Domingo, 24 de marzo de 2013

Hace un par de años, el periodista Nicholas Shaxson publicó un libro fascinante y descorazonador titulado Treasure Islands (islas del tesoro), en el que explicaba la manera en que los paraísos fiscales internacionales —que también son, como el autor señalaba, “jurisdicciones con secreto bancario” en las que muchas reglas no se aplican— debilitan las economías en todo el mundo. No solo escamotean los ingresos a unos Gobiernos escasos de dinero y facilitan la corrupción, sino que distorsionan el movimiento de capital, lo que contribuye a alimentar crisis financieras cada vez más grandes.

Sin embargo, una cuestión en la que Shaxson no profundiza demasiado es qué pasa cuando una jurisdicción con secreto bancario entra en quiebra.…  Seguir leyendo »

Desde hace por lo menos un cuarto de siglo en todos los festivales de libros, congresos o encuentros literarios a los que asisto en cualquier parte del mundo la primera cara con la que me doy es siempre la de mi amigo Daniel Mordzinski. Nuestra amistad nació así, en medio de ese caos tribal, en el que siempre se lo ve, alto, incansable, risueño, embutido en una gorra y cámara en mano, acosando a escritores y rogándoles o exigiéndoles que posen para él, a veces trepándose a los árboles como monos, o haciendo equilibrio a orillas de abismos, o disfrazándose de payasos o aun cosas peores, y que él siempre consigue que hagamos porque, además de su enorme talento de fotógrafo, Daniel es endemoniadamente simpático, generoso y leal, una de esas personas peligrosísimas a las que uno quiere tanto que es imposible negarse a sus pedidos o ucases.…  Seguir leyendo »

“Tánger es realmente el pulso del mundo,
como un sueño que se extiende del pasado al futuro,
una frontera entre el sueño y la realidad,
que cuestiona la realidad de uno como la del otro.
Aquí nadie es lo que aparece”.
(William Burroughs, 1954)

Cada vez que me acuerdo de mi ciudad natal veo su luz tenaz. Aparece envuelta en esplendor, gracias al indulto que se concede a las reminiscencias de la niñez cuando la edad adulta nos sacia de decepciones. Tánger no es una ciudad cualquiera; su impronta trasciende la nostalgia de un pasado ingenuamente glorioso y se traduce en un arraigado sentimiento de pertenencia a un lugar único.…  Seguir leyendo »

Start thinking the unthinkable. We as a nation have to start talking about the prospects for nuclear war.

President Barack Obama says Iran might have a bomb in a year. To hold back the day, the U.S. and Israel have conducted cyberwar, and Israel has apparently assassinated Iranian scientists. But even if Israel attacks to stop Iran’s bomb making now, the day will dawn.

What will we do if Israel threatens Tehran with nuclear obliteration? What if North Korea aims a warhead at Seoul? And what if the missiles start flying? Two dozen North Korean nuclear weapons fired at Seoul and Toyko could kill more people than all the Allied bombings of Germany and Japan in World War II.…  Seguir leyendo »

En 2010, el sistema universitario público español obtuvo 401 patentes. Robert Samuel Langer, un investigador químico del Massachusetts Institute of Technology (MIT), él solo, tiene 810, más del doble. Tomo la referencia del informe elaborado por la comisión ministerial de expertos para la reforma de nuestra universidad (Propuestas para la reforma y mejora de la calidad y eficiencia del sistema universitario español), un relato sensato, serio y sombrío sobre la academia española.

En España y redondeando los números, millón y medio de estudiantes cursan 2.500 grados (las antiguas licenciaturas), 3.300 másteres y 1.500 doctorados; los números delatan la desmesura. Hay otros excesos clamorosos, como el caso de una universidad pública española que ofrece estudios de Derecho en cuatro centros diferentes situados en cuatro provincias distintas.…  Seguir leyendo »

George Steiner inició su ensayo sobre Tólstoi y Dostoyevski afirmando que la novela moderna procedía de la decadencia de los dos géneros en que había nacido la literatura clásica: la épica y el drama. Según el eminente ensayista, sólo los dos gigantes de la narrativa rusa fueron capaces de restaurar un sentido de la literatura que devolvió a los hombres y a las mujeres la sensación de formar parte de la historia o la impresión de sentir en sus propias pasiones el sentido último de la experiencia humana. Tan grande ha sido ese magisterio que Steiner considera que podría analizarse el carácter de casi todas las personas sabiendo con cuál de los dos escritores se identifica: con la solemne y minuciosa presentación de los grandes ciclos históricos habitados por muchedumbres benévolas, de grandioso corazón, o con la aproximación mística al sufrimiento liberador de individuos señalados por el destino, requeridos por el terco interrogatorio del sentido de la vida, dispuestos a llegar al crimen o al suicidio para demostrar que todo o nada tiene sentido.…  Seguir leyendo »

Está en marcha un debate en Estados Unidos iniciado por los neurocientíficos: ¿qué grado de optimismo nos resulta positivo en la política? ¿Qué grado es dañino? En un libro reciente, La predisposición al optimismo, Tali Sharot razona que las pruebas indican que el cerebro humano “está programado” en dirección al optimismo y que tal predisposición podría conducir a catastróficos errores de cálculo en nuestra vida privada y también en política… Sin embargo, el reciente número especial de Scientific American (enero/febrero, 2013), publicación destacada en el terreno científico, sostiene, por contra, que el peligro principal radica en el pesimismo y que necesitamos algo parecido a una vacuna contra el pesimismo y la negatividad.…  Seguir leyendo »

Change is the latest news to come out of Cuba, though for Afro-Cubans like myself, this is more dream than reality. Over the last decade, scores of ridiculous prohibitions for Cubans living on the island have been eliminated, among them sleeping at a hotel, buying a cellphone, selling a house or car and traveling abroad. These gestures have been celebrated as signs of openness and reform, though they are really nothing more than efforts to make life more normal. And the reality is that in Cuba, your experience of these changes depends on your skin color.

The private sector in Cuba now enjoys a certain degree of economic liberation, but blacks are not well positioned to take advantage of it.…  Seguir leyendo »

With President Obama’s visit to Israel and the occupied territories now behind us, attention is likely to turn to how we might restart the peace process. But if the past is any indication, one crucial element will be largely ignored in the discussion: Palestinian politics.

In contrast to the almost limitless deference shown to the pressures of Israeli domestic politics (as when Obama abandoned calls for a settlement freeze in 2010 because of the composition of Israel’s governing coalition), American officials remain remarkably tone deaf to Palestinian political needs. But there are some realities they need to understand about the deeply divided Palestinian body politic.…  Seguir leyendo »

Cuando el 12 de febrero de 1938 el canciller austriaco Kurt Schuschnigg llegó a la mansión alpina de Hitler en Berchtesgaden no pudo por menos que elogiar la impresionante vista que se extendía bajo sus pies junto al llamado Nido del Aguila. Casi sin darle tiempo a quitarse el abrigo, el Führer le interrumpió abruptamente: «Sí, aquí maduran mis ideas… Pero no hemos venido a hablar ni del hermoso paisaje ni del tiempo».

¿Por qué será que cuando leí lo que le había sucedido al presidente chipriota Nicos Anastasiadis durante la madrugada del pasado sábado, en el edificio de la Unión Europea en Bruselas que lleva el nombre del filósofo estoico Justus Lipsius, pensé inmediatamente en aquella histórica encerrona en el Berghof?…  Seguir leyendo »