Viernes, 11 de mayo de 2018

El 5 de mayo se conmemora el bicentenario del nacimiento de Karl Marx, filósofo, economista, historiador, sociólogo, periodista, político y profeta del comunismo, bajo cuya advocación se hicieron las revoluciones rusa y china, amén de otras tampoco despreciables. Hace ya más de un cuarto de siglo que el comunismo se derrumbó con estruendo en Rusia y Europa oriental. En los países donde subsiste, unos (China, Vietnam) han restaurado la economía de mercado con éxito asombroso; otros (Cuba, Venezuela) se han aferrado a la economía colectivista, y viven en crisis y depresión crónicas. ¿Está justificado, por tanto, celebrar esta efeméride? ¿No sería mejor echar siete llaves al sepulcro de Marx?…  Seguir leyendo »

Un camión circula cerca de la grieta abierta en Mai Mahiu, Kenia, el 28 de marzo de 2018. THOMAS MUKOYA REUTERS

A tus pies hay un planeta, con toda su historia, toda su riqueza y todos sus enigmas. Y hay una ciencia gracias a la que conocemos esa historia, disfrutamos de esa riqueza y, poco a poco, vamos desentrañando esos enigmas. Esa ciencia es la geología, quizá la ciencia más desconocida, la que menos aparece en los medios de comunicación o la última en la que se piensa cuando se enumeran todas. Las geólogas y geólogos creemos que eso es así porque la materia de nuestras investigaciones se mide en una escala temporal difícilmente asimilable por los seres humanos: millones, cientos de millones o miles de millones de años.…  Seguir leyendo »

El 68 visto a los 70

“Mujeres y hombres que no están comprometidos con ningún bando, con nada salvo con tratar de vivir, han quitado adoquines y arado la tierra de abajo. Cultivan debajo de cambiantes ruinas combatiendo cosas infernales y sueños salvajes. Han construido escuelas en salitas de estar para sus críos, en pueblecillos de una o dos calles. Han mantenido las barricadas”. China Miéville, Los últimos días de Nueva París

El 31 de diciembre de 1967, en su discurso de fin de año, el general De Gaulle auguró: “Saludo con serenidad este año 1968”. Pero esa serenidad fue difícil de mantener, la verdad. El año vino cargado con una sobredosis de acontecimientos casi mágicos, aunque algunos de magia blanca —ilusionismo, más bien— y otros de magia negra.…  Seguir leyendo »

La última edición de ARCO Madrid, la más importante feria española de arte contemporáneo y una de las más reconocidas en el mundo, se destacó porque sus tres exposiciones comisariadas habían estado gestionadas sólo por mujeres. Ocho mujeres de relevancia internacional, la primera vez que estos proyectos estaban en manos exclusivamente femeninas. Sin embargo, el informe facilitado por Mujeres en las Artes Visuales (MAV), un importante observatorio de desigualdades en el sector, mostraba que las obras de artistas mujeres expuestas en la feria representaban sólo el 25% del total, y únicamente el 5% eran artistas españolas. En el comité ejecutivo de la feria, las mujeres suponían sólo el 21,1%.…  Seguir leyendo »

Como se preveía desde hace tiempo, Donald Trump anunció el martes su retirada del acuerdo con Irán y el restablecimiento de las sanciones contra este país. Aunque le han aplaudido el primer ministro de Israel, Benjamín Netanyahu, y el príncipe saudí Mohamed Bin Salmán, muchas otras naciones, entre ellas China, Rusia y las europeas, han criticado a Trump por rechazar un acuerdo de control de armas que está funcionando.

Ni las dudas sobre los misiles balísticos iraníes ni el hecho de que Trump se haya propuesto acabar con todos los logros del Gobierno de Obama son los verdaderos motivos para retirarse del acuerdo.…  Seguir leyendo »

Eutanasia y la cultura del descarte

En enero se cumplieron veinte años del suicidio asistido de Ramón Sampedro. En aquel momento se produjo un intenso debate acerca de la posibilidad de regular la eutanasia y el suicidio asistido, algo que desde entonces siempre ha estado latente. Ahora vuelve al primer plano de la agenda política y mediática, avivado por una aritmética parlamentaria compleja que parece favorecer cambios legislativos.

