Agosto de 2019

Four centuries ago, the first 20 documented African slaves arrived on the shores of Virginia. In the years that followed, millions more were shipped in dehumanizing conditions across the ocean and enslaved. Slavery had, of course, existed before. But this indicated the beginning of a mechanized trade that saw human beings reduced to property on an unprecedented scale.

Despite the fact that descendants of African slaves have made valuable contributions across society, they are still dealing with the effects of this poisonous legacy. They still have to navigate its everyday manifestations, such as discrimination, racism or lack of access to resources and opportunities.…  Seguir leyendo »

In an extraordinary series of tweets, President Trump raised tariffs on China, and “hereby ordered” American companies to start “looking for an alternative to China” and perhaps bring their companies home to the U.S. He announced, “We don’t need China and, frankly, would be far better off without them.” Trump’s statements led to a big fall in the stock market.

Like many previous Trump statements, the immediate policy implications are unclear. Trump may move to make it far more difficult for U.S. companies to do business with China by invoking emergency powers, but he also might abandon the threat if it seems too politically costly, or if he believes he can get trade concessions from China.…  Seguir leyendo »

Chez les intellectuels, il est des réconciliations d’autant plus spectaculaires que les joutes ont été violentes

L’idée selon laquelle les intellectuels seraient anémiés au plan de leur émotivité, de leur sensibilité, en raison de la prévalence qu’ils accordent au monde des idées, est un cliché démenti par toute l’histoire intellectuelle, faite de relations d’amitié, de proximité affective, mais aussi de vives jalousies, de compétition auprès du lectorat, de solides rancœurs et de haines recuites. Dès lors, les controverses intellectuelles ne se départissent pas de ce climat mêlant arguments rationnels et mépris mutuel. Comme l’écrivait Pierre Nora en 1980 lors du lancement de sa revue Le Débat : « Il y a du paranoïaque virtuel chez le plus tranquille des intellectuels. …  Seguir leyendo »

Paper is processed at a recycling plant in the US. Recycled paper has been a major export from the US to China but China has recently tightened its restrictions on how much paper can be imported due to ongoing trade tensions between the two countries. Photo: Getty Images.

In the latest development in the trade dispute  between the US and China, the Trump administration has announced a delay to the newly planned 10 per cent tariffs on another $300 billion of Chinese goods until the end of 2019. Since a recent round of negotiations did not bring about any resolution to the dispute between both countries, there is now increasing evidence that the trade war between the two countries is hurting both economies. Furthermore, the trade dispute is yielding negative spill-over effects for different areas of global concern, including the climate, environmental protections and waste management, while also dampening trade in circular goods and services between the two countries.…  Seguir leyendo »

The funerary procession of late Tunisian president Beji Caid Essebsi on 27 July. Photo: Getty Images.

After close to 100 candidate applications, Tunisia’s presidential election on 15 September will feature 27 confirmed candidates, reflecting the country’s fluid political situation and an ongoing split between traditional parties and alliances and enduring anti-establishment populism. The election has been moved up from its originally scheduled November date following the death of President Beji Caid Essebsi on 25 July.

Since the 2011 revolution, the Tunisian political landscape has shifted significantly as electoral coalitions have been made and unmade, and as established political parties have fractured into smaller parties or collapsed amid leadership disagreements. In this context, presidential candidates reflect less party platforms and affiliation and more the ambitions of self-styled charismatic figures.…  Seguir leyendo »

Una persona ora en septiembre de 2018CreditCreditShelby Lum/Richmond Times-Dispatch via Associated Press

Un sacerdote chileno, que no quiere dar su nombre aquí, tuvo la mala idea de salir de su casa con un alzacuello que lo identifica a primera vista como cura católico. Iba a cobrar un cheque al banco, pero en el camino fue fulminado con la mirada. Sin que tuviera tiempo ni lugar para responder, lo llamaron pedófilo, aprovechador, ladrón. La próxima vez que salga de su casa, me dice bajando la voz y la mirada, no llevará en su ropa ninguna señal de su vocación, no solo para ahorrarse el mal rato, sino para no provocar a los paseantes.

No me cuesta creer su relato.…  Seguir leyendo »

El antisemitismo y el origen de la crisis de Europa

Recientemente este diario publicaba una lista sucinta pero muy significativa de los casos de judeofobia en la Europa actual. Pareciera que este fenómeno es un hecho aislado, acotado en el tiempo. Nada más lejos de la realidad. El problema, que se inicia ya en el siglo XIX, aunque hunde sus raíces en los anteriores, desembocó en la gran tragedia del Holocausto. Pero como escribió Cicerón «quien no conoce su historia está condenado a ser un niño». El médico judeo ruso Leo Pinsker, una de las tantas víctimas que sufrió las consecuencias del antisemitismo al ser rechazado en la Universidad por su condición de judío, escribía en 1884 en su libro Autoemancipación: «El judío es para los vivos un muerto, para los nativos, un extraño, para los sedentarios, un vagabundo, para los pobres, un explotador y millonario, para los patriotas, un expatriado y para las clases sociales, un competidor aborrecido».…  Seguir leyendo »

Bienvenido sea el debate sobre la Ley de Lenguas, propuesta que empecé a formular a finales de 2014 junto con mis colegas los ensayistas Juan Claudio de Ramón, Joaquim Coll y el lingüista Javier Pérez, entre otros. La reciente publicación de mi libro Por una Ley de Lenguas, donde la propuesta se articula detalladamente, ha suscitado interés y ha sido objeto de algunas críticas. En este artículo explicaré el núcleo de nuestra propuesta, el cual ha sido malinterpretado en gran parte de las críticas.

