Miércoles, 11 de abril de 2018

Testing Brazil’s Democracy

On Saturday, the former president of Brazil, Luiz Inácio Lula da Silva, surrendered to the federal police to start a 12-year one-month prison sentence for corruption. Judge Sergio Moro had ordered Mr. da Silva to turn himself in to the police by 5 p.m. on Friday. But before doing so, Mr. da Silva had laid down a few rules of his own.

He would surrender only after attending an ecumenical service in honor of the birthday of his deceased wife, Marisa Letícia. Flanked by his political allies, among them two other presidential candidates, Mr. da Silva celebrated his wife at the same union headquarters where he first met her in 1973 and where he mourned her death last year.…  Seguir leyendo »

How to Make Facebook More Accountable

Facebook is in a pickle. Its founder, Mark Zuckerberg, who is scheduled to testify before Congress this week regarding the privacy of users’ personal data, is on a mea culpa tour. In media interviews, he has said that he is even open to some regulation. Here, then, is one idea that could fix a lot of the emerging problems with Facebook and other internet mega-platforms as they find themselves in congressional cross hairs.

Many of Facebook’s current problems began when the company realized that people really do care about news, and not just sports, dating and entertainment. The company moved away from its origins as a way for users to connect toward becoming a media organization, carrying feeds that ranked and distributed news content.…  Seguir leyendo »

A poster reading “I am a Jew” during a demonstration in Paris last month after the killing of an 85-year-old Jewish woman.CreditThibault Camus/Associated Press

Here’s some news you might find surprising: By and large, the French like Jews.

Yes, there have been despicable anti-Semitic crimes here, and there are enduring stereotypes. But 85 percent of the French have a favorable view of Jews, the same as the British do, according to the Pew Research Center. Since 1990, France’s national human rights commission has annually ranked Jews as the one of the country’s most accepted minorities. In polls, most French people say the state should vigorously combat anti-Semitism.

That’s little solace to the family of Mireille Knoll, the 85-year-old Holocaust survivor who was stabbed to death last month in her Paris apartment in an apparent hate crime.…  Seguir leyendo »

We Already Know How to Protect Ourselves From Facebook

This week, Facebook’s chief executive, Mark Zuckerberg, is scheduled to testify before two congressional committees amid the growing outcry over the company’s data collection practices. Because I have been analyzing the potential negative effects of Facebook on politics for a long time, I am fielding a lot of inquiries about what legislators should ask Mr. Zuckerberg.

Here’s my answer: Nothing. We already know most everything we need for legislators to pass laws that would protect us from what Facebook has unleashed.

The sight of lawmakers yelling at Mr. Zuckerberg might feel cathartic, but the danger of a public spectacle is that it will look like progress but amount to nothing: a few apologies from Mr.…  Seguir leyendo »

Entre las perplejidades que plantea Argentina al observador extranjero aparece una recurrente: ¿por qué un país rico y educado lleva décadas en declive? A lo largo de casi 20 años como emigrado, confrontado una y otra vez con esa pregunta, me vi destilando la respuesta hasta reducirla a una fórmula mínima: «Por desprecio a lo institucional». Conocer el significado de ese «desprecio a lo institucional» es el mejor modo de entender la Argentina actual y los desafíos que afronta Mauricio Macri, porque se trata del primer presidente moderno que, más allá de aciertos y fracasos, plantea la recuperación de lo institucional como el pilar de su mandato.…  Seguir leyendo »

Llevamos ya tres semanas enredados con el tema del máster que presuntamente no realizó la actual presidenta de la Comunidad de Madrid y aún seguimos con sorpresas. A pesar de todo, quisiera que estas líneas fueran más de propuestas y conclusiones que de ataques personales y cotilleo. Para empezar, es importante destacar cómo el periodismo en España ha demostrado una capacidad de trabajo y eficacia que pone en entredicho la agonía de la profesión ante las nuevas formas de comunicación y las redes sociales. La verdad va fluyendo y el trabajo de investigación va dando sus frutos gracias al esfuerzo de muchas y muchos periodistas que, además, están trabajando con gran objetividad y exquisita deontología.…  Seguir leyendo »

Si los partidarios del Brexit se salen con la suya, el 30 de marzo del año que viene nos despertaremos en una Gran Bretaña que ya no será miembro de la Unión Europea. Los partidarios de seguir siéndolo tenemos solo seis meses para evitarlo. Porque si, en su “votación significativa” de este otoño, el Parlamento británico acepta el acuerdo provisional que hayan alcanzado los negociadores, ya no habrá marcha atrás.