Además, cada cierto tiempo aparecen casos que conmueven a la sociedad y se utilizan para reivindicar el derecho a decidir y elegir autónomamente cómo y cuándo morir. De hecho, la autonomía es un valor que, aunque llegó tarde al mundo de la salud, se ha convertido en su santo y seña.…  Seguir leyendo »

En fecha reciente, la Sociedad Española de Neurocirugía ha celebrado el setenta aniversario de su constitución. Este hecho ha servido para efectuar una serie de reflexiones sobre el desarrollo y situación actual de la Neurocirugía, el de la sociedad científica que la representa y, por último y más importante, acerca de la utilidad de todos estos planteamientos para el verdadero destinatario y beneficiario: el paciente.

Una primera reflexión es acerca del papel de las sociedades científicas, las cuales deben elevar el nivel científico-técnico y además aportar a la sociedad a la que sirve elementos divulgativos que permitan incrementar los niveles de salud y de prevención de la enfermedad.…  Seguir leyendo »

Más responsabilidad y menos oportunismo con la Manada

Hace unos días tuve una conversación curiosa con un conductor cuando me trasladaba a mi domicilio en Cataluña. El hombre, con un castellano correctísimo pero un marcado acento alemán, me explicó que llevaba años afincado en España, casado con una española y con hijos españoles, y que después de muchos años sin hacerlo se había decidido a visitar su país de origen. A los pocos días de llegar a una ciudad alemana cuyo nombre ya no recuerdo, se trasladó a un centro comercial conduciendo su vehículo y se dirigió a una fila de aparcamientos amplios, sin columnas y fuertemente iluminados, todos ellos vacíos pero en los que no aparcó: sobre las plazas de aparcamiento vio un símbolo, desconocido para él como señal de tráfico pero claro en su sentido, que identificaba que las plazas eran para mujeres.…  Seguir leyendo »

Hace años que la falta de aumento de la productividad en Estados Unidos y otras economías avanzadas es uno de los grandes enigmas de la economía. Los economistas han propuesto una variedad de explicaciones, entre ellas errores de medición, “estancamiento secular” o que las últimas innovaciones tecnológicas no son tan productivas.

Pero tal vez la solución al enigma esté en comprender las interacciones económicas, en vez de buscar una única causa. Y puede que en ese sentido por fin estemos comprendiendo las razones de esta desaceleración.

Tras un examen del decenio que siguió a la crisis financiera de 2008 (un período que se destaca por un marcado deterioro del incremento de la productividad en muchas economías avanzadas), hemos identificado tres aspectos sobresalientes: un crecimiento históricamente bajo de la intensidad de uso del capital; la digitalización; y una débil recuperación de la demanda.…  Seguir leyendo »

El bicentenario del nacimiento de Karl Marx generó una oleada de interés en su obra, e incluso la inauguración de una estatua en su ciudad natal de Trier (Alemania).

En una celebración del marxismo en Beijing la semana pasada, el presidente chino Xi Jinping declaró que “como una espectacular salida del sol, la teoría iluminó a la humanidad en su exploración de la ley de la historia y en su búsqueda de liberación”. Añadió que Marx “señaló con su teoría científica la dirección hacia una sociedad ideal sin opresión ni explotación, donde cada persona disfrute de igualdad y libertad”.

Xi pronunció sus palabras en la China “marxista”, así que los asistentes no tenían más opción que estar de acuerdo.…  Seguir leyendo »

El equilibrio global de poder está cambiando. A medida que Estados Unidos se retira del liderazgo mundial, China expande su influencia internacional. Hoy en día, muchas personas en Occidente temen que se lleve a cabo un intento liderado por China con el propósito de revisar las reglas y normas que sustentan el orden mundial existente. ¿Están justificados dichos temores?

