Jueves, 28 de enero de 2016

I met Sandeep Pandey days after he was sacked from his position as a visiting professor at a prestigious technical institute at Banaras Hindu University. We sat in a dreary guesthouse on the university campus. Mr. Pandey had just finished a long train ride. With his wrinkled kurta pajama and rubber slippers, he was every bit the picture of an old-fashioned Indian leftist.

That was why he’d been fired. “Ideologically, I am at the opposite extreme to the people who are at present in power,” he said. “These people not only cannot tolerate any dissent; they don’t even tolerate disagreement. They want everybody who disagrees with them out of this campus.”…  Seguir leyendo »

Las celebraciones navideñas han aplazado piadosamente el estupor de un ciclo electoral iniciado en las europeas de 2014 y culminado en los comicios del 20 de diciembre. La reapertura del curso político nos enfrenta de nuevo a la forma indeseable que ha adquirido esta etapa de la historia de España. Lo que debería haber sido una serie de jornadas festivas, con la atmósfera limpia y el aire tenso de la participación ciudadana, ha ido tomando el aspecto turbio y acechante de un lugar donde se esperan las noticias más amargas. Poco han tenido, estos días cruciales, del espíritu sobrio y benevolente con el que se afirma la plenitud de la soberanía nacional.…  Seguir leyendo »

Estamos asistiendo a un desagüe de ocurrencias a cuento de la complicada situación nacida de las urnas del pasado 20 de diciembre. Algunas personas a las que admiro han propuesto salidas más o menos chocantes para desbloquear el camino hacia la formación de un Gobierno. Habría que dar tiempo al tiempo y ver si, de verdad, ese bloqueo existe. Ya se ha visto en el caso catalán que cuando se acerca la posibilidad de nuevas elecciones las partes implicadas llegan a acuerdos sensatos o no; ahora no se trata de determinar su grado de sensatez sino la propia posibilidad de que se acuerde.…  Seguir leyendo »

No hace mucho, hablando con unos colegas no catalanes sobre la actual situación política de Catalunya utilicé la táctica de llevar la reflexión al terreno histórico y jurídico y empezar por plantear cómo se había conseguido ejercer los derechos universales. Ya que éramos historiadores, coincidimos en que la democracia se había construido, con no pocas dificultades, a partir de dos principios fundamentales: las leyes siempre tienen que provenir de la voluntad de los ciudadanos y toda la legislación tiene que respetar los derechos fundamentales y universales de las personas. Y que era una cuestión básica que estos dos principios se consideraran de forma simultánea: si faltaba uno de los dos, aquello no era una auténtica democracia.…  Seguir leyendo »

Cerca ya de terminar enero, un mes y pico desde las elecciones del 20-D, la clase política está dando un espectáculo digno de ser analizado desde el agnosticismo más determinado. El momento actual es bastante inédito. El suspense de las elecciones de 1977 era genuino, lógicamente, eran las primeras elecciones democráticas y el caudal de expectativas era monumental. Una mesa de edad parlamentaria formada por La Pasionaria y Rafael Alberti, eso era mucho más novedoso que las rastas de tal o cual diputado. Las de 1982 fueron espectaculares, pues la alternancia entre mayorías es la prueba del nueve de la consolidación de un régimen democrático, y el PSOE, con el 47% de los votos, dio la campanada con un eslogan tan simple como eficaz: ‘El Cambio’.…  Seguir leyendo »

La preocupante tendencia a la baja de los mercados estas primeras semanas de enero refleja, aparentemente, la muy negativa dinámica de la cotización del petróleo. Si este se recupera un tanto, como sucedió hace un par de días, las bolsas respiran; y si continúa su inexorable caída, pues nuevas contracciones bursátiles.

¿Qué subyace a esta evolución del precio? Existen diversas razones que pueden explicarlo, aunque ninguna es plenamente satisfactoria. Hay quienes postulan que la causa fundamental es un exceso de oferta, apuntando al aumento de producción del ‘shale gas’ en EEUU, a la que hay que añadir la esperada entrada del petróleo iraní en los mercados, y la dura respuesta de la OPEP, liderada por Arabia Saudí.…  Seguir leyendo »

China’s recent threat to impose sanctions on U.S. defense companies that sell arms to Taiwan should come as no surprise to American officials or corporate executives: Washington has been issuing sanctions of these sorts for years. It was only a matter of time before U.S. competitors started copying its tactics.

Regardless of whether China follows through on its threat, Washington needs to be ready for a new normal in which the United States must defend against sanctions as well as impose them.

