Abril de 2021

A sign reads "Give us our Arsenal back" outside Arsenal's Emirates Stadium in London on April 20. (Andy Rain/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

The announcement on Sunday that most of the richest soccer clubs in Europe planned to create a new “European Super League” may have seemed irrelevant to many Americans. The debacle of the league’s apparent implosion on Tuesday may have seemed equally irrelevant.

But this fiasco is actually the perfect template through which to view the ongoing debate between liberal globalism and national populism. As of Tuesday, it looked like populism won.

One must first understand the difference between European soccer and American sports. In America, sports teams are the property of their owners, who are granted monopolies over certain territories and permanent spots in a league.…  Seguir leyendo »

Raúl Castro waves as the 8th Congress of the Cuban Communist Party ends in Havana on April 19. (Ariel Ley/AFP/Getty Images)

The last of the Castro brothers, Raúl, has ceded leadership of the Cuban Communist Party, passing power officially to a new generation of little-known functionaries and unofficially to a new generation of Castro family members who control economic and security matters behind the scenes.

Media coverage has focused on what his retirement might mean for the impoverished island’s future, which is understandable. More attention should be paid to the implications for Cuba’s past — specifically, the crimes and mistakes of the past 62 years of Castro rule.

Cuba’s transition moves the 89-year-old Raúl Castro nearer to the day that he, like his brother Fidel, who handed Raúl full political control in 2011 and passed away at 90 in 2016, may die without ever being held accountable for what he did in power.…  Seguir leyendo »

Reivindicando la moderación

La política española provoca gritar «paren el mundo que me bajo», que atribuyen a la Mafalda de Quino. Entre los que levitan por las fracasadas revoluciones de sus abuelos o se avergüenzan por la mansedumbre de sus padres y los que viven perpetuamente en su 2 de mayo particular, encontrando enemigos donde solo deberían ver adversarios, podría parecer que lo más sesudo sería acogerse a uno de los dos bandos. La opción intermedia sería desistir, sencillamente, desligarse de todo compromiso con el espacio público, desoyendo el imperativo orteguiano: «Por eso es menester que nuestra generación se preocupe con toda conciencia, premeditadamente, orgánicamente, del porvenir nacional».…  Seguir leyendo »

Hace unos días, tres asociaciones de jueces, la Asociación Profesional de la Magistratura, la Asociación Judicial Francisco de Vitoria y Foro Judicial independiente, que suman más de 2.500 asociados, presentaron una carta-denuncia ante la Comisión Europea a fin de que intervenga en España ante el riesgo de vulneración de los principios fundacionales de la Unión, en particular, la separación de poderes y la independencia judicial, como pilares que son de un Estado Democrático de Derecho.

En dicha carta advierten de que el sistema de elección del Consejo General del Poder Judicial (CGPJ) lleva más de 35 años permitiendo la politización del órgano y, consecuentemente, la de los altos cargos judiciales que dependen de él, con todo lo que ello supone de ataque a los citados principios fundacionales.…  Seguir leyendo »

Republicanos

— Si veo que la chica es un poco timorata le suelto que soy republicano y desaparece de inmediato. Así es como me las quito de encima —más o menos de ese modo, jactancioso, se expresaba entre un pequeño grupo de amigos un divorciado reciente enrolado en las filas de Tinder.

En la confusa mente del alegre divorciado, ser republicano debía de ser sinónimo de transgresor, una especie de asaltacaminos de las buenas costumbres. En la de esas supuestas mujeres espantadas, el equivalente republicano será el de un depredador con pocos escrúpulos. Es el andamiaje de una frivolidad, sí. Pero esa frivolidad se corresponde con la imagen de un espejo distorsionado que poco a poco se ha ido levantando en el callejón trasero de la feria política.…  Seguir leyendo »

