Martes, 5 de marzo de 2013

Anger in Europe over executive pay is finding its way into legislation. The European Parliament, backed by almost all of the European Union’s finance ministers, plans to cap bankers’ bonuses, and 68 percent of Swiss voters endorsed a referendum initiative to ban “golden parachutes” and put other curbs on bosses’ pay.

Agitated voters, grandstanding politicians and intelligent policy rarely go together, and this is a case in point.

Let’s agree that people are right to be disgusted. In the last decade top bankers led the world into the deepest economic slump since the 1930s, and their firms had to be rescued by taxpayers, yet the culprits aren’t exactly suffering.…  Seguir leyendo »

Just seven days after the world woke up to the shock of yet another South African police brutality scandal, the story has already moved to the inside pages of newspapers. Here in South Africa we are not much surprised by the brutal death of Mido Macia, the taxi driver who was allegedly dragged by a police van to his death last week.

The only surprise is that South Africans — and knowledgeable observers of the country — were surprised by this outrage at all. Macia’s tragic death is merely the latest in a long and growing list of innocents suspected of being perpetrated by our police.…  Seguir leyendo »

La Edad Contemporánea ha terminado. Pronto la historiografía se pondrá de acuerdo sobre cuándo empezó la que ahora comienza, si fue con la caída del Muro de Berlín, internet, las Torres Gemelas o con el nuevo modelo económico resultante de la crisis iniciada hace cinco años. Lo evidente es que estamos en una época distinta, con otros modos de articular la convivencia social en todos los ámbitos, especialmente en la necesaria renovación y limpieza democrática de las instituciones políticas, la masiva difusión del conocimiento, el respeto entre las culturas y los principios del crecimiento económico.

La nueva época ya ha puesto en marcha un nuevo modelo económico: se acabó la cultura del vivir de prestado.…  Seguir leyendo »

La semana pasada, en un discurso muy esperado, el presidente alemán, Joachim Gauck, alertó contra la búsqueda ciega de una Unión Europea “cada vez más estrecha” y reconoció que la creciente desigualdad entre los estados miembros genera “una sensación de intranquilidad, incluso de enojo innegable” y aumenta el riesgo de humillación para algunos países. Agregó que, además de la crisis económica, hay una “crisis de confianza en Europa como proyecto político”.

Aunque dejó en claro que sigue siendo un firme partidario de Europa, Gauck destacó la necesidad de reflexionar más profundamente acerca del futuro del continente, y especialmente, el futuro de la eurozona.…  Seguir leyendo »

El título de este artículo es un oxímoron casi perfecto: dos términos enfrentados, opuestos, incompatibles. Sin embargo, describen con precisión el programa legislativo que Cristina Fernández de Kirchner prometió el pasado viernes para el año 2013. Su discurso de apertura de las 131 sesiones ordinarias del Congreso argentino —prolongado, para ser sutil— apunta a las prioridades de un ejecutivo obsesionado con un modelo agotado.

Por primera vez en la década que lleva en el poder, la economía no parece ser una prioridad ya que el crecimiento no vuelve y la inflación, como siempre, daña a los pobres más que a los amigos del poder.…  Seguir leyendo »

El reciente debate ha mostrado, una vez más, que la capacidad dialéctica del presidente del Gobierno está muy por encima de la de sus interlocutores. También que es capaz de groseros errores políticos. Aludir a los saneados ingresos que podría tener (y que, de hecho, al parecer durante bastantes años ha tenido) como registrador de la Propiedad para demostrar el desinterés de su dedicación a la política, arroja alguna sombra sobre el de aquellos (y no son pocos) que van a la política con ingresos menos jugosos. Pero aún más grave ha sido el de su rotunda negativa a pronunciar el nombre del extesorero de su partido.…  Seguir leyendo »

