Septiembre de 2019

Plataformas como Uber Eats, Glovo y Rappi, han penetrado con éxito el mercado laboral de América Latina. Con un 18% de desocupados entre los 15 y 24 años, las ofertas de empleo que presentan estas empresas de la comúnmente llamada gig economy —economía en la que la demanda de trabajo suele estar acotada a necesidades puntuales, con duración determinada y sin exclusividad corporativa—, tienen la capacidad de acceder a la demanda de una gran parte la población juvenil en países de la región como respuesta a una necesidad latente. Esto crea muchos retos —en la actualidad y hacia el futuro— que social y económicamente se están volviendo insostenibles.…  Seguir leyendo »

En 1962, el escritor británico J. G. Ballard publicó El mundo sumergido, una novela post-apocalíptica sobre las consecuencias del calentamiento progresivo de la Tierra en un futuro indefinido. En ella, una humanidad demediada se desplaza hacia los polos en busca de tierra firme y temperaturas soportables a medida que el ecuador se recalienta. La narración está protagonizada por un grupo de científicos que trabaja en un Londres sumergido; cuando llega la hora de irse, uno de ellos decide partir en dirección contraria, atormentado por imágenes mentales que remiten al pasado remoto de la especie. A diferencia del cambio climático que ocupa nuestra atención medio siglo más tarde, el apocalipsis imaginado por Ballard tiene su causa en una alteración de la órbita solar: el ser humano nada puede hacer para evitar su desgracia.…  Seguir leyendo »

Marine le Pen y Geert Wilders, flanqueados por Matteo Salvini y Frauke Petry, en la reunión de la ultraderecha europea en Coblenza, el pasado 21 de enero, en Alemania. Wolfgang Rattay reuters.

El fantasma del llamado populismo de derechas recorre Europa, y lo hace con tal pertinacia que se diría que no hay otros temas políticos más que ese. Centrándose en la crítica a la emigración, a las comunidades europeas, al reparto del dinero social y a la tibieza del Estado de derecho, los nacionalistas de derechas han llenado de colorido el orden del día, como mínimo desde la llegada masiva de emigrantes en 2015. Como cualquier oposición de base, su ascenso en las urnas —la última vez fue en las elecciones de Brandemburgo y Sajonia— tiene que ver con el fracaso de la política convencional.…  Seguir leyendo »

Más de 900 migrantes que intentaban llegar a Europa se han ahogado en el Mediterráneo en lo que va del año. Mientras tanto, los barcos que rescate Open Arms y Ocean Viking se han pasado el verano buscando un puerto seguro que permita el desembarque de su carga humana. Los campos de refugiados y de migrantes en la isla griega de Lesbos están desbordados y las condiciones en los centros de retención en Libia son igual de atroces. Turquía, por su parte, ha minado el acuerdo de 2016 según el cual venía canalizando el flujo de migrantes hacia la Unión Europea.…  Seguir leyendo »

Tras el debate acerca de si la figura central de nuestras democracias es el intelectual, el experto o el tertuliano (suscitado por Fernando Vallespín en estas páginas el pasado 1 de septiembre), se esconden diversas maneras de entender la relación entre conocimiento y democracia. ¿Debemos confiar en la autoridad moral de los intelectuales, en la objetividad de la ciencia y los expertos o en la opinión común de la gente? Es indudable que nuestros sistemas políticos necesitan dotarse de mayores recursos cognitivos para hacer frente a los problemas que tienen que gestionar. La pregunta es si esto se consigue mejor confiando en unas figuras excelsas o en la gente corriente.…  Seguir leyendo »

Capital, contactos y conciliación. A los muchos obstáculos que se encuentra cualquier persona a la hora de emprender un negocio, una mujer tiene que superar estas tres ces, que se erigen para ellas como un reto mucho más complicado de superar que para ellos. Son varios los estudios que muestran que el talento femenino aporta a los negocios beneficios que no se logran solo con hombres. Pero para que más mujeres creen más y mejores empresas es necesario superar varios retos.

En América Latina y el Caribe solo el 1% de las mujeres emprendedoras tienen acceso a inversores ángeles, capital semilla y fondos de capital de riesgo, las tres fuentes de financiación que pueden permitir que una idea empresarial se convierta en realidad.…  Seguir leyendo »

Vista de la exposición en Pekín que conmemora el 70 aniversario de la Revolución. Jason Lee Reuters

República Popular China celebra el 1 de octubre su 70º aniversario con la mosca detrás de la oreja. En el imaginario cultural oriental tal efeméride no tiene una significación sustancial, de la importancia del sexagésimo, por ejemplo, que sí cierra un círculo. No obstante, su relevancia puntual deviene de hallarse a menos de un lustro de superar la longevidad de la Unión Soviética, en tiempos pasados su más directo rival en el liderazgo comunista. Al igual que la ­URSS, ¿China ha alcanzado su fecha de vencimiento a los 70 años?

