Jueves, 17 de octubre de 2019

El pasado fin de semana nos despertamos con la noticia de que la Sala Segunda del Tribunal Supremo iba a condenar por el delito de sedición y no por el de rebelión. La filtración era de algún o algunos de los magistrados de la Sala y con evidente intención de obtener en su día algún beneficio del actual poder Ejecutivo.

El delito de sedición era lo que apoyaba la Abogacía del Estado y, por tanto, el Gobierno. Y en unos meses se deberán resolver por el poder Ejecutivo puestos importantes en el poder Judicial como los vocales del CGPJ, presidencias de Sala del Tribunal Supremo, nombramiento de magistrados eméritos, prórrogas de la fecha de jubilación… Más claro imposible.…  Seguir leyendo »

Hubo hace un tiempo un joven abogado de Estella (Navarra) que, siendo un significativo dirigente del PNV, también fue ministro de la República española. Se imaginarán nuestros amables lectores, que nada les fue bien, ni a él ni a la República. Cuando los ciudadanos consiguieron que la democracia volviese a España en 1977, fue senador en una coalición del PSOE-PSN con el mismísimo PNV en Navarra. A lo que vamos. Dijo una cosa muy interesante, aunque nunca le votamos ni al él ni al PNV: «El que persigue un imposible, consigue justamente todo lo contrario». Qué gran frase, y qué gran navarro.…  Seguir leyendo »

La investigación científica de nuestro país está paralizada a causa de una burocracia desbordada. A la gestión económica de los fondos de investigación se le viene agregando una profilaxis asfixiante, sobrevenida quizá tras los innumerables casos de corrupción descubiertos en otros ámbitos de lo público. Nuestro sistema de ciencia, tecnología e innovación, el mismo que financia aquellos proyectos que considera más interesantes para nuestra sociedad, aboca al investigador a una absurda carrera de obstáculos administrativos en la que consume ingentes cantidades de esfuerzo y recursos, comprometiendo muy gravemente la consecución de sus objetivos. Una impostada Hidra de Lerna que desde su ciénaga está devorando la investigación en España desde sus propias entrañas.…  Seguir leyendo »

La controversia a propósito de la frontera irlandesa nos recuerda que la soberanía ha estado en el centro del callejón sin salida del Brexit desde el principio. Una de las tareas fundamentales de un Estado soberano es garantizar la seguridad nacional mediante el control de fronteras. El Acuerdo de Viernes Santo, que acabó con décadas de brutal violencia política en Irlanda del Norte entre católicos republicanos y protestantes unionistas, suprimió la frontera entre el norte y el sur. La decisión fue la expresión de la soberanía de la República de Irlanda y del Reino Unido.

El de Viernes Santo fue también un acuerdo sobre la identidad nacional, un corolario de la soberanía.…  Seguir leyendo »

¿Es posible realizar reformas que mejoren el futuro de una sociedad cuando esta es profundamente desigual? Porque las reformas afectarán a unos sectores más que a otros y habrá perjudicados, al menos a corto plazo, normalmente los más débiles, que se resistirán con buenas razones a esas reformas. Veamos algunos ejemplos.

Uno de los motivos, quizá el más importante, de la reciente revuelta de los más desfavorecidos de Ecuador contra su Gobierno, ha sido la supresión de los subsidios a los combustibles para automoción, es decir, un aumento de su precio. Algo que evoca las manifestaciones de los chalecos amarillos en Francia, cuyo primer objetivo fue oponerse a la implantación de un impuesto sobre el diésel, con un resultado similar: su encarecimiento.…  Seguir leyendo »

El pasado lunes moría a los ochenta y nueve años Harold Bloom. Había impartido su última clase el jueves de la semana anterior, fiel al infatigable intelectual que había escrito más de cuarenta libros, cientos de artículos y prólogos, editado infinidad de monografías, y que había enseñado en Yale durante sesenta y cuatro años. Bloom, nacido en una familia judía del Bronx, tuvo por lengua materna el yidis y, en menor medida, el hebreo aprendido en la escuela. A este hijo de un trabajador textil con problemas de juego y un ama de casa siempre rodeada de rabinos le gustaba recordar que no habló inglés hasta los seis años.…  Seguir leyendo »

A juzgar no se aprende en un «taller» de fin de semana de esos que hoy en día convierten al mas ignorante en experto de las materias mas complejas. Juzgar no es oficio fácil. Requiere conocimiento de las leyes, discernimiento entre lo esencial y lo accesorio, capacidad de averiguación de los hechos, criterio para separar los probados de las simples conjeturas, independencia para mantener la objetividad superando simpatías y antipatías personales, carácter firme para resistir las presiones de la sociedad de la sobre-información en la que vivimos, y un profundo sentido del Estado cuando se trata de cuestiones que afectan a su esencia.…  Seguir leyendo »