Hace más de dos meses que se celebraron las elecciones en Cataluña y de momento no se entrevé que se pueda formar un Gobierno rápidamente. Y, en todo caso, si es que finalmente ―como todo parece apuntar―, en el último momento se configurara un Gabinete, será más de lo mismo: una mayoría independentista sin proyecto político para el conjunto de la sociedad, mucho más pendiente de sus riñas internas que de la ciudadanía. Lo poco que se ha podido saber de las negociaciones que se han llevado a cabo hasta ahora parece confirmarlo: lo que se ha indicado como obstáculo para la formación del Gobierno ha tenido que ver por un lado con el fantasmagórico Consell de la República, por otra parte, con qué departamento se queda con la gestión de los fondos europeos y, finalmente, con la acción en el Congreso.…  Seguir leyendo »

El presidente de Cuba, Miguel Díaz Canel, junto a Raúl Castro.ADALBERTO ROQUE / AFP

La anunciada desaparición política de Raúl Castro es un buen momento para volver sobre la dualidad de significados que encierra la Revolución cubana. Fue sin duda la revolución más hermosa del pasado siglo, teñida del heroísmo de sus protagonistas y del anuncio de una transformación que evitaría las cargas de criminalidad represiva y de burocracia del antecedente soviético. Cuando entra en La Habana al frente de sus barbudos, Fidel es “un héroe griego en un orgasmo colectivo” (Carlos Franqui). Se presenta como redentor, heredero de José Martí, portavoz de una revolución humanista, que incluso tolera la supervivencia del conservador Diario de la Marina.…  Seguir leyendo »

La muletilla del día en todo el espectro político de las democracias actuales es ‘populismo’. Sí, el populismo representa un verdadero peligro para la salud a la larga de cualquier sistema democrático, aunque sea la propia estructura de ese sistema la que permita su existencia. Por ello, verse enfrentado a la insistencia ilógica del populista en la legitimidad superior que le otorga ‘el pueblo’, o para ser más exactos, ‘su pueblo’, puede resultar comprensiblemente frustrante. El desprecio absoluto de un populista por la diversidad política, y en consecuencia, por la naturaleza pluralista del sistema democrático liberal, puede ser incluso exasperante.

Incluso así, limitarse a recurrir a la táctica del insulto, una estratagema que los propios populistas utilizan sistemáticamente, definitivamente deja los intereses de la sociedad en el aire.…  Seguir leyendo »

Desde la llegada del presidente Putin al poder, Rusia se ha embarcado en una política exterior y de seguridad propia de tiempos pasados, caracterizada por el regreso al ejercicio de políticas de poder, fuerza y zonas de influencia; así como por la impugnación del orden liberal vigente desde la II Guerra Mundial. Y ello, con el objetivo proclamado de recuperar el estatus internacional de gran potencia, perdido tras la caída del Muro de Berlín y la implosión de la extinta URSS.

Este paradigma estratégico de Moscú le ha inducido a impugnar la arquitectura política y de seguridad acordada y consolidada en Europa por el Acta de Helsinki de 1975.…  Seguir leyendo »

Pablo Iglesias ha entrado en la campaña madrileña “por compromiso antifascista” para “frenar a la ultraultraderecha”. Su lema: No pasarán. Su himno: Bandera Roja.

Rocío Monasterio, de Vox, está encantada. “Nos vamos a divertir sacando al comunismo de Madrid”. “Frenaremos a los castrobolivarianos".

Como escribe Juan Soto Ivars, en estas elecciones “se habla de Franco y de Azaña; de chekas y paredones, hasta de la URSS y el chile de Pinochet".

Con esta dialéctica, propia de la Guerra Civil, cualquiera diría que Madrid decide entre la abolición del capitalismo o la restauración del Imperio. Lamentablemente, ninguna de ambas propuestas está sobre la mesa.…  Seguir leyendo »

En esta España chirbesca que pasó de la economía de huerto y taberna al pelotazo del europeísmo, la recalificación chusca y la Mercedes Fashion Week, lo que peta ahora es el producto de autor. Edificios de autor, cocinangas de autor, prendas de autor, tiendas de autor, coches de autor.

