Viernes, 8 de marzo de 2013

The calendar is overflowing with occasions to mark. It seems like there’s a special day for almost everything.

For example, September 19 is celebrated by some as International Talk Like a Pirate Day. But the surplus of observances shouldn’t detract from the really important ones, like Friday, March 8, International Women’s Day.

The first International Women’s Day was held in 1911, but it was international only in the technical sense that women in four European nations marched. These activists were ahead of their time in thinking about women’s economic and political equality; they may not have been so far ahead of their time that they envisioned what it has come to mean for many of us today.…  Seguir leyendo »

In heavy metal bands, as the old joke goes, real men keep their amps permanently turned up to eleven.

North Korean rhetoric operates on a similarly Spinal Tap-ish principle. In response to a toughening of UN sanctions, on Thursday the country cancelled a hotline and non-aggression pact with the South and called on its army to prepare “to annihilate the enemy”. Amidst the noise, though, both heavy metal bands and North Korea face the same problem: what to do when you really want to make a point? How do you crank it up even further?

A gentler but still menacing metaphor is Aesop’s fable The Boy Who Cried Wolf.…  Seguir leyendo »

This year has been widely hailed as a “year of decision” on Iran — a moment when Western powers will need to make some hard choices about how far they are actually prepared to go to stop Iran’s march toward developing a nuclear weapon. The coming months are shaping up to be deeply significant for another reason as well. This summer, Iranians will go to the polls to elect a new president. That contest, though sure to be stage-managed, nonetheless will mark a milestone in the long and arduous struggle between the reigning regime in Tehran and its beleaguered political opposition.…  Seguir leyendo »

On a trip to Germany a few years ago, I wandered into the meat section of a grocery store. What I saw astonished me.

The beef section in the meat case was very small and the prices were very high — the price of a very average cut of beef was similar to what we would expect to pay for a prime cut of beef in a very high-end grocery store in the United States. It appeared to me that European families had very little choice — in either quality or price — when they purchased beef for a family meal.…  Seguir leyendo »

For most of our history, the United States assumed that its security was inextricably linked to a partnership with Latin America. This legacy dates from the Monroe Doctrine, articulated in 1823, through the Rio pact, the postwar treaty that pledged the United States to come to the defense of its allies in Central and South America.

Yet for a half-century, our policies toward our southern neighbors have alternated between intervention and neglect, inappropriate meddling and missed opportunities. The death this week of President Hugo Chávez of Venezuela — who along with Fidel Castro of Cuba was perhaps the most vociferous critic of the United States among the political leaders of the Western Hemisphere in recent decades — offers an opportunity to restore bonds with potential allies who share the American goal of prosperity.…  Seguir leyendo »

History has often shown that military victories do not automatically translate into political success. This is true in the recent military victory of French and government of Mali forces in their fight against radical Islamist insurgents who tried to seize power in the North African nation. The small victory in Mali is just the beginning of what will likely be a very long struggle for control of the Sahel — the trans-Saharan badlands that stretch from the Atlantic Ocean to the Red Sea.

We all know now that President George W. Bush was premature when he said in 2003 that “major combat operations in Iraq have ended” as he stood in front of a banner reading “Mission Accomplished.” It would be equally premature today to say that success in Mali signals the defeat of jihadist forces in the Sahel.…  Seguir leyendo »

Israel, I fear, is on a suicidal path: It could cease to be the democratic home of the Jewish people.

This is why I greatly appreciate President Obama’s decision to come to Israel despite all the serious issues he faces in America. His visit could mark the beginning of a new era in the struggle to resolve the Israeli-Palestinian conflict. Because it is crucial to make the most of it, I am taking the liberty of offering four suggestions to the president as he prepares for his trip.

First, he must avoid ambiguity. We Israelis appreciate direct talk. Overly positive or opaque pictures created deep disappointments for us in the 1990s.…  Seguir leyendo »

Comentar un anteproyecto de ley es arriesgado al estar todavía falto de la maduración que ha de prestarle la opinión de órganos como el Consejo de Estado o, en este caso, la Comisión Nacional de Administración local. Pero el jurista debe estar expuesto a peligros que son los que nosotros asumimos adelantando nuestras opiniones. Si sirven además para desterrar errores o introducir alguna mejora, miel sobre hojuelas. Digamos de entrada que no nos gusta nada el título, entre pedante y tecnocrático, que el Gobierno ha puesto a su texto. Desde las discusiones sobre la Administración local que protagonizó Antonio Maura a principios del siglo XX hasta las recientes del actual sistema democrático pasando por las vividas en las dos Dictaduras o en la II República, la regulación de los entes locales se ha llamado «régimen local» o «derecho de las Administraciones locales».…  Seguir leyendo »

En tiempos de desolación… mejor cambiar de rumbo. La derecha está destruyendo el sistema social surgido tras la II Guerra Mundial en el que, frente al igualitarismo sin libertades del “telón de acero”, se permitían ciertas libertades sin igualdad. Como muy bien define uno de los protagonistas de la excelente y recomendable película No: “se trata de que en nuestro sistema (capitalista) cualquiera puede ser rico, cualquiera, no todos…”. En ese juego tragicómico en el que unos pocos dejan creer a todos que pueden ser uno de esos pocos se sustenta la fuerza del actual sistema. Para ello los poderes económicos tuvieron que ceder a la presión de una mayoría que había conquistado, primero en la guerra y después en las calles y en las urnas, el derecho a una vida mejor a través del Estado del Bienestar.…  Seguir leyendo »