La línea Norte-Sur del Metropolitano Madrileño tuvo el honor de ser inaugurada por Alfonso XIII el 17 de octubre de 1919. La estación de Cuatro Caminos acogió el comienzo de la primera línea de Metro de nuestro país. La Compañía Metropolitano Alfonso XIII unió ese punto con la Puerta del Sol a lo largo de 3.497 metros y 8 estaciones. El Rey, al que acompañaron la Infanta Doña Isabel y los Infantes Don Carlos y Don Fernando, además de distintas autoridades civiles, eclesiásticas y militares tuvieron el privilegio de realizar el primer viaje oficial acomodados en una rojiza y reluciente composición del modelo Cuatro Caminos, numerada como MR-4.…  Seguir leyendo »

Ukraine’s president Volodymyr Zelenskiy visiting armed forces in the Donetsk region, October 2019. Photograph: Ukrainian Presidential Press Ser/Reuters

At a press marathon in Kyiv last week, Volodymyr Zelenskiy declared that his mission was to be the Ukrainian president who would “end the war”. That’s a tough ask for a former comedy actor who had barely got his feet under the presidential desk before being snarled up in a Donald Trump impeachment scandal that has led some Ukrainians to refer to their leader as “Monica” Zelenskiy.

Ukraine’s war is rightly Zelenskiy’s priority, having now claimed more than 13,000 lives since 2014 when demands for greater territorial autonomy in Donetsk and Luhansk – collectively known as Donbass – escalated into a separatist crisis with Russia supporting the separatist rebels.…  Seguir leyendo »

An effigy of Emmanuel Macron is thrown into a sheet during a gilets jaunes protest in Nice. Photograph: Yann Coatsaliou/AFP/Getty Images

“Progressive politics is doomed if it exists only to promote the interests of the middle classes,” French president Emmanuel Macron recently warned a large group of parliamentarians and ministers from his centrist La République En Marche (LREM) party and the Mouvement Démocrate (Modem). In particular, he cited the issue of immigration. He said the subject “had to be faced” and explained that he saw an essential difference between the middle and working classes: the latter are in contact with immigration, the former are not. “We have no right to dodge this issue. The question is whether or not we want to be a middle-class party.…  Seguir leyendo »

‘If internet traffic is unencrypted, any government, company, or criminal that happens to notice it can – and, in fact, does – steal a copy of it, secretly recording your information for ever.’ Photograph: Kacper Pempel/Reuters

In every country of the world, the security of computers keeps the lights on, the shelves stocked, the dams closed, and transportation running. For more than half a decade, the vulnerability of our computers and computer networks has been ranked the number one risk in the US Intelligence Community’s Worldwide Threat Assessment – that’s higher than terrorism, higher than war. Your bank balance, the local hospital’s equipment, and the 2020 US presidential election, among many, many other things, all depend on computer safety.

And yet, in the midst of the greatest computer security crisis in history, the US government, along with the governments of the UK and Australia, is attempting to undermine the only method that currently exists for reliably protecting the world’s information: encryption.…  Seguir leyendo »

Es preciso comenzar cualquier análisis sobre la “cuestión catalana” siendo consciente que lo vivido desde 2014, y especialmente desde septiembre de 2017, es el resultado de cuarenta años de construcción de una comunidad imaginaria desde las instituciones. En eso consistió el pujolismo -además del latrocinio desvergonzado, claro-; en el uso de la estructura estatal autonómica para construir catalanes a través de la lengua y las subvenciones.

Comenzó pervirtiendo el sentido de una lengua al convertirla en un signo de diferenciación, en algo excluyente concebido para hacer política y dejar fuera de juego a los no catalanes. Valga como prueba que el Partido Andalucista obtuvo en 1980 dos escaños en el Parlamento catalán, y que ERC quedó por detrás de UCD.…  Seguir leyendo »

Por primera vez, gente razonable en Estados Unidos ha comenzado a especular con la posibilidad de que el Senado condene al presidente Donald Trump en un juicio político y lo destituya. Puede que la probabilidad todavía parezca baja, pero la posición de Trump se está debilitando, y las encuestas de opinión le son cada vez más contrarias. Se da ampliamente por sentado que la Cámara de Representantes aprobará la moción de acusarlo formalmente y someter su presidencia al juicio del Senado, donde se necesitan dos tercios de los votos y los republicanos tienen mayoría.

Trump viene teniendo una conducta casi histérica en público, y se expresa en forma cada vez más imprudente y vulgar.…  Seguir leyendo »

Hasta hace poco, los indios estaban acostumbrados a dar el crecimiento económico por sentado. Tras una década con un promedio anual superior al 9%, la economía de la India capeó la recesión mundial posterior a 2008 y mantuvo un impresionante 7% hasta 2014‑15. El ritmo de crecimiento del país parecía imparable.

