Martes, 17 de abril de 2018

A Rohingya refugee camp in Cox’s Bazar, Bangladesh.CreditCathal Mcnaughton/Reuters

I try not to overthink it, because there are probably 101 better things to do with my time, but I spend a lot of time scrolling through, liking, laughing at, getting angry about and sharing things I see on social media. Facebook tells me I have 3,549 friends when in real life I probably have around 30.

It might have something to do with my work. For the past eight years, I’ve been supporting humanitarian aid work, far from where I grew up, in Alsager, England. My family and friends are all far away, so I see most of them only on Facebook.…  Seguir leyendo »

President Vladimir Putin of Russia visited a memorial in late March for victims of a fire at a shopping center in the Siberian city of Kemerovo.CreditPool photo by Alexei Druzhinin

Last month, Vladimir V. Putin was re-elected as Russia’s president in a plebiscite-like ceremony with all other candidates essentially decorating the ballot’s margins. Years of aggressive campaigning, tinkering with electoral rules and eliminating competition had long prepared the field for an easy win.

The tough part now, for Mr. Putin, is to deal with the consequences of 18 years of being able to do whatever he pleases. His fourth term (fifth if we count the four years of Dmitri Medvedev’s presidency as what they were, a Putin regency) is off to a tumultuous start.

Russia is facing a coordinated, if symbolic, retaliation by the West against Moscow’s alleged chemical attack in Britain.…  Seguir leyendo »

Los gérmenes que adoran las gaseosas dietéticas

Hay mil razones para evitar los alimentos procesados. A menudo están llenos de azúcar, grasa y sal, y suelen carecer de algunos nutrientes esenciales para la salud, como la fibra.

Ahora, una nueva investigación sugiere que algunas de las sustancias añadidas que extienden la vida de estos alimentos en los anaqueles y mejoran su textura podrían tener efectos secundarios involuntarios, no directamente en nuestro cuerpo, sino en el microbioma humano, las millones de bacterias que habitan en nuestras entrañas.

Estas sustancias podrían alimentar de manera selectiva a los miembros más peligrosos de nuestras comunidades microbianas, ocasionando enfermedades e incluso la muerte.…  Seguir leyendo »

Castigo para delitos graves

En España sólo existe un condenado a la pena de prisión permanente revisable (PPR). Se llama David Oubel y asesinó a sus dos hijas, de cuatro y nueve años, en julio de 2015. Yo soy la madre de esas dos niñas y en julio de 2017 inicié una campaña de recogida de firmas en Change.org para que no se derogue dicha pena. Porque me afecta muy personalmente me gustaría exponer algunas reflexiones al hilo del debate suscitado sobre la conveniencia de que siga vigente en nuestro Código Penal.

1. Creo que el debate que se celebró el pasado 15 de marzo en el Congreso de los Diputados debería haber sido más sereno y con mayor rigor.…  Seguir leyendo »

Cuando Donald Trump empezó a presidir EEUU, un rico inversor se interesó en mi opinión de futuro. Le dije que tras inflar más la burbuja financiera y la mayor deuda mundial, sería catastrófico, lejos de su promesa de “hacer grande América”. Su año y pico de Gobierno conservador-populista a golpe de tuit ha reafirmado el pronóstico: sus amenazas de guerra económica a China y de guerra nuclear a Siria o antes a Corea del Norte perturban la paz global, además de socavar las bases de la supremacía norteamericana. Desde aquella polémica victoria electoral aún por esclarecer, con rusos y robo de datos privados de Facebook por medio, las Bolsas se hincharon otro tercio ante sus estímulos fiscales, desregulaciones de sectores, amén de fuertes recortes en impuestos.…  Seguir leyendo »

Ante lo peor sólo queda lo último

Al parecer, la cuestión catalana ya deambula por los arrabales de lo peliagudo, más allá de los cuales todo es turbio e incierto. ¿Tiene o no tiene derecho Jordi Sànchez a ser elegido presidente de la Generalitat? ¿Está bien fundamentada la atribución de un delito de rebelión? O: ¿hubo violencia? Y si la hubo, ¿lo fue en grado tal que justifique peticiones de prisión que pueden llegar a los treinta años y que permita la equiparación con los guardias civiles que entraron a tiros en el Congreso de los Diputados el 23-F? Ha sido tan exitoso y tan cómodo llamar golpistas a los líderes independentistas que cuando desde Alemania se ha disentido sobre las implicaciones penales de este símil la perplejidad y la consternación se han adueñado de todos aquellos que aplaudían y jaleaban la sólida fiabilidad de lo alemán.…  Seguir leyendo »

El caso Puigdemont ha cuestionado la eficacia de la Orden Europea de Detención y Entrega (OEDE) entre los diferentes Estados de la Unión Europea. El debate no se centra en determinar si en España los hechos por los que ha sido procesado el expresident podrían constituir un delito de rebelión. La cuestión es muy distinta —más allá de las voces jurídicas que cuestionamos esa calificación jurídica, y cuya última palabra le corresponderá al Tribunal Supremo cuando concluya el procedimiento—, ya que de lo que se trata ahora es de comprobar el dispar funcionamiento de la OEDE, como instrumento de cooperación judicial, y no gubernamental, que se produce en la práctica entre las autoridades judiciales de los Estados miembros de la UE.…  Seguir leyendo »

Este lunes 16 de abril ha comenzado el juicio contra los jóvenes que presuntamente agredieron a dos guardias civiles y sus parejas respectivas en un bar de la localidad navarra de Alsasua el 15 de octubre de 2016. Debo reconocer que jamás llegué a pensar que la cosa llegara hasta aquí.

