Viernes, 3 de abril de 2020

La ideade conócete a ti mismo del oráculo de Delfos tiene plena vigencia durante esta crisis confinados en nuestros domicilios. Para ser fieles a su imperativo surge, perentoria, la pregunta de cómo podemos mejorar nuestro autoconocimiento –personal y colectivo– y prever y gestionar así en lo posible, nuestras reacciones psíquicas venideras y sus estados de ánimo. De manera que, en la medida de lo posible, podamos cumplir el sabio consejo de Comte: «Conocer para prever, prever para poder», que tanto hemos echado en falta en nuestra política ciega ante lo que nos ha llegado.

Para ello nos será muy útil conocer el modelo que la psiquiatra suiza radicada en Estados Unidos, Elisabeth Kübler-Ross, formuló tras especializarse en la fenomenología mental y anímica de las fases del duelo humano.…  Seguir leyendo »

Recientemente Rosa María Mateo puso su cargo de administradora provisional de RTVE a disposición del presidente del Gobierno, aunque no dimitió. Tras su intervención en el Senado supimos que continuará, pese a que según se dijo la interinidad en el cargo duraría «unos tres meses»; concretamente tras las elecciones. Como no se ha cumplido la promesa de Pedro Sánchez, Rosa María Mateo, dirigiéndose a los diputados de la comisión, dijo: «El problema es suyo, no es mío»; en referencia a que el concurso público está por ahora en vía muerta. Con esa salida por la tangente evitaba decir quién es el verdadero culpable.…  Seguir leyendo »

Estamos inmersos -España, Europa y el resto del mundo- en una crisis sanitaria, económica e incluso geopolítica que no tiene precedentes.

Parecería lógico que los europeos, angustiados por su salud y preocupados por sus empleos, esperaran soluciones de la Unión Europea. Pero la Unión es una organización más intergubernamental que federal, sin competencias en el ámbito sanitario. Por eso, gestionar 27 Estados cuyos intereses pueden ser distintos no es tarea fácil. No podemos olvidar que la UE se bloquea si sus principales Estados miembros no empujan en la misma dirección.

Acabamos de ver hace días cómo Pedro Sánchez ha criticado a algunos socios europeos, especialmente a Alemania y Holanda -incluso al proyecto europeo-, por su oposición a la estrategia coordinada que se propuso en el último Consejo.…  Seguir leyendo »

La situación actual es una cuestión de vida o muerte para la Unión Europea. “Frente a la mayor crisis desde la Segunda Guerra Mundial, la UE debe hacer todo lo posible para conquistar las mentes y los corazones”.

En la era de la COVID-19, cada semana que pasa son más evidentes las terribles consecuencias de la pandemia. La tarea más urgente es salvar vidas. Pero también salvar la Unión Europea: los responsables políticos deben asegurarse de que la UE salga de la crisis con la fuerza suficiente para afrontar los retos internos y resistir en un mundo de rivalidad entre las grandes potencias.…  Seguir leyendo »

El 15 de junio del año 1977 tuvieron lugar las primeras elecciones democráticas en España desde febrero de 1936. Un conglomerado de partidos llamado Unión de Centro Democrático (UCD), a cuyo frente estaba Adolfo Suárez, las ganó con una holgada mayoría: 166 diputados y 103 senadores. En todas las fuerzas políticas en litigio predominaba la idea de que el más urgente problema político era la situación económica: España estaba en suspensión de pagos, el paro no hacía más que aumentar y la inflación rondaba en los meses centrales de 1977 el 30%. Se repetía la pesadilla de los años de la Segunda República con la Gran Depresión: un cambio de régimen (de la dictadura a la democracia) inmerso en una gigantesca crisis económica.…  Seguir leyendo »

Todo el mundo sabe lo que es una guerra y todos sabemos que esto no lo es. Sin embargo, Pedro Sánchez, Emmanuel Macron y Donald Trump afirman que sí, que esta es nuestra guerra. También lo escucho mucho en la tele y en los periódicos. Y es peligroso que se utilice esta metáfora porque se trata de una imagen políticamente inflamable y peligrosa. Crear un campo semántico en torno a la guerra, la pureza y el contagio es el virus más dañino para una democracia. Y se inocula a través de palabras que son capaces de atravesar pantallas y dispositivos. No hay aislamiento que nos libre del lenguaje.…  Seguir leyendo »

Vivir la pandemia en Venezuela es radicalmente distinto a vivir la pandemia en otras partes del mundo. Para ningún venezolano, sea cual sea su tendencia ideológica, es secreto el estatus de los hospitales, el uso de los cuerpos de seguridad como brazo ejecutor de la persecución y la represión, el desplome de la economía, o la Emergencia Humanitaria Compleja que vivimos. Para la comunidad internacional tampoco lo es.

