Jueves, 10 de octubre de 2019

Iraqi demonstrators gather during an anti-government protests against unemployment, corruption in Baghdad, Iraq on 7 October 2019. AFP via Anadolu Agency/Murtadha Sudani

Street protests have engulfed Baghdad and southern cities such as Nasiriya and Diwaniya since 1 October, causing a staggering death toll of at least 110 victims in seven days. This deadliest outburst of violence from popular protests since the 2003 U.S. invasion has shaken the foundations of the already fragile government led by Prime Minister Adel Abdul Mahdi.

The prime minister is on thin ice. In the aftermath of the May 2018 elections, a drawn-out tug of war over government formation produced broadly acceptable but politically weak office holders. Neither the prime minister nor any of his cabinet members belong to the main parliamentary blocs (al-Fatah, a Shiite Islamist coalition with links to paramilitary groups and Iran, and Sairoun, an alliance between followers of populist Shiite cleric Moqtada Sadr and the Communist Party).…  Seguir leyendo »

An area of forest-pasture integration prepared to receive dairy cattle for feeding in Ipameri, Brazil. Photo: Getty Images.

Currently 73% of all UK agricultural imports come from the EU. That heavy dependence sparked a report (opens in new window) by the British parliament expressing concern about the UK’s food security in the immediate aftermath of Brexit.

Meanwhile, Latin America’s agricultural powerhouses Brazil and Argentina only accounted for a total of 1.6% of the UK’s agricultural market across eight sectors in 2018. A growing relationship would seem to be an obvious fit post-Brexit – but a number of structural issues stand in the way.

There is certainly scope for increasing Latin American agricultural exports to the UK given current trade patterns.…  Seguir leyendo »

Protests in Basra on 2 October 2019. Photo: Getty Images.

‘This was one the worst weeks in Iraq’s history. I never thought the government was capable of such crimes,’ exclaimed one civil society activist in Baghdad when describing the protests that ripped through Baghdad and other parts of Iraq from 1 October.

While protests have become frequent events in Baghdad over the past few years, this time was different. For the first time in Baghdad, forces seeking to defend the political system opened fire on demonstrators, killing hundreds and injuring thousands. The same forces, a mixture of official security forces and government-aligned paramilitary groups, also attacked independent media outlets and cut off the internet.…  Seguir leyendo »

Venezuela nace sobre un error: la secesión temprana y traumática del Reino de España, del cual éramos parte orgánica y nos dio el ser. En efecto, no existíamos como pueblo antes de la llegada de los españoles. Quienes habitaban estas tierras no éramos nosotros, eran simplemente sus primeros pobladores. Para que el nosotros se constituyese debía darse el encuentro entre sus dos elementos fundamentales: las muy diferentes -amén de enemigas- tribus indígenas y los españoles. Una vez dado el encuentro comenzó el nosotros, la vertiginosa forja de un pueblo nuevo: los descendientes de factores muy distintos juntan sangres y costumbres.…  Seguir leyendo »

La del Premio Planeta es una de las pocas citas materialmente brillantes que le van quedando en España al depauperado mundo de la edición. En esta ocasión se avecina de la mano de la sentencia del procés. Los asistentes a la cena del galardón el próximo martes 15 de octubre en el Museo Nacional de Arte de Cataluña observarán desde la atalaya de Montjuic una Barcelona presumiblemente agitada por la reacción del independentismo ante el fallo del Supremo.

Como buen acto de poder, el Planeta no escapa a la política. La habitual foto de los galardonados con las autoridades al abrigo vistoso y conciliador de la coartada literaria recogía sin estridencias el estado de cosas de Cataluña con Madrid.…  Seguir leyendo »

El presidente francés, Emmanuel Macron, es uno de esos líderes que quieren cambiar el curso de la historia. Tras haber dado un vuelco a la política francesa, ha logrado colocar a sus candidatos preferidos al frente de la Comisión Europea y del Banco Central Europeo, y ahora trata de mejorar la relación de Europa con Rusia.

