Lunes, 9 de abril de 2018

For some years now, certain videos posted on Facebook, Algerians’ preferred social network, have been causing a sensation here: They show groups of young Algerians brandishing smartphones and singing, taking videos of one another as they laugh, looking at once happy and worried. Over time, more and more young women and small children appear among them. Diversity may be frowned upon throughout the country, but it reigns, apparently, on the little vessels that ferry illegal migrants away.

In Algeria, these adventurers are called by a strange name: harragas, or border-runners — in other words, the bold and the crazy. The term has long stopped denoting any standard characteristics other than being young, preferably minor; Spanish law, for one, forbids the expulsion of anyone under 18 years of age.…  Seguir leyendo »

Supporters of Greece’s far-right Golden Dawn party during a protest against Turkey in Athens last month.CreditAlkis Konstantinidis/Reuters

In a rapidly intensifying war of words, government officials of the nominal NATO allies Greece and Turkey have been exchanging insults and threats in the past few weeks, recalling conflicts from a shared and bloody history. Relations have rarely been rosy, but the speed with which they have worsened, and the level of vitriol, have raised fears that the two heavily armed neighbors may be trash-talking their way to new conflict.

Adding to those concerns is the awareness that the two most credible mediators between the two sides — the United States and the European Union — appear to have little leverage with Turkey.…  Seguir leyendo »

Un miembro de las Farc cuelga un cartel del líder fallecido de la guerrilla Alfonso Cano en Colombia, en enero de 2016. Credit Rodrigo Abd/Associated Press

La transición a la paz de un país es motivo de celebración, pero también es un proceso incierto que requiere diligencia y compromiso. En Colombia, donde un acuerdo de noviembre de 2016 puso fin a un sangriento conflicto interno de 52 años, la presión va en aumento.

Está afectando la idea de poner fin a las guerras intestinas por medio de negociaciones. Recientemente, un diplomático europeo me dijo que “los grupos insurgentes de las guerras civiles están pendientes de lo que ocurre en Colombia, para ver si el gobierno cumple sus promesas”. En una reunión, un militar estadounidense de alto nivel escuchó comentarios preocupados de algunos colegas míos y, exasperado, preguntó: “¿Pueden darme un ejemplo de algún lugar donde el proceso de paz realmente haya funcionado?”.…  Seguir leyendo »

Alexis de Tocqueville, en su genial obra La democracia en América, mantiene que “no hay casi ninguna cuestión política en los Estados Unidos que no derive, más pronto o más tarde, en una cuestión judicial”. Semejante axioma es también válido en la actualidad en cualquier Estado moderno, aunque con la diferencia de que en unos países únicamente se recurre a las soluciones judiciales cuando se han agotado las políticas. Por el contrario, en otros países, cualquier problema que debería resolverse mediante soluciones políticas se acaba judicializando para que lo resuelvan los jueces, sin que los políticos se estrujen las meninges ni tengan que arrostrar riesgos o esfuerzos.…  Seguir leyendo »

Pensionistas, egoístas y demagogos

Nunca los pensionistas han estado mejor que ahora, ni en términos absolutos ni por comparación con el resto de la población. En los años de la crisis, la renta media de los pensionistas se ha situado por encima de la renta media del resto de la población, cosa que nunca había ocurrido antes. En estos mismos años, la pobreza de los pensionistas ha venido a menos mientras la pobreza del resto de la población iba a más, llegando esta a doblar la de los pensionistas.

Las pensiones de jubilación pueden verse como transferencias de los que están en situación de trabajar (potencialmente activos) a los que no lo están, la mayor parte por su edad.…  Seguir leyendo »

En los últimos días he visto a los diputados separatistas insistir desde la tribuna del Parlament en la existencia de una “resolución” de la ONU que, según ellos, facilitaría la investidura de Jordi Sànchez como presidente de la Generalitat y no puedo evitar recordar las palabras del escritor serbo-americano Steve Tesich, que en 1992 acuñó el término “posverdad”. Hablando del escándalo del Irangate bajo el mandato de Ronald Reagan, Tesich se lamentaba: “Nosotros, como pueblo libre, hemos decidido libremente que queremos vivir en un mundo de posverdad”.

La carta que Puigdemont escribió, todavía desde la prisión de Neumünster, a sus correligionarios para volver a ungir a Sànchez como candidato es otro de esos incesantes intentos suyos de arrastrarnos a un mundo en el que la verdad pierda todo su significado.…  Seguir leyendo »

Cuántas veces nos hemos quejado de esos españoles que pitan el himno nacional, hacen de nuestras frustraciones modus vivendi, o nos desacreditan en el extranjero proclamando que el nuestro no es un Estado de Derecho. Demasiadas tal vez. Quienes actúan así merecerían quedarse atrás.

