Miércoles, 25 de abril de 2018

An indigenous Sahrawi woman walks at a refugee camp of Boudjdour in Tindouf, southern Algeria, on 3 March 2016. REUTERS/Zohra Bensemra

Set deep in the desert outside Tindouf, Algeria, the Sahrawi refugee camps are a remote yet lively political hub. The camps are home to 173,000 refugees of a forgotten conflict: an older generation who remember the war against Morocco from 1975 to 1991, and a younger generation born in the camps since the latter year’s ceasefire agreement. All are active in the struggle for a return to the disputed territory of Western Sahara, a 100,000-square-mile coastal stretch of desert now mostly controlled by Morocco. The camps resemble other Saharan settlements, with trucks threading through low sand-clad structures and herds of camels, goats and sheep grazing the desert bush.…  Seguir leyendo »

The inauguration of a frigate built by Russia for the Vietnamese navy. Photo: Getty Images.

Russia’s new military agreement with Vietnam, which maps out cooperation between the long-time friends until 2020, has caused concern in Japan. An increased Russian presence brings into conflict two different foreign policies of Shinzo Abe’s government –maintaining a strong posture on power plays in the South China Sea and being careful to avoid confrontation with Russia.

The new agreement, which includes Russia agreeing to deploy rescue boats to Vietnam and to take part in rescue missions, follows a number of moves to deepen naval cooperation. Since 2011, four Russian-made naval vessels have joined the Vietnamese navy, and the two countries are planning a joint military exercise in the next three years.…  Seguir leyendo »

President Emmanuel Macron of France, left, and Prime Minister Justin Trudeau of Canada at the G20 summit in 2017. The two leaders, who were welcomed as young faces of reform, can’t seem to get much of a lift from their countries’ good economies.CreditPool photo by Ian Langsdon

With Angela Merkel and Emmanuel Macron visiting Donald Trump this week, much of the commentary has focused on how wildly different the staid German chancellor and the globally minded French president are from the mercurial American president. But the three do share one trait: They are all unpopular at home despite the good economic times.

This is new. For most of the postwar era, voters in the big democracies rewarded leaders for strong economies and punished them for policies that hurt growth. Now the link between good politics and good economics seems to have broken.

Last year, the global economy was finally accelerating out of the long torpor that followed the financial crisis of 2008.…  Seguir leyendo »

Members of a Muslim group in Toronto held signs reading “Love for All, Hatred for None” at a memorial for victims of Monday’s van attack.CreditCole Burston/Getty Images

Monday morning, all we could talk about was the weather: Toronto woke up to a bright and warm day. Just a week earlier, as a nasty coda to a very long winter, an ice storm had battered and smattered the city for three days. Yards were strewn with debris and broken branches, and streets were clogged with snow and water and ice. Seven days later, and at last! — the weather turned. Toronto’s bike lanes and patios and sidewalks were full again.

By bright and warm Monday afternoon, the city’s conversation had changed, and it won’t go back to easy weather chatter anytime soon.…  Seguir leyendo »

El Papa y la crítica razonable

La censura, por adaptar una frase de Talleyrand, es peor que un crimen: es un error. Los marginados se convierten en mártires, los desconocidos en celebridades. La oscuridad se transforma en fama o – lo que ya cuenta por más – en notoriedad. La persecución ennoblece las causas más viles. Si me dices que no lea un libro, me das un motivo para buscarlo. Si denuncias al autor, se acrecienta mi interés por él y quiero formar mi propia opinión.

Es por eso que me deja perplejo el caso de mi amigo Henry Sire, autor del libro The Dictator Pope, publicado el lunes.…  Seguir leyendo »

La titulitis es un mal español. Y va mucho más allá de la definición de la Real Academia Española de la Lengua como “valoración desmesurada de los títulos y certificados de estudios como garantía de conocimientos de alguien”. De hecho, como la mayoría de los jóvenes saben, los másteres y los idiomas cuentan muy poco en el mercado laboral español.

De hecho, los políticos que han mentido o inflado sus currículums lo han hecho por vanidad, por ser más y no porque les hiciera falta. España está llena de casos de diputados, presidentes de comunidades autónomas o del Gobierno que apenas tienen una licenciatura, en el mejor de los casos.…  Seguir leyendo »

Muchos hablan de la “mayoría silenciosa” en Cataluña, pero pocos de cómo la silenciaron: básicamente, los nacionalistas activaron el miedo a discrepar. Según el GESOP, mientras el 91,7% de los votantes de la CUP habla sin tapujos sobre el procés, más de la mitad no nacionalista prefiere callar.

