Sábado, 4 de enero de 2020

Como en el cuento del asesinato, nadie parece reparar en lo que está a la vista de todos. Por ejemplo, en esas tres letras EAJ que acompañan siempre a las siglas del PNV en su logotipo y que no es la traducción de Partido Nacionalista Vasco. Se lo recuerdo: EAJ es acrónimo de Euzko Alderdi Jeltzalea, que significa Partido vasco de los simpatizantes del JEL, donde JEL se corresponde con la expresión vasca Jaungoikoa Eta Lagizarrak, Dios y Ley vieja. No es una nota a pie de página, sino un titular, que no se ve desmentido por la genealogía intelectual reconocida de la organización con un racista medio analfabeto, Sabino Arana, que da nombre a la fundación de ideas del partido, ni por un proyecto político que defiende privilegios en nombre de la identidad y la historia.…  Seguir leyendo »

Unos cuantos procesos judiciales llevan camino de demostrar que la Comunidad de Madrid estuvo gobernada, durante años, por un puñado de filibusteros. Ignacio González, vicepresidente desde 2003 y presidente entre 2012 y 2015, es el centro de la Operación Lezo, que analiza el desfalco del Canal de Isabel II. Se llama así porque Blas de Lezo defendió en el siglo XVIII Cartagena de Indias, donde se vio a González cargado con bultos sospechosos, tal vez regalos de sus cómplices. Francisco Granados, consejero de Presidencia de 2004 a 2011, da su nombre al caso Púnica (en latín, el granado es punica granatum), sobre una trama que cobraba comisiones a empresas por contratos de la Administración.…  Seguir leyendo »

Primero te ignoran, después se burlan de ti, luego te atacan. Entonces, ganas”. Creo que estaremos de acuerdo en que la cita de Gandhi nos viene como anillo al dedo para hablar de la niña más famosa del planeta cuyo nombre está en boca de todos y cuyas coletas empiezan a ser más conocidas en España que las de Pippi Calzaslargas, un personaje televisivo con el que también comparte, según confesión propia, los superpoderes.

Hablamos, por supuesto, de Greta Thunberg. La niña sueca que, abrumada por la evidencia del cambio climático, empezó a tomar en serio las advertencias de los científicos y a actuar en consecuencia.…  Seguir leyendo »

Edward Glaeser, autor del libro El triunfo de las ciudades, describe bien cómo en EE. UU. un aumento en un 10% de la población adulta con licenciaturas obtenidas en 1980 permitía pronosticar un 6% más de crecimiento de los ingresos entre 1980 y 2000. A medida que la proporción de la población mejora su nivel de educación, aumenta igualmente su desarrollo económico. El vínculo entre formación y productividad urbana se ha ido haciendo cada vez más marcado desde la década de 1970.

Eso es especialmente relevante en la nueva sociedad digital. Los cambios tecnológicos y científicos transforman económica, social, política y culturalmente nuestra sociedad.…  Seguir leyendo »

Carlos Gardel tenía razón. Veinte años no son nada. Es el tiempo que hace desde que la vi por primera vez. Fue en El Escorial, en un curso de verano de Historia. Alta, morena, ojos verdes e inteligente. Yo era becario docente e investigador de Universidad y creía tener trazado el mapa de mi futuro, pero cinco días intensos trastocaron mis coordenadas vitales. Al terminar el curso ella me dio su número de teléfono y nos despedimos en la estación de Atocha, como en una película. Subió al tren y se marchó a su ciudad de mar de agua y yo a la mía de mar de olivos.…  Seguir leyendo »

Aparta el velo. Ajá. Lo sabíamos. Con el conflicto político se inyecta el veneno en el sistema. Son dos palabras que mienten por lo que encubren y por lo que insinúan. Encubren al responsable del conflicto, el Gobierno catalán, y su naturaleza: la convivencia se quebró. Además, insinúan que la enojosa Justicia está de sobra.

Inoculada la ponzoña, serán más explícitos respecto al tercer poder. En la lógica de los condenados, de los procesados huidos o no, de sus abogados y de sus fans, que quieran librarse de la Justicia porque lo suyo es «político» resulta comprensible. En unos, por evidente interés; en otros, que son legión, porque han sido instruidos sin saberlo en el decisionismo de Carl Schmitt.…  Seguir leyendo »

Los datos de afiliación a la Seguridad Social y paro registrado de diciembre pueden recibir dos lecturas: una, complaciente; la otra, de preocupación.

