Miércoles, 1 de enero de 2020

En 2019 millones de ciudadanos de todo el mundo salieron a la calle pidiendo acciones contra la emergencia climática, en todos los continentes, miles y miles de manifestaciones se sucedieron exigiendo actuar y no es para menos.

Según la Organización Meteorológica Mundial (OMM), que no es sospechosa de nada, “el año 2019 pone punto final a una década marcada por registros de calor excepcionales, por el retroceso de los hielos y por subidas del nivel del mar sin precedentes a nivel mundial, cambios exacerbados por las emisiones de gases de efecto invernadero fruto de la actividad humana”. Casi con toda certeza, las temperaturas medias del quinquenio (2015-2019) y de la década (2010-2019) serán las más elevadas de las que se tiene constancia.…  Seguir leyendo »

La razón principal de que Greta Thunberg provoque tanta hostilidad no está en lo que dice, sino en lo que hace. A su manera simple y obstinada, cruzando el Atlántico en un velero o llegando a Madrid desde Lisboa en un viaje casi tan lento y tan incómodo como una travesía marítima, Greta Thunberg nos echa en cara, literalmente, nuestro grado de responsabilidad personal ante la gran crisis climática que ya está sucediendo, y nos da el ejemplo de un activismo hecho a la vez de agitación política y de cambios concretos en la vida diaria de cada uno. Las palabras son gratis.…  Seguir leyendo »

Es obvio que el título de este artículo es deudor de nuestro Calderón de la Barca, a quien he citado en alguna otra ocasión como gran adelantado a la sociología, puesto que algunos siglos antes de que los precursores de la sociología hablaran de los «roles» o papeles sociales ya lo había anticipado el gran dramaturgo madrileño y español repartiendo «papeles» de actor a los mortales. Hay que aceptar que desde hace varias décadas en España todo es espectáculo. También en el mundo, pero de manera especial en España. Las nuevas tecnologías de la comunicación y algunas de las menos nuevas han contribuido a ello.…  Seguir leyendo »

Los Ejércitos de Tierra (ET), en general, son componentes esenciales de las Fuerzas Armadas, sobre todo en el ambiente actual, caracterizado por operaciones exteriores muy focalizadas en la población, en zonas urbanizadas, donde el factor humano es predominante, basadas en tácticas híbridas que tienen a aquella como objetivo.

Ni que decir tiene que España está enraizada en Europa, con una continuidad estratégica terrestre innegable; al Reino Unido, en el pasado reciente, le bastaba dominar los mares para ejecutar su estrategia nacional, aunque el golpe de gracia a Napoleón lo diera en Waterloo, en una sencilla batalla terrestre.

El Gobierno sigue en funciones desde marzo y sus limitaciones de planeamiento son evidentes, incluso alarmantes si se contemplan los factores nacionales e internacionales que gravitan sobre España.…  Seguir leyendo »

La película de Ryan Johnson, Puñales por la espalda, además de ser una espléndida comedia, protagonizada por el 007 Daniel Craig y la actriz hispano-cubana Ana de Armas, es un retrato de comportamientos shakespearianos y una exhibición de la libertad de testar anglosajona.

El vigente Código Civil español, que se debe en gran parte al jurisconsulto liberal Manuel Alonso Martínez, promulgado en 1889, es particularmente tuitivo, protector de las esposas (régimen de bienes gananciales, legítima heredera) y también de todos los hijos (herederos forzosos) por el hecho de la consanguinidad. Fue una reforma moderada de la sucesión de los mayorazgos del Antiguo Régimen en los que el hijo mayor varón asumía el compromiso de mantener a su madre y hermanas, dotar a sus hermanas casaderas y a las destinadas a Religión.…  Seguir leyendo »

Cuando el siglo XIX moría, los principales miedos que los parisinos vislumbraban en el siglo XX eran la invasión de los cosacos, la moda de incinerar cadáveres y el neokantismo. A ningún parisino le preocupaba entonces la peste que acabaría contaminando el futuro del mundo: el nacionalismo.

Hoy muere el año 19, amaneciendo la década de los 20: ¿seremos capaces de prever el futuro o nos pasará como a aquellos franceses distraídos?

Cuando el siglo XIX moría, la principal ilusión de los españoles era Europa, ancla regeneradora para sujetar un país que había dejado de ser un imperio (una Europa donde Alemania también iluminaba como faro).…  Seguir leyendo »

Los anticapitalistas tuvieron un año pésimo. Pero el capitalismo también.