Funcionarios franceses comparan la estrategia de Macron respecto a Rusia con la apertura hacia China realizada por el presidente estadounidense Richard Nixon en 1972. Pero la apertura diplomática de Macron parece justo la contraria a la de Nixon. En lugar de cortejar a China para contener a los soviéticos, Macron quiere “facilitar y aclarar las relaciones de Europa con Rusia” con el fin de impedir que Rusia coquetee con China.…  Seguir leyendo »

La automatización del trabajo es imparable: abarata costes de producción, dispara la productividad y aumenta la seguridad laboral. Gracias a la tecnología, los trabajadores se liberarán de las ocupaciones más peligrosas o pesadas y las que se realizan bajo presión o en condiciones extremas. Las máquinas, y no las personas, serán las que se expongan a las sustancias químicas, la radiación, los agentes cancerígenos y las altas temperaturas. De hecho, personajes como Bill Gates y Elon Musk defienden que la era de los robots provocará un desarrollo humanista de la sociedad, en el que el trabajo de las máquinas permitirá que las personas se dediquen a las actividades más interesantes y a las que exijan empatía y comprensión humanas, como la enseñanza o la atención a los más necesitados.…  Seguir leyendo »

La semana pasada, una prestigiosa revista médica cuestionaba las recomendaciones formuladas por la OMS y otras agencias internacionales sobre el consumo de carne roja y carne procesada (hamburguesas, salchichas y embutidos). Enseguida, distintos organismos científicos internacionales (el Fondo Mundial de Investigación del Cáncer y la Escuela de Salud Pública de Harvard entre otros) y nacionales (el Instituto de Salud Carlos III, la Sociedad Española de Epidemiología y la red de investigación en Epidemiología y Salud Pública CIBERESP) incluían en sus páginas web una contestación crítica a esta nueva publicación.

¿Por qué se envían mensajes contradictorios? ¿Pretendían los organismos internacionales como la OMS, el Fondo Mundial de Investigación del Cáncer (WCRF) y otros engañar a la población con sus recomendaciones?…  Seguir leyendo »

La enigmática renuncia de Eduardo Medina Mora y la no menos extraña forma de procesarla del presidente de México y del Senado han generado un enorme debate en los medios de comunicación y en las redes sociales. De lo dicho y de lo escrito en estos días cabe sacar al menos dos conclusiones.

La primera: la Suprema Corte tiene un papel de enorme relevancia en la arquitectura institucional del país. Si hay tanta gente preocupada por lo que sucede en la Corte es porque sabemos lo que pesan sus decisiones y porque necesitamos que haga una buena tarea en defensa de los derechos fundamentales de todas las personas.…  Seguir leyendo »

¿Qué barbaridad infamante ha hecho Francisco Vázquez para que unos paisanos quisieran quitarle sus condecoraciones? Dado que lo aprecio empecé a mesarme los cabellos al oírlo. ¿Qué sería? ¿Se venía apostando, anacrónicamente enfundado en una gabardina, a la puerta de un colegio de monjas de Coruña y, deshaciendo los botones, ejecutaba un exhibicionismo integral ante las atónitas alumnas que salían de clase? ¿Había conspirado con sus colegas socialistas portugueses para que Galicia se desgajara de España y pasara a ser parte de Portugal?

Yo vivía sin vivir en mí. Retirar condecoraciones es algo extremo, no desconocido, pero totalmente insólito. La Reina británica retiró la concedida a Mugabe cuando el presidente de Zimbabwe degeneró en autócrata despótico y arbitrario.…  Seguir leyendo »

Fue en 1971, cuando llegué a Los Ángeles, California, tras haber finalizado mis estudios universitarios, que oí por primera vez la palabra «spanglish». Una palabra muy común entre los hispanoparlantes de California (en su mayoría mexicanos) para calificar, burlonamente, la «españolización» de palabras y expresiones americanas: «renta» (rent), «carro» (car), «troca» (truck), «marketa» (market), etcétera.

Recuerdo que me sentí orgulloso de ser español, de provenir de un país que era la cuna del español puro y auténtico, el «castilian spanish», como lo llamaban, casi reverencialmente, los americanos más cultos. «¡En España esto nunca pasaría!», me decía a mí mismo cuando oía los disparates lingüísticos que los locutores de los canales mexicanos decían sin pestañear.…  Seguir leyendo »

Bartleby, el escribiente es un clásico de la literatura y un enigma aún no descifrado a día de hoy, siglo y medio tras su publicación en 1853. Narra la historia de Bartleby, un escribiente que un día decide dejar de trabajar contestando a su jefe y sus compañeros con la frase “preferiría no hacerlo” ante cada nueva tarea asignada. Pese a su inacción sigue ocupando su puesto en la oficina sin dejarlo siquiera para ir a dormir a casa.