Es sabido que los dirigentes chinos comparten cierta inquietud por llegar a enfrentar un destino similar al de la extinta URSS aun siendo tantas las diferencias que a priori distancian a una y otra.…  Seguir leyendo »

Quim Torra lee. Aunque no siempre lo parezca, claro está. Su devoción por Eugeni Xammar le permite recrearse en la nostalgia de lo no vivido: una Cataluña pura en la que nadie hablaba en castellano. Imaginaria, por supuesto.

Pues bien, en lo político, a las ya conocidas técnicas revolucionarias de Gene Sharp, Torra ha añadido recientemente el «Manual de desobediencia civil» de los hermanos Engler. Cabalgando por la caleidoscópicas praderas de dicho manual he llegado a la conclusión de que su propuesta es sencilla: cómo ejercer la violencia y llamarla «resistencia pacífica». En eso está Torra. Y conviene tomarlo en serio.…  Seguir leyendo »

Ahora, cuando los sentimientos están a flor de piel en torno a la cuestión catalana y pendientes de una sentencia del Tribunal Supremo, cabría preguntarse en qué consiste exactamente el llamado problema nacional de Cataluña y cuáles han sido sus orígenes. No es verdad que la historia carezca de importancia, porque nuestra vida es un flujo entre el pasado y el presente, y por eso si queremos entender los resortes emocionales que están conmocionando nuestra convivencia, será conveniente, como para tantas otras cosas en la vida, sumergirnos en el pasado.

A la muerte sin descendencia de Carlos II, el último rey de la dinastía de los Austrias en 1700, surgió un problema sucesorio, pues había dos posibles candidatos a la herencia de los reinos hispánicos y todo el Imperio español, que incluía parte de Italia.…  Seguir leyendo »

Para el eminente historiador Jean-Pierre Rioux, el presidente Jacques Chirac, recientemente fallecido, quedará como “el último gran hombre político a la antigua, incluso comprendiendo sus zonas sombrías”; es a mi juicio una muy justa apreciación.

Francia llora a un caballero de verbo elegante y cumplido, a un hombre cultivado que no hacía precisamente alarde de su cultura, más bien la ocultaba bajo la discreción de una insólita humildad, de un desenfado inusual poco propia de los hombres de su clase, y al mismo tiempo de un humor elevado e irónico no siempre entendido por la masividad populachera -y sin embargo popular.…  Seguir leyendo »

“A la mayoría de los españoles nos importa un bledo donde estén los huesos que quedan de aquel antiguo jefe de Estado (…). La única manera de que Franco vuelva a estar vivo es desenterrándolo”. Pedro J. Ramírez. 20/11/2018. Entrevista en TeleMadrid.

Un viejo comunista, maestro de decencias y por quien siento respeto y afecto en iguales proporciones, me pide opinión acerca de la sentencia –sólo se conoce el fallo– dictada por la Sala Tercera del Tribunal Supremo que autoriza la exhumación de los restos de Franco de la basílica del Valle de los Caídos. Con la solicitud me adjunta el artículo que escribió en su día a propósito de la Ley 52/2007, de 26 de diciembre, llamada “Ley de la Memoria Histórica” y yo le agradezco que se haya acordado de mí para la consulta.…  Seguir leyendo »

Paula Bronstein/Getty Images An Afghan security officer on duty outside the Karte Sakhi mosque in Kabul, Afghanistan, September 20, 2019

After forty years of war, it can be hard to remember who all your enemies were and why. Fawzia Koofi, a former deputy speaker of the Afghan parliament who has struggled through the tides of rising and falling regimes, recalled the day when her father’s body was brought back to her village. Her father, Abdul Rahman, had also been a member of parliament, and after Afghanistan’s first Communist coup in 1978, led a delegation from his village into the mountains to meet with leaders of the budding armed resistance, the Mujahideen.

Instead of opening a dialogue, Rahman was kidnapped and murdered by the rebels as an alleged agent of the new regime.…  Seguir leyendo »

Members of the Joint List Osama Saadi, Ayman Odeh, Ahmad Tibi and Mansour Abbas arrive for a consulting meeting with the Israeli President, to decide who to task with trying to form a new government, in Jerusalem on September 22, 2019. AFP/Menahem Kahana

As Israel’s politicians negotiate what government can take power after the 17 September elections, it is worth noting a historic step taken by ten out of thirteen members of the country’s Joint List of small Arab-Palestinian majority parties. Their recommendation of Blue and White’s chairperson Benny Gantz for prime minister is the first by an Arab-majority party or list for a Zionist party since 1992. That Blue and White is headed by three former Israel Defense Forces (IDF) generals, one of whom campaigned on his heavy-handed treatment of Gaza, makes this doubly ground-breaking.