Si bien la derrota del Partido Laborista de Jeremy Corbyn en el Reino Unido este mes le restó impulso a la izquierda radical, particularmente en Estados Unidos (donde ya están cerca las primarias para la elección presidencial), el capitalismo recibió críticas desde lugares insospechados. Milmillonarios, ejecutivos empresariales y hasta la prensa financiera se han unido a intelectuales y líderes comunitarios en una sinfonía de lamentos por la brutalidad, insensibilidad e insostenibilidad del capitalismo rentista. La imposibilidad de seguir haciendo negocios igual que siempre parece ser una idea muy difundida, incluso en las juntas directivas de las corporaciones más poderosas.…  Seguir leyendo »

Probablemente, el cambio climático sea el reto mundial más urgente de la actualidad, y no lo estamos enfrentando lo suficientemente rápido. El acuerdo climático de París de 2015 apunta a mantener el aumento de la temperatura global bien por debajo de los 2º Celsius sobre los niveles preindustriales. Sin embargo, incluso considerando los compromisos actuales de los gobiernos nacionales para reducir las emisiones de gases de invernadero (GHG, por sus siglas en inglés) el calentamiento global está en vías de superar los 3ºC para fines de este siglo. Para evitarlo, debemos actuar más rápido, a una escala mayor y de manera más disruptiva, particularmente en el desarrollo y la financiación de proyectos de infraestructura sostenibles.…  Seguir leyendo »

Se calcula que este año el crecimiento económico de China cayó a poco más de 6%, y es improbable que se recupere pronto. De hecho, casi todos los analistas económicos coinciden en que aunque el desempeño de la economía china en 2019 fue el peor en casi 30 años, puede que por al menos una década no haya una cifra mejor. En lo que al parecer no hay tanto consenso es respecto de si las autoridades chinas deberían estar preocupadas o qué pueden hacer para mejorar las perspectivas de crecimiento.

Los optimistas señalan que dado el tamaño actual de la economía china, incluso un 6% de crecimiento anual del PIB es mejor que los dos dígitos de hace 25 años.…  Seguir leyendo »

Las banderas de la mayoría de los países son multicolores. Pero junto con China y su enseña roja, la Unión Europea de la bandera azul es una de las pocas entidades monocromáticas. O lo era, al parecer, ya que el nuevo proyecto que define a la UE la pinta de verde. En una reunión que tuvo lugar a mediados de diciembre, los líderes de todos los países del bloque menos uno (Polonia, no el Reino Unido) adoptaron oficialmente la meta de llegar a la neutralidad climática (emisión neta nula de gases de efecto invernadero) en 2050.

Pero la presidenta de la Comisión Europea Ursula von der Leyen no se conforma con eso: planea introducir en marzo una nueva ley para que todas las políticas europeas apunten al objetivo de neutralidad climática.…  Seguir leyendo »

Desde los años 1960, más de 4,6 billones de dólares (en dólares constantes de 2007) en asistencia oficial para el desarrollo (AOD) bruta, tanto bilateral como multilateral, han sido transferidos a países de bajos ingresos. Sin embargo, la extrema pobreza y el crecimiento estancado siguen siendo generalizados. El mensaje es claro: la ayuda Norte-Sur tradicional no es tan efectiva como podría ser, y como debería ser.

Un problema importante es que, durante las dos últimas décadas, los donantes y las instituciones para el desarrollo bilaterales y multilaterales de Occidente han prestado muy poca atención a satisfacer las demandas de transformación estructural e industrialización, como eliminar los cuellos de botella en el sector de infraestructura en los países que reciben ayuda para el desarrollo.…  Seguir leyendo »

La escena es muy familiar. Un gobierno reformista quiere impulsar el crecimiento económico y el empleo implementando reformas de mercado destinadas a lograr que el país se vuelva más atractivo a los inversionistas (muchas veces extranjeros). Los responsables de las políticas entienden que estos inversores tienen el dominio tecnológico, la capacidad organizacional y el acceso a mercados que el país necesita desesperadamente. Se crean comisiones para mejorar el desempeño del país en el índice Doing Business del Banco Mundial, el Informe de Competitividad Global del Foro Económico Mundial o en otros de los certámenes de belleza promovidos por un inmenso conjunto de rankings internacionales.…  Seguir leyendo »

El año 2019 termina con protestas, desigualdades crecientes y una crisis de representación en muchos países. En el frente económico, el mundo camina hacia la recesión y una nueva crisis, mientras agota el medio ambiente. Los gobiernos, y en última instancia los ciudadanos, pueden evitar estas tendencias alarmantes en el 2020.

Sesenta y un países tendrán elecciones presidenciales o parlamentarias en el año 2020. Muchas personas están cansadas ​​de la política ortodoxa liberal convencional, quieren cambios y elegirán nuevos partidos. Esta es una oportunidad importante para corregir la situación actual.

Sin embargo, algunos de los nuevos líderes emergentes representan a una derecha radical, que culpa a las protecciones públicas, a los emigrantes y a los pobres, pero que busca eliminar restricciones sobre el capital.…  Seguir leyendo »

University students protest India's new citizenship law, in Kolkata, India, on Monday. (AP) (Bikas Das/AP)

Citizens across India have turned out in recent weeks to protest a controversial piece of legislation known as the Citizenship Amendment Act (CAA). The CAA became law on Dec. 11, after the upper house of India’s Parliament passed the measure and the country’s president gave it his assent.