El bando del Brexit lo sabe y tiene una estrategia de una claridad leninista: hacer todo lo que sea necesario para llegar a ese punto. Hasta el antiguo líder del UKIP, Nigel Farage, se ha sumado a esta línea.…  Seguir leyendo »

El sector eléctrico es la piedra angular de la transición energética. Liberarlo de emisiones hará posible, a través de la electrificación, la descarbonización de la economía. Pero ¿cuál es la vía más eficaz para hacerlo? A esta pregunta ha respondido, a petición del Gobierno, un grupo de expertos propuestos por partidos políticos y sindicatos. Los expertos destacan la necesidad de invertir en renovables, pero cuestionan el cierre de las nucleares al final de su “vida de diseño” porque “supondría un incremento del coste de generación de entre 2.000 y 3.200 millones cada año” y duplicaría las emisiones.

En los escenarios analizados por los expertos, la energía nuclear es sustituida casi por completo por la combustión de gas, con elevados costes de generación y elevadas tasas de emisión.…  Seguir leyendo »

La decisión del tribunal regional de Schleswig-Holstein no ha sorprendido a muchos. Y es que, efectivamente, en las últimas semanas, fueron varios los juristas y los medios de comunicación que insistieron en resaltar la supuesta endeblez del auto de procesamiento del juez Pablo Llarena, basados fundamentalmente en el tipo penal –el delito– utilizado por el juez, de manera principal, para pedir la entrega de Puigdemont: la rebelión. En este sentido, se ha entendido no sólo que el golpe producido en Cataluña en octubre del año pasado no ha supuesto un alzamiento violento y público para “declarar la independencia de una parte del territorio nacional”, como exige el artículo 472 del Código Penal, sino que tampoco la rebelión se adecuaba de manera exacta a ningún tipo penal del código alemán.…  Seguir leyendo »

Además de la división de poderes –legislativo, ejecutivo y judicial–, uno de los pilares del Estado de Derecho es que ningún ciudadano pueda ser condenado, de no haberse demostrado, de manera clara y fehaciente, su culpabilidad. Insisto y quiero subrayar lo de una culpabilidad indubitable, porque por muchas sospechas que suscite la actuación del acusado, y pese a que quienes lo juzgan tengan la certeza moral de que es culpable, cometerían un atropello si se saltaran las garantías jurídicas de la presunción de inocencia, cimiento de una convivencia que, con tanto entusiasmo como frivolidad, Ciudadanos ha destruido de hecho para los políticos.…  Seguir leyendo »

En los medios de comunicación españoles han aparecido en los primeros días de abril diversas noticias que han producido en nuestra sociedad una sensación de desánimo general. Los españoles tenemos la tendencia a prestar gran atención y conceder mucha importancia a las opiniones de los demás, especialmente si son personas ajenas a nuestro entorno y si manifiestan apreciaciones negativas sobre nuestras costumbres e incluso sobre España. Ese espíritu crítico puede tener un efecto positivo si sirve para corregir errores y mejorar nuestra convivencia. Sin embargo, la aceptación de las críticas sin un análisis racional de su intencionalidad y las causas que las producen puede tener efectos devastadores.…  Seguir leyendo »

Los partidarios de la ruptura se han tomado en serio lo que se ventilaba en cada momento en los medios de comunicación internacionales y han dedicado tiempo y dinero a explicar sus planes y sentimientos. Se han dedicado a divulgar “el anhelo de un poble” y las iniquidades del adversario. Y han cosechado un éxito notable, al haber sabido construir una narrativa eficaz, para lo que han contado con la inacción y hasta la munificencia gubernativa.