En esta España donde son horteras hasta los comunistas, donde todo ñiquiñaque farda en las redes de lo que come y lo que bebe, donde robar imprime carácter, no eres nadie si no sabes lo que es una cerveza de autor para pedirla a gritos en la terraza de abajo.

En esta España pandémica donde está prohibido viajar, ligar y, si me apuras, trabajar, el terraceo es la actividad más emocionante de nuestra vida.…  Seguir leyendo »

Lo peor es la cobardía. El querer asegurarse, desde hoy y para siempre, un puesto en la mesa de los grandes que antes había que luchar. A menudo, hasta el último minuto de la última jornada. El querer asegurarse un dineral que antes había que merecer.

Y este aceptar, con la excusa de la pandemia (que en un de Quincey de manual empezó cargándose el Estado de derecho para acabar cargándose hasta el fútbol), que lo importante es participar. Esto antes sólo lo decían los pequeños (niños y clubes) que con algo tenían que conformarse.

Es un argumento iliberal, antidemocrático y casi golpista, es cierto, de quien cree que porque ganó ayer puede erigirse ya en campeón eterno.…  Seguir leyendo »

Es probable que Mahatma Gandhi jamás haya dicho que «la grandeza de una nación puede juzgarse por el trato que da a los más débiles». Pero no por eso la frase es menos cierta. Y hoy, el Reino Unido corre riesgo de no pasar el examen.

Según la Joseph Rowntree Foundation, 14,5 millones de personas (el 22% de la población del RU, de 65 millones) viven debajo de la «línea de pobreza» (que se define como ganar menos del 60% de la mediana de ingresos). De los 42 millones que forman la población en edad de trabajar, unos cinco o seis millones de personas (es decir, alrededor del 12%) están desempleadas o subempleadas (quisieran trabajar más y no pueden).…  Seguir leyendo »

¿La guerra o la paz en Ucrania?

¿Es Rusia capaz de vivir en paz junto a una Ucrania soberana, independiente y unida?, ¿o es inevitable una guerra declarada? Esta, desde hace tiempo, es la cuestión primordial para Europa del Este, que volvió al centro de la escena con la gigantesca concentración de fuerzas militares rusas en Crimea y a lo largo de la frontera oriental ucraniana.

Fue la cuestión de la independencia ucraniana la que finalmente llevó a la desintegración de la Unión Soviética hace tres décadas. Aunque la salida de otras repúblicas soviéticas no necesariamente hubiera implicado una amenaza existencial, la declaración de independencia de Ucrania decididamente lo fue.…  Seguir leyendo »

El presidente norteamericano, Joe Biden, ha anunciado que retirará las tropas estadounidenses de Afganistán el 11 de septiembre, poniéndole un broche finalmente a la guerra más larga de la historia de su país. La medida da a entender un alejamiento más amplio de Oriente Medio por parte de Estados Unidos, que se ha venido produciendo desde ya hace un buen tiempo. ¿Alguien ocupará su lugar en la región?

China parece albergar esa esperanza. Apenas un par de semanas antes del anuncio de Biden, el ministro de Relaciones Exteriores chino, Wang Yi, estaba en Teherán para firmar un acuerdo de “asociación estratégica integral” (CSP) de 25 años con Irán, que incluirá cooperación económica, política y de seguridad.…  Seguir leyendo »

Cuando la política exterior de un país se deja arrastrar por corrientes emotivas y sucumbe a tentaciones efectistas, la diplomacia suele quedar relegada a un segundo plano. Ocurrió en EE. UU. tras los atentados del 11-S y, más recientemente, durante el estridente mandato de Donald Trump. El mejor ejemplo tal vez sea el acuerdo nuclear con Irán, que se gestó en 2015 tras años de arduas negociaciones, solo para que Trump lo desechase entre aspavientos como parte de su estrategia de “presión máxima” contra Teherán. Dicha estrategia, arrogante y miope, se ha saldado con un rotundo fracaso, que ahora debemos reconducir contra reloj en las conversaciones que se han puesto en marcha en Viena.…  Seguir leyendo »