China is taking a page from the sanctions playbook Washington developed against Iran. Between 2010 and 2015, the United States effectively gave companies a choice: If they did prohibited business with Iran, like buying oil, they would get cut off from doing any business in the United States.…  Seguir leyendo »

After holding historic elections in November, Myanmar, also known as Burma, is undergoing a remarkable transition to constitutional democratic governance. I recently led a congressional delegation to the country to evaluate this sweeping change firsthand and gauge how the United States can continue to support Myanmar’s movement toward the free world.

The National League for Democracy, the opposition party led by Nobel laureate Aung San Suu Kyi, swept the elections, winning 77% of contested parliamentary seats. This victory was many painful decades in the making. Suu Kyi’s father, Gen. Aung San, was assassinated in 1947 while he led the transitional government as Myanmar gained its independence from Great Britain.…  Seguir leyendo »

Pactos instrucciones de uso

Para contribuir modestamente a racionalizar el debate sobre los pactos para investir al nuevo presidente del Gobierno puede ser conveniente recordar algunas cosas de sentido común. La primera es que para negociar conviene establecer primero un procedimiento de negociación, es decir, unas ciertas reglas. No crean que es deformación profesional de jurista, es que sin un camino o una ruta preestablecida es difícil llegar a ningún sitio, ni en política ni en la vida. Cuando hablo de procedimiento o de reglas estoy pensando en equipos negociadores, propuestas concretas (por supuesto con papeles) en distintas materias sectoriales, en plazos, en candidatos para posibles cargos y hasta en lugares de reunión.…  Seguir leyendo »

En 2008, la Comisión sobre Crecimiento y Desarrollo del Banco Mundial, que tuve el privilegio de presidir, presentó un informe con conocimiento actualizado sobre los modelos de crecimiento sostenible. Entonces, como ahora, una cosa estaba clara: las políticas que sostienen períodos de varias décadas de alto crecimiento, transformación estructural, aumento del empleo y los ingresos, y gran reducción de la pobreza se refuerzan mutuamente. El impacto de cada una resulta amplificado por las otras. Son ingredientes en recetas que funcionan, y lo mismo que en las recetas, la falta de un ingrediente puede afectar seriamente el resultado.

Para comprender las pautas de crecimiento (débil, frágil y con visos de empeorar) que vemos hoy en muchos países y en toda la economía mundial, deberíamos comparar la realidad con lo que esperaríamos ver en unas estrategias de crecimiento razonablemente integrales.…  Seguir leyendo »

Después de las elecciones del 20-D, los españoles no hemos cambiado: seguimos demandando más y mejores prestaciones sociales, una gestión más eficaz, y una mayor participación. Para poder reformar con garantías nuestro sistema de bienestar, tenemos que hacernos dos preguntas. En primer lugar, ¿cuáles son las consecuencias de las políticas de austeridad sobre nuestro modelo de vida y nuestro sistema de protección social? En segundo lugar, ¿cómo vamos a redefinir nuestro sistema de bienestar en los próximos años? Las respuestas que van a dar nuestros representantes a dichas preguntas, lo que van a negociar en torno a ellas en los próximos días, va a poner de relieve sus prioridades.…  Seguir leyendo »

En la rueda de prensa-espectáculo del pasado viernes, día 22, lo que hizo Pablo Iglesias, siempre a caballo entre la asamblea de facultad y el plató de televisión, no fue ofrecer un pacto de gobierno al PSOE, sino, más bien, reventarlo.

Y muchos españoles, pasada la irritación de aquella maniobra insultante, vejatoria y falta de todo respeto a los socialistas, nos alegramos enormemente de que ese acuerdo no sea posible.

Iglesias ha planteado al PSOE un pacto que, en la forma y en el fondo, es absolutamente intolerable. Hay que tener muy claro que su pretensión no es, así lo niegue mil veces, entrar en un Gobierno presidido por Pedro Sánchez.…  Seguir leyendo »

En el caso de España, la evaluación y el control del gasto público son fuente de desaliento y pueden considerarse una asignatura pendiente. Existen desde hace décadas limitaciones y deficiencias, tanto técnicas como institucionales, que condicionan negativamente su práctica respecto a las mejores referencias internacionales –Alemania, Australia, Canadá, Estados Unidos, Reino Unido y Suecia–. Por un lado, encontramos las importantes limitaciones de nuestro modelo de gestión pública, basado esencialmente en procedimientos de ejecución presupuestaria. Esto da lugar a que el control interno que debe proporcionar información de calidad –determinación de objetivos e indicadores de actividad, contabilidad de costes, sistemas de seguimiento de objetivos, etcétera– se encuentre, en la segunda década del siglo XXI, anclado en principios propios de un sistema de administración de mediados del siglo XX.…  Seguir leyendo »