La Ley de Lenguas Oficiales y Derechos Lingüísticos, su nombre completo, es una propuesta de ley estatal que tiene como objetivo una reforma lingüística en España.…  Seguir leyendo »

La Autoridad Internacional de los Fondos Marinos (ISA, por sus siglas en inglés) se encuentra sobre la rambla de concreto del puerto de Kingston, Jamaica, mirando al lugar donde una vez se ahorcó a “Calico Jack” Rackham como advertencia a otros piratas del siglo dieciocho. Hoy esta pequeña agencia de las Naciones Unidas rige los océanos y mares o, más precisamente, el fondo marino a cerca de 5 kilómetros de profundidad. Gran parte del público general no la conoce, pero si China decidiera tomar represalias contra los aranceles aduaneros de Estados Unidos restringiendo sus exportaciones de minerales raros, esa situación podría cambiar bastante rápido.…  Seguir leyendo »

A fines de los setenta y principios de los ochenta, destacados expertos en relaciones internacionales (como el difunto filósofo de la política francés Pierre Hassner) sostuvieron que el mundo era testigo de una competencia de decadencias entre Estados Unidos y la Unión Soviética. Para esta última, el conflicto en Afganistán iba a convertirse en un fracaso todavía más costoso que la Guerra de Vietnam para Estados Unidos. En 1989, el veredicto era claro: la Unión Soviética se había atrofiado mucho más rápido que Estados Unidos, y su imperio se derrumbó, víctima de sus propios errores y contradicciones.

Hoy el concepto de decadencia competitiva de modelos ideológicos y políticos vuelve a parecer pertinente.…  Seguir leyendo »

Casi había agotado su tiempo de intervención en la sesión de investidura del pasado 25 de julio cuando de pronto sacó su última carta: “(…) renunciamos al Ministerio de Trabajo a cambio de que nos cedan ustedes las competencias para dirigir las políticas activas de empleo de este país”. Las palabras de Pablo Iglesias provocaron un cierto alboroto en el hemiciclo y aplausos ahogados entre sus filas. El presidente gestualizaba un contenido, pero persistente, no.

Tan periférica es esta política que los medios corrieron a explicar qué es y para qué sirve. Sencillamente, es el recurso a través del cual las administraciones tratan de ayudar a las personas desempleadas a encontrar un hueco en el mercado laboral español.…  Seguir leyendo »

El pasado 12 de agosto el mundo conmemoraró el 70 Aniversario del nacimiento de un conjunto de cuatro tratados internacionales, de los pocos que han sido ratificados universalmente por los Estados: los Convenios de Ginebra de 1949. La efeméride no es menor en la región latinoamericana ya que los países del subcontinente mantienen un compromiso inquebrantable con el derecho internacional humanitario (DIH), la rama del derecho que establece que en toda guerra hay límites que no pueden ser propasados.

“Sin los Convenios, estaríamos peor. A setenta años de su firma, siguen siendo adecuados en muchos aspectos, pero necesitan más apoyo, defensores más acérrimos y un espíritu de innovación para incursionar en nuevas formas de avanzar hacia una mejor protección de las personas”, ha señalado el presidente del CICR, Peter Maurer.…  Seguir leyendo »

El fin del liderazgo americano

Con el final del verano, Estados Unidos se adentra en una larga campaña que concluirá con las elecciones presidenciales del 3 de noviembre de 2020. En medio de la convulsa situación política que se vive desde la victoria de Donald Trump, algunos ven esas elecciones como la última oportunidad de reconducir al país y reparar los daños causados por un presidente tan insólito.

No será fácil. En primer lugar, porque Trump es hoy por hoy un serio aspirante a la reelección. Pese a todos los escándalos, lo cierto es que la economía marcha por buen camino. El crecimiento durante la era de Trump ha sido del 2,4% en 2017, 2,9% en 2018 y 2,6% en lo que va de este año, un ritmo menor de lo prometido, pero aún suficiente como para haber creado más de seis millones de empleos.…  Seguir leyendo »

En el Foro Político de Alto Nivel que se celebra cada año en Nueva York para evaluar el progreso hacia los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), España sacó un notable suspenso en cuanto a su responsabilidad como donante en el cumplimiento del ODS 4: garantizar una educación inclusiva, equitativa y de calidad a todos los niños y niñas en 2030.