Desde comienzos del año, España permanece atrapada en el síndrome de la corrupción, sobre todo tras las revelaciones filtradas a través de las páginas de este periódico. Pero no se trata solo del caso Bárcenas, pues junto a él se han venido a añadir otros muchos sumarios para enlazarse todos ellos en una misma espiral de corrupción. Y es verdad que a las generaciones más jóvenes esta escandalera tan sórdida les ha podido parecer una sorpresa mayúscula. Pero para las generaciones maduras, todo esto nos resulta fastidioso por reiterado, redundante y archisabido. Tanto es así que nos asalta la familiar sensación del déjà vu, del eterno retorno de lo mismo como en la cansina repetición del día de la marmota, pues todo recuerda demasiado a lo que ya vivimos en otra época anterior.…  Seguir leyendo »

El 28 de diciembre de 2012, Mariano Rajoy compareció ante los medios de comunicación desde el salón de Tapices del palacio de La Moncloa. Fueron catorce minutos y dieciocho segundos los que tardó en dar lectura a una declaración escrita que contenía las primeras declaraciones del presidente del Gobierno sobre Cataluña. Así, el Presidente habló de centrar nuestras energías “en aquello que nos une, que nos hace más fuertes y sortear juntos las dificultades”; declaró que no será él “quien alimente ninguna tensión centrífuga”; se comprometió a “dialogar todo lo que sea dialogable”. En su condición de presidente constitucional quiso dejar claro, además, las responsabilidades asumidas, las lealtades a las que se debe y el papel que le incumbe en la defensa de nuestra Constitución y, como prueba de todo ello, expresó tener tendida la mano “al consenso y a las reformas acordadas, pero siempre en el marco que delimita la Constitución”.…  Seguir leyendo »

El mejor retrato de la Italia moderna lo hizo Julio Camba, pero como era un humorista, nadie lo tomó en serio, cuando los humoristas son los tipos más serios que existen, como sabe todo el que ha tenido trato con ellos. Para aquel gallego mordaz y cosmopolita, el italiano moderno vive aplastado por la grandeza de Roma, que rigió, educó y civilizó todo el mundo conocido. «Al ver la solidez con que construían los antiguos romanos —escribió Camba—, me da la impresión de que lo habían hecho expresamente para fastidiar a los que viniesen detrás». Ese glorioso pasado ha traído dos cosas mortales para Italia.…  Seguir leyendo »

Viñeta de Mingote en el ABC del 9 de diciembre de 1996

4 diciembre 1993

El coronel Carvajal, jefe de la Agrupación «Madrid» destacada a Bosnia por la Brigada Paracaidista «Almogávares» (Bripac), recibe la orden del Mando de la Fuerza de Protección de Naciones Unidas (Unprofor) de reconocer la presa de Salakovac, situada entre Mostar y Sarajevo, y el puente de Bijela. Se teme que intenten volarlos. La zona puede estar minada.

Carvajal ordena la salida de la compañía del capitán Cifuentes, en la que se integran el capitán Millán y el capitán Álvarez, experto en desactivación de explosivos (Tedax). Al llegar a la presa, despliega parte de la unidad y el capitán Álvarez, escoltado por el sargento 1º Fernández, se adelanta para realizar una inspección visual y fotografiar una mina que parece similar a otra que ya había causado bajas.…  Seguir leyendo »

Hace diez años, a Alemania se la consideraba el enfermo de Europa. Su economía no podía salir de la recesión, mientras que el resto de Europa se recuperaba; su tasa de desempleo era superior a la media de la eurozona; mantenía déficits excesivos contrarios a las normas presupuestarias europeas; y su sistema financiero estaba en crisis. Una década después, se ve a Alemania como un modelo que todos los demás deberían imitar. Pero, ¿es así?

Para analizar las lecciones que deja el vuelco de la situación alemana y hasta dónde son aplicables a otros países de la eurozona, hay que distinguir entre lo que es tarea de los gobiernos y lo que aún es responsabilidad de empresas, trabajadores y de la sociedad en su conjunto.…  Seguir leyendo »

Como si quisiera recalcar que el mayor reto de Asia es la manera de reaccionar ante una China cada vez más asertiva, el gobierno de este país ha hecho públicos sus planes de construir grandes represas en importantes ríos que fluyen hacia otras naciones. La decisión del Consejo de Estado de China de no prestar la menor atención a las inquietudes de los países que se encuentran aguas abajo y actuar de manera unilateral demuestra que el principal problema de Asia no es su capacidad de adaptarse al ascenso de China, sino persuadir a los gobernantes chinos de la necesidad de institucionalizar la cooperación con los países vecinos.…  Seguir leyendo »

Cuando el mes pasado demasiados italianos votaron por un magnate de los negocios con mala fama o por un cómico, los mercados europeos de valores se desplomaron. Sin confianza pública en la clase política, Italia podría llegar a ser ingobernable.

