Miércoles, 29 de enero de 2020

Vivimos desde hace unos años horas ciertamente graves, donde la amenaza de la pronta disolución del país –largamente pretendida– recuerda aquella advertencia tan severa como melancólica del florentino Guicciardini en su correspondencia con Maquiavelo: «Todos los Estados, todos los reinos son mortales (…) Pero un ciudadano que se halla ante el fin de su patria no debe dolerse tanto de la desgracia de ella cuanto de la suya propia: porque a la patria le ha sucedido lo que en cualquier caso debía sucederle, pero la desgracia es la de aquel al que le tocó nacer en el tiempo en que tal infortunio va a producirse».…  Seguir leyendo »

Una familia en Bangladés, uno de los países más afectados por la neumonía. UNICEF/UN0326726/Sujan

Hace cinco años, los Gobiernos hicieron una importante promesa a los niños del mundo. El compromiso, recogido en los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) —las metas, ambiciosas pero alcanzables, que se ha puesto el mundo para 2030 y que han sido suscritas por 193 países‒ consiste en acabar con la lacra de las muertes infantiles evitables. Cumplirlo requerirá un esfuerzo conjunto para combatir la más letal de sus causas: la neumonía.

La mayoría de la gente cree que se trata de una dolencia que afecta a las personas de edad avanzada, y en parte, tiene razón. La infección es la primera responsable de las muertes por una única causa entre las personas mayores ingresadas en los hospitales de Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

España posee una de las tasas de criminalidad más bajas de Europa, lo que en realidad también quiere decir del mundo. Ello no nos ha de hacer olvidar que tenemos que mejorar bastante la persecución de ciertos delitos, entre los que destacan los relacionados con actividades empresariales o con la corrupción pública y privada. Y que se han de proseguir los esfuerzos, en gran medida exitosos, contra la delincuencia terrorista, de tráfico ilegal de personas y mercancías, o de género, entre otros.

Pero, si nos preguntamos por cuál es el verdadero asunto político-criminal pendiente de resolver en España y que nos diferencia de otros países de nuestro entorno, la respuesta es fácil.…  Seguir leyendo »

El Brexit y la crisis de transformación mundial

Los británicos se han apresurado a alejarse de los acantilados blancos de Dover. Con su victoria en las elecciones generales del 12 de diciembre, los conservadores de Boris Johnson han logrado que el Reino Unido esté fuera de la Unión Europea a partir del 31 de enero, lo que no deja más que 11 meses para completar unos complicados acuerdos comerciales y sobre otros temas con la UE. No se hará a tiempo, lo que causará caos y recriminaciones, puesto que los partidarios del Brexit culpan a Bruselas de todo lo que pueden.

He vivido y trabajado en la Europa continental muchos años y, como tal, me siento triste.…  Seguir leyendo »

En alguna ocasión he dicho que el empleo es la justificación ética del capitalismo. El empleo da al que trabaja los recursos económicos necesarios para llevar una vida digna, aparte de que supone la realización de las personas en una faceta tan importante de sus vidas como es el trabajar. El paro es el cáncer social más dañino porque trae pobreza, desilusión y angustia.

¿Y cuáles son las causas del paro? La primera y quizá la más relevante es la política económica y la situación en la que se viva respecto a la producción de bienes y servicios. Eso es indudable, pero, con independencia de ello, hay un factor trascendental a efectos del empleo -y buen empleo- como es la política legislativa que lleve el gobierno de turno.…  Seguir leyendo »

Los partidarios del Brexit celebrarán la marcha de Reino Unido de la Unión Europea el 31 de enero, con un espectáculo de luz en Downing Street que presentará la esfera de un reloj contando los minutos que faltan hasta las once de la noche -medianoche en Bruselas-, hora de la salida oficial del país. La bandera de Reino Unido (Union Jack) ondeará en la plaza del Parlamento y se pondrá en circulación una moneda conmemorativa. Los gastos de la triunfal celebración correrán a cargo del contribuyente, lo cual sin duda pondrá furioso al 48 por ciento de votantes que apoyaron la permanencia en la Unión.…  Seguir leyendo »

En el arte del engaño, el uso de divinas palabras es un arma principal. Valle-Inclán, en su obra así titulada, mostró el poder de amansar a las bestias, y a los bestias, que tienen los latinajos. Cuanto más incomprensibles, más poderosos.

También echó mano del latín el cura francés citado por Schopenhauer en su famosa dialéctica erística. Este cura, para no verse obligado a pavimentar el trozo de calle delante de su casa, como los demás ciudadanos, se amparó en una sentencia bíblica: paveant illi, ego non pavebo, y con ello convenció a los delegados de la comunidad. Poco importó que la frase latina significase en realidad «que tiemblen otros, yo no temblaré», y no lo que sus destinatarios habían creído entender, al interpretar paveant como el origen latino del francés paver, que significa «pavimentar».…  Seguir leyendo »

Los premios Goya han sido ocasión para que buena parte de la industria del cine español se invente un fantasma que recorre España: el fascismo.

