internos como externos.…  Seguir leyendo »

Recuerdo de Luis Loayza

Estuve tratando de recordar cuándo había venido al cementerio de Père-Lachaise por última vez antes de esta mañana y creo que fue en 1960, para la cremación de los restos de la viuda de Trotski, Natalia Sedova, porque quería escuchar a André Breton, que era uno de los oradores. Ahora estoy aquí para una ceremonia parecida, en la que vamos a despedir a Luis Loayza, que fue uno de mis mejores amigos.

Hay cierta confusión en el crematorio, porque coinciden varios actos fúnebres y uno de ellos, masivo, convoca a muchos paquistaníes, que lloran a grito pelado. Por fin distingo entre la muchedumbre a Rachel y Daniel, la viuda y el hijo mayor de Lucho.…  Seguir leyendo »

Leí por primera vez a Marshall McLuhan a principios de los años setenta –como muchos compañeros de la Escuela Diplomática– aconsejado por el profesor Luis González Seara. Confieso que la mayoría de sus ideas, más que convencerme, me seducían. McLuhan parecía un visionario cuando anunciaba el fin de la galaxia Gutenberg, la eclosión de la comunicación de masas por medios eléctricos, la distinción entre medios fríos y calientes –y el corolario, aunque lo enunciara antes, según el cual el medio es el mensaje–, o el fin de la forma lineal de pensar.

Pero su caracterización de lo que él mismo comenzó a llamar la «aldea global», me convenció y subyugó desde el principio.…  Seguir leyendo »

Chenier, en primer planto, en el cuadro de Muller en el Museo de la Revolución de Vizille.

Hoy hablaré por alguien que no puede defenderse y que, de momento, parece que no tiene quien le escriba. Según la escueta noticia de la agencia Efe que reprodujimos todos los periódicos, “una gran parte del público asistente” a la representación del domingo de la ópera ‘Andrea Chenier’, en el Liceo de Barcelona, coreó a su término, cuando el telón caía sobre una lóbrega celda, gritos de “llibertat Puigdemont” y “llibertat presos polítics”. Como si el protagonista fuera un antecesor de los líderes catalanes encarcelados.

Pues bien, desde que el obispo Uriarte aprovechara el funeral de José Luis López de Lacalle para pedir el acercamiento de los presos etarras a las cárceles vascas, no habíamos asistido a un ejemplo tan flagrante de la profanación política de un cadáver.…  Seguir leyendo »

1. La caverna mediática

Sólo hay que leer el reciente editorial de The Times sobre Cataluña, a Raphael Minder en The New York Times o a Jon Lee Anderson en el New Yorker para desmontar el mito de la superioridad del periodismo internacional sobre el nacional. Resultaría difícil encontrar en algún diario español de la llamada caverna mediática un solo texto que acumule tanta ignorancia, desconocimiento y analfabetismo histórico, geográfico y político sobre otro país como en los artículos citados.

Como es evidente para cualquiera que conozca el percal, esos textos no son espontáneos ni obedecen a una exquisita preocupación por los derechos humanos de los catalanes.…  Seguir leyendo »

A Catalunya parece sentarle mal el autogobierno. Lo estamos viendo con los efectos que ha tenido el procés en las salidas de sedes empresariales y en la división social. No es la primera vez. Sucedió ya en 1934 con la proclamación del Estado Catalán por el presidente republicano Lluís Companys. Por el contrario, el dinamismo empresarial, la convivencia y el progreso social han sido mayores en aquellas etapas en las que se dejó la gestión de la política al Estado y los catalanes dedicaron todas sus energías a hacer empresa y a crear riqueza. Parece como si existiese un dilema catalán consistente en tener que elegir entre el autogobierno o crear riqueza.…  Seguir leyendo »