Su silencio, hoy temeroso, estuvo ligado a la vergüenza que todos sentimos ante la desaprobación general: ocurre que la mayoría no crea una cosa, pero que cada uno crea que los demás sí la creen. Un ejemplo: en Cataluña todos creen que la mayoría está por la inmersión lingüística, aunque las encuestas (instituto Gad3, 09-2015) lo niegan: si les damos a escoger privadamente entre inmersión, bilingüismo o trilingüismo, solo un 14,4% elige inmersión.…  Seguir leyendo »

Corredores inteligentes para la integración de América Latina

La Villa Imperial de Potosí era en el siglo XVII una de las ciudades más ricas y pobladas de América. A mitad de dicho siglo, Potosí tenía 160.000 habitantes. Madrid tuvo que esperar dos siglos para llegar a una población similar.

Sin embargo, Potosí no pudo aprovechar las economías de aglomeración y tenía que importar mercancías desde España pagando precios que eran 20 veces más altos que en España. El “corredor logístico” que conectaba los centros de producción en España con Potosí tenía condiciones muy rígidas y difíciles: rutas marítimas reguladas, casas comerciales poco competitivas, y transporte a lomo de mula desde El Callao a Potosí (2.000 kilómetros de cerros y precipicios).…  Seguir leyendo »

Legislar contra la desinformación

La democracia europea atraviesa una etapa de amenazas permanentes. Por el flanco este, las tendencias autocráticas de Polonia y Hungría buscan erosionar la separación de poderes y dejar cada vez menos espacio a la sociedad civil, mientras que los movimientos de Rumanía para que la corrupción se pague con impunidad son del todo preocupantes. Y no lo es menos la situación de la libertad de prensa en Malta y Eslovaquia, donde han sido asesinados dos periodistas que investigaban los vínculos de sus gobernantes con los paraísos fiscales y el crimen organizado. Turquía, por su parte, ha dejado de ser ese candidato al que hace no tanto mirábamos con esperanza.…  Seguir leyendo »

España, de Pentecostés a Babel

¿Cuál puede ser la razón de que un país como España, uno de cuyos principales activos consiste en poseer una de las más importantes lenguas del mundo, firmemente implantada en todo su territorio, haya emprendido esta disparatada carrera hacia la descomposición de su unidad lingüística? ¿Cómo es ello posible cuando el español es la segunda lengua en el país anglófono con la economía más potente del mundo, en los Estados Unidos de América, con 321 millones de habitantes, y en Brasil, con casi 208 millones, se haya establecido la obligatoriedad de ofrecer su enseñanza en todos los centros públicos y privados, tanto en los de educación primaria como en los más de 20.000 de secundaria?…  Seguir leyendo »

Hasta aquí llegó la Transición. Cuatro décadas no son poco; más de una generación ha durado el ejercicio de la democracia levantada sobre los escombros del franquismo. Los españoles hemos vivido los mayores niveles de libertad y progreso de nuestra historia. Pero el proceso está llegando a su término. La sociedad se muestra apática, carente de respuestas frente a nuevos problemas. Por vez primera en mucho tiempo la convivencia civil está amenazada; los consensos básicos sobre la que se asienta se han resquebrajado.

Los partidos que protagonizaron este largo período de normalidad democrática están cayendo víctimas de una incapacidad progresiva para acoplarse a la realidad, y una gran mayoría de ciudadanos no se siente por ellos representada.…  Seguir leyendo »

An activist held a placard accusing the Macron government of state violence during clashes between protesters and France’s security forces, on April 15. People were occupying land where an airport was supposed to be built.CreditDamien Meyer/Agence France-Presse — Getty Images

On April 23, 2017, Emmanuel Macron stunned the world by leading in the first round of a presidential election that had looked unwinnable by him. He went on to win the second round and carry his movement, En Marche!, to a landslide victory in parliamentary elections. France, the new young president promised, was finally ready to be transformed and would soon be fit for the 21st century.

A year after his first victory, the French president is on a state visit to Washington, and is a changed man. He has turned 40 and has toured the world, where he can still bask in appreciation.…  Seguir leyendo »

El nacionalismo vasco se enfrenta a una dicotomía preocupante. Preocupante sobre todo para el propio nacionalismo vasco. Que el PNV esté condicionando su apoyo a los Presupuestos Generales del Estado apelando a la aplicación del artículo 155 de la Constitución en Cataluña ha generado un alto grado de incomprensión en la sociedad vasca en general y, también, en los que hasta ahora veían en el partido nacionalista una formación más útil para los intereses de los vascos que para los intereses del independentismo.