Y así nos va: los editoriales de la prensa de calidad sobre el conflicto, New York Times (NYT), Guardian, Times, Washington Post, Le Monde, Der Spiegel, apenas advierten la desobediencia dolosa, la insurrección activa y los delitos pendientes de juicio, gravísimos en cualquiera de los países miembros de la Unión Europea.…  Seguir leyendo »

Después de la Gran Recesión de 2007-2009, los economistas en general empezaron a considerar que el sistema financiero es un factor clave del ciclo económico. Pero la dinámica exacta todavía no se comprende bien.

Por ejemplo, Amir Sufi (de la Universidad de Chicago) y Atif Mian (de Princeton) sostienen que la expansión crediticia provocará una grave recesión tan pronto como las familias, por la razón que sea, pierdan acceso a la financiación que necesitan para prorrogar sus deudas. Pero este argumento pasa por alto un factor clave, ejemplificado en la crisis de la eurozona.

La creación del euro fue acompañada por una liberalización financiera a gran escala, que incluyó la eliminación de controles de capitales y la adaptación del marco jurídico para permitir a cualquier banco europeo la apertura de filiales en el extranjero.…  Seguir leyendo »

¿Por qué los sistemas políticos democráticos no respondieron con la suficientemente antelación a los agravios que los populistas autocráticos han explotado con éxito? ¿Por qué no respondieron ante la desigualdad y ansiedad económica, la disminución del estatus social percibido y, ante el abismo entre las élites y los ciudadanos comunes? En caso de que los partidos políticos, en especial los del centro izquierda, hubieran ido tras la consecución de una agenda más audaz, tal vez se habría evitado el surgimiento de movimientos políticos nativistas de derecha.

En principio, una mayor desigualdad produce una demanda de una mayor redistribución. Los políticos demócratas deberían responder imponiendo impuestos más altos a los ricos y gastando lo recaudado en los menos favorecidos.…  Seguir leyendo »

Facebook CEO Mark Zuckerberg arrives to testify before a joint hearing of the Senate Commerce and Judiciary committees on Capitol Hill on April 10 in Washington. (Jim Watson/AFP/Getty Images)

A word of advice for Congress as it ponders new schemes for Internet regulation after the “perp walk” this week of Facebook tycoon Mark Zuckerberg: Don’t do it.

Zuckerberg is a tempting target. His serial apologies show how Facebook became so entangled in its corporate mission to “bring the world closer together” that it stopped putting the customer first.

Facebook is paying for its mistakes in loss of customer trust — its main asset — and this market punishment has only just begun. It’s obvious to users now that Facebook’s business model isn’t about making the world better, but about obtaining information about its customers and profiting from it.…  Seguir leyendo »

Customers wait in line at an ATM outside a Banco de Venezuela branch in Caracas, Venezuela, on March 23. (Marco Bello/Reuters)

We had gone six days without running water. It was 4 o’clock in the afternoon, sweltering hot, and my skin was sticky. I desperately needed a bath; we all did.

We walked from our third-floor apartment to the parking lot in front of our building — a sprawling, utilitarian, turquoise, three-story concrete block built 40 years ago — to refill our buckets from the only place with access to water, the faucet on the sidewalk they use to wash the cars. My whole family (dad, mom, brother and I) went together. We ran into another family filling buckets, too, so we had to wait in line to fill ours.…  Seguir leyendo »

Martin McGuinness, the Sinn Fein chief negotiator, left, and Sinn Fein President Gerry Adams as they participate in the Bloody Sunday anniversary march in Londonderry, Northern Ireland, on Feb. 1, 1998. (AP)

Today marks the 20th anniversary of the Good Friday Agreement, the deal that brought an end to a 30-year bloody conflict in Northern Ireland, known as “The Troubles,” in which more than 3,000 people lost their lives. The agreement created a power-sharing assembly, hoping that would stabilize a divided society.

But for most people in Northern Ireland, the anniversary is cause more for concern than celebration. Right now, Northern Ireland has no functioning executive body. The Nationalists (predominantly Catholics) and the Unionists (predominantly Protestants) who fought during those years still live in separate and segregated communities. As Brexit looms, some fear conflict might return.…  Seguir leyendo »