El resurgimiento de China como una importante potencia regional, e incluso mundial, ciertamente plantea profundos desafíos al orden internacional liderado por Estados Unidos que se creó después de la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, el objetivo de los líderes chinos no es cambiar de manera explícita y drástica dicho orden, el cual, al fin y al cabo, resultó ser lo suficientemente flexible como para permitir que la empobrecida China de la década de 1970 se convirtiera en el país que es hoy en día.…  Seguir leyendo »

Una manifestación por el Día de las Madres en Xalapa, Veracruz, el 10 de mayo. (Yahir Ceballos/REUTERS)

El Día de las Madres es cosa seria en México. Desde que se declaró oficialmente el 10 de Mayo de 1922, la fecha es una de las celebraciones familiares más importantes en el país. Los restaurantes de la Ciudad de México estaban llenos el jueves mientras miles de personas abarrotaban los centros comerciales de la capital para comprar regalos a última hora.

Pero el ambiente frente al emblemático monumento del Ángel de la Independencia en el centro de la ciudad no era nada festivo. Cientos de mujeres se reunieron ahí para protestar la violencia y la desaparición forzada de sus hijos durante la “Marcha por la Dignidad Nacional”.…  Seguir leyendo »

The prime minister of Tonga, Samiuela 'Akilisi Pohiva, arrives at the Commonwealth Heads of Government summit in London in April. Photo: Getty Images.

In April, Foreign Secretary Boris Johnson offered a glimpse of what the UK’s post-Brexit foreign policy might look like, announcing nine new diplomatic posts in the Caribbean (Antigua and Barbuda, Bahamas, Grenada, and Saint Vincent and the Grenadines), southern Africa (Lesotho and eSwatini) and the Pacific (Samoa, Tonga and Vanuatu).

All are Commonwealth countries. Most have high proportions of the population who are educated and comfortable in English. Lesotho, eSwatini and Tonga all have monarchs who did at least some of their schooling in the UK. In most cases, there are few other diplomatic posts in these small nations. (Lesotho, at just over 2 million, has the largest population of the nine.)

Seven of the nine are island nations facing complex environmental challenges, a long-standing diplomatic priority of the UK and the next head of the Commonwealth, Prince Charles, and now enshrined as a clear focus in the Commonwealth Blue Charter.…  Seguir leyendo »

A U.S. soldier capturing North Korean prisoners of war in 1953.CreditUniversal History Archive/UIG via Getty Images

No, the Korean War still is not over. While an armistice in 1953 ended active fighting, it was never followed by a peace treaty. This is why during their recent meeting, Kim Jong-un, the leader of North Korea, and President Moon Jae-in of South Korea, in addition to jointly calling for the “complete denuclearization” of the Korean Peninsula, also pledged to formally conclude the war.

Much ambiguity remains about what exactly it would take to accomplish what Mr. Kim and Mr. Moon vowed to do, and many analysts have expressed skepticism about this diplomatic overture, pointing to a number of other supposed breakthroughs in the past that petered out.…  Seguir leyendo »

Federica Mogherini, the European Union’s high representative for foreign affairs and security policy, said the E.U. and the rest of the international community would preserve the Iran nuclear deal.CreditBorislav Troshev/EPA, via Shutterstock

After months of swaggering hesitation, President Trump finally announced the United States’ withdrawal from the nuclear deal with Iran, to which Britain, France, Russia, China, Germany and the European Union are also parties. This action tramples on European leaders, who urged Mr. Trump to exercise restraint in the interest of international security and multilateralism.

Federica Mogherini, the European Union’s high representative for foreign affairs and security policy, reacted to Mr. Trump’s announcement with a sharp statement. The European Union and the rest of the international community, she said, would “preserve this nuclear deal.” The question is how. Notwithstanding an abundance of kvetching, European powers have not yet shown Mr.…  Seguir leyendo »

Hezbollah and its allies won a slight majority of seats in Sunday’s parliamentary election in Lebanon.CreditJoseph Eid/Agence France-Presse — Getty Images

Perhaps the most encouraging thing about the parliamentary elections on Sunday in Lebanon is that they were held at all after years of delay and political inertia, corruption, economic stagnation and foreign meddling.

