Martes, 26 de agosto de 2014

The rapid advance of Islamic State (Isis) through Iraq has produced panic in the west – not all of it irrational. In part this comes from a dawning recognition of the scale of the disaster that western intervention has inflicted throughout the region. By dismantling Saddam’s regime the west broke the Iraqi state. There were no jihadist groups operating in Iraq before regime change. Now the country has been torn apart by one of them. The same is true in Libya, where the overthrow of Gaddafi has produced a complete collapse of government and an “Islamic Emirate” was recently declared in Benghazi.…  Seguir leyendo »

Some years ago, soon after Israel’s disengagement from Gaza in 2005 and shortly after the renewal of the Gaza “troubles” (to borrow phrase from the Irish), my wife and I visited friends in the small, Gaza-adjacent town of Shaar Hanegev. We were sitting in the dining room, eating dinner, when the table shook, ever so slightly. Once, and then again. It felt like the mini-tremblers we had gotten used to in Los Angeles, only these were accompanied by a faint but clearly audible “boom.”

“What was that?” I asked, naively. “Tank fire,” our hostess replied matter-of-factly, with a “what in the world did you think it was?”…  Seguir leyendo »

U.S. President Barack Obama has labeled the jihadist juggernaut that calls itself the Islamic State a “cancer,” while his defense secretary, Chuck Hagel, has called it more dangerous than al-Qaida ever was, claiming its threat is “beyond anything we’ve seen.” No monster has ever been born on its own. So the question is: Which forces helped create this new Frankenstein?

The Islamic State is a brutal organization whose members take pride in carrying out beheadings and flaunting the heads of their victims as trophies. This cannot obscure a fundamental reality: The Islamic State represents a Sunni Islamist insurrection against non-Sunni rulers in disintegrating Syria and Iraq.…  Seguir leyendo »

When France’s Economy Minister Arnaud Montebourg was quoted in French daily newspaper Le Monde over the weekend attacking the economic policies of his very own government, he knew what he was doing: Pulling the pin out of a grenade. And he certainly seemed to have no regrets.

France’s Prime Minister Manuel Valls, appointed 147 days ago after President François Hollande’s Socialist Party took a severe beating in local elections, was not going to take such overt rebellion kindly. «It’s me or him,» he is reported to have told Hollande. On Monday morning, the whole French government presented its resignation and Valls was immediately asked to form a new cabinet.…  Seguir leyendo »

Cuando escribo estas líneas aún resuena uno de los clamores más hondos que jamás hayan podido oírse a un Papa. Me refiero a las suplicantes y conmovedoras palabras pronunciadas por Francisco I el pasado 27 de julio al finalizar el rezo del Ángelus, cuando con la voz entrecortada, pero firme, exclamó: «¡Parad las guerras, por favor! ¡No más guerras. Es hora de detenerse!». Su Santidad hizo el llamamiento para que las autoridades del mundo y especialmente las de Rusia, Ucrania, EEUU, Oriente Medio e Irak pongan fin a las guerras que asuelan esos países. Casi a gritos y con los puños cerrados, repitió varias veces: «Queremos ser hombres y mujeres de paz, que estalle la paz», al tiempo que recordaba a los miles de fieles congregados en la Plaza de San Pedro que al día siguiente se cumplía el centenario del comienzo de la Primera Guerra Mundial, una de las lecciones de la historia que enseña cómo la paz ha de prevalecer siempre.…  Seguir leyendo »

En el debate previo a la aprobación de la Ley de Consultas por el Parlamento de Cataluña que, según ha repetido en multitud de ocasiones, conducirá a la convocatoria de la consulta sobre la secesión de Cataluña del resto de España por parte del presidente de la Generalitat, Artur Mas; se entremezclan a menudo dos conceptos de democracia que están presentes en el debate público y en la literatura relevante sobre el tema en ciencia y filosofía política. Creo que merece la pena distinguirlos y darnos de este modo cuenta del alcance y de los límites del debate.

Según un primer concepto de democracia, esta es un procedimiento, un conjunto de reglas procedimentales en las cuales la regla de la mayoría ocupa un lugar preponderante para la toma de decisiones.…  Seguir leyendo »

Con el espíritu de las viejas utopías

Hace setenta años, en medio del caluroso verano de 1944, los vecinos del tranquilo pueblo rural de Bretton Woods en New Hampshire fueron testigos de uno de los eventos más importantes de la época moderna. Durante tres semanas se reunieron 730 delegados de 44 naciones en el elegante hotel Mount Washington, famoso centro de descanso y esparcimiento, para discutir y formular los lineamientos fundamentales que habrían de establecer la nueva arquitectura financiera y económica internacional de la posguerra.

