Jueves, 5 de septiembre de 2019

A banner reading “Salvini get out of Genoa” during an anti-fascist and anti-racist demonstration against Matteo Salvini in Genoa, Italy, in April.CreditCreditSimone Arveda/EPA, via Shutterstock

There’s a number of things any savvy politician who cares about liberal democracy should avoid: feeding the idea that the popular will is generally disregarded and political power is managed by unelected elites in smoked-filled rooms; forming politically incoherent alliances with the sole purpose of excluding populists; and fueling the perception that the most important decisions of a country are taken outside of its borders.

Italy’s political class is utterly disregarding all this. To oust illiberal demagogues from power, its mainstream parties are resorting to the same tactics and management styles that allowed populism to flourish, planting the seeds for its return.…  Seguir leyendo »

Como muchos académicos españoles, colaboramos de forma continuada con investigadores en universidades británicas, en este caso, y en áreas distintas, en el multidisciplinar Institute of Policy Research de la Universidad de Bath. Lo que más nos llamó la atención el año pasado a los dos al volver a Bath, después de unos intensos años involucrados en la política española, fue la pintada en la entrada de la universidad, en la que claramente se leía STOP BREXIT. Un año después y en contra de todas las expectativas, el Reino Unido sigue siendo miembro de la Unión Europea; las letras se han desvanecido pero los problemas continúan.…  Seguir leyendo »

La Amazonia es la selva más extensa del mundo y el comienzo de su destrucción hace ya más de medio siglo fue justificada como necesaria para arraigar en ella a parte de la población del nordeste brasileño que poseía más del 5% de los habitantes del país con menos de un 13% de su extensión total, mientras la Amazonia contaba con el 60% de la superficie nacional y sólo un 8% de sus habitantes.

Sin embargo, pronto quedó demostrado que ese intento de «colonización humanitaria» no fue el auténtico motivo y que tras él se escondían objetivos políticos e intereses económicos.…  Seguir leyendo »

La soberbia de los economistas limita su eficacia

En el año 2005, el economista americano David Colander replicó a una encuesta realizada en 1987 entre los estudiantes de posgraduado de economía de las principales universidades americanas, y una de las preguntas incluidas era si consideraban la economía como la más científica de todas las ciencias sociales. En estos casi 20 años el porcentaje de estudiantes que estaba de acuerdo totalmente con esta afirmación ha pasado del 28 al 50%. En otra encuesta entre profesores norteamericanos, el 57% de los economistas estuvo en desacuerdo con la proposición de que, en general, el conocimiento interdisciplinar es mejor que el conocimiento obtenido por medio de una única disciplina, frente al 25% de los sociólogos, el 28% de los politólogos y el 32% de los historiadores.…  Seguir leyendo »

En una maniobra desconcertante el Gobierno de Narendra Modi ha revocado la autonomía del Estado de Jammu y Cachemira, el único de mayoría musulmana en la India. Un movimiento que ha sorprendido, no tanto por la medida en sí, una reivindicación histórica del nacionalismo hindú, como por el proceder abrupto, desentendiéndose de cualquier posibilidad de diálogo con las partes afectadas.

Cachemira es un enclave disputado sobre el que concurren los intereses nacionales y geoestratégicos de tres potencias nucleares: India, China y Pakistán, cada una de ellas con reivindicaciones territoriales sobre el país colindante. El origen del conflicto se remonta a la descolonización británica del subcontinente.…  Seguir leyendo »

El presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, en el mensaje de su primer informe de Gobierno el 1º de septiembre, urgió al Congreso a “establecer el mecanismo de revocación del mandato como una forma efectiva de control” y a “que elimine las trabas legales para la aplicación del método de la consulta popular”.

Veamos las implicaciones de esas dos pretensiones.

La revocación del mandato, que no contempla hoy la Constitución, en la propuesta del presidente mexicano habría de celebrarse en junio de 2021 en coincidencia con las elecciones legislativas que tendrán lugar a la mitad de su sexenio. En esa fecha se renovará la Cámara de Diputados, habrá elecciones en las 32 entidades federativas de la República y en 15 de ellas se votará por gobernador.…  Seguir leyendo »

Restos humanos de la Edad de Bronce en Dali (Kazhastan). MICHAEL FRACHETTI

Hace unos años, invitado por una agencia estatal de Kazakhstan, visité Astana, la futurista capital del país creada en el medio de la nada. Durante horas el avión sobrevoló el paisaje llano, sin árboles y deshabitado de la inacabable estepa centroasiática. La ciudad está salpicada de edificios singulares que se distribuyen sin orden aparente y entre los que destacan el Bayterek -una torre blanca de casi 100 m de altura rematada por una esfera dorada- o una gigantesca pirámide diseñada por Norman Foster. A pesar de ser entrada la primavera, el rio Ishim seguía enterrado bajo 15 metros de nieve. En invierno es habitual que las temperaturas bajen de -40 grados que es cuando, me dijeron, la mayoría de vehículos dejan de funcionar.…  Seguir leyendo »