Es probable que con el cúmulo de acontecimientos y sucesos que median entre aquella fecha y esta hayamos olvidado la gravedad que tiene este juicio y que se celebre en la Audiencia Nacional y no en la Audiencia Provincial de Navarra. No es que dude de los jueces de la Sala Penal de aquella que van a juzgar el caso, aunque me resulta agresiva la presencia de la magistrada Espejel dirigiendo esta vista cuando ha sido severamente cuestionada su imparcialidad por los vínculos familiares con el cuerpo de la Guardia Civil, sino que, por ese hecho, sea cual sea la sentencia, estará contaminada por la apariencia de parcialidad de esta magistrada.…  Seguir leyendo »

Un racismo institucional

Es el tópico recurrente que estuvo detrás de los disturbios del 17 de marzo en Lavapiés por la muerte del senegalés Mmame Mbayeo, así como tras la incautación, al día siguiente, del barco de la oenegé Proactiva Open Arms en Sicilia y la detención de sus activistas. Como es también la falacia que en noviembre de 2017 estuvo tras la campaña que la peña de Podemos organizó en torno al vigésimo quinto aniversario del asesinato de la dominicana Lucrecia Pérez a manos de un grupo neonazi. En las tres ocasiones, el populismo de izquierda ha tratado de imponer la tesis de que estamos ante víctimas de un «racismo institucional».…  Seguir leyendo »

El prestigioso estadístico Antonio Azorín dejó por escrito una norma que debería regir en la cabeza de cualquier analista: «Conceptos ambiguos siempre dan lugar a medidas incorrectas», y eso es lo que les ocurre a «conceptos» tan ambiguos como «umbral de pobreza» o «brecha salarial de género (BSG)».

¿Qué significa BSG? Eurostat define la BSG como la diferencia entre el salario bruto por hora de los varones y el de las mujeres (sólo se tiene en cuenta a quienes trabajan en centros con más de 10 asalariados) y según Eurostat, en 2014 esa brecha era del 16,7% a favor de los varones (en España 14,9%).…  Seguir leyendo »

Atención: estamos en precampaña electoral. Baste echar un ojo al Proyecto de Presupuestos Generales para 2018 que ha presentado el Partido Popular, una operación de publicidad engañosa en la que marcha acompañado de su par en la derecha, Ciudadanos.

Por si suena la flauta. A ver si cuelan. Montoro registró el martes pasado unos Presupuestos por si acaso, ya que no cuentan con la mayoría necesaria para su aprobación. Con ello, la situación de Cataluña no solo no se despeja sino que se enreda por momentos, dejando un 155 sine die y un PNV con la negociación avanzada, pero en suspenso.…  Seguir leyendo »

Tema

Se analiza la aplicación de una euroorden por un tribunal regional alemán, así como las diferencias de filosofía, contexto de aplicación y requisitos con la clásica extradición.

Resumen

La normativa de la orden de detención y entrega o euroorden establece la obligación general de entrega al Estado solicitante de la persona buscada y sólo excepcionalmente denegar la entrega por causas tasadas e interpretadas de forma estricta. La euroorden cursada por el juez instructor del Tribunal Supremo español ha encontrado, de momento, un serio obstáculo en un tribunal regional alemán al estimar que los hechos sucedidos en Cataluña no son equiparables al delito de alta traición y están más próximos a situaciones de manifestaciones violentas, ignorando la violencia institucional contra la Constitución y la unidad nacional.…  Seguir leyendo »

Para comprender las posibles consecuencias de las constantes denuncias del presidente estadounidense Donald Trump contra la prensa, no hay más que mirar a Ecuador, donde el gobierno del ex presidente Rafael Correa atacó a los medios de comunicación a lo largo de muchos años. Durante su presidencia, entre los años 2007 al 2017, Correa implementó una serie de medidas destinadas a sofocar la libertad de prensa. Y, al igual que Trump, utilizó regularmente a los medios de comunicación como chivo expiatorio para aglutinar a sus partidarios.

En el 2015, Correa logró aprobar una enmienda constitucional que cambió la categorización de las comunicaciones, clasificándola como un servicio público, similar al agua o la electricidad, lo que permite un mayor control estatal sobre la libertad de expresión.…  Seguir leyendo »

Con el rápido ascenso de las temperaturas globales, ha ganado ímpetus la carrera por reducir el consumo de combustibles fósiles y acelerar la adopción de formas de energía más ecológica. Algunas de las soluciones más polémicas son las que usarían las fuerzas del mercado para encarecer los combustibles tradicionales. Por ejemplo, poner precio al carbono y proteger los recursos naturales que eliminan de la atmósfera el dióxido de carbono.

