Martes, 6 de agosto de 2019

Hiroshima genocidio o acción de guerra

Nakamura-San, una de las supervivientes a las que entrevistó John Hersey en mayo de 1946 para su reportaje sobre las consecuencias de la bomba atómica arrojada en Hiroshima el verano anterior, utilizaba una resignada expresión para sintetizar la apatía en la que vivía desde que sufrió la «experiencia vital más inhumana de todo el siglo XX», en palabras de Kenzaburo Oé: «Shikata ga nai» (Nada que hacer). Para la señora Nakamura, igual que para muchos otros condenados a vivir bajo los efectos de la radiación, la bomba, escribe Hersey, «parecía casi un desastre natural; un desastre que era simplemente consecuencia de la mala suerte, parte del destino (que debía ser aceptado)».…  Seguir leyendo »

Cuando se va a cumplir un mes de la elección de Ursula von der Leyen, ex ministra de Defensa alemana, como próxima presidenta de la Comisión Europea y a poco más de dos meses de las elecciones al Parlamento Europeo, es buen momento para hacer una reflexión sosegada sobre lo acontecido y esbozar un retrato actual de la Unión.

El 26 de mayo, los europeos revalidaron su confianza en el Partido Popular Europeo (PPE). Fueron, además, las elecciones comunitarias con más alta participación en 20 años. En España, votó el 64% del electorado frente al 47% que lo hizo hace cuatro años.…  Seguir leyendo »

La despedida

¿Quién no lo sabe? La muerte siempre triunfa. La vemos de forma diferente en verano que en invierno, cuando estamos sanos o enfermos, pero casi nunca aparece como es: un proceso más o menos largo, silencioso, solitario, que empieza con el último soplo de aliento sin aire y termina con nuestra desintegración en la nada. Así es, qué le vamos a hacer; morir es regresar al vacío, el lugar del que venimos sin ningún recuerdo, ni más ni menos.

Entonces, si terminamos en el mismo lugar del que partimos ¿por qué sentimos este miedo frío que duele más que el resultado?…  Seguir leyendo »

El tema de la relación entre novela y política difícilmente se agota en América Latina. En la recién pasada Feria Internacional del Libro en Lima, me tocó subir dos veces al escenario para unas conversaciones literarias donde el contenido terminó siendo el mismo, o parecido: tanto en Los paraísos narrativos, con Mario Vargas Llosa, bajo la mediación de Patricia del Río, como en ¿Existe la novela política?, con J. J. Armas Marcelo, moderada por Clara Elvira Ospina.

Desde muy temprano del siglo XIX aprendimos a ver la historia como epopeya; y a partir de entonces comenzó a ser tarea difícil fijar la distancia entre historia y literatura, bajo el fragor y los relámpagos de la epopeya, hasta que esa delgada línea de separación entre realidad y ficción quedó desvanecida.…  Seguir leyendo »

Hay palabras que son capaces de generar catástrofes. Pero, para Betty Hart y Todd Risley la catástrofe temprana venía dada por la ausencia de ellas, de 30 millones de palabras, para ser exactos. Estos investigadores norteamericanos encontraron que a los tres años, un niño de un entorno socioeconómico bajo ha oído 30 millones menos que un niño de un entorno alto. Y esa diferencia en la exposición al lenguaje en una etapa tan fundamental como son los primeros años de vida está detrás de muchos problemas posteriores: diferencias en los resultados de las pruebas de vocabulario, en el desarrollo del lenguaje y en la comprensión lectora.…  Seguir leyendo »

Un mujer carga un letrero durante una misa en honor de un migrante hondureño que fue asesinado por un oficial mexicano. DANIEL BECERRIL REUTERS

Nunca me había sentido tan judío. Ni tan palestino. Ni tan africano. Ni tan centroamericano. Ni tan guatemalteco.

Hace algunos años, en un arrebato de Síndrome de Estocolmo colonial, agradecí a la fortuna porque Guatemala fuera una colonia estadounidense y no una colonia rusa o china. ¿Se imaginan tener la misma suerte que los norcoreanos y los birmanos? ¿O que los ucranianos y los bielorrusos? ¿Se imaginan la desfortuna de no contar con interlocutores como los de Estados Unidos de América? De un centro imperial en donde no hubiera democracia. Ni feminismo ni movimiento queer. Ni Miami ni Nueva York.…  Seguir leyendo »

Uno de los enigmas que más intrigan al español de nuestros días es por qué la izquierda tiene muchas más dificultades en unirse que la derecha, lo que nos ha llevado al bloqueo del Gobierno. No es que en otros países haya sido fácil formar coaliciones de izquierda. Basta recordar las luchas de bolcheviques y mencheviques, de estalinistas y trotskistas, del «socialismo real» soviético y la socialdemocracia, «lacaya del capitalismo» como la llamaban los comunistas, con su secuela de asesinatos, purgas y gulags, para darse cuenta de una rivalidad a muerte. Lo que sorprende es que esa confrontación haya resurgido cuando se creía que, tras el desplome del Muro de Berlín, la socialdemocracia había copado el entero campo de la izquierda.…  Seguir leyendo »