Guadalupe, hermosa mujer de cabello negro como un abismo, está teniendo sexo con su amante, Rafael, un apuesto venezolano que lleva meses seduciéndola hasta conseguir que abandone a su marido, coja a sus dos hijos de cinco y cuatro años, Nataly y Héctor, y se escape con él. Con la última caricia, Rafael la agarra del pelo y la degüella. Después la decapita y guarda su cabeza en una nevera portátil con hielo, que envía al marido. El destino de los pequeños: son drogados y despeñados por un barranco de ciento cincuenta metros de caída libre. La grabación del crimen también es enviada al padre.…  Seguir leyendo »

Ya lo advirtió Bismarck: hay quien no consigue pegar un ojo porque se pasa la noche odiando. La muerte en accidente aéreo del comandante Francisco Marín vuelve a confirmar el indecente vomitorio en que pueden convertirse las redes sociales. A veces, incluso desenmascaran la dudosa catadura de un responsable de la Asamblea Nacional Catalana (ANC). Hasta ahí, nada que nos sorprenda. Lo que llama la atención, no obstante, es la indiferencia general ante la desaparición de un militar que disfrutaba dibujando la rojigualda sobre los cielos. Ahora parece que los reconocimientos a los miembros de las Fuerzas y Cuerpos de Seguridad del Estado se reducen a los de unos escasos columnistas y a las cuentas oficiales, tan respetuosas como contenidas, de los diferentes institutos armados.…  Seguir leyendo »

En este curso académico que comienza, al igual que en los últimos cuatro, John Jay Ellison, vicedecano de estudiantes de la Universidad de Chicago, se ha dirigido a sus nuevos alumnos con una carta de bienvenida. En ella se lee, literalmente, que el compromiso de esa institución con la libertad académica les llevará a no cancelar la intervención de ponentes cuyos puntos de vista puedan ser controvertidos y advierte que en su universidad, al contario que en muchas otras de Estados Unidos, no existirán espacios seguros en los que el alumnado pueda refugiarse cuando escuchen ideas contrarias a las propias.

En un tono a mitad de camino entre la prudencia y la condescendencia, el profesor Ellison advierte a sus estudiantes que en ocasiones podrán sentir cierto malestar al comprobar que hay personas que tienen opiniones distintas a las suyas.…  Seguir leyendo »

Un grupo de periodistas piden esclarecer el asesinato de Miroslava Breach en Ciudad Juárez, Chihuahua, en marzo de 2018.CreditCreditHérika Martínez/Agence France-Presse — Getty Images

¿Cuánto cuesta matar a un periodista? En México, casi nada para el pistolero, quizás unos pesos para que las autoridades miren a otro lado, y listo: silenciado el incómodo reportero. Según las cuentas de Artículo 19, en ese país han asesinado a 131 periodistas desde 2000 hasta el 24 de agosto de 2019. Otros veinticuatro fueron desaparecidos forzadamente. La impunidad en todos estos casos es casi absoluta. Según el Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ), de las 790 investigaciones abiertas desde 2010, apenas 118 han llegado a una corte y solo ha habido una decena de sentencias condenatorias exclusivamente contra autores materiales.…  Seguir leyendo »

Este noviembre, Alemania celebrará el aniversario 30 de la caída del Muro de Berlín. Pero el país está en un estado de ánimo sombrío, y los brindis serán más bien escasos, especialmente en el este.

Hoy más de un tercio de los alemanes del este se describen como ciudadanos de segunda clase. Contrariamente a sus expectativas al momento de la reunificación alemana en 1990, el este del país no se ha vuelto tan próspero como el oeste. Poco sorprende que piensen, sientan y voten de manera diferente a como lo hacen los alemanes occidentales. De hecho, Alemania es un país con dos almas.…  Seguir leyendo »

¿Es hora de que Estados Unidos considere pasar del impuesto a la renta a un impuesto progresivo al consumo en respuesta a la creciente desigualdad de riqueza? Muchos economistas defienden hace mucho un sistema tributario basado en el consumo como mecanismo de recaudación, por motivos de eficiencia y simplicidad. Sin embargo, más allá de algunos entusiastas ocasionales, la idea nunca obtuvo apoyo político suficiente. ¿Será hora de volver a pensarlo?