A primera vista, las estrategias de mercado podrían parecer atractivas. Después de todo, como notó Adam Smith en La riqueza de las naciones: “No esperamos cenar gracias a la benevolencia del carnicero, el cervecero o el panadero, sino gracias a que ellos cuiden sus propios intereses”.…  Seguir leyendo »

La mayoría de economistas están de acuerdo acerca de los beneficios de la integración global “real”, es decir, de los prácticamente ilimitados flujos transfronterizos de bienes, mano de obra y tecnología. Pero están menos seguros en cuanto a la integración financiera global, especialmente de los flujos a corto plazo del llamado dinero caliente. Sin embargo, la reacción antiglobalización de hoy se centra principalmente en la integración real, y casi en su totalidad se olvida de los aspectos financieros.

La reacción a la integración real recientemente ha impulsado a la administración del presidente estadounidense Donald Trump a recurrir al proteccionismo comercial unilateral, dirigido a China en particular.…  Seguir leyendo »

A comienzos de este siglo, cuando China lanzó su política de “salir afuera” -centrada en el uso de reservas de divisas para sustentar la expansión y las adquisiciones en el exterior por parte de las compañías chinas-, pocos esperaban que el país rápidamente se convirtiera en un actor económico principal en América Latina. Sin embargo, eso es exactamente lo que ha sucedido. La pregunta es si esto es bueno para América Latina.

En menos de 15 años, China ha pasado de desempeñar un papel económico más bien marginal en América Latina a estar entre los principales inversores y socios comerciales de la mayoría de los países en la región, así como su principal prestamista y constructor de infraestructuras.…  Seguir leyendo »

Transcurrida una década desde el inicio de la crisis financiera global, las autoridades de todo el mundo todavía evalúan la mejor manera de prevenir que las bancarrotas vuelvan a poner trabas a la economía. Dos publicaciones recientes (una del Departamento del Tesoro estadounidense y otra de economistas de la Reserva Federal) dan una indicación del punto en el que estamos.

El informe del Tesoro de EE.UU. examinó si se debe reemplazar el proceso a cargo de las entidades reguladoras que determina la Ley Dodd-Frank de 2010 para solucionar las bancarrotas de megabancos –la Autoridad de Liquidación Ordenada (OLA, por sus siglas en inglés)- con un mecanismo basado solo en los tribunales.…  Seguir leyendo »

Chemical weapons are a symptom of the real problem, which is the Assad regime in power, writes Lina Khatib. Photo: Getty Images.

It was on Wednesday 11 April that Donald Trump sent that fateful tweet about a looming attack on Syria as punishment for the latest use of chemical weapons by the Assad regime. My judgment, before then, was that Western military action was not, necessarily, part of the answer to the conflict. Needed, instead, was political will on the part of the US in particular – as the only superpower able to exert serious pressure on the main broker in Syria, Russia – to bring the warring sides to the negotiating table.

But once Trump had declared that he would punish Bashar al-Assad militarily, he had to follow through – not doing so would have destroyed US credibility.…  Seguir leyendo »

An aerial view of the Ivanpah Solar Electric Generating System, owned by NRG Energy, Google and BrightSource Energy. Mojave Desert, CA, Feb. 20, 2014. (Ethan Miller/Getty)

For decades, solar power has been a bit player in the energy industry, overshadowed by fossil fuel giants. But today, solar is booming. The United Nations just announced that solar attracted more investment in 2017 than any other power source, clean or dirty. Solar jobs are also on the rise around the world; in the U.S., the industry employs over 250,000 people, and India is close behind. As a result, the global solar industry is not just an increasingly important economic sector — it also enjoys growing political clout.

At first blush, solar’s political rise is excellent news. Fossil fuel companies have long exerted political sway over public policymaking around the world, so solar’s newfound political influence could balance the scales and spur governments to target a transition from dirty to clean energy.…  Seguir leyendo »

An Egyptian woman casts her vote March 27 at a polling station in Cairo, during the second day of the presidential election. (Amr Nabil/AP)

During the last week of March, Egyptians headed to the polls to award incumbent President Abdel Fatah al-Sissi a second term. The event was an election in name only — and many Egyptians intentionally invalidated their ballots to register their protest.

Successive candidates from the military, civil society and the Islamist movement were pressured out of the race before campaigning even began. Sisi eventually faced off against a handpicked candidate, Musa Mustapha Musa, an uninspiring Ghad party official, who has been described as “an obscure toady gleaned from the scrap heap of fourth-rate politicians.” In the lead-up to the election, the Sisi regime observed “few boundaries on its untamed repression of all forms of dissent,’’ jailing, deporting or otherwise silencing any semblance of opposition.…  Seguir leyendo »