Tema

El presidente saliente de EEUU, Donald Trump, reconoció la soberanía de Marruecos sobre el Sáhara Occidental a cambio de que Marruecos normalizara sus relaciones con Israel. La nueva Administración Biden todavía tiene que hacer una declaración inequívoca que defina su posición sobre este conflicto. Mientras tanto, surgen varios escenarios, riesgos y oportunidades.

Resumen

La decisión unilateral de Donald Trump de reconocer la soberanía de Marruecos sobre el territorio en disputa del Sáhara Occidental supuso una sacudida en este conflicto que dura décadas. Aunque es incoherente con el Derecho Internacional, paradójicamente, podría abrir una vía para que los actores internacionales presionen a Marruecos y a los saharauis independentistas para que negocien una solución política duradera.…  Seguir leyendo »

Trabajadoras de Coinbase, plataforma de comercio de criptomonedas (bitcoin entre ellas) celebran afuera del Nasdaq MarketSite en Nueva York, Estados Unidos, el miércoles 14 de abril de 2021. (Michael Nagle/Bloomberg)

Es saludable que los autores revisen sus viejas predicciones de vez en cuando. Dado que Coinbase se convirtió en la primera gran empresa de criptomonedas en cotizar en la bolsa del mercado estadounidense la semana pasada, con una valoración de más de 85,000 millones de dólares, este parece ser un buen momento para revisar mi viejo escepticismo sobre bitcoin, la criptomoneda UR.

Durante ocho años, he escuchado que el bitcoin iba a ser una fuerza revolucionaria, que eludiría las reglas gubernamentales y la vigilancia corporativa con una arquitectura descentralizada peer-to-peer y proporcionaría una alternativa a prueba de inflación a las monedas fiduciarias de los gobiernos.…  Seguir leyendo »

Then-Cuban President Fidel Casto, left, and Minister of Armed Forces Raúl Castro participate in a Cuban parliamentary session in Havana on July 11, 2000. (Adalberto Roque/AFP via Getty Images)

The surname Castro has been synonymous with Cuba since January 1959, first under Fidel, and then, after 2006 , under his younger brother Raúl. Consequently, much is being made of the fact that Raúl Castro is relinquishing all power on the eve of his 90th birthday. It would be a mistake to think that this piece of kabuki theater will bring change to Cuba any time soon.

The reality is that the Communist Party in Cuba, which has had total control of the island for over 60 years, is not about to relax its grip. And since this party is controlled by the Revolutionary Armed Forces, Cuba is really governed by an old-fashioned Latin American military junta.…  Seguir leyendo »

This combination of photos shows the logos of the following European soccer clubs: (top from left) Liverpool, Manchester United, Arsenal, Chelsea, Manchester City and Tottenham Hotspur; (bottom from left) Real Madrid, Barcelona, Atletico Madrid, Juventus, Inter Milan and AC Milan. (Pierre-Philippe Marcou/AFP/Getty Images)

Twelve elite European soccer clubs announced Sunday that they are forming an exclusive $6 billion Super League, backed by JPMorgan Chase financing. The announcement of the league has led to a firestorm of negative reactions, not just from those not invited to the party but also from fans and (former) players of the clubs that were included.

British Prime Minister Boris Johnson tweeted that the plan is “very damaging,” and French President Emmanuel Macron said the initiative “threatens the principle of solidarity and sporting merit.”

What is all of this about?

The short, simple and largely accurate answer is money. The Super League threatens Europe’s existing top club level competition, the Champions League, which is run by the European Football Association (UEFA).…  Seguir leyendo »