Hace años alguien me regaló un mastín llamado Bruno. Todos los días lo sacaba de paseo. De vez en cuando se paraba a olisquear y tenía que llamarle para que viniera, pero no lo hacía; cambiaba de actitud cuando me alejaba decidido sin mirarlo. Al observar que lo ojeaba, se volvía a detener como si remitiera su instinto a no extraviarse.…  Seguir leyendo »

Homenaje del vicio a la virtud

El mariscal (un rango militar desconcertante) Al Sissi fue reelegido el 28 de marzo con el 92% de los votos. Unos días más tarde, esta puntuación mediocre, que probablemente disgustó al presidente de la República de Egipto, porque es una república, se rectificó. En realidad, había conseguido el 97,2% de los votos. Admiremos, de paso, la precisión, al decimal exacto. Sin embargo, Al Sissi es mucho menos popular que su predecesor, el general Mubarak, que normalmente obtenía el 100% de los votos. Recuerdo una vez que me encontraba en El Cairo en día de elecciones y encontré las oficinas electorales vacías, lo que no impidió que Mubarak lograra un índice de participación de aproximadamente el 95%.…  Seguir leyendo »

En España, la Ley sobre la Orden Europea de Detención y Entrega (Ley 3/2003, de 14 de marzo) fue derogada por la de Reconocimiento mutuo de Resoluciones penales en la Unión Europea, (Ley 23/2014, de 20 de noviembre). Mientras la primera constaba de 29 artículos, la vigente tiene nada menos que 200 y es sabido que la complejidad de las normas es deleite de leguleyos porque ofrece múltiples posibilidades de impugnación e incumplimiento.

Conviene contrastar las exposiciones de motivos de ambas normas. Mientras la de la primera hablaba de que se trataba, «de la creación de una verdadera comunidad de Derecho en la que se asegure la protección jurídica efectiva de los derechos ciudadanos y en la que la lesión de tales derechos cuente con la respuesta de un sistema judicial sin fronteras dentro de la Unión», la de la segunda lo hace de que «el principio de reconocimiento mutuo, basado en la confianza mutua entre los Estados miembros y consagrado en el Consejo Europeo de Tampere como la «piedra angular» de la cooperación judicial civil y penal en la Unión Europea, ha supuesto una auténtica revolución en las relaciones de cooperación entre los Estados miembros, al permitir que aquella resolución emitida por una autoridad judicial de un Estado miembro sea reconocida y ejecutada en otro Estado miembro, salvo cuando concurra alguno de los motivos que permita denegar su reconocimiento».…  Seguir leyendo »

Desde primeros de año las encuestas señalan una fuerte subida de Ciudadanos (Cs) -consecuencia del éxito en las elecciones catalanas del 21-D-, un descenso sensible del PP, un estancamiento del PSOE y otro descenso de Podemos. El titular es que Cs, el partido de Rivera, el líder más valorado, superaría al PP de Mariano Rajoy que es, junto a Pablo Iglesias, uno de los líderes menos apreciados. El PSOE quedaría plano y algo incoloro. Es relevante que Cs, un partido nuevo en España, se haya convertido -por el momento solo en las encuestas-, en el primer partido y que, por el contrario, Podemos, el partido surgido en las europeas del 2014 que parecía que iba a asaltar el cielo, esté en retroceso.…  Seguir leyendo »

Au nom de la lutte contre ce qu’elle dénonce comme un ” expansionnisme ” de l’Iran, l’Arabie saoudite déploie, depuis quelques années, une hyperactivité diplomatique et militaire qui fait bouger les lignes au Moyen-Orient. La rivalité saoudo-iranienne n’est pourtant pas récente, puisqu’elle -remonte à la création de la République islamique, en  1979. Cette dernière prétend incarner un modèle d’islam révolutionnaire et républicain aux antipodes du modèle conservateur et monarchique de Riyad. Si le conflit entre Riyad et Téhéran est essentiellement politique, il a peu à peu pris des accents confessionnels, chaque camp mobilisant ses coreligionnaires sunnites ou chiites pour contrer les ambitions de l’autre.…  Seguir leyendo »

La frontière est simultanément différenciée et sélective. Elle peut être barrière au franchissement et à l’accueil de certains, perçus comme indésirables, et ouverte au franchissement pour d’autres, exemptés de contrôles et toujours bienvenus ; elle peut être ouverte aux flux de marchandises et de capitaux, en les attirant même par des différentiels savamment promus, et fermée à ceux de la migration et du refuge.

On nous la présente volontiers comme nécessaire, pas seulement comme moyen d’un projet collectif et de l’établissement d’une juridiction, mais comme une condition de l’être au monde pour une collectivité. La métaphore de la peau ou de la membrane est ainsi couramment utilisée et admise, y compris dans une rhétorique qui se veut positive, humaniste et réaliste.…  Seguir leyendo »