En esta edición se revisaron seis de los 17 ODS, incluyendo el 4 por primera vez. Las proyecciones del informe de seguimiento sobre la educación, muestran cuánto nos estamos alejando del camino hacia la consecución de este objetivo. Este hecho no es solo una mala noticia para la educación, sino también para todas las personas que trabajamos en la agenda de desarrollo sostenible.…  Seguir leyendo »

Pocas veces concurren en el mismo día dos acontecimientos históricos tan relevantes para España como los sucedidos en este 23 de agosto, aunque en años diferentes, concretamente el primero en 1936, año del inicio de nuestra Guerra Civil, y el segundo en 1939, año del final de la contienda. Traigo a colación estas dos efemérides porque ambas ponen en evidencia el desatino que representa el sectario y totalitario proceso de la «Memoria Histórica», impulsado por el Gobierno del actual PSOE, en su afán de quebrar el principal fruto de la Transición democrática, que no fue otro que el gran acuerdo de la reconciliación nacional plasmado en la aprobación de la Constitución de 1978, eventos todos ellos coprotagonizados por el antiguo PSOE, un partido ideológicamente distinto, cuyas patrióticas políticas de entonces son sometidas a revisión por quienes hoy ocupan (¿okupan?) la dirección socialista.…  Seguir leyendo »

La carne mechada causante del brote de listeriosis en varias comunidades.

Una de las noticias recurrentes de todos los veranos es el repunte de toxiinfecciones alimentarias, generalmente asociadas a las altas temperaturas de la estación. Pero a diferencia de los titulares de salmonelosis de otros años, el verano de 2019 pasará a la historia por haberse producido el mayor brote de listeriosis del que se tiene constancia en España, con un número de casos que posiblemente todavía no ha tocado techo, teniendo en cuenta que el periodo de incubación de la enfermedad se puede alargar hasta 70 días.

La listeriosis es una enfermedad de transmisión alimentaria, producida tras la ingesta de alimentos contaminados con la bacteria Listeria monocytogenes.…  Seguir leyendo »

The Tunisian independent electoral commission announced last week the 26 candidates running in next month’s early presidential election. From among Tunisia’s political elite, the list includes the current and multiple former prime ministers, its defense minister and a former president. That’s in addition to a media mogul, a fugitive and, for the first time, an official candidate of the Ennahda Party.

Even though Tunisia has seen multiple elections since its 2011 revolution, this year’s presidential race is shaping up to be an exceptional one: hugely competitive and remarkably unpredictable.

The death of Tunisian President Beji Caid Essebsi on July 25 crucially reshaped the structure of the contest and upended the calculations of parties and candidates.…  Seguir leyendo »

La réconciliation n’est pas un fait mais un processus

Né en 1951 au Liban, Ghassan Salamé est le sixième envoyé spécial des Nations unies depuis le début de la crise libyenne, en 2011, et le deuxième Libanais, après Tarek Metry. Professeur agrégé, docteur en science politique et en lettres, ancien directeur de recherche au CNRS et ancien directeur d’études à l’Institut d’études politiques de Paris, Ghassan Salamé a été plusieurs fois ministre au Liban, notamment de la culture.

Chargé de réconcilier les différentes parties en Libye, Ghassan Salamé a une longue expérience de médiation en faveur de la paix. En tant que diplomate, il a été le conseiller spécial de Kofi Annan et de Ban Ki-moon, anciens secrétaires généraux des Nations unies, puis envoyé spécial de l’ONU à Bagdad, mais aussi président de la conférence ministérielle de la francophonie.…  Seguir leyendo »

Image du film «Interstellar», de Christopher Nolan. Photo Rue des Archives. BCA

L’espèce humaine ne peut-elle avoir qu’un habitat et celui-ci ne peut-il être que la Terre ? Difficile de le croire si l’on suit les aspirations présentes dans les imaginaires et, spécialement, les multiples productions de science-fiction qui ont placé l’avenir humain dans un ailleurs plus ou moins lointain, qu’il soit celui des vastes étendues spatiales ou des mondes offerts par d’autres planètes. Une partie massive de ces productions, en littérature, au cinéma, dans les jeux vidéo, etc., a développé un imaginaire de l’expédition et de la colonisation extraterrestre. Avec l’élargissement de cet esprit d’aventure et de conquête, la Terre finit presque par apparaître comme un symbole d’enfermement.…  Seguir leyendo »

The National Museum of China ahead of a reception on behalf of China's President Xi Jinping and his wife marking the Belt and Road Forum on 26 April. Photo via Getty Images.

Despite the twists and turns of wrestling with President Donald Trump, the Chinese Communist party has entered its summer recess and its senior leaders have gathered at the Beidaihe beach resort, 300 kilometres from Beijing, for the annual summer meeting to determine its domestic priorities for the rest of 2019 and in the lead up to the party’s centenary in 2021.

While the Beidaihe meeting is a secretive affair, it is no less important than other conclaves of the party’s senior leadership. Judging by the last public gathering of the politburo on July 30, ‘stabilizing employment, boosting household consumption and mitigating major risks’ are likely to dominate the Beidaihe meeting agenda, and the much discussed trade war and Sino-US decoupling has become a secondary concern.…  Seguir leyendo »