Según el último informe del Programa Mundial de Alimentación (PMA), uno de cada tres venezolanos vive en inseguridad alimentaria y necesite asistencia, cifra que se traduce en 9,3 millones de personas que hoy no pueden cubrir sus necesidades alimenticias básicas.…  Seguir leyendo »

Una educación pospandemia

William Courtenay, al analizar el efecto que sobre la educación tuvo la peste negra en el siglo XIV descubre que el impacto, más allá de lo que podamos pensar, tuvo aspectos positivos. Por supuesto, están las pérdidas irreparables de grandes autores y profesores que no pudieron ser sustituidas. Pero también está la aparición de nuevas formas de aprendizaje y el fortalecimiento de las lenguas populares frente al latín, lo que tuvo una impronta definitiva en su desarrollo como lenguas cultas y de aprendizaje, facilitando el acceso de la población al conocimiento. Por supuesto, no vamos a comparar las dimensiones de aquellos momentos con los actuales pero, desde luego, con algunas semanas ya dentro del confinamiento y el cierre presencial de escuelas y universidades, va siendo hora de empezar a preparar el escenario al que nos vamos a enfrentar en lo que pueda quedar de este curso y en los siguientes.…  Seguir leyendo »

Erin Clark for The Boston Globe via Getty Images A cashier scanning the groceries of a customer at a Whole Foods, Cambridge, Massachusetts, March 24, 2020

ATHENS, GEORGIA—On my day off, my partner and I went to the grocery store. The shelves had been picked over, but at least the aisles weren’t crowded. I still found two bags of my brand of coffee and a nice spaghetti squash, our new comfort food.

The store had affixed glass windows to the checkout lanes as a protective measure for its clerks and customers. They are roughly two feet across by four feet high. “That’s nice,” I said, gesturing to the safety precaution. The woman checking us out was not satisfied, however. “Stand over there, where everyone stands while they wait to be rung up,” she said.…  Seguir leyendo »

Una calle vacía en Capellades, cerca de Igualada, al norte de Barcelona. Credit Samuel Aranda para The New York Times

Esta mañana he visto un zorro en el terreno que hay delante de mi casa. Por la tarde, un rebaño de cabras pasaba a pocos metros de la puerta, conducidas por un macho cabrío negro que podría haber salido de un tratado de brujería. Si miro por la ventana rara es la vez que no descubro buitres, petirrojos, arrendajos, jilgueros.

Desde hace días veo más animales que personas.

Desde hace meses, E. y yo pasamos más de la mitad del tiempo en este pueblo de montaña que solo tiene ocho o diez habitantes, casi todos ancianos, gente de campo que no participó en el éxodo rural de España y se quedó cultivando la tierra o cuidando del ganado.…  Seguir leyendo »

La pandemia de coronavirus ha tenido el efecto de un cataclismo en nuestra segura, pacífica y egoísta vida ordinaria. La incredulidad inicial ante el brutal efecto mariposa de lo ocurrido en la lejana China sobre nosotros, el acomodado occidente, ha dejado paso primero a la incertidumbre a medida que crecían las cifras de contagiados y de fallecidos, contra el optimismo inicial de los responsables de la sanidad, y luego al miedo, incluso la histeria, por el temor a algo desconocido que de manera tan drástica sacude nuestra vida.

Nos conmociona que las seguridades de nuestro organizado sistema de vida se tambaleen ante el embate de un enemigo inasible, insidioso e invisible contra el que carecemos de armas suficientes para luchar.…  Seguir leyendo »

La pandemia del coronavirus ha alcanzado a todo el planeta alterando la vida de la mayoría de los seres humanos. Nos ha expulsado de plazas y calles, aulas y oficinas, cines y cafés. Lo ha infectado todo de miedo para arrinconarnos en nuestras casas, limitando nuestro contacto físico a un grado solo imaginable por la ciencia ficción —un mundo sin abrazos ni besos—. El virus nos persigue en las redes sociales, en las conversaciones familiares y en los escasos silencios que nos permite nuestra sociedad hiperconectada. Pero la crisis también nos ha dado la oportunidad de compartir y apoyarnos unos a otros para traspasar de maneras personales y originales las fronteras que impone el distanciamiento social forzoso.…  Seguir leyendo »

Contemplo estos días con alarmante estupor como la Administración que nos debía proteger no ha tenido previsión de mascarillas, EPIS, test o medidas de contingencia ante la pandemia del Covid-19.

Mientras esto ocurría, y el caos se instalaba, miles y miles de sanitarios en toda España hacíamos frente común: reorganizábamos equipos, doblábamos turnos, preparábamos protocolos de actuación en tiempo récord y nos convertíamos en una piña para proteger y cuidar, con lo que teníamos a mano, a nuestros pacientes.