Que las Cuentas presentadas por el Gobierno de España son buenas para la ciudadanía es algo innegable. Son las más sociales de la historia de nuestro país –siete de cada diez euros, gasto social–, promueven la equiparación salarial de policías y guardias civiles, incluyen una modificación del IRPF que beneficiará a tres millones y medio de españoles, ayudas fiscales que mejorarán la vida de más de 600.000 familias, ayudas a la conciliación familiar que permitirán aumentar el permiso de paternidad de cuatro a cinco semanas, reducen el IVA aplicable a entradas de cine de un 21% a un 10% y prevén inyectar más de siete mil millones en I+D+I.…  Seguir leyendo »

El convidado de piedra es una de las figuras más sugerentes del barroco español. Por extensión dícese de aquel que todos ignoran en un ágape y permanece aislado en un extremo de la mesa. Me acordé de la obra de Tirso de Molina hace unos días, mientras escuchaba un enésimo debate sobre política catalana. Me sorprendió que los contertulios le dieran vueltas y más vueltas a lo que ocurre en Catalunya sin que ninguno mencionara al partido que ganó las últimas elecciones. Salieron el PDECat y Esquerra, los comunes y la CUP, y hasta el PP, con sus cuatro diputados, pero nadie habló de Ciudadanos que obtuvo 36.…  Seguir leyendo »

El próximo paso para la política económica de China

Soy un gran admirador de China y su capacidad de ajustar sus políticas económicas para mantener un crecimiento rápido. Pero ahora que ha ascendido a la cumbre de la economía global, debe adoptar las reformas necesarias para cumplir totalmente las reglas internacionales que aceptó tras unirse a la Organización Mundial de Comercio en 2001.

Cuando viajé a China por primera vez en 1982, era un país muy pobre, gobernado por un régimen eminentemente comunista. El agro estaba completamente colectivizado. Puesto que los campesinos habían perdido el derecho a cultivar su propia tierra, el rendimiento agrícola era extremadamente bajo. Más allá de la agricultura, la propiedad individual de los medios de producción era ilegal.…  Seguir leyendo »

Con la compra de su próximo auto, ¿pagaría usted cien dólares más por saber que el acero usado en él se fabricó sin emitir dióxido de carbono?

Yo creo que casi todos los lectores dirán que sí. La mayoría de las personas en casi todos los países, incluido Estados Unidos, aceptan la contundente evidencia científica de que las emisiones humanas de gases de efecto invernadero están causando un cambio climático potencialmente peligroso. Casi todas las personas con ingresos aceptables pagarían algo a cambio de lograr la economía descarbonizada necesaria para reducir los riesgos del cambio climático. Y hay cada vez más pruebas de que el costo total de esa transición será mucho menos que el 1 o 2% del PIB que calculó Nicholas Stern en su precursor informe de 2006 The Economics of Climate Change.…  Seguir leyendo »

En 2015, los estados miembro de las Naciones Unidas se reunieron y se comprometieron a alcanzar un conjunto integral y universal de 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) que atraviesan todas las dimensiones de desarrollo económico y social.

La inversión será indispensable para alcanzar los ODS, que apuntan a eliminar la pobreza, terminar con el hambre, combatir el cambio climático, construir infraestructura resiliente y promover el crecimiento económico inclusive y sostenible. Sin embargo, transcurridos tres años, todavía no hemos hecho lo suficiente para apalancar nuestros sistemas financieros en búsqueda de los ODS.

Las Naciones Unidas, en coordinación con casi 60 agencias e instituciones internacionales, recientemente publicaron una evaluación del progreso del mundo en cuanto a una modificación del financiamiento, las políticas y las regulaciones para alcanzar los ODS.…  Seguir leyendo »

No abandonemos la lucha contra la malaria

Poner fin a una epidemia es como correr una maratón; y en el caso de la malaria, estamos cerca de la línea de llegada. Pero no debemos perder el ritmo conseguido.

En las últimas décadas, gobiernos, organizaciones no gubernamentales y el sector privado hicieron grandes avances en la ciencia del tratamiento de la malaria, y canalizaron a esa causa una cantidad extraordinaria de recursos. Las inversiones rindieron: la mortalidad mundial por malaria se redujo un 60% entre 2000 y 2015.

Sin embargo, el progreso logrado corre riesgo, por el incremento de desafíos como la resistencia a fármacos e insecticidas. Ya van dos años consecutivos de aumento de la cantidad de muertes por malaria, y la financiación está estancada.…  Seguir leyendo »

Last weekend, as Nicaragua’s police brutally cracked down on protesters demonstrating against President Daniel Ortega, journalist Angel Gahona was presenting a related story on Facebook Live. During the middle of his report, a shot rang out. The image from his cellphone stopped working.

He had taken a bullet in the head. Shortly thereafter, he was pronounced dead on arrival at a local hospital. Yet another journalist killed for doing his job — while doing his job — as the state of free expression around the world continues its downward spiral.

Today, Reporters Without Borders (RSF) releases its 2018 World Press Freedom Index, an annual review of 180 countries and their relationship with the media.…  Seguir leyendo »

There is a lot of talk about online privacy these days. But nothing can really change the fact that in today’s mainstream digital reality, people who currently make use of the Internet are giving away personal data for free.

That’s why I developed Alpha Token, a cryptocurrency based on blockchain technology and designed specifically with digital rights in mind. The Alpha Token Foundation’s mission is to reinvent the digital ecosystem so that both content creators and ad viewers are fairly paid and protected.

In today’s digital world, a significant amount of your valuable time is taken up by viewing promoted content.…  Seguir leyendo »