Quien quiera llevar su optimismo más allá de lo razonable podrá decir que el empleo crece y el paro continúa bajando. Es verdad: ahora hay un 2% más de afiliados y un 1,6% de parados menos que hace un año. Incluso, podrá llegar a la euforia al constatar que ya son 71 los meses consecutivos con aumentos interanuales en la afiliación y 73 con descensos en el colectivo de parados. Más aún: por primera vez desde el inicio de la recuperación económica, a finales de 2013, el número de mujeres paradas cayó en diciembre más de prisa que el de varones en esa situación (1,6% y 0,7%, respectivamente).…  Seguir leyendo »

Mucha gente parece estar perdiendo la fe en el capitalismo y, con ella, su fe en los economistas, a quienes perciben como sus apologistas. El nuevo libro, The Economists’ Hour (La hora de los economistas), del periodista del New York Times, Binyamin Appelbaum, plantea muchas preguntas incómodas. ¿Se equivocó de camino la ciencia económica? Quienes no estamos de acuerdo con la variante neoclásica de la escuela de Chicago, ¿hemos, sin embargo, dejado que nos llevaran demasiado lejos en esa dirección? ¿Sería el mundo un lugar mejor si los economistas de Cambridge hubieran tenido más influencia y los de Chicago, menos?…  Seguir leyendo »

Aproximadamente una de cada cuatro personas mayores desarrollará demencia. Muchos de ellos serán torturados por un médico. Lo sé porque soy uno de esos doctores.

Recientemente torturé a una mujer de 88 años con demencia avanzada, que no sabía ni su propio nombre. Al igual que otros pacientes con demencia avanzada, sufría de incontinencia, agresividad, inmovilidad, dolores y más. Su calidad de vida era pésima.

Su familia —hija, yerno y nieto— la llevó al hospital donde trabajo porque tenía fiebre alta y estaba más confundida que de costumbre. Yo sabía que ella estaba próxima a morir.

A las familias que cuidan los últimos días de un pariente siempre les hago la misma pregunta: “¿Quieren que realicemos procedimientos que pueden ser dolorosos y que no mejorarán su calidad de vida?…  Seguir leyendo »

Crises démocratique

L’actualité nous enseigne que le souvenir des peines et des souffrances n’est pas égal partout. Les tournants importants ont le potentiel de changer le cours de notre vie mais ils sont si profondément ancrés dans le lieu où ils se produisent et dans l’âme de ceux qui en font l’expérience que seuls quelques faits survivent au temps et à l’espace.

Je suis une Abidjanaise. J’ai été élevée dans la capitale économique ivoirienne et j’ai par la suite vécu dans plusieurs pays africains. Les deux faits qui me viennent immédiatement à l’esprit sont la crise postélectorale en Côte d’Ivoire (2010-2011) et la guerre civile qu’elle a causée, ainsi que l’épidémie à virus Ebola en 2014 qui a fait plus de onze mille victimes dans trois pays voisins : la Guinée, la Sierra Leone et le Liberia.…  Seguir leyendo »

En noviembre de 2019 publicamos un artículo en The Conversation –traducido al inglés y al francés– en el que señalábamos que el acuerdo de Gobierno entre PSOE y Unidas Podemos (UP) podría dar paso al primer gobierno de coalición en la historia democrática española, al menos, a nivel de Gobierno central. El acuerdo entre UP y PSOE había resultado imposible solamente unos pocos meses atrás escenificando, incluso, un desencuentro personal entre los líderes de ambos partidos.

Ahora tiene lugar el debate de investidura y primera votación para que el Gobierno PSOE-UP pueda salir adelante. En esta primera votación será necesario contar con 176 escaños de los 350 que componen el Congreso de los Diputados, es decir, mayoría absoluta de los votos, tal y como está contemplado en los artículos 170-172 del Reglamento del Congreso de los Diputados.…  Seguir leyendo »

No se puede exagerar la importancia del ataque estadounidense del jueves contra Qasem Soleimani porque él dirigió las operaciones militares de Irán en todo el Medio Oriente.

La televisión estatal iraquí informó el jueves que Soleimani, comandante de la Fuerza Quds del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica de Irán (IRGC), fue asesinado por cohetes que golpearon su vehículo cerca del Aeropuerto Internacional de Bagdad. El Pentágono confirmó que fue un ataque estadounidense ordenado por el presidente Donald Trump el que mató a Soleimani.

Así fue como el general Joseph Votel, el entonces comandante del Comando Central de Estados Unidos, que supervisaba las operaciones militares estadounidenses en el Medio Oriente, explicó el papel de Soleimani en 2018: “Donde sea que veas actividad iraní, verás a Qasem Soleimani, ya sea en Siria, ya sea en Iraq, ya sea en Yemen, él está allí y es la Fuerza Quds, la organización que lidera, la que creo que es la principal amenaza mientras miramos esto y que son los principales que están avivando esta actividad desestabilizadora”.…  Seguir leyendo »

‘Shinzo Abe is taking a big political risk, which has grown with Suleimani’s assassination.’ Protesters in Tokyo with placards reading: ‘Do not send Japan’s self-defence forces to the Middle East.’ Photograph: Hiroki Yamauchi/AP

Since the end of the second world war and the enactment of its pacifist constitution, Japan has deployed its forces overseas mostly on peacekeeping operations under UN auspices – and almost never to places where its troops are in harm’s way. But next month, the country will send a naval destroyer to the Middle East. On what is being described as an intelligence-gathering mission, the warship will patrol the Gulf of Oman, the northern part of the Arabian sea and a portion of the Bab el-Mandeb strait, following a series of attacks on oil tankers in the region – including one that was Japanese-operated.…  Seguir leyendo »