Este lunes, 2 de abril, es el Día de la Literatura Infantil y Juvenil. La fecha conmemora el nacimiento del escritor danés Hans Christian Andersen, que mañana cumpliría 213 años. Escribo Andersen y veo al señor tristón que soñaba con conocer España, la España de los románticos y de sus lecturas infantiles, y que el 5 de septiembre de 1862 cruzó la frontera francesa camino de Barcelona. Acababa de llegar a la Fonda (hoy hotel) Oriente, de la Rambla dels Caputxins, cuando vio con horror cómo se desataba una tormenta. De pronto el agua embarrada bajaba de lado a lado de la Rambla, arrastrando de todo: frutas, carros, troncos… Escribió que las olas rompían contra los balcones más bajos y que en las iglesias los sacerdotes decían misa con el agua hasta la cintura. …  Seguir leyendo »

Vladimir Putin in St. Petersburg in March. Last week, Russia announced it would expel 60 American diplomats.CreditPool photo by Anatoly Maltsev/Epa-Efe/Rex/Shutterstock

Last week, following the brazen attempt by Russia to assassinate one of its former spies and his daughter in Britain with a chemical weapon, 27 countries expelled more than 150 Russian diplomats. Moscow swiftly and predictably reciprocated, announcing that it would expel 60 American diplomats.

Is this the end of President Trump’s illusion about a grand bargain with Vladimir Putin’s Russia and the beginning of a sober, long-term strategy?

Mr. Putin has prided himself on playing a strong game with weak cards. He sees plenty of opportunities to hobble his adversaries abroad and further cement his position at home. That requires engaging in an asymmetric game — relying on dark arts to make inroads in a brutish world, exploiting the vulnerabilities of open societies while highlighting the benefits of his closed one.…  Seguir leyendo »

The Nazi History Behind ‘Asperger’

My son’s school, David Starr Jordan Middle School, is being renamed. A seventh grader exposed the honoree, Stanford University’s first president, as a prominent eugenicist of the early 20th century who championed sterilization of the “unfit.”

This sort of debate is happening all over the country, as communities fight over whether to tear down Confederate monuments and whether Andrew Jackson deserves to remain on the $20 bill. How do we decide whom to honor and whom to disavow?

There are some straightforward cases: Hitler Squares were renamed after World War II; Lenin statues were hauled away after the collapse of the Soviet Union.…  Seguir leyendo »

Members of the honor guard stand outside the presidential palace in Kabul during Defense Secretary Jim Mattis’s visit to Afghanistan on March 13, 2018. (Thomas Watkins/AFP/Getty Images)

Is there hope for an end to the long war in Afghanistan? A month ago, President Ashraf Ghani offered the Taliban a “comprehensive peace deal.”Defense Secretary Jim Mattis says the United States is open to a peace settlement in Afghanistan. And some Taliban leaders have expressed an interest in talks, as well.

For now, however, the prospects for peace in Afghanistan remain grim. There are multiple steps to a potential deal — and many barriers to success. Here are five pitfalls on the road to peace.

1) Will the Taliban negotiate?

The Taliban chief, Haibatullah Akhundzada, has not responded to the peace offer.…  Seguir leyendo »

Si estás enamorado y no lo publicas en Instagram

“Mira esto”.

Mi amiga casi me restregó el teléfono en la cara. En la pantalla había una fotografía en Instagram de una pareja que ambas conocemos: ella tenía los labios fruncidos sobre un coctel espumoso en un bar oscuro y la foto había sido tomada con flash. Debajo, la descripción decía algo así como: “Publicación semanal de amor #72: cocteles sofisticados con mi bebé #MiNoviaEsMejorQueLaTuya #Semaniversario #PerdónEsMía”.

“Puaaaj”, respondí, con el sonido más vomitivo que pude hacer, apartando el teléfono de mi vista. Mi amiga soltó una carcajada, encantada de la facilidad con la que podía molestarme. Esta pareja celebra su semaniversario cada semana, sin falta.…  Seguir leyendo »