Los dos protagonistas principales de los debates celebrados en Bretton Woods fueron el economista norteamericano Harry Dexter White y el famosísimo economista británico John Maynard Keynes.…  Seguir leyendo »

Estamos en el mes del centenario de Julio Cortázar, que nació el 26 de agosto de 1914, y es la hora de evocarlo. Contar cómo lo conocimos, dónde nos encontramos con él por primera vez. Para mí esa primera vez fue en abril de 1976 en San José, Costa Rica, donde yo vivía para entonces.

En su cuento Apocalipsis en Solentiname relata el viaje que en esa ocasión hicimos a Solentiname, en el Gran Lago de Nicaragua, donde Ernesto Cardenal tenía su comunidad campesina, no muy lejos de la frontera. Nuestro otro acompañante era Óscar Castillo, actor y director de cine:

“Sergio y Óscar y Ernesto y yo colmábamos la demasiado colmable capacidad de una avioneta Piper Aztec, cuyo nombre será siempre un enigma para mí pero que volaba entre hipos y borborigmos ominosos mientras el rubio piloto sintonizaba unos calipsos contrarrestantes y parecía por completo indiferente a mi noción de que el azteca nos llevaba derecho a la pirámide del sacrificio.…  Seguir leyendo »

La reciente cumbre convocada por Estados Unidos con los Estados de África es un aviso y una advertencia, y, también, una cautela ante el auge imparable de la presencia de China en el continente africano. Inversiones, mano de obra a precio de saldo, jugosos tratados de cooperación, ayudas millonarias, construcción de infraestructuras, transportes, todo apunta a la profunda voluntad china de aprovechar al máximo el sinfín de riquezas naturales y energéticas que se ciernen en países aún en el embrión de Estados modernos. China lleva la iniciativa y, sobre todo, lleva el dinero, la creación de riqueza. Es cierto que ya algunos se han adelantado y califican la vasta operación geoestratégica de «neocolonialismo».…  Seguir leyendo »

Desde la reforma global del derecho concursal español del año 2003, que vino a derogar la arcaica normativa en materia de quiebra y suspensión de pagos vigente hasta ese momento, la Ley Concursal ha sido objeto de diversos, y no siempre acertados, remiendos legislativos. Ello hizo patente la incapacidad de la nueva normativa para dar solución a situaciones de insolvencia personal y empresarial en un contexto de crisis económica como el que sobrevino pocos años después de su entrada en vigor. Las previsiones de la Ley Concursal se vieron pronto superadas ante la riada de procedimientos concursales que inundaron nuestros juzgados de lo Mercantil.…  Seguir leyendo »

Tras años de crecimiento impresionante, las perspectivas económicas de Brasil se ven cada vez más inciertas. Desde julio, cuando terminó el Mundial, la actividad económica se desplomó, las presiones inflacionarias se intensificaron, y la confianza de consumidores y empresas se derrumbó. Esto llevó a muchos economistas a recortar sus previsiones de crecimiento para este año. La pregunta es ¿qué tan grave es la situación económica de Brasil y cómo puede afectar al resultado de la elección presidencial de octubre?

A primera vista, la falta de crecimiento en Brasil parece pasajera, y la presidenta Dilma Rousseff debería estar bien posicionada para ganar un segundo mandato.…  Seguir leyendo »

Le Vatican appelle les musulmans, notamment ceux qui sont engagés dans le dialogue interreligieux, à « condamner sans conditions, ni ambiguïté » le drame des chrétiens d’Irak. Les musulmans condamnent avec force et clarté ces crimes et dénoncent l’invocation délirante de la religion pour les justifier. Dire notre solidarité et exprimer notre sentiment horrifié et ému au sujet des exactions commises contre les chrétiens d’Orient est un devoir. Les populations musulmanes d’Irak refusent de voir disparaître une partie d’eux-mêmes. Reste que trois points méritent une clarification.

Le premier a trait au risque d’amalgame. Le fait que les appels lient la dénonciation du drame des chrétiens d’Irak à la crédibilité des musulmans pose un grave problème, comme si l’usurpation du nom par des fous criminels était de notre responsabilité et comme si les autorités musulmanes étaient muettes.…  Seguir leyendo »