Lebanon suffers from multiple crises that lead to a perpetual state of paralysis: more than one million Syrian refugees are straining social services; public debt stands at $79 billion, or 150 percent of gross domestic product; the government fails to provide basic services like electricity and garbage collection; and there are fears of a new war between Israel and Hezbollah, the Shiite party and dominant military force in Lebanon.…  Seguir leyendo »

A woman holds banners with the pictures of missing persons during a march to mark Mother’s Day in Xalapa, in the state of Veracruz, on May 10. (Photo: Yahir Ceballos/Reuters)

Mother’s Day is a serious affair in Mexico. Since its official establishment on May 10, 1922, it has become the most important celebration of family in the country. In Mexico City, restaurants were packed to capacity on Thursday, while thousands flocked to the capital’s malls to buy last-minute gifts.

At the emblematic Angel of Independence monument in the city’s center, however, the atmosphere was hardly festive. Hundreds of women gathered there to protest violence and the forced disappearance of their children, in a gathering called the “March for the National Dignity.”

The march was a stark reminder of the human rights crisis plaguing Mexico, where in a little more than one decade, tens of thousands of people have been murdered in horrendous criminal violence and thousands more have disappeared without a trace.…  Seguir leyendo »

A referendum campaign poster for the “Save Our Swiss Gold” initiative in Zurich, Switzerland. The controversial referendum, which voters resoundingly rejected, aimed to force the Swiss National Bank to hold at least 20 percent of all assets in physical gold. Nov 21, 2014. (Erik Tham/Alamy Live News)

“In the regions where it is more deeply rooted — the Americas and Europe — representative democracy is in crisis,” former Brazilian president Fernando Henrique Cardoso wrote in The WorldPost.

“At the core of this crisis,” he continued, “is the widening gap between people’s aspirations and the capacity of political institutions to respond to the demands of society. It is one of the ironies of our age that this deficit of trust in political institutions coexists with the rise of citizens capable of making the choices that shape their lives and influence the future of their societies.”

Sprouting in that gap is a burgeoning movement toward direct democracy in which voters bypass elected elites and make laws themselves through citizen ballot initiatives, referendums and other tools.…  Seguir leyendo »

Turkish protesters shout anti-government slogans during a demonstration in Istanbul in 2013. (Georgi Licovski/European Pressphoto Agency)

On Tuesday, Twitter erupted with tweets using the hashtag #tamam. The Turkish word, in this case meaning “enough is enough,” quickly became the rallying cry of those opposed to Turkish President Recep Tayyip Erdogan and his increasingly authoritarian control over politics and society.

Nearly 1.5 million tweets in less than 12 hours made #tamam the top worldwide trending topic, deftly beating out competition from Trump’s #IranDeal announcement. Much of the shared content displayed the witty spirit of resistance seen in Turkey’s 2013 Gezi Park protests, in which hashtags like #OccupyGezi tagged clever memes and catchy pop culture references, simultaneously making fun of the government and attracting supporters to the cause.…  Seguir leyendo »

Lebanese Prime Minister Saad Hariri gives a thumbs-up with his ink-stained thumb after voting at a polling station in Beirut on May 6 as the country held its first parliamentary election in nine years. (Anwar Amro/AFP/Getty Images)

On May 6, Lebanon held its first parliamentary elections in nearly a decade. Since 2009, Lebanon faces several new challenges — the influx of Syrian refugees, the breakdown of waste management, economic crisis. Sunday’s election was Lebanese voters’ first opportunity to hold parliament accountable for its responses to these challenges. The elections were also an occasion for other firsts — a new electoral law with a proportional representation component, standardized ballot and provision for expat voting; as well as the participation of a record-breaking number of women candidates; and a broad civil society coalition opposing traditional elites.

The official results make two things clear.…  Seguir leyendo »