El primer acto internacional de Pedro Sánchez como secretario general del PSOE tuvo lugar en Bolonia, en septiembre de 2014, en la Festa dell’Unità que celebra el Partido Democrático. La fiesta, inmortalizada en el cine con Prima della rivoluzione (1963) de Bernardo Bertolucci, tiene su origen en la posguerra. En 1945, y a imitación de los comunistas franceses con su periódico L’’Humanité, los italianos instituyeron la celebración para financiar L’Unità, fundado por Gramsci en 1924. Hoy, sin PCI ni L’Unità, la fiesta celebra al propio PD, el partido mayoritario de la izquierda italiana que recoge en su seno a todas las sensibilidades progresistas, desde excomunistas hasta exdemocristianos, como su secretario general y primer ministro Matteo Renzi.…  Seguir leyendo »

Lo que tiene que hacer Estados Unidos

En un mundo cada vez más conflictivo, el liderazgo, en especial el de Estados Unidos, es más importante que nunca. Por eso la elección de nuestro próximo presidente es fundamental. Y por eso gran parte del mundo está tan pendiente de cómo se desarrolla la campaña.

¿En qué debe centrarse el próximo presidente para contribuir a mejorar EE UU y el mundo?

En primer lugar, recordemos que el presidente estadounidense es jefe del Estado y jefe del Gobierno. Una vez elegido, debe representar a todo el país, no sólo al partido ganador. Su misión es, además de abordar los problemas inmediatos, guiar al país hacia el futuro teniendo en cuenta las consecuencias de sus políticas a largo plazo.…  Seguir leyendo »

La corrupción es el síntoma, no la enfermedad

La corrupción política en España es un síntoma. La enfermedad es la deficiente representación política que posibilita la concentración de poder y la ausencia de controles. En estos momentos, hay más de mil políticos imputados en casos de corrupción y, según los sondeos de opinión del CIS, la corrupción, después del paro, es el problema que más preocupa a los españoles. Ni la denuncia de los medios de comunicación, ni la acción de la justicia es capaz de frenar un reguero de casos que deteriora la legitimidad de nuestro sistema democrático y nuestro prestigio internacional. La idea que pretendo desarrollar es que la corrupción, en sí misma, es el síntoma de una enfermedad, la fiebre de una patología.…  Seguir leyendo »

En su misiva de fines de 2015, Holger Schmieding, del banco de inversiones Berenberg de Hamburgo advirtió a los clientes de su empresa que de lo que deben preocuparse ahora es del riesgo político. Para ilustrarlo, publicó el diagrama a continuación, que muestra el colapso de la confianza empresarial en Grecia durante fines de la primavera de 2015, que solo se recuperó después de mi renuncia al Ministerio de Finanzas. Schmieding eligió llamar a esto «el efecto Varoufakis».

No hay dudas de que actualmente los inversores deben preocuparse —y mucho— por el riesgo político, incluida la capacidad de los políticos y burócratas para causar daños incalculables a las economías.…  Seguir leyendo »

El Banco Popular de China (BPC) se enfrenta a un dilema. Tras casi una década tratando de frenar las expectativas de apreciación continua del yuan (alentadas por los superávit de cuenta corriente y de capital de China), en el primer trimestre de 2014 logró lo que buscaba, cuando con su decidida intervención en el mercado provocó una caída del tipo de cambio para desalentar la especulación monetaria (carry trade). Pero ahora, el BPC se enfrenta a un desafío más difícil, porque expectativas de depreciación aparentemente irreversibles debilitan la estabilidad económica de China, justo cuando el país más necesita limitar la incertidumbre.…  Seguir leyendo »

Tsai Ing-wen won a crushing election victory on Jan. 16 by getting surrogates to fire up the base. Credit Ulet Ifansasti/Getty Images

On a drizzly Tuesday night earlier this month, Chen Li-hung, a celebrity news television host, strode onto a stage in Changhua, in central Taiwan, and launched into a passionate speech, feeding red meat to his Democratic Progressive Party’s assembled faithful.

“My parents are from mainland China,” he told the crowd. “Yet I was born in Taiwan. I grew up in Taiwan. So why did the teachers in school tell me I am still Chinese? Since my youth, I have felt that I am not Chinese, I am Taiwanese!” He ripped into the incumbent president, Ma Ying-jeou. “Eight years ago, President Ma won himself a pretty nice electoral victory, but he is walking us closer and closer to China, and has Taiwan gotten any better?”…  Seguir leyendo »