Resulta llamativa la perspicacia o buena vista de directores y actores de cine que advierten sobre el peligro fascista y la ceguera que padecen ante movimientos totalitarios comunistas, populistas de extrema izquierda y separatistas. El actual o renovado totalitarismo se ha olvidado del proletariado e interviene, por medio del Estado, en nuestras vidas y haciendas con la excusa de la “emergencia climática”, el feminismo histerizante, la corrección política, el igualitarismo, la eliminación del balance de poderes y la ocupación burocrática de los espacios de libertad de los individuos y las familias propios de la sociedad civil.…  Seguir leyendo »

No cabe duda de que para el año 2100 el mundo disfrutará de abundante y barata energía con cero emisiones de carbono. El carbón estará confinado a museos y el uso de petróleo y gas se verá drásticamente reducido. El progreso tecnológico hará que esto sea inevitable, incluso sin el apoyo estatal. Pero para prevenir un cambio climático potencialmente catastrófico se debe alcanzar una economía global con cero emisiones para mediados de siglo. Eso también es posible, pero solo con visión estratégica y un sólido apoyo político.

La electricidad dominará el futuro sistema energético global. En la actualidad representa solo el 20% de la demanda de energía final, mientras el uso directo de combustibles fósiles sigue predominando en el transporte, la calefacción y la industria pesada.…  Seguir leyendo »

El 75.º aniversario de la liberación de Auschwitz por el Ejército Rojo fue una fecha teñida de angustia y tristeza. El antisemitismo campa otra vez a sus anchas por el mundo, como si el tiempo hubiera evaporado las enseñanzas del Holocausto; peor aún, como si nunca se hubieran integrado a la conciencia colectiva.

Este crimen sin precedentes, perpetrado por una de las sociedades más avanzadas y cultivadas de la Tierra, fue el ejemplo más extremo de los horrores que los seres humanos pueden infligirse mutuamente. Movidas por una mezcla de miedo y odio, las personas pueden convertirse en monstruos.

El actual resurgimiento del populismo y del nacionalismo acrecienta la importancia de conmemorar a las víctimas de Auschwitz.…  Seguir leyendo »

Desde que fue elegido presidente de Estados Unidos, Donald Trump hizo casi todo lo que la sabiduría económica convencional considera una herejía. Ha erigido barreras comerciales y atizado la incertidumbre con amenazas de más aranceles. Ha extorsionado a las empresas privadas. Ha aliviado las normas prudenciales de los bancos. Más de una vez atacó a la Reserva Federal por políticas que no eran de su agrado. Aumentó el déficit presupuestario aun cuando la economía se acercaba a la plena capacidad. En la lista de lo que un responsable de políticas no tiene que hacer, Trump tilda muchos más casilleros que cualquier otro presidente norteamericano de posguerra.…  Seguir leyendo »

“No tenemos nada que ocultar” es una de las frases más usadas por el presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, cuando habla sobre casos polémicos o la rendición de cuentas de su gobierno. En Google aparecen más de 253 mil referencias sobre esa frase en sus discursos o conferencias. Sin embargo, existen otros datos que marcan que hay una tendencia distinta.

En 2019, el primer año del actual gobierno, los reclamos ciudadanos contra las autoridades que se han negado a entregarles información aumentaron 64% respecto a 2018, de acuerdo con cifras oficiales a las que tuve acceso. Para ello solicitaron la intervención del Instituto Nacional de Transparencia, Acceso a la Información y Protección de Datos Personales (INAI), el órgano encargado de que el gobierno cumpla con la Ley de Transparencia.…  Seguir leyendo »

Kobe Bryant y su esposa en una conferencia en 2003, cuando fue acusado de violación (ROBYN BECK/AFP via Getty Images)

¿Es momento de contar la historia de un santo, o de hacer un ajuste de cuentas?

Kobe Bryant murió este fin de semana en un accidente de helicóptero,junto con otras ocho personas, incluyendo a su hija de 13 años, Gianna.

Para las personas que entienden la frase “mentalidad Mamba”, que rogaron para que les regalaran una camiseta con el número 24 por su cumpleaños, que agarraron una pelota de baloncesto por primera vez porque vieron en la televisión lo que este hombre podía hacer con ella, sus primeros pensamientos pueden haber sido sobre lo extraordinario que era Bryant. Y lo fue, objetivamente, con sus 81 puntos en un solo juego y sus 33,643 en el transcurso de una carrera.…  Seguir leyendo »

People walk near an image of Russian President Vladimir Putin on Monday in central Moscow. (Yuri Kochetkov/EPA-EFE/Shutterstock)

Russian President Vladimir Putin announced far-reaching changes to the Russian constitution on Jan. 15, leaving one big question: What happens to Putin when his current term ends in 2024?