Iranians in Tehran protest against the killing of Iranian Revolutionary Guards' Quds Force commander Qassem Soleimani in a U.S. air strike in Iraq. 3 January 2020. AFP/Fatemeh Bahrami

The killing by the U.S. of Qassem Soleimani, the head of Iran’s Islamic Revolutionary Guards Corps Quds Force, marks a dramatic turning point. Soleimani had been in Washington’s crosshairs for many years, and successive U.S. presidents could likely have ordered his assassination in the past. That they chose not to do so suggests that they worried the costs would outweigh the benefits. With his decision, President Donald Trump is making clear that he abides by a different calculus: that, given the vast power imbalance, Iran has far more to fear from war than does the U.S. The strike that killed the Iranian general along with others – notably Abu Mahdi al-Muhandis, a senior commander of the pro-Iranian Iraqi Shiite militia – was, in accordance with this view, meant as a deterrent to further Iranian attacks.…  Seguir leyendo »

Maj. Gen. Qassim Suleimani of Iran’s Qods Force of the Islamic Revolutionary Guards Corps, in 2016.Credit...Office of the Iranian Supreme Leader, via Associated Press

More than any other American military operation since the invasion of Iraq, the assassination yesterday of Maj. Gen. Qassim Suleimani, the head of Iran’s Qods Force of its Islamic Revolutionary Guards Corps, is a seismic event. The killings of Osama bin Laden and Abu Bakr al-Baghdadi, the leaders of al-Qaeda and the Islamic State, were certainly meaningful, but they were also largely symbolic, because their organizations had been mostly destroyed. Taking out the architect of the Islamic Republic’s decades-long active campaign of violence against the United States and its allies, especially Israel, represents a tectonic shift in Middle Eastern politics.

To see just how significant Mr.…  Seguir leyendo »

Demonstrators in Tehran protested after a U.S. airstrike killed Maj. Gen. Qassim Suleimani, leader of the Quds Force of the Islamic Revolutionary Guards Corps.Credit...Vahid Salemi/Associated Pres

Few tears will be shed in many parts of the world for Maj. Gen. Qassim Suleimani, whose Quds Force of the Islamic Revolutionary Guards Corps ruthlessly spread Iranian influence and contributed to the deaths of thousands of Syrians, Iraqis and Iranians, as well as hundreds of American servicemen in Iraq, over the past decade and a half.

But revenge is not a strategy, and the killing of General Suleimani is a major — and incredibly risky — escalation with Iran, a pivotal country of some 80 million people that has been largely estranged from the United States for 40 years. It will cause more instability and the loss of more innocent lives.…  Seguir leyendo »

Qassim Suleimani in 2014.Credit...Sipa, via Associated Press

The assassination of Maj. Gen. Qassim Suleimani of Iran by the United States was an unprecedented escalation in the 40-year standoff between the two countries. General Suleimani was the powerful head of Iran’s Islamic Revolutionary Guards Corps’ special operations forces, the Quds Force, and we can expect retaliation across the region. But the killing will not in itself weaken the Revolutionary Guards or Iran’s role in the region.

The idea that General Suleimani was all powerful and that the Quds Force will now retreat, or that Iran’s ties with Shiite armed groups in Iraq and Lebanon like Hezbollah will suffer, indicates a superficial, and frankly ideological, understanding of Iran and the Revolutionary Guard.…  Seguir leyendo »

Qassim Suleimani in Tehran in 2016.Credit...Agence France-Presse — Getty Images

Reasonable people will debate the likeliest ramifications of President Trump’s decision to order the killing of Maj. Gen. Qassim Suleimani, the Revolutionary Guards Corps commander whose power in Iran was second only to that of the supreme leader, Ayatollah Ali Khamenei — and whose power in Lebanon, Syria and Iraq was arguably second to none.

What shouldn’t be in doubt is the justice.

By far the best account of Suleimani’s life was written by Dexter Filkins for The New Yorker in 2013. It’s worth reprising some of the details.

In 1998, Suleimani assumed command of the Quds Force — the Guards’ extraterritorial terrorist wing — whose prior exploits included a role in the bombing of a Jewish community center in Buenos Aires that killed 85 people.…  Seguir leyendo »

El presidente de Brasil, Jair BolsonaroCredit...Adriano Machado/Reuters

Nací hace más de 30 años, justo cuando la democracia en Brasil estaba emergiendo. Sí, la democracia brasileña tiene la misma edad que Lindsay Lohan. Al igual que ella, tuvo su apogeo en la década de los 2000 y no supo lidiar con la llegada de la vida adulta.

Mis padres votaron en las elecciones presidenciales por primera vez cuando yo tenía tres años. Crecí escuchando historias aterradoras sobre la dictadura militar. En una, los torturadores pegaron la boca de un hombre al carburador de un automóvil con el motor en marcha e inhaló humo hasta morir. En otra, el coronel Carlos Alberto Brilhante Ustra insertó ratas en la vagina de una mujer embarazada.…  Seguir leyendo »