Y digo, con lo que teníamos a mano, porque ante la falta de protocolos unificados y equipos de protección, en cada ciudad y en cada hospital hemos hecho, a la carrera, lo que como profesionales creíamos que era más acertado.…  Seguir leyendo »

Desde pequeños, los niños de hoy se comunican mediante dispositivos que nunca existieron en la infancia del autor.Credit...Maskot/Getty Images

La puerta del cuarto de Carlota está entreabierta y me asomo a ver qué está haciendo. Está sentada, con la espalda recta, en su escritorio blanco y en la pantalla de su laptop hay una docena de sus compañeros de escuela en una clase virtual. La maestra, desde su casa, está impartiendo la clase —creo que hablan de fracciones y decimales— y Carlota y sus amigos la siguen como si estuviera en persona.

Todo parece normal. Pero nada lo es.

Vivo en la misma casa que Carlota, una maravillosa, cariñosa y brillante niña de nueve años, hija de Chiquinquirá Delgado, mi pareja.…  Seguir leyendo »

La política de la pandemia

El asteroide cayó en el planeta y de pronto todo cambió. Pero es invisible: se necesita un microscopio más que un telescopio para verlo.

Con el COVID-19, el mundo enfrenta varias crisis en una: la crisis sanitaria global ha gatillado crisis en la economía, la sociedad civil y la vida cotidiana. Está por verse si habrá como consecuencia inestabilidad política, ya sea al interior de los países o a nivel internacional. Pero es claro que la pandemia ha cambiado drásticamente la vida como la conocemos. Si bien es imposible predecir su final y sus consecuencias, sí se pueden prever ciertos cambios importantes.…  Seguir leyendo »

A medida que los gobiernos introducen reglas de distanciamiento social de distintos grados de rigurosidad para combatir la pandemia del COVID-19, es probable que el tema de cuánto deberían prolongarse genere un intenso debate. Muchos economistas y psicólogos advertirán que un periodo largo de detención residencial de facto dañará la salud mental y el estado financiero de la gente, mientras que los epidemiólogos argumentarán que mantener el confinamiento ayudará a aplanar la curva de contagio más rápidamente. Las autoridades que diseñen medidas de este tipo harían bien en tomar en cuenta ambas opiniones.

Afortunadamente, existen sustanciales estudios sobre el cumplimiento de las regulaciones gubernamentales por parte de los ciudadanos.…  Seguir leyendo »

La humanidad ha sobrevivido a muchas pandemias a lo largo de la historia. En muchos casos, aprendimos lecciones que después nos ayudaron a fomentar el progreso. Por ejemplo, los reinos y estados de Europa central y occidental abolieron la servidumbre cuando resultó claro, después de la devastadora peste, que la dependencia y la servidumbre hacían peligrar el poder de los líderes.

De manera similar, la pandemia de la fiebre española, que mató a más de 50 millones de personas en 1918-19, puso de manifiesto la vulnerabilidad de países enteros ante la ausencia del acceso generalizado a la atención sanitaria básica. Ese episodio alentó a los gobiernos a construir los sistemas de salud pública que tanto mejoraron la vida durante el siglo XX.…  Seguir leyendo »

Vecinos en un edificio en España aplauden en honor a los profesionales de la salud. Credit Toni Albir/EPA vía Shutterstock

A la vuelta de casa, en Igualada —la primera ciudad de España enviada a cuarentena, hacen ya 19 días—, hay un moderno edificio de departamentos. Terminaciones rectas, nórdicas, gris cemento en las paredes, vidrios en los balcones. Cuando pasas frente a él sorprende su aspecto ministerial: parece que nadie viviera allí ni en fin de semana. Si algo denuncia que hay gente son las senyeras desteñidas en los balcones.

Ese palomar fantasmal ha cambiado con el confinamiento obligatorio: los vecinos se asoman por las ventanas y, por fuerza de la cercanía, vaya, hablan. De un piso a otro, con la voz normal o a los gritos.…  Seguir leyendo »

En los tres primeros años de su administración, el presidente norteamericano, Donald Trump, se focalizó en consolidar poder. Sin embargo, mientras Estados Unidos se acercaba a su mayor peligro doméstico en un siglo, se negó a utilizar ese poder. Por el contrario, en tanto un coronavirus mortal se preparaba para invadir el país, el presidente optó por la negación y el retraso.

Sin embargo, hacia fines de marzo, los asesores de ciencia de Trump le presentaron evidencia de un experimento voluntario de 15 días que indicaba que, donde se habían tomado medidas de distanciamiento social seriamente, la enfermedad se propagaba con menos rapidez que en los lugares donde no se habían observado las mismas restricciones.…  Seguir leyendo »

Menos de tres meses tardó en llegar a América Latina la COVID-19 desde que se detectó en diciembre de 2019 en la provincia de Wuhan, en China, zona cero de la primera crisis. De Asia saltó a Europa, con epicentro en Italia y España, extendiendo sus tentáculos hacia Francia, Alemania y el resto del territorio europeo. En pocas semanas Estados Unidos, ante la pasividad de la administración Trump, pasó a ser el primer foco con el mayor número de contagios, superando a China. Esta velocidad de propagación ha hecho saltar las alarmas en todo el continente. La reacción, sin embargo, no ha sido igual en todas partes.…  Seguir leyendo »