Vivimos en un mundo cada vez más globalizado e interdependiente donde la comunicación, la economía y las amenazas a nuestra seguridad también son globales. Atrás quedaron los tiempos en los que era fácil pensar que la seguridad de nuestro país y de nuestra ciudadanía podía garantizarse con la mera defensa de nuestras fronteras. Amenazas como el terrorismo internacional, el crimen organizado o el interés por debilitar nuestras instituciones democráticas, son amenazas que no conocen fronteras y por tanto, han de ser abordadas de manera conjunta y coordinada. Precisamente este año se cumple el 30º aniversario de la primera participación de nuestras Fuerzas Armadas en una misión en el exterior en el marco de las operaciones de mantenimiento de la paz de Naciones Unidas (ONU).…  Seguir leyendo »

En el año 2014, la industria farmacéutica decidió, de manera voluntaria, suscribir el sistema de autorregulación en su código de buenas prácticas. Se proponía así garantizar que la promoción de sus medicamentos y las relaciones con los profesionales sanitarios se desarrollaran bajo estrictos principios de ética y responsabilidad.

Es loable el ejercicio de Farmaindustria, que al dar este paso se incardinaba además en el marco normativo nacional e internacional. Pero era cuestión de tiempo que esa autorregulación se volviera en su contra y en contra también de los profesionales sanitarios.

Los listados de los profesionales que cobran de los laboratorios han sido carnaza para quienes se oponen al emprendimiento privado en sanidad y para quienes desean ver a los médicos en la peor situación posible, porque piensan que se han creído una casta privilegiada.…  Seguir leyendo »

Monday marked a devastating turning point in India’s long-standing occupation of Kashmir.

Home Minister Amit Shah on Monday informed the Parliament of a presidential order revoking Article 370, which gave the state of Jammu and Kashmir special status within the Indian Constitution. The article was instituted by India’s early leadership to give a certain degree of autonomy to its only Muslim-majority state — one it had incorporated without the consent of its people, who would have preferred independence or accession to Pakistan.

As a number of Indian historians and legal experts have noted, the presidential order is essentially unconstitutional. Article 370 is the only legal link between India and the disputed state; for it to be revoked, it has to be approved concurrently by the Jammu and Kashmir constituent assembly, which was dissolved in 1956.…  Seguir leyendo »

In less than one hour, without any real debate inside India’s Parliament, the government of Prime Minister Narendra Modi upended 72 years of policy and changed the course of Kashmir’s history.

The sudden decision on Monday to withdraw the historic special status to Jammu and Kashmir, constitutionally mandated under what is called Article 370, was taken while several elected representatives in the state were placed under house arrest and mobile and Internet services were cut off. The disruptive move was not preceded by any consultations with any political or civil society members. Nor was there any warning to the public about the most momentous paradigm shift India has ever seen in domestic policy on Kashmir.…  Seguir leyendo »

On Monday, a United Nations-authorized investigative team released a report that exposes the economic interests supporting the Myanmar military and its well-documented human rights violations against the country’s ethnic minority groups. The investigators call for the targeted financial sanctions against all military-owned companies.

The report comes on the heels of the State Department’s announcement last month of travel bans against four Myanmar generals, including the armed forces’ commander in chief, Senior Gen. Min Aung Hlaing, for their role in what has been called genocide of the country’s Rohingya Muslim minority.

As the two-year anniversary of the coordinated attacks against the Rohingya approaches, with more than 800,000 people displaced and no end to the persecution or accountability for its perpetrators in sight, it is clear that the international community’s response has been inadequate and ineffective.…  Seguir leyendo »

Displaced Syrians who fled from their villages in the south of Idlib province to escape bombing by Syrian government forces return home shortly before a truce fell apart between rebels and President Bashar al-Assad's regime, on Sunday. (Aaref Watad/AFP/Getty Images)

In April, the U.N. Office for the Coordination of Humanitarian Affairs (OCHA) discussed centralizing aid operations for Syria to Damascus. While no decision was formally made, various donor states protested the suggested action, which would result in the closure of OCHA’s humanitarian coordinator position in Amman, dealing a significant blow to the cross-border humanitarian operation.