Pero los italianos no están solos. La rabia contra la clase política dirigente ha llegado a ser un fenómeno mundial. Blogueros chinos, activistas del Tea Party americano, eurófobos británicos, islamistas egipcios, populistas holandeses, ultraderechistas griegos y “camisas rojas” tailendeses tienen –todos ellos– una cosa en común: aborreciniento del status quo y desprecio a las minorías selectas de sus países. Estamos viviendo en una época de populismo.…  Seguir leyendo »

La decisión del Gobierno Rajoy de impugnar la declaración parlamentaria del 23 de enero ante el Tribunal Constitucional no confirma tanto la indisposición del Ejecutivo central a ensayar el diálogo con la mayoría que gobierna la Generalitat como su intención de posponerlo a un previo dictamen del TC, convencido de que este interpretará que sólo hay un sujeto político y jurídico soberano: el pueblo español. De hecho, al Gobierno central le ha bastado con recurrir al Constitucional para que se extienda la certeza de que su resolución será desfavorable para las aspiraciones soberanistas y que su contenido impedirá la celebración legal de una consulta que evoque el derecho de autodeterminación.…  Seguir leyendo »

L’annonce faite le 22 février par les Etats-Unis du déploiement de 100 soldats au Niger pour installer et opérer une base de drones de surveillance et de drones armés, utilisés dans la détection et la destruction de bases terroristes au Mali, élargit encore un peu plus le rayon d’action de ces drones et le débat.

Washington a aussi offert aux autorités algériennes de leur transmettre les renseignements fournis par les drones, et le jour n’est pas loin où ceux-ci pourront être également déployés dans le désert algérien, pour être utilisés dans des opérations «contre-terroristes».

Le drone est devenu l’arme de choix du Pentagone, notamment sous la présidence de Barack Obama : il a été utilisé plus de 400 fois en quatre ans, avec un taux de «réussite» – fondé sur le nombre de cibles tuées – estimé entre 80 % et 95 %.…  Seguir leyendo »

In 1970, Soviet dissident Andrei Amalrik observed in “Will the Soviet Union Survive until 1984?” that “all totalitarian regimes grow old without realizing it.”

Amalrik was right, and the regime established since 2000 by Russian President Vladimir Putin is likely to fall apart — perhaps this year — for the same reason that the Soviet Union collapsed in 1991.

The Soviet Union’s collapse, it should be remembered, was not the result of Soviet President Mikhail Gorbachev’s reformist “betrayal.” Nor was it caused by falling oil prices or U.S. President Ronald Reagan’s military buildup. Soviet communism was doomed long before then, when, as Amalrik predicted, the communist myth finally died in the hearts and minds of ordinary people and officials alike.…  Seguir leyendo »

Though women across the Middle East participated actively in the Arab Spring protests that began in late 2010, they remain second-class citizens, even where popular uprisings managed to topple autocratic regimes.

Indeed, the Islamist governments now in power in several countries seem more determined than the despots that they replaced to keep women out of politics.

In conducting interviews with women in the region, I am struck by their overall pessimism. They fear the loss of their rights. They see economic disintegration all around them, raising the possibility of a further increase in violence.

As social bonds fray, they feel increasingly vulnerable.…  Seguir leyendo »

Sixty years after Josef Stalin’s death on March 5, 1953, Russia is still struggling whether to view him as mass murderer or a national hero. Although his name and statues have been almost absent from Russia since the de-Stalinization campaign that followed his death, he continues to impose himself onto Russia’s political discourse far more prominently than Lenin, the founder of the Soviet state whose body still lies in the mausoleum on Red Square.

Although Russians know more about Stalin’s crimes than they did ever before, many politicians and historians want to pull him out of the shadows and celebrate him for his role in the industrialization of the young Soviet state and the victory over Nazi Germany.…  Seguir leyendo »