Su jefe intenta convencerle de que se vaya sin éxito y termina por trasladar las oficinas para sacárselo de encima, pero los nuevos inquilinos heredan al ocupa que se niega literalmente a hacer nada.…  Seguir leyendo »

Ecuador se encuentra hoy miércoles en estado de excepción, con toque de queda y lleva una semana de paro nacional tras las medidas económicas que anunció el presidente Lenín Moreno el 1 de octubre, que incluyen el retiro del subsidio al diésel y a la gasolina. Las movilizaciones, que empezaron con un paro de transportistas, se han intensificado después de que el movimiento indígena se sumara a ellas.

Tras declarar el estado de excepción que, según la Constitución ecuatoriana, implica la posibilidad de “suspender o limitar el ejercicio del derecho a la inviolabilidad de domicilio, inviolabilidad de correspondencia, libertad de tránsito, libertad de asociación y reunión, y libertad de información”, Moreno anunció el traslado de la sede de gobierno de Quito a Guayaquil.…  Seguir leyendo »

México vive un momento histórico: los tres poderes de la Unión ya han señalado, de diversas formas, la necesidad de una reforma en las políticas públicas respecto al cannabis. A nivel social, económico y político, en el país ya hemos superado la discusión sobre si regularla o no. Ahora, la discusión nacional se enfoca en cómo hacerlo.

Desde la coalición #RegulaciónPorLaPaz y el Instituto RIA promovemos la regulación para que los recursos de su comercialización y cultivo lleguen al Estado y no al crimen organizado, disminuir la violencia en contra de quienes la cultivan, evitar la extorsión hacia los usuarios, y cambiar el paradigma de cómo vemos las sustancias psicoactivas en nuestro país.…  Seguir leyendo »

In an erratic attempt to justify his decision to pull U.S. troops from Syria and open the way for a Turkish military incursion, President Trump said recently that Turkey and the Kurds are “a natural enemy” and that “one historian said they’ve been fighting for hundreds of years.”

Both assertions are dangerously wrong.

As Turkish tanks roll into Syria to take territory from U.S.-allied Syrian Kurdish fighters, I worry about the long-term effect of Trump’s reductionist understanding of our region of the world. I worry about rising nationalism in Turkey. I worry about the further tightening of free speech under our beleaguered democracy.…  Seguir leyendo »

Not that long ago, the people of northeastern Syria were greeting U.S. troops as our saviors, as the torchbearers of freedom. Children gathered around the American visitors and expressed joy at the hope they were bringing for the future of our lands. Now those same Syrian children may face death amid the chaos of a new conflict.

This week, as we now know, President Trump spoke with his Turkish counterpart, Recep Tayyip Erdogan. Erdogan has long made his plans for northeastern Syria clear. He wants to occupy a 19-mile-wide belt of territory along the border and to radically transform its demographics, replacing the Kurdish population there with 3 million Syrian Arab refugees from cities across Syria.…  Seguir leyendo »

This week, White House counsel Pat Cipollone sent a letter to House leaders attacking their impeachment inquiry into President Trump. He complained that their approach to impeachment, a process laid out in Articles I and II of the Constitution, is “unconstitutional” and “constitutionally invalid.”

Cipollone’s fellow lawyers have not been kind in assessing his legal arguments or his treatment of the factual record. Conservative legal luminary George Conway tweeted, “I cannot fathom how any self-respecting member of the bar could affix his name to this letter …. [I]t disgraces the profession.” Others focused on the role Cipollone holds. Former Justice Department official Marty Lederman said “the most important & distressing point” was that “the WH Counsel, whose job is to ensure that the POTUS complies with the law and Constitution, is defending the ‘appropriateness’ of Trump’s breach of constitutional duty rather than insisting it cease immediately.”

Ironically, Lederman’s comment echoes what Senate Majority Leader Mitch McConnell (R-Ky.) said back in 2016: that a potential President Trump would “understand, when he’s sworn in, the limits of his authority.” Why?…  Seguir leyendo »

Rien n’y a fait. Ni l’indignation de l’opinion mondiale. Ni l’incompréhension des militaires, des diplomates, des représentants démocrates et républicains américains. Ni, en France, le président Macron qui a reçu, à l’Elysée, mardi soir, quelques heures avant l’attaque, une délégation venue du Kurdistan syrien à qui il a redit la solidarité de la France. L’impensable est arrivé.

Le président turc Recep Tayyip Erdogan a lancé, ce mercredi 9 octobre, en fin d’après-midi, son offensive contre le Kurdistan syrien. Cet homme fut, pendant les années de la guerre contre Daech [l’organisation Etat islamique], le passeur en chef des milliers de djihadistes ralliant le « califat » via la Turquie.…  Seguir leyendo »