Humanitarian actors in intrastate conflicts across the globe increasingly find themselves caught between the interests of competing political and military interests of states, complicating the implementation of relief actions. In Myanmar and Yemen, the obstruction of humanitarian access and delivery of aid to civilians in need has become a primary tactic of states to battle and defeat opposition forces.…  Seguir leyendo »

La voiture est devenue un élément essentiel de la dignité du citoyen

L’automobile a ceci de paradoxal qu’elle nous permet de nous déplacer tout en restant dans notre propre espace, un espace où nous nous sentons en sécurité. Et le monde autour de nous change sans réellement nous toucher. [Jean] Baudrillard eut cette comparaison célèbre : le pare-brise est comme un écran. Il voulait souligner le fait que ce mode de transport individuel transforme notre expérience existentielle du monde en une vision esthétique.

Historiquement, posséder une automobile est devenu un trait essentiel du capitalisme, depuis l’essor, en 1908, de la Ford T. En leur temps, les régimes communistes ont d’ailleurs imposé des réglementations très strictes pour mettre des bâtons dans les roues à ceux qui voulaient réaliser leur rêve d’acquérir une automobile.…  Seguir leyendo »

De récents rapports sur les centres de rétention administrative aux Etats-Unis ont révélé des cellules surpeuplées et insalubres, des enfants et bébés séparés de leurs parents. Les demandeur·ses d’asile qui s’y trouvent non seulement vivent dans des conditions de vie indignes, mais ils sont privés d’accès aux services de traducteurs et d’avocats qui leur permettraient de contester leur détention prolongée.

Dans le but d’attirer l’attention sur leur situation critique, et de retrouver ce faisant leur capacité d’action, des centaines de migrant·es en détention ont organisé des grèves de la faim dans plus de sept centres de rétention des Etats-Unis. En 2018, 60 migrants étaient en grève de la faim à Tacoma, dans l’Etat de Washington, pour demander l’accès aux soins et le regroupement des familles.…  Seguir leyendo »

Le poids de nos valises

Glisser un guide dans sa valise, partir observer les étoiles en colo, prolonger la sieste par un «câlin» dans les dunes… Ces activités et objets emblématiques de l’été en disent beaucoup sur notre société. Dis-moi ce que tu fais pour les vacances, je te dirai qui tu es…

Lorsque nous regardons des reportages ou des films des années 70 dont l’action se passe dans les aéroports, une chose nous saute tout de suite aux yeux. Ce ne sont pas les comportements des gens qui nous étonnent, ni même la structure monumentale des lieux qui a, en fin de compte, peu changé pour l’essentiel.…  Seguir leyendo »

In January the Russian military rolled out a 9M729 land-based cruise missile and spelled out its specifications in an effort to refute the American claim that Russia had violated a key nuclear arms pact.CreditCreditPavel Golovkin/Associated Press

After more than 30 years, the Intermediate Nuclear Forces (I.N.F.) Treaty ended last week, with an American withdrawal on Friday and a Russian withdrawal on Saturday. Although the United States abided by the terms of the treaty, Russia violated it by fielding more than 100 banned intermediate-range missiles, and China, which was never bound by it, fielded thousands. The United States has none.

To fix this gap, it is time for the Department of Defense to develop and field conventionally armed, ground-launched, intermediate-range missiles. The I.N.F. was a good treaty that reduced tensions and contributed to the peaceful end of the Cold War.…  Seguir leyendo »

A supporter of Houthi rebels during a gathering to mobilize more fighters into battlefronts against Saudi-backed government forces, in Sana, Yemen.CreditCreditYahya Arhab/EPA, via Shutterstock

In the fifth year of a pitiless war between Ansar Allah, the Iranian-supported movement known as the Houthis, and the Saudi Arabia-led and United States-backed coalition, Sana, the capital of Yemen, doesn’t see many American visitors. For good reason.

The Houthis control Sana and about a fifth of the country’s landmass in all; a majority of Yemen’s 30.5 million people live in Houthi-controlled areas. Misery extends far beyond. Yemen’s humanitarian crisis is ranked the world’s worst by the United Nations: Two-thirds of its population need some form of assistance, 10 million suffer malnutrition. Almost a quarter of a million are starving to death.…  Seguir leyendo »

Una vista del 5 de agosto de 2018 de una playa en Benidorm, Alicante, en España Credit José Jordan/Agence France-Presse — Getty Images

El verano pasado volví, tras treinta años de ausencia, a uno de los destinos vacacionales de mi infancia, Noja. Miles de turistas defendían su pedazo de arena en playas antaño desiertas y bloques de apartamentos bloqueaban la vista de lo que solían ser prados verdes. Atascos de tráfico y colas en supermercados habían reemplazado la vida campesina de una localidad de 2500 habitantes cuya población se multiplica por treinta en los meses de verano.

Noja, un municipio de Cantabria, decidió arrojarse en brazos del turismo masivo y aunque encontré vecinos igualmente nostálgicos de épocas pasadas, habían asumido que ya era tarde para arrepentirse.…  Seguir leyendo »