What explains this reversal? For one, the Joint List’s recent decision to move by majority rather than consensus vote allows it to better reflect the views of Israel’s Palestinian citizens.…  Seguir leyendo »

‘Building up pro-Brexit politicians and stoking divisions.’ Section of the Daily Mail front page, 4 November 2016. Photograph: Daily Mail

Seventeen years ago Theresa May stunned her fellow Conservatives by telling their annual party conference that they were “just plain unattractive”. The Tories, she said, had become “the nasty party”. Today, from where I sit in western Europe, Britain itself looks just plain unattractive. It seems to have become “the nasty country”. I’m not saying the British people are any worse, or any better, than any other Europeans. I am saying its ruling political party is nasty, as is much of its press. The leader of the Conservative party, and therefore the prime minister, is a man who has personally taken nastiness to an entirely new level, yet is the country’s most popular politician.…  Seguir leyendo »

En la famosa carta que Umbral tecleó en su Olivetti, el 14 de septiembre de 1993, para decirme que cambiaba El Mundo por el ABC, guiado por esa «decisión criminal y resplandeciente que es la vocación», incluyó, debajo de su firma, formada por letras de palo con tersura de bailarina, una sorprendente postdata: «Gran abrazo para Alfonso, que ha sido un dandy y un amigo, más que un empresario para mí».

Nadie había llamado hasta entonces «dandy» -escrito así, como anglicismo- a Alfonso de Salas, ni nadie volvería a hacerlo nunca. Pero probablemente ninguna palabra resume mejor el refinamiento ético, la exquisitez personal y la disposición de ánimo que hicieron de él un editor ejemplar.…  Seguir leyendo »

Donald Trump speaks at the UN on 24 September. Photo: Getty Images.

In the wake of a whistleblower’s report that alleged Donald Trump linked military aid to Ukraine to the latter’s willingness to investigate former vice president Joe Biden, a leading candidate for the Democratic nomination in the 2020 presidential elections, and his son, Hunter, Democratic House Speaker Nancy Pelosi has initiated a formal impeachment inquiry. Chatham House experts explore the impact of this latest turn of events.

Questions abound for Congress and for foreign allies

Lindsay Newman

For more than a year, Democrats worked to investigate President Donald Trump’s potential involvement in Russian interference in the 2016 presidential election. Now, in the span of a week, they appear to have decided that the subject of a phone call with Ukrainian President Volodymyr Zelenskyi and alleged subsequent efforts by the Trump administration to prevent the release of a related whistleblower report constitute clear, impeachable offences.…  Seguir leyendo »

A boy sits on an abandoned boat on what is left of Lake Atescatempa, which has dried up due to drought and high temperatures, in Atescatempa, Guatemala on 5 May 2017.

Your report warns that poor people will bear the brunt of climate change and that 120 million more people could be pushed into poverty by 2030, arguing this could potentially undo the last 50 years of progress in development. Why are poorer parts of the world especially vulnerable to extreme weather caused by climate change?

Well, I think it’s a combination of factors. Global geography means that a lot of developing countries are particularly susceptible to global warming, in other words to extreme temperatures that become normal and the associated flooding that is linked to that.

Estimates are that the total damage done by climate change could fall 75 per cent on developing countries.…  Seguir leyendo »

Russian President Vladimir Putin and Belarusian President Alexander Lukashenka in Sochi in February. Photo: Getty Images.

Earlier this year, there was intense speculation in Moscow that the Kremlin was looking at putting flesh on the bones of the Union State as a platform for President Putin to stay in office after 2024 as leader of a Russian-Belarusian confederation. The joint state has only existed on paper since its formal establishment in 1999.

The ‘integration plan’ negotiated by the ministers of the economy of Russia and Belarus falls far short of establishing a single monetary, banking and customs system as foreseen in the original Union State Treaty. The draft agreement focuses on a more modest range of economic integration measures including a single tax code, a single regulator for the energy markets and deepening of common customs policies.…  Seguir leyendo »

The Syrian Central Bank building in 2008. Photo: Getty Images.

The Syrian currency depreciated by 11% between mid-August and the first week of September, to reach an unprecedented level of SYP692 to the US dollar. According to the government, the main reasons behind this collapse are the international sanctions imposed on Syria and currency speculation.

Accordingly, the government has forced speculators and local foreign exchange companies to sell the US dollar instead of holding it. Moreover, Syrian security agencies have pressured profiteers with close links to the regime to effectively participate in campaigns that support the local currency. Indeed, the Syrian pound appreciated in value in only a few days to reach an average of SYP615 for $1 in the second week of September.…  Seguir leyendo »

En su discurso como Premio Nobel de 1970, el disidente comunista Alexandr Solzhenitsyn, víctima del peor totalitarismo del siglo XX, advertía de una circunstancia que, a veces, se olvida y que siempre conviene tener presente. La violencia sólo puede ser disimulada por la mentira y ésta, a su vez, únicamente puede ser sostenida por la violencia, existiendo entre ambas «el más íntimo y el más profundo de los vínculos naturales». El autor de Archipiélago Gulag, obra clave en el ocaso del comunismo en la extinta URSS, refería que esa saña progresaba desvergonzada y victoriosa mediante su exultante justificación.

Desde la convicción de que el poder puede hacer cualquier cosa y de que la justicia no puede hacer nada en cambio, Solzhenitsyn observaba cómo aquellos demonios de la novela de Dostoievski -en apariencia una fantasiosa pesadilla provincial del siglo XIX- se esparcían e infectaban a países donde, por la vía de explosiones y atentados, podrían muy bien llegar a triunfar.…  Seguir leyendo »