Una de las principales objeciones es que el cambio entre sistemas demandaría una transición posiblemente compleja, para no castigar a las personas que ya poseen un patrimonio obligándolas a tributar de nuevo al momento de gastar ahorros acumulados por los que ya pagaron impuesto sobre la renta.…  Seguir leyendo »

"Los bandidos volvieron al monte", se lee en un periódico popular de Colombia al referirse al anuncio de una fracción de las FARC de su regreso a la clandestinidad. (JOAQUIN SARMIENTO / AFP)

Colombia permanece unida frente a un pequeño número de delincuentes que quieren descarrilar la histórica transformación que está en marcha. Hace unos días, este grupo de narcoterroristas publicó un video anunciando la creación de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, FARC, utilizando el mismo nombre del grupo armado ilegal que firmó un Acuerdo de paz en 2016 con el gobierno.

Los líderes de este pequeño grupo de criminales disidentes son antiguos miembros de las FARC, conocidos por actividades de narcotráfico desde antes del comienzo de mi administración, y que hasta hoy continúan. Este es su más reciente intento de frustrar el progreso de Colombia hacia la paz.…  Seguir leyendo »

This past weekend, elections in two states in eastern Germany, Brandenburg and Saxony, saw the populist radical-right party Alternative for Germany surge ahead, though it fell short of wins. Its success has revived an old German — and, indeed, European — debate on how best to counter the rise of the radical right.

Former leader of the Christian Social Union Franz-Josef Strauss once said that in Germany, “No legitimate political party can be right of the CSU.” This claim, which became the mantra of postwar German politics, was based on the idea that if the alliance between the CSU and Chancellor Angela Merkel’s Christian Democratic Union positioned themselves enough to the right, they would be able to win the far-right share of the electorate and forestall the rise of a radical-right party.…  Seguir leyendo »

We’re thinking about the Amazon fires all wrong

For weeks, we’ve seen headlines saying the Amazon rainforest is burning. But something unexpected happens when you map satellite data showing both the fires this year and those that have burned in the previous four years: The bulk of the forest remains almost entirely intact.

Confused? That’s because the heart of the Amazon is not actually on fire. Instead, most of the fires are burning at the fringes of the forest. That’s where the real story, and the real solution to these fires, lie.

Fires are common in the region during this time of the year, as seen on the maps below.…  Seguir leyendo »

Pro-democracy protesters rally in Cairo in February 2011. (Linda Davidson/The Washington Post)

After eight months of protest, Sudan’s ongoing transition to civilian democratic rule will reach a milestone this week when the country’s transitional government is announced. Meanwhile in Algeria, protesters continue to gather weekly to demand fundamental changes to the political system five months after the removal of the country’s president.

In the face of ruthless security apparatuses, how can protesters in Sudan and Algeria avoid the fate of Egypt, where the old regime was able to engineer a comeback only two years after the ouster of the country’s erstwhile dictator, Hosni Mubarak.

What makes a revolution successful?

Many factors determine whether a revolution is successful in installing a stable democracy, from international intervention to a country’s economic conditions.…  Seguir leyendo »

Mark Zuckerberg et Yanis Varoufakis le défendent. Les Suisses lui ont consacré un référendum, les Finlandais l’expérimentent. Et l’Italie, dit-on, vient de le mettre en pratique. En France, Benoît Hamon en a fait sa proposition phare lors des primaires de la gauche, en 2017, et le gouvernement actuel est en passe de créer un dispositif portant un nom fort proche. Mais lorsqu’on parle de « revenu de base », de « revenu de citoyenneté », de « revenu universel » ou de « revenu universel d’activité », s’agit-il bien de la même chose ?

Quand la popularité d’une idée explose et que l’intérêt qu’on lui porte se met à franchir allègrement clivages politiques et frontières nationales, il est inévitable que la confusion s’installe.…  Seguir leyendo »

Peut-être est-ce déjà joué. Sans doute est-il bien tard pour vous le dire, mais, parce que je ne veux pas y croire, c’est avec un fol espoir que je vous le crie : ne nous quittez pas, non, ne le faîtes pas !

Ne partez pas, car, bien plus que nos intérêts communs, économiques et stratégiques, c’est quelque deux mille ans d’histoire commune, la profondeur et la logique d’une intimité, vingt siècles d’interactions et d’évolutions parallèles qui en seraient compromis sans qu’on puisse y trouver de justifications, pas une seule.

Nous avons, bien sûr, des différences qui créent des différends et nourrissent des illusions.…  Seguir leyendo »