Y entonces llegó el gobierno del primer ministro Narendra Modi, con su mayor error de política económica, la desmonetización, que retiró de circulación el 86% del dinero de la India de un día para el otro (con el objetivo, según Modi, de sacar a la luz patrimonios no declarados). La economía todavía no se recuperó.…  Seguir leyendo »

Las manifestaciones crecen en Cataluña tras el encarcelamiento de los líderes independentistas (Angel Garcia/Bloomberg)

La democracia en España ha entrado en una fase extremadamente peligrosa que amenaza su propia existencia. La sentencia del Tribunal Supremo contra mí y otros líderes catalanes fue un ataque directo al estado de Derecho, un error histórico que tendrá graves consecuencias en las relaciones entre Cataluña y España.

España está limitando y condicionando el ejercicio de la democracia, así como de los derechos civiles y políticos de todos los ciudadanos. La sentencia judicial, que fue acompañada de una fuerte dosis de represión, es una afrenta contra el tipo de solución política al conflicto que exige la comunidad internacional.

El Tribunal quiere castigar e intimidar a todo un pueblo al condenarnos a los exmiembros del gobierno de la Generalitat, a la presidenta del parlamento de Cataluña y a dos líderes sociales, a una sentencia combinada de 100 años de prisión.…  Seguir leyendo »

La legendaria activista Rosario Ibarra de Piedra recibirá la próxima semana la medalla Belisario Domínguez, que entrega el Senado mexicano y es una de las mayores distinciones del país. Pese a ello, Ibarra aún critica —y con razón— al actual gobierno del presidente Andrés Manuel López Obrador por la falta de una política de Estado que esclarezca el paradero de las víctimas de desaparición forzada y juzgue a los victimarios.

La luchadora más emblemática contra la Guerra Sucia (1965-1985) —un período de represión estatal a grupos guerrilleros y movimientos opositores— tiene 92 años. Si bien no conserva la enjundia física de antaño, mantiene el mismo espíritu aguerrido con el que ha exigido durante décadas la aparición de su hijo Jesús Piedra Ibarra —desaparecido en 1975 por agentes de la Dirección Federal de Seguridad (DFS)— y la de cientos de personas más que también se llevaron agentes del Estado.…  Seguir leyendo »

Since Oct. 1, Iraq has been roiled by a series of massive demonstrations. The demonstrations are noteworthy not only for their size and persistence but also because of the identity of their main participants: Iraqi Shiites. Shiites, the largest and most powerful segment of Iraqi society, are taking to the streets in large numbers despite violence from security forces — who are working for a government that is dominated by Iraqi Shiites. So, why are Iraqi Shiites coming out so strongly against their “own” government?

The answer to this question lies in the expectations Shiites have had since the fall of the Saddam Hussein regime 16 years ago.…  Seguir leyendo »

La Cour suprême espagnole a finalement rendu sa décision, lundi 14 octobre. Après deux ans de détention provisoire, six anciens membres du gouvernement catalan, une ancienne présidente du Parlement catalan et deux présidents d’associations indépendantistes ont été condamnés à entre neuf et treize ans de prison.

Peu importe qu’il n’y ait pas eu de rébellion ou de « sédition », mais un référendum [pour ou contre l’indépendance de la Catalogne, convoqué par le gouvernement catalan le 1er octobre 2017]. Peu importe que les citoyens catalans n’aient infligé de violence à personne. Peu importe que le monde entier ait vu comment, lors du référendum, la police espagnole a utilisé une violence disproportionnée contre des citoyens non armés de tous âges, contre des familles entières, simplement parce qu’ils voulaient voter.…  Seguir leyendo »

Le prix Nobel d’économie, attribué à Abhijit Banerjee, Esther Duflo et Michael Kremer, peut être lu comme une récompense accordée à une façon d’étudier les problèmes de la pauvreté et du développement plus proche des faits et plus rigoureuse dans les méthodes d’observation et d’analyse empirique ; sans sacrifier pour autant la conceptualisation théorique qui reste toujours essentielle pour formuler les hypothèses, construire les données et interpréter les résultats.

L’approche expérimentale qu’ils ont promue, dite « expériences contrôlées », repose sur des méthodes statistiques qui étaient déjà connues des sciences sociales et largement mobilisées en médecine, mais peu utilisées par les économistes.…  Seguir leyendo »

Sur Internet, un flot de commentaires dithyrambiques salue le dernier récipiendaire du prix Nobel de la paix, le premier ministre éthiopien Abiy Ahmed. Peu importe que cette distinction pourrait en fait entraver les « efforts » pour mener l’Ethiopie à « une vie meilleure et un avenir brillant » plutôt que de les appuyer. En attribuant son prix, le comité Nobel salue d’abord « l’initiative décisive » du premier ministre éthiopien pour « résoudre le conflit frontalier avec l’Erythrée voisine ». Mais alors ce prix aurait dû être au moins partagé… avec Issayas Afeworki, le dictateur d’Asmara.

Le prédécesseur d’Abiy Ahmed avait redoublé d’effort pour se rapprocher de l’Erythrée.…  Seguir leyendo »