Durante los 13 años, 10 meses y seis días que se pavoneó por las pantallas de televisión de todo el mundo, entre su primera toma de posesión como presidente de Venezuela y su desaparición del escenario público el pasado mes de diciembre, nunca se supo exactamente qué pensar de Hugo Chávez, que murió el martes a los 58 años. Bailó, rió, parloteó, amenazó, cantó, bravuconeó, alardeó, y ahora el comandante, que en realidad era teniente coronel, ha dejado un gran hueco. En sus años en el poder, nunca faltaba tema de conversación en una cena o una fiesta venezolana: siempre estaba Chávez, y solo Chávez, como objeto de lamentaciones, elogios, burlas o ruegos.…  Seguir leyendo »

Durante mi primera semana como secretario de Estado de Estados Unidos, tuve el honor de reunirme con un grupo de birmanas valientes. Dos habían sido presas políticas, y a pesar de haber padecido todas increíbles dificultades en sus vidas, cada una estaba comprometida con seguir adelante: seguir adelante para ofrecer educación y formación a niñas, buscar trabajos para las paradas y propugnar mayor participación en la sociedad civil por parte de la mujer. Estoy seguro que seguirán siendo potentes agentes de cambio y que llevarán el progreso a sus comunidades y su país en los próximos años.

Son oportunidades como esta las que nos recuerdan por qué es tan vital que Estados Unidos siga trabajando con Gobiernos, organizaciones y personas en todo el mundo para proteger y hacer avanzar los derechos de las mujeres y las niñas.…  Seguir leyendo »

Los comentaristas han destacado, sobre todo, su defensa de la razón y su descalificación del relativismo. En principio, se podría pensar que una cosa va con la otra, que su compromiso racionalista está en el origen de su condena del “todo vale”. La razón oficiaría como un baremo capaz de ponderar la dispar calidad de las ideas. Si esa fuera la opinión del ahora Papa emérito, los aficionados a la filosofía estaríamos encantados. Es el guión que inspira a la competencia científica y, también, a la versión más decente de la democracia, esa que entiende la pública deliberación como el método más seguro para recalar en la mejores propuestas.…  Seguir leyendo »

Con el bicentenario del nacimiento de Verdi, este 2013, algunos caraqueños quizá habrán recordado los tiempos en que la capital venezolana creó su propio «Club de los 27», el único que existía fuera de Italia. Cada miembro de la asociación representaba uno de los títulos de la producción dramática verdiana (incluyendo, claro está, el Requiem), y tenía por obligación contribuir al conocimiento de la obra asignada y de la memoria, en general, del gran maestro. Recuerdo aquellas reuniones, en el entorno del teatro Teresa Carreño (que se había inaugurado en 1983, con la ilusión de competir con el Colón de Buenos Aires por el título de máximo templo sudamericano de la lírica y la danza).…  Seguir leyendo »

Una encuesta reciente se preocupaba por la falta de valores de nuestra juventud (admitir la violencia, primar el enriquecimiento …). La juventud suele sacar intuitivamente, de lo que han percibido en nosotros y de la visión de la vida que transmitimos, unas consecuencias que nosotros no nos atrevemos a sacar. Por tanto, si la encuesta era exacta debemos preguntarnos qué valores hemos transmitido.

Los valores modelan nuestro ego. Sin ellos el ego (individual o grupal) se erige en valor absoluto. Los egos son como granos de arena, los valores como el agua que puede amasarlos y cohesionarlos. Los valores sostienen el tejido social: sin ellos la sociedad se convierte en un desierto, con tormentas de arena y pequeños oasis.…  Seguir leyendo »

Los dirigentes mundiales han pregonado el éxito aparente de la consecución en 2010 –mucho antes del plazo de 2015– del objetivo de desarrollo del Milenio de reducir a la mitad la proporción de personas que estaban viviendo por debajo del umbral de la pobreza en 1990, pero, en medio de una pobreza duradera, una desigualdad en aumento y un crecimiento anémico en muchos países en desarrollo, el éxito de las políticas y los programas del pasado contra la pobreza parece dudoso.

En realidad, aparte del Asia oriental y pese a varios ligeros aumentos del crecimiento económico, expansión sostenida en algunos países en desarrollo grandes y compromisos públicos por parte de la comunidad internacional para con la Declaración del Milenio de 2000, que propició la formulación de los objetivos de desarrollo del Milenio, los avances han sido modestos y la situación ha empeorado en algunos países y regiones,

Esa ejecutoria irregular pone en entredicho la eficacia de las políticas tradicionales de reducción de la pobreza, con frecuencia identificadas con el Consenso de Washington, que transformó la concepción de la pobreza en el decenio de 1980.…  Seguir leyendo »

Una amplísima mayoría de los ciudadanos suizos votó el domingo a favor de la limitación de los sueldos abusivos de los directivos de las grandes empresas –incluidos muy especialmente los bonus, las indemnizaciones, las comisiones y los blindajes–, en un referéndum que comportará que a partir de ahora serán los propios accionistas quienes aprobarán anualmente estas retribuciones. La iniciativa popular fue promovida por el empresario Thomas Minder, que entró en política y se convirtió en senador cuando su empresa familiar se arruinó como consecuencia de los impagados por la quiebra de la compañía Swissair; Minder se sublevó cuando el presidente de la compañía aérea fue indemnizado con diez millones de euros –por pocos meses de trabajo ineficaz–, mientras los acreedores eran empujados a la ruina.…  Seguir leyendo »