India’s government — headed by the Hindu-nationalist Bharatiya Janata Party (BJP) — holds that the CAA will make it easier for people from “persecuted minorities” in the country illegally to obtain Indian citizenship. It argues that the CAA is an important improvement to the Citizenship Act of 1955, which left people in the country illegally without any avenues to become citizens.…  Seguir leyendo »

Protesters burn property Tuesday in front of the U.S. Embassy in Baghdad. (Khalid Mohammed/AP)

It doesn’t take a crystal ball to see that the Middle East’s 2020 will be tumultuous. Libya’s civil war has taken a dangerous turn, with Russian mercenaries and Turkish forces joining the fray as Gen. Khalifa Hifter’s forces push into the capital. Yemen’s still ravaged by economic blockade and war, despite recent efforts on all sides to de-escalate the conflict. Syria’s civil war continues to metastasize, with a massive new wave of refugees fleeing violence in Idlib. Large-scale popular protests are challenging Iraq’s government, which is bracing for fallout from the growing confrontation between the United States and Iran. Israel and the Palestinian territories could dramatically change their relationship, as the prospects of a two-state solution dissolve.…  Seguir leyendo »

La emergencia de la ultraderecha en las pasadas elecciones generales, constituida ya en la tercera fuerza política del país, ha dejado a nuestros politólogos y observadores habituales un tanto desconcertados. Hasta ese momento el ascenso mediático (incluso su entrada en el Parlamento) no dejaba de ser un acompasarse al resto de países europeos. Suponía la corrección de una anomalía histórica: la insólita convivencia dentro de unas mismas siglas políticas desde las aspiraciones liberales (una suerte de progresismo de derechas) hasta un nacionalismo casi medieval; fuese cual fuese el motivo histórico de esta prodigiosa elasticidad ideológica era previsible que el tejido se desgarraría por algún lado, y que cada facción, con independencia de eventuales concurrencias y alianzas, pondría sobre la mesa aquellas ideas y políticas que les diferencian ante sus votantes, como sucede desde el arranque de nuestra democracia en el así llamado «espacio de izquierdas».…  Seguir leyendo »

‘We’re taught not to look at the sun. Every child on earth is given the same warning. But in Australia these days you can stare all you like.’ Photograph: Mark Evans/Getty Images

We know the sight by heart: corrugated iron on a low pile of ash with a chimney left standing. Another house gone. And the pattern of bushfires is part of our lives too. They burn until a cold wind blows up the coast when it buckets down dousing the flames.

But that’s not the pattern now. The downpour has been postponed officially until late January. Things are looking up: it was April. Either way the experts are saying the weeks ahead are looking dry, tinder dry.

As that news sank in this summer an unfamiliar emotion took hold in Australia: not fear so much as dread.…  Seguir leyendo »

Anthony Kalulu is a farmer in eastern Uganda, and founder of non-profit Uganda Community Farm (UCF) Photograph: Handout

Where I live, people are organised in clans. I belong to a clan where even 100 people, gathered together, can’t raise $100 (£75) to organise a funeral.

I come from a family that couldn’t afford to pay tuition of $10 a term when I was a student two decades ago. Many of my young relatives are out of school now, because their parents can’t afford a full academic term of $15.

Others are even worse off. There are families I have spoken with who say they are unable to earn $2 a month as a family.

There is no question that the UN global goals have stalled.…  Seguir leyendo »

The 19-year old British woman leaves court in Famagusta, Cyprus, after her trial on 30 December. Photograph: Katia Christodoulou/EPA

The message to foreign women thinking of booking a holiday in Cyprus could hardly be more stark: if you are attacked don’t expect the authorities to help you. On the contrary, reporting a rape carries a significant risk that it won’t be properly investigated, as appears to have happened to the 19-year-old British woman who went to the police in Ayia Napa in July saying she had been gang-raped. Moreover, you might end up deprived of your own liberty.

The teenager found herself convicted on Monday with inventing the whole thing, and faces a potential prison sentence when she appears at the Famagusta district court next week.…  Seguir leyendo »

Sans l’arrêt des guerres

« Le peuple veut la chute du régime ! » C’est en scandant ce slogan tonitruant qu’il y a une dizaine d’années des foules de manifestants s’emparaient des rues du monde arabe. Depuis lors, ce monde n’est plus ce qu’il était.

Personne n’aurait pu imaginer que le célèbre vers tunisien – « Lorsqu’un jour le peuple veut vivre, force est pour le destin de répondre » – trouverait un tel écho auprès de populations soudain dressées contre leurs oppresseurs de longue date, et dont beaucoup pensaient qu’elles avaient à jamais été domptées par ces derniers.

La décennie a débuté avec ce que nous allions baptiser le « printemps arabe » et ses soulèvements populaires en Tunisie, en Egypte, au Yémen, en Libye et en Syrie.…  Seguir leyendo »