Under the Russian constitution, presidents cannot serve more than two terms “in a row.” That poses serious problems for Russian presidents and their supporters as they approach the end of their second terms in office, as is the case for Putin.

In Russia’s winner-take-all system of power, outgoing presidents cannot guarantee that their successors will protect their interests. In democratic systems, of course, presidents lose elections and stand down. But in the context of Russia and other former Soviet states, those demitting office and their entourage have good reason to fear arrest by their successors for financial and other malpractices.…  Seguir leyendo »

Residents wearing face masks shop at a market in Macao, China. Health officials locked down Wuhan and neighboring cities in an effort to contain the spread of the pneumonia-like disease. (Anthony Kwan/Getty Images)

Viral outbreaks of emerging infectious diseases are not unique to China — the MERS coronavirus came out of the Middle East, and Ebola emerged in West Africa. But unique factors facilitate the mixing of animal and human viruses in China, and that leaves China more prone than other countries to incubating infections such as avian and swine flus, along with two of the three novel coronaviruses that can infect humans: SARS and the new Wuhan virus.

Though China’s authoritarian system can make effective identification and isolation easier, it may also be inhibiting the broader public response. Here’s what you need to know.…  Seguir leyendo »

Security cameras on a pole near Parliament in London on Jan. 6. (Jason Alden/Bloomberg)

In September, London’s most senior police officer, Cressida Dick, warned that Britain could be sleep-walking into “some kind of ghastly, Orwellian, omniscient police state” if it didn’t address the ethical dilemmas posed by facial recognition and artificial intelligence. Now, her prophecy is coming to pass.

Last week, the London Metropolitan Police announced that it will start using live facial recognition technology to identify criminal suspects in real time, in one of the largest experiments of its type outside of China. The entire world should be paying attention.

Since 2010, British police have been operating under severe strain as successive governments cut more than 20,000 police jobs.…  Seguir leyendo »

En inventant le code binaire, en 1847 (système de Boole),l’être humain n’avait certainement pas envisagé qu’il deviendrait lui-même une suite de 0 et de 1. Aujourd’hui, les algorithmes sont omniprésents, intrusifs, et n’ont aucun scrupule à entrer dans l’intimité des personnes. Cette transformation digitale introduit alors un changement de repères contextuels et de perspectives axés sur l’information et sur son potentiel de valorisation financière. Dès lors, ces innovations technologiques entraînent irrémédiablement des questionnements éthiques et moraux relatifs au bien-fondé, à la sécurité, à la non-discrimination, au libre arbitre, à la confidentialité, aux biais et à l’autonomie de celles-ci par rapport à l’être humain.…  Seguir leyendo »

Décidément la Chine est placée sous le signe des catastrophes sanitaires à répétition. En 2003, ce fut l’épidémie du SRAS [syndrome respiratoire aigu sévère] qui se répandit à travers le monde et fit plus de huit cents morts. Durant l’année du cochon, qui vient de se terminer ce 24 janvier, ce sont plus de trois cents millions de porcs qui ont dû être abattus dans le pays, et maintenant que l’année du rat débute, on se demande si ce n’est pas la mauvaise habitude des gourmets chinois de rechercher des aliments « exotiques » comme le rat des bambous ou la chauve-souris qui ont provoqué l’irruption d’un nouveau virus mortel à Wuhan.…  Seguir leyendo »

Manifestation de soutien aux élus catalans emprisonnés, mardi à Barcelone. Photo Joan Mateu. AP

Notre collègue député européen Oriol Junqueras a été élu en mai dernier, avec plus d’un million de voix, parlementaire européen. Son élection, contestée par les autorités espagnoles, a été confirmée par une décision des juges de la Cour de justice de l’Union européenne. Pourtant il croupit en prison avec huit compagnons – six hommes et deux femmes – comme lui élu·e·s démocratiques du peuple catalan.

Leurs condamnations vont de neuf à treize ans de prison, des durées réservées à des faits criminels très graves n’importe où en Europe, alors même qu’il n’ont commis ni violence ni détournement de fonds. Emprisonnées séparément dans les deux prisons pour femmes du pays, Carme Forcadell et Dolors Bassa subissent des conditions de détention qui sont encore plus dures car elles sont isolées dans leurs prisons respectives.…  Seguir leyendo »

On this date 17 years ago, I was covering the severe acute respiratory syndrome (SARS) virus for several months as it spread across Asia, eventually reaching 37 countries, sickening 8,098 people and killing 774 of them.

So, as I read the first reports of a cluster of animal-market related illnesses, with the first patient exhibiting symptoms of pneumonia as early as December 12, 2019, I had a chilling sense of déjà vu. By New Year’s Eve, it was obvious something akin to SARS — as it turns out, the Wuhan coronavirus is in the same family of viruses as SARS and MERS (Middle East respiratory syndrome) — was unfolding in China.…  Seguir leyendo »